Rhinoceros sondaicus

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Rinoceronte de Java
Horsfield-1824.jpg
Grabado de Thomas Horsfield, proveniente del Zoological researches in Java, and the neighbouring islands (1824)
Estado de conservación
En peligro crítico (CR)
En peligro crítico (UICN)[1]
Clasificación científica
Reino: Animalia
Filo: Chordata
Clase: Mammalia
Orden: Perissodactyla
Familia: Rhinocerotidae
Género: Rhinoceros
Especie: R. sondaicus
Desmarest, 1822[2]
Distribución
Javan Rhinoceros Range[Nota 1]
Javan Rhinoceros Range[Nota 1]
Subespecies

Rhinoceros sondaicus annamiticus (extinta en 2010)
Rhinoceros sondaicus inermis (extinta en 1908)
Rhinoceros sondaicus sondaicus

Sinonimia
ver notas [Nota 2]
Planicie aluvial en el Parque Nacional Cat Tien.

El rinoceronte de java (nombre científico: Rhinoceros sondaicus, del griego rhino, nariz + ceros, cuerno y sonda, Sonda + icus relativo a) es un miembro de la familia Rhinocerotidae y una de las cinco especies de rinocerontes recientes. Pertenece al mismo género del rinoceronte indio, teniendo muchas características semejantes. Difiere principalmente en el tamaño (siendo menor que su primo indio) por las placas dérmicas menos desarrolladas, y por diferencias craneales y dentarias. Sus cuernos son los menores dentro de todas las especies de rinocerontes y, muchas veces, pueden estar ausentes en las hembras.

Originalmente, estaba distribuido en las islas de Java y Sumatra, y a través del Sudeste asiático hasta la India, a oeste, y China, al norte. Hasta hace cerca de 150 años, su distribución ya estaba reducida a tres poblaciones separadas. Actualmente es encontrado solo en el Parque nacional de Ujung Kulon, en la isla de Java, Indonesia. La población del Parque nacional Cat Tien, en Vietnam, fue extinta en 2010.

El rinoceronte de java es la más rara de las especies de rinocerontes, con una población estimada en menos de 100 individuos divididos en las dos áreas de ocurrencia. No hay registro de especímenes en cautiverio en la actualidad, y el último ejemplar en cautiverio murió en 1907 en el zoológico de Adelaida, en Australia. La pérdida del hábitat y caza depredadora, para el uso de su cuerno en la medicina china, fueron las principales causas de la reducción poblacional de esos animales. Y hoy, incluso protegido en las reservas, todavía corre riesgo debido a la pérdida de la diversidad genética, enfermedades y por la caza ilegal.

Debido a los hábitos solitarios, el hecho de ser raros, y por vivir en un área de inestabilidad política, los científicos y conservacionistas raramente estudian este animal en campo, siendo por lo tanto la especie de rinoceronte menos conocida.

Distribución geográfica y hábitat[editar]

El área de distribución del rinoceronte de java se ha venido reduciendo estos tres mil años, lo que vuelve incierto el conocimiento de la distribución histórica de ese animal. Hasta mediados del siglo XIX, el rinoceronte de java estaba distribuido, variando de abundante a escaso, en la región de Sundarbans (Bengala Occidental y Bangladés), y en Birmania, Tailandia, Camboya, Laos, Vietnam, Malasia y en las islas de Sumatra y Java (Indonesia). Los registros en las regiones de Asia y del norte de Bangladesh son escasos y confusos, debido a la sobreposición de distribución con el rinoceronte-indio y el rinoceronte de sumatra.[4] Hay solo un espécimen registrado en Bután.[5] Los exploradores holandeses de los inicio del siglo XIX se encontraron con evidencias de rinocerontes en Borneo, sin embargo, su identificación era incierta, pues el rinoceronte de sumatra también habitaba la isla.[3] Estudios recientes en la isla de Borneo demostraron que la hipótesis del rinoceronte de java ha existido en la isla no debe ser descartada.[3] Los registros de China son en su mayoría fósiles (del Pleistoceno) o subfósiles (registros indican que a partir de aproximadamente 1000 a.C., el límite meridional de los rinocerontes que se extendía al sudoeste de China, comenzó a ser reducido para el sur cerca de 0,5 km por año, debido a la expansión humana y caza predatoria[6]

