René Guénon

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René Guénon
Rene-guenon-1925.jpg
Réne Guénon en 1925. (38 años)
Nombre de nacimiento René Jean Marie Joseph Guénon (Abd al-Wahid Yahya)
Nacimiento 15 de Noviembre de 1886
Bandera de Francia Blois, Loir y Cher, Francia
Defunción 7 de Enero de 1951 (64 años)
Bandera de Egipto El Cairo, Egipto
Ocupación Matemático, Filósofo, Esoterista. Principales intereses: Metafísica, Esoterismo, Simbolismo, Mitología, Gnosis, Textos religiosos, Historia, Masonería, Matemáticas, Sociedad, Crítica social, Religión comparada. Ideas notables: Crítica de la modernidad desde la perspectiva metafísica. Refundación del esoterismo occidental usando ideas de las civilizaciones asiáticas
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René Guénon o Abd al-Wâhid Yahyâ (15 de noviembre, Blois, 1886 - 7 de enero, El Cairo, 1951), matemático, masón, filósofo, y esoterista francés.

De profesión matemático, es conocido por sus publicaciones de carácter filosófico espiritual y su esfuerzo en pro de la conservación y divulgación de la Tradición Espiritual. Fue un intelectual que sigue siendo una figura influyente en el dominio de la metafísica. Se le relaciona con Ananda Coomaraswamy, otro gran esoterista del siglo XX.

Gran estudioso de las doctrinas orientales y de las religiones, se esforzó por aportar a Occidente una visión no simplista del pensamiento oriental, especialmente de la India y por su defensa de las civilizaciones tradicionales frente a Occidente. En sus escritos, él se propone a "exponer directamente algunos aspectos de las doctrinas metafísicas orientales" [1] y de "adaptar estas mismas doctrinas a los lectores occidentales", [2] "siendo completamente fiel a su espíritu".[1] Destaca, también, su crítica a la civilización occidental desde presupuestos metafísicos y no ideológicos ni políticos. El estudio de sus libros sobre el hinduismo es indispensable para todas aquellas personas que quieran profundizar en dicha tradición.

Biografía[3] [editar]

René Guénon, hijo único de Jean-Baptiste y de Anna-Léontine Jolly, nace en Blois el 15 de noviembre de 1886. Como la mayoría de los franceses de la época, nació en una familia católica. Poco se sabe de ella, aunque parece que su padre era arquitecto. Transcurre en esta ciudad una infancia y una adolescencia totalmente normales, recibiendo la primera educación de su tía materna, institutriz, y continuándola luego en la escuela de Notre-Dame des Aydes, conducida por religiosos. En 1902 pasa al Colegio Augustin-Thierry y al año siguiente se recibe de bachiller «ès lettres-philosophie».

En 1904 se dirige a París, para seguir un curso académico de matemáticas superior en el colegio Rollin. Sin embargo, en 1906 aproximadamente interrumpe sus estudios universitarios, a causa, se dice, de su salud, que según parece ya era bastante delicada desde la infancia. En el ínterin, se había establecido en la calle Saint-Louis-en-l’Ile nº 51, domicilio que mantuvo por varios años.

Después de la interrupción de los estudios académicos comenzó para René Guénon un período rico en encuentros y fecundo en escritos; sin embargo, es en extremo difícil recoger testimonios seguros sobre sus relaciones, complejas, y generadas frecuentemente por motivos que tenían una relación directa con el desarrollo de su obra escrita, en particular en su aspecto de clarificación y condena de las pseudo-doctrinas ocultistas y «teosofistas». En el período que va de 1906 a 1909 René Guénon frecuenta la «Escuela Hermética», dirigida por Papus, y se hace admitir en la Orden Martinista y en otras organizaciones colaterales. En el congreso espiritualista y masónico de 1908 en el que participa en calidad de secretario de despacho, entra en relación con Fabre des Essarts, «patriarca» de la «Iglesia Gnóstica», en la cual lleva el nombre de Synesius. René Guénon ingresa en esta organización con el nombre de Palingenius. Aquí conoce a dos personajes de notable apertura mental: Léon Champrenaud (1870-1925) y Albert Puyou, conde de Pouvourville (1862-1939), el primero entraría más tarde en el Islam con el nombre de Abdul-Haqq, el segundo un ex-oficial del ejército francés que durante su destino en Extremo Oriente había sido admitido -caso bastante raro para un occidental- en ambientes taoístas. Siempre en este mismo período se produce la formación de una «Orden del Templo», dirigida por Guénon; esta organización tendrá una vida breve, pero costará a su fundador el ser excluido de los grupos dirigidos por Papus. También es de este período la admisión de René Guénon a la Logia masónica Thébah, dependiente de la Gran Logia de Francia, del Rito Escocés Antiguo y Aceptado. Es 1908 el año al que algunos hacen remontar el encuentro de Guénon con calificados representantes de la India tradicional - concretamente a través del linaje iniciático de Shankarâchârya - y, alrededor de este tiempo, se familiarizó con el taoísmo.

