Rissa (animal)

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Rissa
Rissa tridactyla.jpg
Gaviotas tridáctilas (Rissa tridactyla) anidando.
Clasificación científica
Reino: Animalia
Filo: Chordata
Clase: Aves
Orden: Charadriiformes
Familia: Laridae
Género: Rissa
Stephens, 1826
Especies

Rissa tridactyla
Rissa brevirostris

Rissa es un género perteneciente a la familia de las gaviotas, Laridae, compuesto por dos especies: la gaviota tridáctila (R. tridactyla) y la gaviota piquicorta (R. brevirostris). Este género se diferencia del resto de las gaviotas porque sus componentes tienen el dedo trasero parcial o completamente atrofiado presentando sólo tres dedos funcionales en cada pata.

Descripción y diferenciación[editar]

Las dos especies son gaviotas de tamaño medio, rechonchas y de patas cortas, ambas físicamente muy similares. Tienen el pico amarillo sin manchas, la cabeza y el cuerpo blancos, la espalda y parte superior de las alas grises, aunque el gris de la piquicorta es más oscuro, y las puntas de las alas completamente negras. Las gaviotas tridáctilas adultas son un poco más grandes (alrededor de 40 cm de largo con una envergadura alar de 90-100 cm) que las piquicortas (35-40 cm de largo con una envergadura de 84-90 cm). La gaviota piquicorta como su nombre indica tienen el pico más corto, los ojos más grandes y la cabeza más prominente y redondeada que la tridáctila. El color de las patas no es una forma de identificación del todo fiable porque aunque la mayoría de las gaviotas tridáctilas tienen las patas de color gris oscuro algunas las tienen de color rosaceo y hasta rojas como las tienen todas las piquicortas. En ambas especies los sexos son indistinguibles visualmente.

Gaviota piquicorta.

A diferencia de las otras gaviotas que tienen pollos moteados, los de las gaviotas del género Rissa tienen plumajes blanquecinos y esponjosos, porque tienen menor necesidad de camuflarse por estar menos expuestos a los depredadores al estar situados en acantilados poco accesibles. Además se diferencian de los pollos de las demás gaviotas que son seminidífugos y se desplazan por los alrededores del nido, en que los pollos de estas dos especies permanecen instintivamente quietos y sentados en el nido para evitar despeñarse.[1] Los juveniles necesitan tres años para alcanzar la madurez. Éstos en invierno tienen una franja gris oscura en la parte posterior de cuello además de la mancha difusa detrás de los ojos que les sale a los adultos.

Hábitat y distribución[editar]

Las gaviotas del género Rissa son aves de alta mar que sólo suelen acercarse a la costa para anidar. Se distribuyen por los océanos del hemisferio norte. Son muy gregarios durante la época de cría, en el verano, y forman colonias muy grandes, densas y ruidosas a menudo compartiendo espacio con los araos. Son las únicas especies de gaviotas que anidan exclusivamente sobre acantilados y rocas.

Las gaviotas tridáctilas o gaviotas de patas negras son una de las especies de aves marinas más numerosas. Crían en colonias que se extienden por el Pacífico desde las islas Kuriles, a lo largo de la costa del mar de Ojotsk, el mar de Bering, las islas Aleutianas, al sureste de Alaska,[2] y en el Atlántico desde las costas norteamericanas, pasando por Groenlandia hasta las costas europeas llegando al sur a la península ibérica y al norte a las islas del Ártico.[3] En invierno la distribución se extiende más al sur y al interior de los mares.

En cambio la gaviotas piquicortas o gaviotas de patas rojas tienen una distribución muy limitada en el mar de Bering, criando sólo en las islas Pribilof, Bogoslof y Buldir en los Estados Unidos y las islas del Comandante en Rusia. En estas islas forma colonias compartidas con la gaviota tridáctila aunque hay cierta segregación de especies en estos acantilados compartidos.

Referencias[editar]

  1. Tinbergen, Niko (1969). Curious Naturalists. Garden City, New York, USA: American Museum of Natural History. pp. 301. 
  2. Artyukhin Yu.B. y V.N. Burkanov (1999), Aves marinas y mamíferos del alejado este ruso: guía de campo. Ed. АSТ. Мoscú – p. 215 (en ruso)
  3. U.K. Joint Nature Conservation Committee Report (en inglés)

Enlaces externos[editar]