A partir del siglo XIX, las poblaciones de rinocerontes estaban aisladas en tres regiones principales: Sundarbans y Birmania adyacente; Indochina; y península malaya, Sumatra y Java. Fueron vistos ejemplares de rinocerontes de java regularmente en el Sundarbans hasta 1892. El último animal muerto, según registros oficias, fue en 1888, sin embargo, apariciones escasas y no confirmadas ocurren hasta 1908.[7] En Birmania, el último registro ocurrió en 1920, en Malasia en 1932, en Sumatra en 1959, y en el norte de Vietnam en 1964.[8]

Al final de la Guerra de Vietnam, se creía que el rinoceronte de java estaba extinto en el continente, hasta ser rencontrado en 1988-1989 en las proximidades del Río Dong Nai. Hasta 2010, los rinocerontes de java eran encontrados en solamente dos localidades: el Parque nacional de Ujung Kulon, en el extremo oeste de Java, y en el Parque Nacional Cat Tien, cerca de 150 km al norte de Ho Chi Minh, en Vietnam. La población de Vietnam fue extinta en 2010, cuando murió el último ejemplar de la especie. Leñadores y cazadores locales de Camboya dijeron haber visto rinocerontes de java en los montes Cardamomos, pero las excursiones en el área no encontraron ninguna evidencia de su existencia.[9]

El rinoceronte de java, primariamente, habita en las planicies aluviales, pluvisilvas densas, juncales y cañaverales que son abundantes próximo a los ríos y áreas pantanosas. A pesar de que históricamente prefieren regiones de bajas altitudes, en Vietnam, fueron empujadas en dirección a regiones más altas (por encima de los 2000 metros), probablemente por causa de la expansión de la población.[10]

Descripción[editar]

Cabeza de un macho de R. s. annamiticus abatido en Perak, en la península Malaya.
Ficha técnica[11]
Altura 160 – 175 cm
Ancho 300 – 320 cm
Cauda 70 cm
Peso 1.500 - 2.000 kg
Tamaño de nidada 1
Gestación 16 meses
Destete 1 - 2 años
Maduración sexual 3-4 años (hembras)
6 años (machos)
Longevidad 21 años (en cautiverio)

El rinoceronte de java es menor que su primo indio, y semejante en tamaño al rinoceronte negro. El largo del cuerpo del rinoceronte de Java (incluyendo la cabeza) puede ser de hasta 3,1-3,2 metros, con una altura de 1,4 a 1,7 metros. Los informes sobre el peso de los adultos varían entre 900 y 2.300 kg, aunque nunca se ha llevado a cabo un estudio para averiguar sus medidas exactas debido a su estado de conservación.[12] No hay diferencias notorias entre los sexos, sin embargo, Groves, a través de análisis de las medidas craneales indicó que las hembras son mayores que los machos.[13] Entre las poblaciones, la subespecie vietnamita parece ser significativamente menor que la de Java, basado en pruebas fotográficas e de medidas de huellas.[14] Al igual que el rinoceronte indio, posee un solo cuerno (las otras especies presentan dos), que es el menor de entre todas las especies de rinocerontes modernos, alcanzando en el máximo 25 centímetros, aunque el más largo registrado tenga 27 cm. La hembra, frecuentemente, no posee el cuerno o tiene solo una pequeña protuberancia.[15] El rinoceronte de Java no suele usar su cuerno para la lucha, sino que lo utiliza para remover el barro donde se revuelca, para derribar las plantas que come y para abrir caminos a través de la espesa vegetación.