En 1909 funda la revista La Gnose, donde aparecerán su primer escrito, intitulado El Demiurgo, artículos sobre Masonería y, lo que es más importante en cuanto que demuestra cómo las doctrinas orientales ya habían sido completamente asimiladas por él en esta época (contaba entonces 23-24 años), las primeras redacciones de El Simbolismo de la Cruz, El Hombre y su devenir según el Vêdânta y Los principios del cálculo infinitesimal. A fines de 1910 conoce a John Gustaf Agelii, pintor sueco devenido musulmán con el nombre de Abdul-Hadi cerca de 1897, y vinculado al Tasawwuf (esoterismo islámico) por el Sheikh Abder-Rahmân Elish el Kebir. La revista La Gnose deja de publicarse en febrero de 1912. El 11 de julio del mismo año René Guénon se casa en Blois con la Srta. Berthe Loury y, siempre en este mismo año, entra en el Islam.

A los años 1913-1914 se remonta su encuentro con un hindú, el Swami Narad Mani, quien le procura una documentación sobre la «Sociedad Teosófica» que le servirá probablemente, en parte, para la redacción del estudio sobre la organización en cuestión.

Entre 1915 y 1919 es suplente en el colegio de Saint-Germain- en-Laye, reside en Blois (donde muere su madre en 1917) y es profesor de filosofía en Sétif, Argelia. Retorna a Blois y luego a París. Después de la Primera Guerra Mundial, él dejó la enseñanza para dedicarse a sus energías a la escritura; su primer libro, Introducción al estudio de las doctrinas hindúes, se publicó en 1921.

En 1924 (y hasta 1929) da lecciones de filosofía en el curso Saint-Louis; en este año tiene lugar una conferencia de prensa en la cual participa junto a Ferdinand Ossendowski (polaco, autor de una crónica de viaje a través de Mongolia y el Tíbet que había despertado un cierto interés algunos años antes), Gonzague Truc, René Grousset, y Jacques Maritain. También en 1924 aparece la obra Oriente y Occidente.

El año 1925 ve su colaboración con la revista católica Regnabit, dirigida por el R. P. Anizan, que le había sido presentado por el arqueólogo Louis Charbonneau Lassay, de Loudun (la colaboración con esta revista cesará pronto, en 1927). También en este año Guénon se hizo un contribuidor a una revisión editada por P. Chacornac, Le Voile d'Isis ("El Velo de Isis"); después de 1935 y bajo la influencia de Guénon, este periódico se hizo conocido como Les Etudes Traditionnelles ("Estudios Tradicionales").

Aunque la exposición de las doctrinas hindúes a las audiencias europeas ya se había intentado en forma poco sistemática en ese momento por muchos orientalistas, Introducción de Guénon al Estudio de las Doctrinas Hindúes avanzó su tema de una manera única y detallada, haciendo referencia a los conceptos de la metafísica en su sentido más general, lo que Guénon definido con precisión, junto con las distinciones y definiciones necesarias de términos aparentemente inequívocas como la religión, la tradición, el exoterismo, el esoterismo y la teología. Guénon explicó que su propósito no era describir todos los aspectos del hinduismo, sino dar la base intelectual necesaria para una correcta comprensión de su esencia.[4] El libro también se erige como una dura condena de las obras presentadas por otros escritores europeos sobre el hinduismo y la Tradición en general; según Guénon, estos escritores habían carecido de cualquier comprensión profunda de su objeto y de sus implicaciones. El libro también contiene un análisis crítico de las intromisiones políticas del Imperio británico en el tema del hinduismo (y la propia India) a través del teosofismo de Helena Blavatsky.[5]

