Richard Wurmbrand

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Richard Wurmbrand[1] fue un pastor evangélico luterano de origen judío que nació el 24 de marzo de 1909 en Bucarest, Rumania. Cuando los comunistas tomaron su tierra natal en 1945, Wurmbrand se hizo un líder de la iglesia en la clandestinidad.

En 1948, él y su esposa, Sabina, fueron arrestados. Pasó 14 años prisionero en las cárceles comunistas, incluyendo 3 años incomunicado en una celda subterránea, sin poder ver la luz del sol, Sólo veía a sus guardias y torturadores. Muere el 17 de febrero de 2001 en Torrance, un poblado del estado de California en los Estados Unidos de América.[2]

Vida Familiar[editar]

Richard fue el menor de 4 hermanos de una familia judía que vivía en Bucarest, la capital de Rumania. Su padre, fue dentista, y por causa de su profesión debieron mudarse a Estambul, Turquía. Después de la muerte de su padre por una epidemia de gripe en 1919 y al caer en una pobreza extrema su familia decide retornar a Rumania. Richard fue un talentoso intelectual que llegó a dominar 9 idiomas. Tuvo una juventud tormentosa. Estuvo implicado activamente en políticas izquierdistas. En 1936 se casó con Sabina y en 1939 tuvo su único hijo, Michael.

Conversión al Cristianismo y ordenación como ministro[editar]

De joven dedicó tiempo a la actividad antisemítica en Rumanía, pero después se convirtió en creyente de Jesucristo como Mesías. En 1936 junto a su esposa Sabina conoció, durante unas vacaciones en las montañas de Rumania a un carpintero alemán de apellido Wolfkes, quien pusiera una Biblia en sus manos. No teniendo ninguna educación, este carpintero creyente logró incentivar a estos dos jóvenes judíos intelectuales a tomarse el tiempo para leer, al menos, uno de los Evangelios; una reseña de la biografía de la persona judía más famosa: "Jesucristo". Pronto Sabina y Richard conocieron a otros cristianos judíos, se convirtieron y fueron bautizados. Asistieron a la iglesia de la Misión Anglicana a los judíos en Bucarest. Eventualmente, estudiando por su cuenta, Richard, un carismático orador, fue primero ordenado como ministro Anglicano y después como ministro Luterano.

Persecución[editar]

Debido a la declaración de guerra de Rumania en contra de Inglaterra muchos ministros Anglicanos tuvieron que salir de Rumania. El Pastor Richard Wurmbrand y Sabina, su esposa, sin pensar en familia o posesiones, continuaron sin temor su trabajo misionero cristiano. Rescataron a numerosos judíos fuera de los barrios "ghettos", predicaron diariamente en muchos refugios antibombas y terminaron arrestados varias veces por actividades subterráneas cristianas durante el estado de guerra. Por lo menos una vez estuvieron próximos a ser sentenciados y ejecutados por un tribunal militar de Rumania, el cual no podía entender cómo dos judíos cristianos y otros cristianos, llevaban a cabo actividades subterráneas mientras Rumania estaba en guerra. Los Wurmbrand, amados y respetados por muchos cristianos de Rumania, escaparon de esta ejecución solo por la misericordia de Dios y mediante la intervención del jefe editor del principal periódico de ese tiempo.

Los parientes de Sabina, dos hermanas y un hermano, perecieron durante el período nazi. También muerto por legionarios rumanos nazis, fue Isaac Feinstein, un influyente misionero cristiano para los judíos rumanos, y quien fuera, junto con el carpintero mencionado, el principal instrumento en la conversión de los Wurmbrand. Su vida durante ese período fue descrito en el libro de Richard: "Cristo en el camino Judío" (aun no traducido al español).

Durante el corto período después del final de la Segunda guerra Mundial, es decir de 1945 a 1947, cuando Rumania se transformó en un estado comunista, el Pastor Wurmbrand imprimió y organizó la distribución de un millón de Evangelios en el idioma ruso para las tropas soviéticas que ocuparon Rumania. Los Wurmbrand pastoreaban una Iglesia de mil miembros, en su mayoría judíos convertidos.