Muy similar a su primo indio, tiene la misma coloración grisácea, solo que menos intensa, su cabeza es menor, y sus placas dérmicas son menos desarrolladas en la región del cuello. Al igual que en otras especies ramoneadoras de rinocerontes (el negro, el de Sumatra y el indio), el rinoceronte de Java tiene un labio superior largo, prensil y en punta que utiliza para agarrar el alimento.[15] Posee unos incisivos inferiores largos y afilados, que utiliza en el combate. Detrás de éstos, existen dos hileras de molares de corona baja, útiles para masticar plantas duras. Como todos los rinocerontes, tiene un buen olfato y una buen audición, pero su visión es deficiente. Muchas de las informaciones fueron obtenidas a través del estudio de ejemplares de museos, y por análisis fotográficos y de muestras fecales. Raramente se les estudia, observa o mide directamente en su ambiente natural.[16] Se estima que vive entre treinta y cuarenta y cinco años.[14]

Comportamiento[editar]

Rinoceronte de java expuesto probablemente en la India alrededor de 1900.

El rinoceronte de java es un animal de hábito solitario, con excepción de la época reproductiva, cuando se los puede ver en parejas y, posteriormente, a las madres con sus cachorros. A veces, se reúnen en pequeños grupos para lamer sal y revolcarse en el barro. Esta acción de revolcarse en el barro es un comportamiento típico para todos los rinocerontes; esta actividad les permite mantener la termorregulación de su temperatura corporal fresca y ayuda a prevenir enfermedades e infecciones parasitarias. Los rinocerontes de java generalmente no cavan su propio revolcadero, prefiriendo usar los realizados por otros animales o pozos naturales, que ellos agrandan utilizando sus cuernos. La operación del lamido de la sal es muy importante también por los nutrientes esenciales que los rinocerontes reciben a partir de la sal.[15] [10]

La extensión del área territorial de los machos es de 12 a 20 km², mientras que la de las hembras es de 3 a 14 km². La sobreposición de territorios entre los machos es menor que la de las hembras. No se sabe si hay luchas territoriales.[17]

Los machos marcan su territorio con montones de excrementos y por la pulverización de orina. El ruido de raspaje producido por las patas en el piso y los brotes retorcidos de plantas también son usados para la comunicación. Los miembros de otras especies de rinoceronte poseen el hábito peculiar de defecar masivas pilas de excremento y después raspar su espalda en ese excremento. Los rinocerontes de sumatra y los rinocerontes de java no se dedican a rozar la espalda en las pilas mientras defecan. Se cree que este comportamiento es la adaptación ecológica; en las selvas húmedas de Java y Sumatra, el método puede no ser provechoso para difundir olores.[17]

El rinoceronte de java es menos sonoro que el de sumatra; se han registrado pocas vocalizaciones. Los rinocerontes adultos no poseen depredadores naturales, además de los humanos. La especie, particularmente en Vietnam, es arisca y refugia en la densa espesura cuando detecta a presencia de humanos. Sin embargo, cuando un hombre se acerca demasiado, el rinoceronte de java se vuelve agresivo y ataca, golpeando con los incisivos de la mandíbula mientras mueve con fuerza la cabeza hacia arriba.[17] Su comportamiento antisocial puede ser una adaptación reciente al estrés poblacional; evidencias históricas sugieren que, al igual que otros rinocerontes, la especie fue en el pasado más gregaria.[18]

Dieta[editar]

El rinoceronte de java es un animal herbívoro y se alimenta de diversas especies de plantas, especialmente de sus ramas tiernas, brotes, hojas nuevas y frutos caídos.[15] A mayoría de las plantas que componen la dieta de esa especie crecen en áreas soleadas, como los claros de los bosques, arbustos y otros tipos de vegetación sin grandes árboles.[19] El rinoceronte derrumba las árboles nuevos para alcanzar las partes más tiernas y aplanarlas con su labio superior prensil.