Durante la década 1920-1930, Guénon publicó una serie de artículos en la revista francesa Revue de Philosophie que, junto con algunos suplementos, llevó al libro Teosofismo: historia de una pseudo-religión. , Guénon comenzó a adquirir una reputación pública más amplia y su trabajo fue señalado por varias figuras intelectuales y artísticas dentro y fuera de París. En este tiempo también se han publicado algunos de sus libros que explican la "brecha intelectual" entre Oriente y el Occidente, y la naturaleza peculiar, según él, de la civilización moderna: La Crisis del Mundo Moderno, Oriente y Occidente. En 1927 se publicó el segundo libro importante de sus obras doctrinales: El hombre y su devenir según el Vedanta, y en 1929, Autoridad Espiritual y el Poder Temporal. Este último libro ofrece una explicación general de lo que Guénon vio como las diferencias fundamentales entre el poder "sacerdotal" y el poder de la "realeza", junto con las consecuencias negativas de la usurpación de las prerrogativas de este último con respecto al primero. A partir de estas consideraciones, René Guénon busca el origen de la desviación moderna, que, según él, se encuentra en la destrucción de la orden del Temple en 1314.

El 15 de enero de 1928 fallece su esposa y en 1930 parte para El Cairo, donde se establecerá definitivamente, desposando en 1934 a la hija del Sheikh Mohammed Ibrahim, con la que tuvo cuatro hijos (dos varones y dos niñas), uno de ellos póstumo. Durante su larga estancia en Egipto, René Guénon lleva una vida austera y sencilla, totalmente dedicado a sus escritos y al desarrollo espiritual.[6] En 1949, obtuvo la nacionalidad egipcia. Fallece en 1951, el día 7 de enero. Se dice que su última palabra fue "Alá"("Dios").

Análisis de su obra[editar]

Su obra escrita se puede dividir en varios bloques temáticos:

  • exposición de doctrinas orientales y principios metafísicos: aquí se encuentran obras como Introducción General al estudio de las Doctrinas Hindúes (su primera obra, que escribió por encargo y que es una introducción a la Tradición en general), Los estados múltiples del Ser o Principios del cálculo infinitesimal;
  • estudios sobre simbolismo y su interpretación ortodoxa tradicional, en este apartado se encuadran los numerosos artículos escritos para la revista El velo de Isis que posteriormente pasaría a llamarse Revista de Estudios Tradicionales. Estos artículos fueron compilados por Michel Vâlsan en la obra póstuma Símbolos fundamentales de la Ciencia Sagrada y en La Gran Tríada;
  • ensayos relativos a la Tradición Primordial, la Iniciación y las sociedades iniciáticas tanto actuales (Masonería) como históricas: El Rey del Mundo;
  • reflexiones críticas sobre el mundo moderno y la sociedad occidental. Contra lo que podría parecer René Guénon estuvo muy preocupado por el mundo presente.

Partiendo de una fuerte crítica a la sociedad occidental pueden distinguirse tres etapas cronológicas en su toma de postura respecto a la cuestión, etapas que se corresponden a su vez con las tres obras en que aborda principalmente el problema de la modernidad:

  1. Oriente y Occidente es la primera de ellas, aborda la falta de comprensión y entendimiento entre esos dos mundos que denominamos Oriente y Occidente, condenados a entenderse si no quieren aniquilarse recíprocamente y perecer. René Guénon defiende una salida inevitablemente dialogada a esta tradicional oposición como vía para lograr el entendimiento entre las diferentes culturas. Hay que señalar que pese a traslucir un optimismo ingenuo es precursor al señalar esta confrontación (o conflicto) que hoy día está en el punto de mira de todos los analistas del mundo actual.
  2. La Crisis del Mundo Moderno, a la luz de los acontecimientos que se sucedían en el período de entreguerras René Guénon ve matizado su optimismo, pero no abandona la idea de que el entendimiento entre ambos y la rectificación en vista a una vuelta a la normalidad de Occidente, son posibles. Su análisis se sustenta en la confianza de preservación (en cierta medida) del Espíritu Tradicional en el extremo Oriente, en particular en las culturas china e india.
  3. El Reino de la Cantidad y los Signos de los Tiempos. Sin duda su mayor, más completa, ambiciosa y acabada obra. Sus anteriores optimismo y confianza dan lugar a un análisis más duro y frío en el que domina el pesimismo y quizá cierto desapego por el destino de la civilización humana actual. En efecto, la Guerra Mundial no deja lugar para la esperanza ni el optimismo. En esta obra René Guénon analiza la civilización occidental partiendo de los principios generales del Vedânta y situándola dentro del marco de las Cuatro Edades (Yugas) que establece la Tradición. Las conclusiones son tan demoledoras como preocupantes por lo que suponen a futuro.