Prisioneros[editar]

En febrero de 1948 Richard, aunque se encontraba bajo la protección diplomática de Suecia, fue raptado de la vía pública por el gobierno comunista y desapareció bajo el sistema comunista en prisión. Durante los preparativos para el juicio fue tenido por casi 3 años bajo un nombre falso en una celda solitaria y sometido a torturas, con el fin de hacerle confesar crímenes imaginarios.

Richard permaneció durante 14 años en prisiones comunistas; fueron dos períodos: 1948-1956 y 1959-1964. Su esposa Sabina también fue encarcelada en un campo de esclavos por 3 años. En 1964, mediante el pago de $ 10,000, donados por cristianos de Noruega, Richard, su esposa y su hijo pudieron salir de la Rumania comunista. En sus libros "Torturado por Cristo", “La Esposa del Pastor” y "En el Subterráneo de Dios” (todavía no traducido), describen en detalle su vida bajo la persecución comunista.

En Noruega y Estados Unidos[editar]

Los Wurmbrand llegaron en diciembre de 1965 a Oslo, Noruega, y sin entender el idioma, visitaron el primer domingo la Iglesia Luterana Americana. Impresionados por la libertad de culto, lloraron durante toda la reunión. Myrus Knutson, el pastor de la iglesia, movido por una profunda compasión, abrió su casa generosamente a la familia refugiada; en tanto hizo conexiones para que se difunda el testimonio veraz de estos refugiados con sus historias de sufrimiento y tortura. Sus contactos respondieron; y así Richard Wurmbrand fue invitado a hablar en una de las reuniones más grandes de Oslo.

La reunión estuvo abierta a preguntas. Preguntaron, por ejemplo, si el Oeste debía o no tratar y coexistir con el comunismo. Ante esta pregunta Wurmbrand, siempre sincero en su comportamiento, lentamente se alejó del podium, arrebató la billetera de un oficial de ejercito allí presente, y dijo, “Tome su dinero, su dinero está ahora en mi bolsillo. ¡Vamos a coexistir!” Explicó que, por supuesto, el comunismo quiere coexistir hasta que haya ocupado la mitad del mundo. El cáncer es otro problema, pero nadie ha decidido coexistir con el cáncer; de la misma manera acomodarse con el comunismo no es posible. A cada ladrón le gustaría coexistir con la policía, pero esto es inaceptable.

El oficial de ejercito, el coronel Sturdy, se levantó de su lugar y dijo, “Caballeros, vamos a enviar a este hombre a América para que arrebate las billeteras de todos los izquierdistas y abran sus ojos”. Allí mismo se levantó una ofrenda y se organizó para los Wurmbrand un itinerario de un mes para hablar en el este de los Estados Unidos. Llegaron a Nueva York, pero inmediatamente hicieron las reservas para regresar, por falta de éxito. A todo esto, antes del vuelo de regreso, fueron a Filadelfia para visitar al único amigo que conocía, un ministro judío cristiano.

Este ministro también desanimó a Wurmbrand expresándole que no se quedara en los Estados Unidos, porque, según él, era demasiado viejo y débil para pastorear una Iglesia. De todos modos, le pidió a este amigo que le hiciera conocer un poco más de Filadelfia. Recorriendo la ciudad advirtieron en cierto lugar pasar la más grande demostración de manifestantes en contra de la guerra de Vietnam, se detuvieron a escuchar por curiosidad. !Aquí vemos la mano providencial de Dios! Inmediatamente Richard fue directo al micrófono y tomándolo dijo: “Ustedes no saben nada del comunismo, yo soy un Doctor en comunismo. Deberían estar del lado de las víctimas del comunismo en lugar de defender sus torturas”.

