Richard Dorson

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Richard Mercer Dorson (1916-1981) fue un folclorista estadounidense, director del Instituto de Folclore de la Universidad de Indiana. Dorson se doctoró en Historia en Harvard en 1942. Dio clases en la Universidad del Estado de Michigan entre 1943 y 1957, año en que aceptó un puesto en la Universidad de Indiana. Dio clase en ésta hasta su muerte en 1981.

Dorson criticó la comercialización de las tradiciones populares, en especial la de Paul Bunyan.

Se ha llamado a Dorson "el padre del folclore americano"[1] y "la fuerza dominante en el estudio del folclore".[2] Para Dorson, ese estudio implicaba asumir varios roles: "polemista, crítico, recopilador que realiza trabajo de campo, estudioso de biblioteca".[3] También escribió que "ninguna materia de las que se estudian hoy (1976) en Estados Unidos se entiende peor que el folclore".[4]

Dorson incorporó al estudio del folclore dos términos que han hecho fortuna. El primero es leyenda urbana, que designa a una historia moderna "que nunca ha sucedido, contada como si fuera cierta".[5] Dorson acuñó también el neologismo fakelore ('folclore de pega') durante un debate con el escritor James Stevens.[6] Dorson despreciaba el libro que Stevens había escrito sobre Paul Bunyan y la obra posterior de Ben Botkin como folclore de pega, "un producto sintético que se presenta como tradición oral auténtica, cuando en realidad ha sido manufacturado para instrucción de las masas", lo cual suponer "confundir y engañar al público".[6] Dorson realizó trabajo de campo en varias áreas: el folclore afroamericano de Míchigan, el folclore de la Península Superior de este estado, el folclore de otras zonas de Estados Unidos y el folclore japonés, entre otras. Entre otros galardones académicos, Dorson recibió el premio de la Biblioteca del Congreso de Estados Unidos en Historia de la Civilización Americana en 1946, y tres Becas Guggenheim (en 1949, 1964 y 1971). En 2003, la Universidad le concedió póstumamente su premio "Heritage Award" ('Premio al Patrimonio').[2]

Bibliografía[editar]

Los escritos de Dorson se encuentran en la Biblioteca Lilly de la Universidad de Indiana.[7] Además de sus libros, Dorson editó también la serie Cuentos populares del mundo, publicada entre 1963 y 1979 por University of Chicago Press.

  • 1939: Davy Crocket, American Comic Legend
  • 1946: Jonathan Draws the Long Bow
  • 1950: America Begins
  • 1952: Bloodstoppers and Bearwalkers
  • 1953: American Rebels: Personal narratives of the American Revolution
  • 1956: Negro Folktales in Michigan
  • 1958: Negro Folktales from Pine Bluff, Arkansas, and Calvin, Michigan
  • 1959: American Folklore
  • 1961: American Folklore and the Historian
  • 1961: Folk Legends of Japan
  • 1961: Folklore Research Around the World: A North American Point of View
  • 1964: Buying the Wind: Regional Folklore in the United States
  • 1967: American Negro Folktales
  • 1968: Peasant Customs and Savage Myths: Selections from the British Folklorists
  • 1969: British Folklorists: A History
  • 1971: American Folklore and the Historian
  • 1972: African Folklore
  • 1972: Folklore and Folklife: An Introduction
  • 1973: America in Legend
  • 1973: Folklore and Traditional History
  • 1974: Folklore in the Modern World
  • 1976: Folklore and Fakelore: Essays toward a Discipline of Folk Studies
  • 1981: Land of the Millrats
  • 1983: Handbook of American Folklore

Notas y referencias[editar]

  • Dorson, Richard (1976). Folklore and Fakelore: Essays toward a Discipline of Folk Studies. Cambridge, MA: Harvard University Press. ISBN 0-674-30715-1. 
  1. Nichols, Amber M. Richard M. Dorson. Minnesota State University, Mankato eMuseum. URL accessed April 21 2006
  2. a b Michigan State University. Michigan Heritage Awards 2003. Michigan Traditional Arts Program. URL accessed April 21 2006.
  3. Dorson, p. vii
  4. Dorson, p. 1
  5. Straight Dope Science Advisory Board. What's so urban about urban legends?. Straight Dope. URL accessed April 21 2006.
  6. a b Dorson, p. 5
  7. Guide to the Richard Dorson papers in the Lilly Library. Indiana University. URL accessed April 22 2006.