En un estudio realizado en 1982, los investigadores identificaron 120 géneros de plantas, pertenecientes a 65 familias, componiendo la dieta del rinoceronte.[20] Dentro de estas, las plantas de los géneros Amomum, Dillenia, Leea, Eugenia y Acronychia están entre las más consumidas.

Es la especie de rinoceronte más adaptable en su alimentación. Actualmente se alimenta exclusivamente de hojas de árboles, pero probablemente ya ha habido tiempo en que alimentaba tanto de hojas como de gramíneas, dentro de su área de distribución histórica. El rinoceronte ingiere, en promedio, 50 kilos de comida diariamente. Como el rinoceronte de sumatra, el de java necesita de sal en su dieta. A pesar de ser comunes en se territorio original, no existen reservas de sal en Ujung Kulon; sin embargo, los rinocerontes de ese local ya fueron observados bebiendo agua de mar, probablemente para suplir la misma necesidad nutricional.[14]

Reproducción[editar]

Como la especie es raramente observada de forma directa y no existen especímenes en zoológicos, los hábitos sexuales de los rinocerontes de java son difíciles de estudiar. Las hembras alcanzan su madurez sexual entre los tres y cuatro años de edad, mientras que los machos son sexualmente maduros a los seis años. Se estima que la gestación ocurra en un período de entre 16 a 19 meses. El intervalo entre los nacimientos de esta especie es de cuatro a cinco años, y el cachorro es desmamado aproximadamente a los dos años de edad. Al igual que las otras cuatro especies de rinocerontes poseen un comportamiento de apareamiento similar, se presume que los rinocerontes de java también los sigan.[17]

Clasificación[editar]

Esqueleto de Rhinoceros sondaicus dibujado por Georges Cuvier en su libro Recherches sur les ossemens fossiles, où l'on rétablit les caractèes de plusieurs animaux dont les révolutions du globe ont détruit les espèces (1822).

Historia[editar]

La primera descripción del rinoceronte de java fue hecha por Jacobus Bontius (1592-1631), que vivió en Yakarta durante sus cuatro últimos años de vida.[21] Sin embargo, el no proporcionó información que pudiese indicar si se trataba de una especie distinta de rinoceronte indio. En los siglos siguientes, los relatos de rinocerontes de Java fueron frecuentes, pero no sugieren, ni en términos vagos, cualquier diferenciación entre los rinocerontes de India y los de Java.

Los primeros estudios con el rinoceronte fuera de su ambiente natural fueron realizados por Petrus Camper (1722-1789), anatomistas y paleontólogo holandeses, que recibieron de su ex-pupilo, Jacob van der Steege (1746-1811), un esqueleto, cuatro cráneos, una lengua y un pene, de animales muertos en la isla de Java. Sin embargo, Camper murió antes de publicar sus estudios, que mostraban que los rinocerontes en Java diferían de los de la India. Después de su muerte, su hijo Adriaan Gilles Camper donó uno de los cráneos para Georges Cuvier, que escribió: "la cabeza del rinoceronte me parece, a primera vista, de una especie diferente. La observaré con un poco más de cuidado, y le enviaré el resultado final"[Nota 3]

En 1812, Cuvier realizó estudios en un espécimen de Rhinoceros unicornis, que murió en Versalles en 1793, y posiblemente usó el cráneo de Camper para realizar comparaciones [Nota 4] El concluyó que existían dos especies de rinocerontes asiáticos [Nota 5] , sin embargo, no lo identificó con un nombre binomial. Anselme Gaëtan Desmarest, en 1822, basado en una espécimen enviado al Muséum National d'Histoire Naturelle en 1821 por Pierre-Médard Diard y Alfred Duvaucel, identificó la nueva especie de rinoceronte como Rhinoceros sondaicus. La localización del espécimen tipo fue posteriormente alterada, por Desmarest, de Sumatra para Java, por haber dudas en lo referente a la procedencia del animal [Nota 6] .