"¿Cómo puedes ser un doctor en comunismo?" fue la respuesta sarcástica. Aquí están mis credenciales, respondió Wurmbrand, quitándose su camisa y mostrando las cicatrices de las profundas torturas en su torso. La policía alejó a Wurmbrand solicitándole que se vistiera. Esto fue suficiente para que los periódicos tomaran fotos dramáticas e hicieran entrevistas. Al día siguiente en las primeras planas de casi todos los periódicos de los Estados Unidos, estaban las fotos del ministro mostrando sus cicatrices de tortura y artículos con las entrevistas; y así, Richard Wurmbrand tuvo que posponer su regreso por seis semanas.

Muy pronto tuvo que volver por tres meses más para seguir testificando. En mayo de 1966 testificó ante el Subcomité Interno de Seguridad del Senado de los Estados Unidos. Su testimonio se hizo más popular en los siguientes tres años.

La Voz de los Mártires[editar]

Junto con su familia emigró a los Estados Unidos en noviembre de 1966. Una vez allí, la familia Wurmbrand comenzó el ministerio "Misiones Cristianas para el Mundo Comunista", hoy conocido bajo el nombre "La Voz de los Mártires".

Esta misión llegó a ser una organización mundial que tiene como objetivo principal ayudar a los cristianos perseguidos por los regímenes comunistas - y ahora también por los regímenes islámicos - evangelizar a los izquierdistas y enemigos de Jesucristo y darles el mensaje más importante, el Evangelio de Jesucristo. Después de la “caída” del comunismo en la Unión Soviética y la apertura de los países comunistas de Europa Oriental, la misión intensificó su trabajo en los países árabes y en todos aquellos lugares de hostigamiento y opresión a los cristianos por causa de su fe. Las actividades de esta misión y las giras de los Wurmbrand, quienes predicaron en muchos países, provocaron un gran impacto.

El mensaje de Wurmbrand siempre fue: “Odiemos los sistemas del diablo, pero amemos a los perseguidores y tratemos de ganarlos para Cristo”. De un profundo y agudo pensamiento, con una cálida personalidad, siempre daba gusto escucharlo. Su tema principal: el sufrimiento de la iglesia perseguida y un llamado a los cristianos de Occidente de ayudar a los hermanos perseguidos.

Líderes cristianos alrededor del mundo lo han llamado un mártir viviente y “el Pablo de la cortina de hierro”. Los Wurmbrand hablaron en la mayoría de los países del mundo libre, y estuvieron en muchos programas de televisión. Un ejemplo podría ser una sorprendente hora y media dialogando ante las cámaras con la famosa atea Madelaine Murray, a quien dejó literalmente muda. Wurmbrand, quien no estaba básicamente invitado a esta entrevista, pidió la palabra: “He viajado a través del mundo y visto muchas obras caritativas como hospitales cristianos, orfanatos judíos, y hasta casas budistas para enfermos. ¿Podría usted darme un ejemplo de algún establecimiento caritativo ateo? La señorita Murray hizo silencio por varios minutos, en tanto el moderador invitó al pastor Wurmbrand a ser parte del debate. Desafortunadamente, Murray no estuvo de acuerdo con la publicación del video de esta entrevista.

Sus últimos años[editar]

Desconocidas son todavía muchas de sus obras teológicas escritas antes de estar en prisión bajo el comunismo. Han sido traducidas y esperan ser publicadas. Unos pocos de sus sermones aparecieron como “Mensajes en confinamiento solitario”. Continuamente los Wurmbrand viajaron y predicaron, aún con más de 85 años de edad. En los últimos cinco años de su vida, el pastor Wurmbrand fue confinado a su cama por una severa neuropatía, consecuencia de los terribles tres años de confinamiento solitario, donde fue obligado a pasar interminables horas de pie. Richard Wurmbrand falleció en Torrance, California, el 17 de febrero de 2001 de un paro respiratorio. Su esposa Sabina falleció el 11 de agosto de 2000. Su hijo, Michael, aún vive.

Notas y Referencias[editar]

  1. Wurmbrand, Richard. La Voz de los Mártires.
  2. Cristomorfosis.com