Pensamiento[editar]

René Guénon define el mundo moderno como la degeneración e inversión del mundo Tradicional. Por una parte el carácter decisivo de la modernidad es su carácter anti-tradicional, su negación de toda herencia del pasado y su falta de reconocimiento de cualquier deuda con una sabiduría o cultura anterior. La oposición clásica entre Occidente y Oriente no es geográfica sino ideológica y doctrinal. Por eso se puede decir, un poco paradójicamente, que mientras Europa fue tradicional (en la Edad Media) se la podía calificar de "oriental" desde nuestra perspectiva actual. Del mismo modo el Oriente actual, investido de pensamiento occidental, no es ya "oriental", está occidentalizado (o en otras palabras des-orientado, si tomamos el sentido simbólico y profundo del término). En efecto, como advertía René Guénon, la Edad Media estaba más cercana a la civilización india o extremo-oriental que a nuestra sociedad actual en cualquiera de sus aspectos. De hecho el carácter tradicional de la Edad Media aseguraba y garantizaba un permanente contacto y diálogo con el Oriente tanto geográfico como doctrinal.

La conclusión última de su obra (contenida principalmente en El Reino de la Cantidad y los Signos de los Tiempos) es que la condición del mundo moderno testimonia el fin del ciclo actual de la humanidad, algo que señalan simbólicamente los mismos términos Oriente y Occidente (en particular éste último, tomado por nuestra misma civilización para auto-denominarse, lo que no deja de ser llamativo). René Guénon encuentra la prueba de esto en la desaparición progresiva de la Tradición dentro de las sociedades occidentales. Al respecto, una de sus grandes aportaciones son los términos de "seudo-iniciación" y "contra-iniciación". René Guénon se esfuerza por desmontar tanto en la forma como en el fondo aquellas organizaciones que siendo presuntamente tradicionales tienden en realidad a subvertir la verdadera organización tradicional, en la mayoría de las ocasiones por ignorancia de la verdadera doctrina tradicional que les lleva a construir y abrazar una seudo-doctrina.

René Guénon nunca negó su vinculación a la Franc-Masonería, en la que fue iniciado, aunque no cesó de denunciar el carácter superficial y seudo-esotérico que se había instalado en la misma institución por ignorancia de su verdadera función y objetivo.

Guénon afirma que su enseñanza no se debe a un pensamiento de corte individual o personal, influenciado por alguna filosofía particular. Por el contrario él se escapa del cuadro moderno de ciencias y filosofía y se encuadra más bien en el nivel de la pura metafísica y los principios universales. Y aborda estos objetivos con lógica y rigor con la intención de rendir sus obras a todos aquellos que buscan todavía la verdad en el mundo.

Críticas a su obra[editar]

A lo largo del siglo XX la obra de René Guénon ha generado un importante debate, con apologistas y opositores de las más diversas formaciones.

Entre quienes han reconocido “activamente” el valor de su obra se encuentran los colaboradores de la Rivista di Studi Tradizionali de Torino, Italia, publicación que ha favorecido la difusión de los escritos de René Guénon en lengua italiana, teniendo a su cargo inclusive la traducción de muchos de los mismos.

Entre los opositores, pueden señalarse:

- aquellos que, especialmente en el ámbito académico, como por ej. Umberto Eco, rechazan completamente sus premisas, métodos y conclusiones, por no considerarlas de carácter científico;

- aquellos que, como Giuliano Di Bernardo, lo definen como un pensador francés “convertido” al Islam, un tradicionalista “reaccionario” o las dos cosas;

- aquellos que, como Jean Daniélou por ej., critican a René Guénon por no considerar la aparición de Cristo como la “irrupción de lo sagrado que ha cambiado el curso de la historia”, y que rechazan las soluciones propuestas respecto de la iniciación (Sufismo y Masonería) en tanto que afirman el valor iniciático de los sacramentos cristianos y niegan la posibilidad de la realización metafísica, es decir de la superación de la distinción “Creador-criatura”;

- aquellos que, como Julius Evola, considerando solamente el aspecto de “crítica de la modernidad” de René Guénon (reduciéndola sin embargo a una cuestión principalmente de orden socio-político), rechazan las soluciones propuestas tanto para la iniciación así como para diversas cuestiones de orden doctrinal, como por ejemplo la subordinación de la acción a la contemplación.