Subespecies[editar]

Groves y Guérin reconocen tres subespecies (1980)[23] y por Grubb (2005):[24]

Grabado de una hembra de Rhinoceros sondaicus inermis proveniente de Sundarbans en la India, que fue levada para Londres en 1877, sobreviviendo por menos de seis meses.
  • Rhinoceros sondaicus sondaicus Desmarest, 1822 - conocido como rinoceronte de java indonesio, se encontraba en las islas de Sumatra y Java y en la península malaya hasta el istmo de Kra. Actualmente la población se limita a unos 40-50 individuos, en el Parque nacional de Ujung Kulon, en la extremidad oeste de la isla de Java.
  • Rhinoceros sondaicus annamiticus Heude, 1892 - conocido como rinoceronte de java vietnamita, se encontraba en Vietnam, Camboya, Laos y Tailandia. Sobrevivió una única población remanente, en el Parque Nacional Cat Tien, en Vietnam hasta 2010.
  • Rhinoceros sondaicus inermis Lesson, 1838 - conocido como rinoceronte de java indio, se encontraba en el este de la India, en las regiones de Bengala Occidental y Assam, Bután, Bangladés y Birmania, pero fue extinto en las primeras décadas del siglo XX. Algunos investigadores todavía creen que esta subespecie puede ser encontrada en regiones remotas de Birmania. Sin embargo, debido a la inestabilidad y política en la región, no se promovió ninguna búsqueda.

Colin Groves, en un artículo de 1967, reconoció la población de Sumatra como una subespecie distinta, Rhinoceros sondaicus floweri Gray, 1867,[5] sin embargo, estudios posteriores mostraron que ni la población de Sumatra ni la de Malasia representaban subespecies distintas.[23]

Hay dos subespecies del Pleistoceno descritas basadas en las diferencias odontológicas (principalmente de los molares) y esqueléticas (tamaño del fémur, tibia, radio y húmero):[23]

  • Rhinoceros sondaicus guthi Beden & Guérin, 1973 - los restos fósiles que datan del Pleistoceno Superior fueron encontrados en la caverna kárstica de Phnom Loang, provincia de Kompot, Camboya.[25]
  • Rhinoceros sondaicus sivasondaicus Dubois, 1908 - los restos fósiles que datan del Pleistoceno Medio fueron encontrados en Kendeng, Java, y inicialmente fue descripto como una especie distinta.[26] Hooijer, en 1946, revisó el espécimen tipo de Dubois y lo consideró sinónimo del R. sondaicus, por ser idénticos.[27] Guérin, revisó el material en 1980, y confirmó al sivasondaicus como una subespecie de rinoceronte de java.[23]

Evolución[editar]

Los rinocerontes ancestrales divergieron del resto de perisodáctilos en el Eoceno inferior. Comparaciones del ADN mitocondrial muestran que los antepasados de los rinocerontes modernos se separaron de los antepasados de los équidos hace unos cincuenta millones de años.[28] La familia viviente, los rinocerontes, aparecieron por primera vez en el Eoceno superior en Eurasia, y los antepasados de las especies vivientes de rinoceronte se dispersaron desde Asia a partir del Mioceno.[29]

Los rinocerontes de India y de Java, los únicos miembros del género Rhinoceros, aparecieron por primera vez en el registro fósil en Asia hace aproxidamente 3.3-1.6 millones de años. Sin embargo, las estimaciones moleculares sugieren que las especies podrían haber divergido mucho antes, hace unos 11.7 millones de años.[30] [28] Aunque pertenecen al mismo género tipo, no se considera que los rinocerontes de la India y de Java estén estrechamente relacionados con el resto de especies de rinoceronte. Diferentes estudios han teorizado que pueden estar estrechamente relacionados con los ya extintos gaindeteri y punjabiteri. Un análisis cladístico detallado de los rinocerontes situó a los Rhinoceros y al extinguido punjabiteri en un clado con Dicerorhinus, el rinoceronte de Sumatra. Otros estudios han sugerido que el rinoceronte de Sumatra es más cercano a las dos especies africanas.[31] El rinoceronte de Sumatra podría haber divergido de los otros rinocerontes asiáticos tan atrás como hace quince millones de años.[29] [12]

Conservación[editar]

Cazador europeo presentando a un rinoceronte sacrificado en Ujung Kulon.

