Robert Brown

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Robert Brown
Robert Brown (botanist).jpg
Robert Brown
Nacimiento 21 de diciembre de 1773
Montrosse, Escocia
Fallecimiento 10 de junio de 1857, 83 años
Londres
Nacionalidad escocés
Campo Botánica
Conocido por Movimiento browniano
Abreviatura en botánica R.Br.

Brown nació en Montrosse, Escocia. Estudió Medicina en la Universidad de Edimburgo. Se alistó en el regimiento de Fencibles como cirujano en 1795. Aceptó un puesto a bordo del Investigator como naturalista a cargo de Mathews Findler, que estaba a punto de zarpar en un viaje cartográfico a Australia. Durante tres años efectuó una acabada investigación colectando unos 3.400 especímenes, de las cuales unos 2.000 eran nuevos para la ciencia. Una parte de esta colección se perdió en el viaje en la Porpoise, en ruta a Londres.

Permaneció en Australia hasta mayo de 1805. Durante cinco años investigó sobre el material recolectado. En 1810, publicó los resultados de sus recolecciones en su obra Prodromus Florae Novae Hollandiae et Insulae Van Diemen, la primera relación taxonómica de la flora de Australia.

Describió unas 1.200 especies nuevas para la ciencia provenientes de Australia occidental. Fue también el descubridor del núcleo celular en los organismos eucariotas (1831).[1]

En 1827, examinando granos de polen, esporas de musgos, y Equisetum suspendidos en agua al microscopio, Brown observó diminutas partículas con vacuolas en los granos de polen ejecutando un continuo movimiento aleatorio. Luego observó el mismo movimiento en partículas de polvo, anulando su anterior hipótesis que el movimiento se debía a que el polen tenía vida. Él mismo no pudo dar una teoría explicatoria de ese movimiento, denominado más tarde movimiento browniano en su honor.

Portada del Prodromus

Epónimos[editar]

Física[editar]

El movimiento circulatorio de las partículas en suspensiones acuosas lleva su nombre, movimiento browniano,[2] fue descrito originalmente en 1785 por Jan Ingenhousz en partículas de carbón en alcohol. Marian Smoluchowski casi simultáneamente con Albert Einstein describe matemáticamente el fenómeno.

Botánica[editar]

Su nombre se conmemora en el género de herbáceas de Australia Brunonia, y en numerosas especies australianas: Eucalyptus brownii, el musgo Tetrodontium brownianum, especie que descubrió mientras se criaba en Roslin, Edinburgo mientras era estudiante. Aún puede vérsela en el sitio de su descubrimiento.[3]

Abreviatura[editar]

La abreviatura R.Br. se emplea para indicar a Robert Brown como autoridad en la descripción y clasificación científica de los vegetales. (Véase listado de todos los géneros y especies descritos por este autor en IPNI).

Publicaciones[editar]

Véase también[editar]

Referencias[editar]

  1. http://en.wikisource.org/wiki/1911_Encyclop%C3%A6dia_Britannica/Brown%2C_Robert
  2. Brown R 1828. On particles contained in the Pollen of plants; and on 'the general existence of active molecules in Organic and Inorganic bodiesPhilosophical Magazine 4, 161-173
  3. "Bryology (mosses, liverworts and hornworts)" Royal Botanic Garden Edinburgh. Visto 15 de mayo de 2008.

Enlaces externos[editar]