- aquellos que fueron contemporáneos de René Guénon y que provienen del ámbito ocultista, seudo-esotérico o teosófico, tales como Paul LeCour o Gustave Bord. La respuesta de René Guénon a estos autores figura en obras como El Teosofismo: historia de una seudoreligión o Estudios sobre la Masonería y el Compañerazgo.

Otros autores aceptan parcialmente la obra de Guénon, con diferentes matices. Entre ellos se distinguen, muy sintéticamente:

- quienes aceptan el planteamiento general pero rechazan la solución de la Masonería en favor de la del Sufismo (por ej. Michel Vâlsan y Titus Burckhardt);

- quienes aceptan el planteamiento general de R. Guénon pero sustituyen la idea de “metafísica” por la de “unidad trascendente de las religiones”, reconociéndose en una “escuela” autodenominada perenialismo, cuyo origen reconduce al mismo Guénon (por ej. Frithjof Schuon y Martin Lings);

- quienes, como Jean Reyor, aceptan algunas premisas pero, rechazando las soluciones propuestas para la iniciación (Sufismo y Masonería), formulan las propias (Catolicismo) en artículos “que complementan la obra de René Guénon”, en documentos “confidenciales” y en biografías firmadas por otros (como es el caso de “La Vida simple de René Guénon”); a menudo el tono y los métodos adoptados parecen configurar estos trabajos más como un intento por desviar al lector de las ideas expresadas en la obra de René Guénon, que como una serena confrontación en el plano intelectual.

Obras[editar]

Obras de René Guénon, según el año de la primera edición:

  • 1921 - Introducción General al estudio de las doctrinas hindúes.
  • 1921 - El Teosofismo, historia de una seudoreligión.
  • 1923 - El Error Espiritista.
  • 1924 - Oriente y Occidente.
  • 1925 - El Esoterismo de Dante.
  • 1925 - El Hombre y su devenir según el Vedânta.
  • 1927 - El Rey del Mundo.
  • 1927 - La Crisis del Mundo Moderno.
  • 1929 - Autoridad espiritual y poder temporal.
  • 1929 - San Bernardo.
  • 1931 - El Simbolismo de la Cruz.
  • 1932 - Los estados múltiples del ser.
  • 1939 - La Metafísica Oriental.
  • 1945 - El Reino de la Cantidad y los signos de los tiempos.
  • 1946 - Consideraciones acerca de la Iniciación.
  • 1946 - La Gran Tríada.
  • 1946 - Los Principios del Cálculo Infinitesimal.

Publicaciones póstumas:

  • 1952 - Iniciación y Realización Espiritual.
  • 1954 - Consideraciones sobre el esoterismo cristiano.
  • 1962 - Símbolos fundamentales de la Ciencia Sagrada.
  • 1968 - Estudios sobre hinduismo.
  • 1970 - Formas tradicionales y Ciclos Cósmicos.
  • 1973 - Apreciaciones sobre el esoterismo islámico y el Taoísmo.
  • 1973 - Reseñas
  • 1973 - Estudios sobre la Francmasonería y el Compañerazgo.

Bibliografía[editar]

  • Chacornac, P., La vida simple de Rene Guenon, Ediciones Obelisco, Barcelona, 1987
  • Mahmud, Abdul Halim, "al-'arif bi-llah al-shayj Abdul Wahid Yahya", Qadiyya al-tasawwuf, Dar al-Marifa s/f 4ª edición. Capítulo dedicado a René Guénon por el Shaij al-Azhar Abdul Halim Mahmud, en este estudio sobre los maestros de la tariqa Shadhiliyya.

Enlaces externos[editar]

  • a b René Guénon, El simbolismo de la cruz
  • René Guénon, Introducción general al estudio de las doctrinas Hindúes
  • Extraído del libro "Paul Chacornac, La vida simple de René Guénon." y de un extracto de "¿Vida simple de René Guénon?, de Pietro Nutrizio, Rivista di Studi Tradizionali Nº19, abril-junio de 1966, del sitio web Revista de Estudios Tradicionales"
  • René Guénon, Introducción general al estudio de las doctrinas Hindúes, parte III, capítulo VII.
  • René Guénon, Introducción general al estudio de las doctrinas Hindúes, parte IV, capítulos III y IV.
  • X. Accart, L'Ermite de Duqqi, Archè, Milano, 2001, chapter: "René Guénon diaphane au Caire".