El rinoceronte de java, probablemente el mamífero de gran porte más raro de la Tierra, está catalogado como "en peligro crítico",[32] y ha estado en el "Apéndice I" de la CITES desde 1975.[33] La población total de rinocerontes no pasará de 50 individuos, confinados en una sola área protegida en Java (Ujung Kulon), existiendo hasta 2011 otra en Vietnam (Cat Tien). En 2011 la WWF confirmó la extinción de la subespecie de Vietnam,[34] existiendo solamente 50 individuos en Java.

El principal factor en el declive de la población fue la caza predatoria por el cuerno, un problema que afecta a todas las especies de rinocerontes. Los cuernos han sido una commodity en el comercio da China en los últimos dos mil años, pues creen que el posee propiedades terapéuticas, y por lo tanto es utilizado en la medicina tradicional china. Otro factor importante es la pérdida del hábitat por la gran expansión humana. Muchas áreas de planicies fueron devastadas para el cultivo de arroz en casi todos los países del Sudeste asiático, y en Java, que es hoy la isla más densamente poblada con casi 130 millones de habitantes, el rinoceronte fue confinado a la península de Ujung Kulon por la expansión de la población.

Ujung Kulon[editar]

El Parque nacional de Ujung Kulon, en Java, alberga la última población de Rhinoceros sondaicus sondaicus estimada en 40 individuos por la WWF[Nota 7] o de 50-60 animales por la International Rhino Foundation.[8] El parque fue creado en 1980, comprendiendo la península de Ujung Kulon y varias islas adyacentes, y en 1991 fue declarado por la UNESCO como Patrimonio Mundial.

El Parque nacional de Ujung Kulon concentra la mayor de la población de rinocerontes de java.

La caza del rinoceronte de Java fue prohibida totalmente el 23 de octubre de 1909.[35] Pero en la década de 30, especialmente después de 1935, el rinoceronte de java estaba confinado a la península de Ujung Kulon y a una pequeña área adyacente en el Monte Hondjè[36] El último registro confirmado, fuera de esa área, fue de un animal muerto en 1934 en Karangnunggal, en Java Occidental. La península de Ujung Kulon sufrió los efectos de la erupción del Krakatoa en 1883, sin embargo la población de rinocerontes no fue gravemente afectada,[37] al contrario de lo que otros autores sugerieron.[18]

Ujung Kulon fue declarada como una reserva natural el 16 de noviembre de 1921 por un decreto gubernamental.[37] sin embargo, siguieron siendo relatados registros de animales muertos. El 24 de junio de 1937, la reserva fue designada como santuario de la vida salvaje, cubriendo un área de 28.600 hectáreas. Y el 2 de junio de 1938 fue cerrada a la visita al público. La caza ilegal todavía ocurrió hasta la década de 1960. Solamente en las décadas del 70 y 80, las autoridades realizaron con más rigor los esfuerzos en el combate a la caza predatoria, haciendo que el número de rinocerontes se duplicase.[10]

El único predador natural, el tigre de Java fue extinto en la década de 1950, pero así mismo el número de rinocerontes se ha mantenido constante. La restricción del hábitat y la competición por alimento con otras especies pueden haber factores limitantes para el crecimiento da población.[10] En 2006, los científicos del grupo de conservación de la WWF descubrieron evidencias de cuatro cachorros[38] lo que puede significar un aumento poblacional en el área y la eficiencia de los programas de asistencia y protección empleados. En noviembre y diciembre de 2010, cámaras trampa grabaron adultos y juveniles en el denso bosque de Ujung Kulon, lo que indica que la especie se está reproduciendo.[39]

