Richard Neutra

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Richard Neutra
Información personal
Nacimiento 8 de abril de 1892
Viena
Defunción 16 de abril de 1970
Wuppertal, Alemania
Nacionalidad austriaco
Carrera profesional
Premios Cruz de la República Federal Alemana, Anillo de oro de la Ciudad de Viena y Medalla de oro de la Asociación Internacional de Arquitectos
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Casa Kaufman (1946) en Palm Springs, California.

Richard Neutra (8 de abril de 1892 - 16 de abril de 1970) fue un arquitecto austriaco, nacionalizado posteriormente norteamericano, considerado uno de los arquitectos más importantes del Movimiento Moderno.

Biografía[editar]

Richard Josef Neutra nació en Viena el 8 de abril de 1892. Estudió arquitectura en la Universidad Técnica de Viena y asistió también a clases en la escuela de construcción de Adolf Loos, uno de los arquitectos que más respetaba. En 1912 conoció a Rudolf Schindler, un arquitecto con el que forjaría una amistad, hasta que se produjo un conflicto entre ellos. Participó como oficial de artillería del ejercito austríaco, durante la Primera Guerra Mundial. Finalizada la guerra, Neutra ingresó en un sanatorio cercano a Zúrich para recuperarse de una malaria y de síntomas de tuberculosis. Terminada su formación, Neutra trabajó en Zúrich, Suiza, en el despacho del jardinero paisajista Gustav Ammann. En Zúrich conoció a Dione, la hija del arquitecto Alfred Niedermann, con quien se casaría. Luego dejaría Zurich y se iría a Berlín, donde se ganó la vida un tiempo trabajando en un teatro y como dibujante publicitario, antes de incorporarse a la oficina municipal de obras públicas y urbanismo de Luckenwalde, una población al sur de Berlín, en el distrito de Branderburgo. Allí conoció al arquitecto Erich Mendelsohn, del que se convirtió en asistente en su estudio de Berlín.

En 1922 contrajo matrimonio con Dione Niedermann y en 1923 emigró a Estados Unidos. Allí pasó un tiempo en Nueva York y en Chicago, en donde trabajó en un estudio de arquitectura. Neutra tuvo la oportunidad de conocer a Louis Sullivan antes de su muerte. Cuando falleció, conoció a Frank Lloyd Wright en el funeral de Sullivan, en el cementerio de Graceland. Neutra admiraba a Wright y el respeto que tenía por el arquitecto estadounidense lo llevó a llamar a su primer hijo Frank Lloyd. Tras aquel primer encuentro, Wright lo llevaría a su estudio de Taliesin, Wisconsin, donde trabajaría en algunos de sus proyectos.

Alrededor de 1925 Neutra se mudó a California, para trabajar en el estudio de Schindler. Se instaló definitivamente en Los Ángeles, donde abrió su propio despacho en 1926. Comenzó a diseñar unos proyectos que incorporaban criterios novedosos, como la estructura de hormigón armado y refuerzos metálicos en las ventanas. También diseñó viviendas prefabricadas que denominó "One Plus Two" (uno más dos) y trabajó en un proyecto de ciudad de futuro. En 1927 publicó su libro "Wie baut Amerika?" ("¿Cómo construye América?"), que se publicó en Stuttgart al año siguiente, y que llamó la atención en el sector. Recibió el encargo de la Casa de Salud Lovell. Para esta obra diseñó un esqueleto de acero que requería un montaje en muy poco tiempo.

La Casa Lovell tenía una importancia comparable a la de los edificios de acero y de cristal de la arquitectura europea en aquella época, por lo que a través de esta casa se conoció en Europa la arquitectura de Los Ángeles. Originalmente, la casa de Lovell iba a ser diseñada por Schindler, mientras que Neutra se encargaría del ajardinamiento, pero por un conflicto, Lovell decidió traspasarle el proyecto a Neutra, lo que distanciaría a los dos amigos durante varios años. Ambos se volverían a reencontrar veinte años después, en 1953, cuando les asignaron camas adyacentes en un hospital.

Neutra fue en los años siguientes fundador y profesor de la Academia de Artes Modernas en Los Ángeles. Además, trabajó en numerosos proyectos, y fue experimentando en todos ellos con nuevos materiales y nuevas estructuras. Durante la Segunda Guerra Mundial, cuando no se podían conseguir materiales de construcción especiales, Neutra utilizó en algunas obras madera de pino, ladrillos y vidrio.

A partir de 1949 estableció una colaboración con Robert E. Alexander, que duró diez años. Juntos proyectaron también edificios más importantes y de carácter público, como iglesias, colegios, clínicas y edificios de oficinas. En 1954 escribió un nuevo libro, Survival through Design, en el que expuso sus ideas sobre una arquitectura que tiene en cuenta el factor humano en sus diseños.

Durante sus últimos años, Neutra cedió gradualmente el control de su estudio a su hijo, Dion Neutra, también arquitecto. Neutra murió en Wuppertal, Alemania, a los 78 años y 8 días de edad, durante una gira de conferencias, en el año 1970.

Obras representativas[editar]

  • 1925-1950 Proyectos Serie Diatom.
  • 1925-1930 Proyecto Rush City Reformed.
  • 1927-1929 Casa de reposo (Casa Lovell), Los Ángeles, EE UU.
  • 1932 VDL Research House I, Los Ángeles, EE UU.
  • 1933 Casa Mosk, Hollywood, EE UU.
  • 1935 Corona School, Bell, EE UU.
  • 1934-1935 Casa Beard, Altadena, EE UU.
  • 1937 Apartamentos Landfair, Westwood, EE UU.
  • 1937 Casa Miller, Palm Springs, EE UU.
  • 1941-1943 Channel Heights, San Pedro, EE UU.
  • 1941-1942 Casa Nesbitt, Los Ángeles, EE UU.
  • 1944-1945 Centros sociales, Puerto Rico, EE UU.
  • 1946-1947 Casa Kaufmann, Palm Springs, EE UU.
  • 1947 Estación de Servicio Norwalk, Bakersfield, EE UU.
  • 1947-1948 Casa Tremaine, Montecito, EE UU.
  • 1946-1948 Case Study House N° 20, Pacific Palisades, EE UU.
  • 1949 Casa Wilkins, South Pasadena, EE UU.
  • 1949-1950 Casa Dion Neutra, Los Ángeles, EE UU.
  • 1950 Estudio Neutra, Los Ángeles, EE UU.
  • 1951 Casa Hinds, Los Ángeles, EE UU.
  • 1953 Casa Auerbacher, Redlands, EE UU.
  • 1953 Eagle Rock Park Clubhouse, Los Ángeles, EE UU.
  • 1956 Casa Chuey, Los Ángeles, EE UU.
  • 1956-1957 Casa Sorrells, Shoshone, EE UU.
  • 1957 Iglesia de la base de la Marina, Miramar, Los Ángeles, EE UU.
  • 1959 Casa Singleton, Los Ángeles, EE UU.
  • 1962 Casa Gonzalez Gorrondona, Caracas, Venezuela.
  • 1964 Casa Taylor, Glendale, EE UU.
  • 1965-1966 VDL Research House II, Los Ángeles, EE UU.
  • 1966 Casa Bucerius, Navegna, Suiza.

Publicaciones[editar]

Neutra, Richard, Realismo Biológico. Un nuevo Renacimiento humanístico en arquitectura, Buenos Aires: Nueva Visión, 1973

Neutra, Richard, Vida y forma: Autobiografía de Richard Neutra, Los Angeles: Atara Press, 2013


Fuentes[editar]

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