Robert Lawson (arquitecto)

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Robert Arthur Lawson, a la edad de 42 años.
Vista nocturna del Castillo de Larnach en Dunedin, Nueva Zelanda; uno de los edificios más conocidos de Lawson.

Robert Lawson (* Newburgh, Escocia, 1 de enero de 1833 - † Cantorbery, Nueva Zelanda, 3 de diciembre de 1902) fue uno de los arquitectos más eminentes del siglo XIX. Lo han descrito como el arquitecto que más influyó en la arquitectura victoriana de Nueva Zelanda, especialmente en la ciudad de Dunedin.[1] Construyó más de cuarenta iglesias, entre ellas la primera iglesia gótica monumental de Nueva Zelanda y el Castillo de Larnach.

Nació en Newburgh, en Fife, Escocia. Emigró a Australia en 1854 y luego en 1862 a Nueva Zelanda. Murió en la edad 69 años, el 3 de diciembre de 1902 en Cantorbery, Nueva Zelanda. Autor muy prolífico, su trabajo se enmarca en los estilos del renacimiento gótico y la arquitectura clásica. Aunque la mayoría de sus edificios se encuentran en Dunedin, también tiene obras en Escocia y Australia.

Aunque hoy goza de gran estima en su país adoptivo, a su muerte su reputación y habilidades arquitectónicas todavía eran despreciadas por muchos después del derrumbe parcial de su Hospital psiquiátrico de Seacliff, por aquel entonces el edificio más grande de Nueva Zelanda. En 1900, poco antes su muerte, volvió a Nueva Zelanda a causa de un exilio autoimpuesto de diez años para restablecer su nombre, pero su fallecimiento repentino impidió una rehabilitación completa de su reputación. El reconocimiento le fue negado hasta casi un siglo después de su muerte, cuando las maravillas de la arquitectura victoriana comenzaron a ser reconocidas y apreciadas de nuevo.

Edificios de Lawson[editar]

Muchos edificios en la Isla Sur de Nueva Zelanda son pensados para ser por Lawson pero no se pueden atribuir definitivamente a él. De hecho, aunque citado con frecuencia como su arquitecto, Lawson supervisó solamente la construcción de los compartimientos municipales que construían en Dunedin, la competición para su diseño que era ganado por otro Scotsman anterior, el arquitecto T.B. Cameron de Auckland.

Banco Nacional de Oamaru (National Bank). En detalles.

Una lista incompleta de los trabajos autoritariamente atribuidos a Lawson incluye:

  • Park's School, Dunedin (1864).
  • First Church, which has been described by the Institute of Architects as a “Magnificent example of Gothic Architecture” (1867–1873).
  • Wesleyan Church, Dunedin (1869).
  • East Taieri Presbyterian church, East Taieri. Gothic, lighter quoins, spire, substantial buttresses. [1] (1870).
  • National Bank, Oamaru Palladian. [2] (1871).
  • Arthur Briscoe & Co. Warehouse, Dunedin (1872).
  • Larnach Castle [3] & [4] (1872–75).
  • Knox Church, Dunedin. [5] (1874–1876).
  • Union Bank (later ANZ Bank), Princes Street, Dunedin (1874). Palladian, similar to the National Bank in Oamaru. Currently used as a nightclub.
  • Dunedin Municipal Chambers (supervisor only) [6] (1878–1880). This site claims he was the architect; he was not.
  • Seacliff Asylum. Gothic. [7] (1879–1884). See text.
  • Brown, Ewing Company building, Dunedin (1880s).
  • Bing Harris Company building, Dunedin (1881).
  • Bank of New South Wales, Oamaru (now Forrester Gallery). Palladian. [8] (1883).
  • Otago Boys' High School. [9] (1885). See text.
  • Tokomairiro Presbyterian Church, Milton. (1889).
  • "Wychwood" (private house), Dunedin (very likely Lawson's work, although certainty not completely established).
  • "Threave" (private house), 367 High Street, Dunedin. (1900).
  • Presbyterian church, Hampden.
  • The Manse, Palmerston.
  • The Gothic monument in the Northern Cemetery, Dunedin.
  • The old Fire Station, Dunedin.
  • Bank of New Zealand building, Dunedin.
  • Christchurch Opera House.
  • The Star and Garter Hotel, Oamaru. [10] See text.
  • South District School, William Street, Dunedin. (1864)
  • Post Office, Lawrence.
  • Trinity Wesleyan Church (later the Fortune Theatre), Dunedin (both 1869).
  • St Andrew's Presbyterian Church (later Word of Life Church).
  • Union Bank of Australasia (1874) later the ANZ Bank), Dunedin.
  • Earlsbrae Hall, Essendon, Victoria. [11] (1890). Today known as Lowther Hall, it forms part of an Anglican Grammar School.
  • East Gore Presbyterian Church (1881) [12]

Notas[editar]

  1. Diccionario de la Biografía de Nueva Zelanda (Dictionary of New Zealand Biography). En inglés

Publicaciones[editar]

  • 'Lawson, Robert Arthur', from An Encyclopaedia of New Zealand, edited by A. H. McLintock, originally published in 1966
  • Knight, H., and Wales, N. (1988) Buildings of Dunedin. Dunedin: John McIndoe. ISBN 0-86868-106-7.
  • Mane-Weoki, Jonathan. (1992). The Architecture of Robert Arthur Lawson. Bulletin of New Zealand art history. Vol 13.
  • McGill, David (1997). Landmarks: Notable historic buildings of New Zealand. Auckland: Godwit Publishing. ISBN 1-86962-003-8.
  • Herd, J. & Griffiths, G.J. (1980). Discovering Dunedin. Dunedin: John McIndoe. ISBN 0-86868-030-3.
  • Chapman Lloyd (2003) In a Strange Garden, The Life and Times of Truby King Penguin. Auckland, N.Z. ISBN 0-14-301879-5.

Véase también[editar]