Estimación de rinocerontes en Ujung Kulon[8]
Año 1953 1959 1964 1968 1972 1977 1982 1990 1993 1999 2002 2005 2011
Número 30-50 30-40 25-50 20-29 40-48 45-54 40-60 < 50 50 50 50-60 50-60 ~50[34]

Cat Tien[editar]

Debido a los efectos del agente naranja y napalm, muchas áreas del Parque Nacional Cat Tien fueron gravemente dañadas, y hoy están cubiertas por bambos y pastizales con raros árboles.

El Parque Nacional Cat Tien, en Vietnam, alberga la última población de Rhinoceros sondaicus annamiticus, exterminada en el resto de Indochina. Luego después de la Guerra de Vietnam, fue declarado presumiblemente extinto, como resultado de los daños al ecosistema causados por los intensos bombardeos, presencia de minas terrestres y por la utilización del agente naranja y del napalm. En 1978, dos regiones, Nam Cat Tien y Tay Cat Tien, fuenos protegidas en la región del río Dong Nai. En 1988, un cazador de la tribu Stieng, mató a una hembra adulta junto al río Dong Nai en el distrito de Bảo Lộc, oeste de la provincia de Lâm Đồng, probando que la especie había sobrevivido a la guerra.[40]

Se conocen otros dos registros anteriores a 1988, el primero de un animal muerto en 1986 o 1987 en la cabecera del río Mada, y el segundo en la provincia de Lâm Ð?ng alrededor de 1980, un poco al norte de la reserva, no muy distante del lugar donde la hembra fue muerta en 1988.[40]

Una expedición organizada en 1989 para buscar evidencias de la especie, descubrió rastros de un grupo de más o menos 10-15 animales en las proximidades del rio Dong Nai, sin embargo, en un área no protegida.[40] En 1992, esa área, Cat Loc, fue clasificada como reserva para rinocerontes, "Cat Loc Rhinoceros Reserve".[41] Otra expedición, en 1993 en el área de Cat Loc, indicó la presencia de 7-9 rinocerontes en una pequeña área de bosques mistos de bambúes en las cabeceras de los ríos Thoi y Da Dim Bo.[42] En 1998, las áreas de Cat Tien y Cat Loc fuenon legalmente unidas para formar el Parque Nacional Cat Tien, sin embargo, físicamente las áreas están separadas por un corredor de tierras de cultivo.[41] Otra expedición en 1998 concluyó que solo permanecían 5-7 animales.[43]

Debido al aumento de la presión humana, el hábitat del rinoceronte disminuyó en aproximadamente 15%, del área total asignada en 1990, y el número estimado de animales cayó a 5-8 en 1999.[44] Actualmente, cerca de seis mil personas viven dentro de los límites del parque, y varias hectáreas de planicies aluviales, el hábitat preferido del rinoceronte, están siendo transformadas en arrozales, juntamente con la poca protección (> de 20 guardas florestales) la población puede ser extinta en tres a cinco años.[44]

Las expediciones recientes han sugerido que la población de Cat Tien está muy cerca de la extinción, tal vez contando con menos de cinco individuos [Nota 8] Los habitantes locales encontraron los restos del animal al final de abril de 2010 durante la colecta de castañas en el interior del parque, las autoridades fueron avisadas y posteriormente los restos que fueron recogidos para el análisis revelaron una bala en la pata izquierda y señales que el cuerno había sido cortado.[45] [46] En octubre de 2011, la WWF divulgó un análisis de materia fecal, recolectada en una expedición entre 2009-2010, que indicaba la presencia de un único ejemplar en el parque, animal este que fue muerto en 2010, haciendo que subespecie fuese oficialmente declarada extinta.[47] [48]

Estimación de rinocerontes en Cat Tien[8]
Año 1989 1991 1993 1998 1999 2001 2005 2011
Número 10-15 8-12 7-9 5-7 7-8 5-8 2-7 0
Rinoceronte de Java en el Zoológico de Londres, expuesto de marzo de 1874 hasta enero de 1885.

Cautiverio[editar]

El rinoceronte de java ya no es exhibido en zoológicos desde hace un siglo. El último ejemplar en cautiverio, un macho con 20 años, murió el 4 de febrero de 1907 en el zoológico de Adelaide.[49] [50] Están documentados cerca de 22 especímenes como habiendo estado en cautiverio hasta esa fecha; de estos, nueve fueron mantenidos en Java, desde el siglo XVIII hasta principios de siglo XX, uno en Adelaide, otro en Londres, dos en Calcuta, y el restante en colecciones privadas o en la pose de comerciantes, con la posibilidad de que ese número sea diferente, pues algunos animales identificados como rinocerontes indio sean en realidad rinocerontes de java, o viceversa.[50] Un nuevo registro para el Zoológico de Calcuta fue reconocido en 2011, se trata de un animal joven que murió con dos años de edad en torno a la década de 1880.[51] Esta especie nunca se dio bien en zoológicos: el más viejo murió con 20 años, cerca de la mitad de la edad que alcanzan en su medio natural.[49]

Notas[editar]

  1. Mapa derivado del mapa de distribución de Foose y Van Strien (1997). No incluye la posible población de de Borneo descripta por Cranbook y Piper (2007).[3]
  2. Sinónimos registrados de Rhinoceros sondaicus : annamiticus Heude, 1892; camperii Jardine, 1836; camperis Gray, 1827; floweri Gray, 1867; frontalis von Martens, 1876; inermis Lesson, 1838; javanicus Geoffroy y F. Cuvier, 1824; javanus G. Cuvier, 1829; e nasalis Gray, 1868.
  3. “la tête de Rhinocéros me parait, à une légère inspection, d'une espèce différente. J'y regarderai avec plus d'attention, et je vous enverai le dernier résultat”[21]
  4. Como demuestra en una carta escrita a A. G. Camper: "la tête d'un rhinocéros plus jeune, que notre Muséum doit à la générosité de M. Adrien Camper, et qui est précisement celle qui a servi à la planche de son illustre père" ("la cabeza de un rinoceronte más joven, que nuestro museo debe a la generosidad del Sr. Adrien Camper, y que es precisamente aquella que sirvió de base para los dibujos de su ilustre padre"[21]
  5. "Y auroit-il en Asie espèces distinguées par la forme de la tête et par le nombre des incisives, mais dont l'une au moins seroit indifféremment unicorne ou bicorne?" (Cuvier, 1822) ("¿Habría en Asia especies distinguibles por la forma de la cabeza y el número de incisivos, donde al menos uno sería indiferentemente unicornio o bicornio?"[21]
  6. Desmarest inicialmente declaró que el animal fue encontrado en “Sumatra”, pero corrigió esto en un suplemento de su libro, publicado simultáneamente, para “trouvé à Java, et non à Sumatra, comme nous l'avons indiqué par erreur”.[22]
  7. Estimado por cámaras trampa en una expedición llevada a cabo por WWF en 2004, pero todavía no publicada.
  8. Polet pers. obs.; y van Strien pers. com..[18]

Referencias[editar]

  1. van Strien, N.J., Steinmetz, R., Manullang, B., Sectionov, Han, K.H., Isnan, W., Rookmaaker, K., Sumardja, E., Khan, M.K.M. & Ellis, S. 2008. (2012). «Rhinoceros sondaicus». Lista Roja de especies amenazadas de la UICN 2012.2. Consultado el 15 de junio de 2012.
  2. Rookmaaker, L.C. (1982). «The type locality of the Javan Rhinoceros (Rhinoceros sondaicus Desmarest, 1822)». Zeitschrift fur Saugetierkunde 47 (6):  pp. 381–382. 
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