Religión en Costa Rica

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Monseñor Víctor Sanabria Martínez (1898-1952).

Costa Rica tiene una tradición de tolerancia religiosa que permite en el país el desarrollo y la práctica libre de una gran variedad de religiones. Posee una rica diversidad cultural, étnica y religiosa, producto de la inmigración de personas de todos los continentes. Allí se practican 80 religiones, por lo que Costa Rica tiene una gran diversidad religiosa.[1] [2] [3]

El cristianismo es la religión con mayor número de seguidores: 46 % se declaran católicos practicantes según datos de la Escuela de Estadística de la Universidad de Costa Rica de 2012, seguidos por 23 % que se consideran católicos no practicantes, 22 % de otras religiones y 9 % no tienen religión.[4] La mayor minoría no católica son los protestantes que en 2007 representaba el 13,8 %.

Las personas sin religión pasaron de ser el 3.5 % en 1998 a 11.3 % en el 2007 aunque estudios recientes muestran una reducción al 9 %. En cuanto a las personas de otras religiones todas en conjunto pasaron de ser el 3.3 % en 1992 al 4.3 % en el 2007 (entre 1998 y 1991 se clasificaba a los protestantes en "otra religión" por lo que el dato global era del 10 al 12 %). En 2012 el número de no católicos se estimaba en 22 % que, restándole el porcentaje de protestantes, implicaría que cerca del 9 % de la población practica religiones no cristianas.[5]

Los judíos que emigraron de Europa a principios y mediados del siglo XX generaron una nutrida comunidad, de unos 3000 miembros, mayoritariamente askenazís.[6]

La inmigración de Extremo Oriente, compuesta mayormente por chinos, taiwaneses, coreanos, japoneses, etc., generó la existencia de la comunidad budista más grande de América Central con unos 96.000 miembros entre extranjeros y nacionales conversos, la presencia de taoístas y la práctica del sincretismo entre el catolicismo, el budismo y la religión tradicional china.[2]

Emigrantes de Oriente Medio, libaneses, palestinos, iraquíes y otros árabes han formado una de las mayores comunidades musulmanas de América Central, con unos 1500 miembros.[7] También existen hinduistas, bahais, jainistas, neopaganos,[8] rastafaris, taoístas y sijs,[9] entre otros.

Los aborígenes autóctonos aún preservan sus creencias religiosas de índole chamánica con base en tradiciones orales, como es el caso de la religión bribri del pueblo bribri.

Cristianismo[editar]

De acuerdo con los datos estadísticos, los católicos practicantes pasaron de ser 52.3 % en 1998 a ser el 46 % en el 2012, los católicos no practicantes incrementaron notablemente pasando de ser 13 % en 1998 al 23 % en el 2012. El protestantismo pasó de tener un 10.2 % en 1992 a 13.8 % en el 2007 (un crecimiento del 3 % en 15 años).

Entre los cristianos, además de los católicos, están los mormones, protestantes o evangélicos de diferentes denominaciones; anglicanos, bautistas, metodistas, testigos de Jehová, cuáqueros, amish, etc. También existe una pequeña comunidad de cristianos ortodoxos principalmente entre los emigrantes de origen griego, ruso, rumano, etc., con una única iglesia ortodoxa ubicada en Coronado y un único sacerdote ortodoxo que ejerce para todas las denominaciones ortodoxas, aunque formalmente pertenece a la Iglesia Ortodoxa Rusa.[10]

Catolicismo[editar]

Costa Rica es uno de los pocos países occidentales en los que la Constitución declara una religión oficial, el catolicismo. Si bien hay separación entre Estado e Iglesia, el estatus antes descrito obliga al gobierno a sufragar ciertos gastos de la Iglesia y permite que esta última tenga injerencia en la enseñanza en escuelas y colegios públicos, además Costa Rica fue el único país en el mundo en el cual se prohíbe la fecundación in vitro, dado que la Sala Constitucional decidió que esta técnica se opone al derecho a la vida, hasta que una resolución de la Corte Interamericana de Derechos Humanos falló a favor de varias familias costarricenses demandantes y en contra del Estado obligando al país a brindar el tratamiento de fertilización in vitro, lo cual fue acatado por el gobierno mediante decreto ejecutivo.[11]

El catolicismo costarricense ha tenido un papel preponderante en las luchas sociales del país. Se destaca la figura del arzobispo monseñor Víctor Sanabria Martínez (1898-1952), cuyo pensamiento influyó en la promulgación del Código de Trabajo. Su apoyo a las luchas sociales de la clase obrera se dio incluso en abierta cooperación con el partido comunista nacional.

Aunque casi todos los presidentes de Costa Rica han sido católicos (salvo algunas excepciones como don Pepe Figueres que era agnóstico[12] ), este no es forzosamente un requisito y representantes de otras comunidades como evangélicos, judíos y ateos, han sido diputados, ministros, vicepresidentes y candidatos presidenciales.[13] [14] [15]

Según datos estadísticos de la Universidad de Costa Rica, el 69 % de los costarricenses se declara católico, de los cuales según la misma encuesta, un 23 % se consideraba católico no practicante.

Basados en la encíclica del papa Juan Pablo II, que hace referencia al «capitalismo salvaje», el clero católico costarricense adoptó durante algunos años una postura crítica ante el libre comercio y sus efectos sobre las clases pobres, expresada recientemente a través de los cuestionamientos al acuerdo comercial con Estados Unidos conocido como CAFTA.

Sin embargo, es necesario resaltar lo dicho por la misma conferencia episcopal de Costa Rica: «La Iglesia tiene el deber de orientar al pueblo en decisiones de tanta importancia como el CAFTA basándose en los principios y valores del evangelio pero no de parcializar hacia ninguna tendencia o postura particular. Es el pueblo quien —haciendo uso de su criterio y tomando en cuenta la ya mencionada orientación de sus pastores— debe decidir». Así, el clero del país ha asumido públicamente una postura imparcial (con especial énfasis en lo que a orientación del pueblo se refiere). Siendo cosa aparte la opinión o tendencia de cada clérigo en particular.

La Iglesia Católica ha enfrentado activamente el reto del crecimiento del indeferentismo religioso realizando una «nueva» evangelización de la población y enfocando mucha de su acción en lo que denomina pastoral juvenil, además de mantener numerosas instituciones de bien social.

La iglesia católica costarricense tuvo que enfrentar el desprestigio por una ola de escándalos.

  • la acusación contra el cura Minor Calvo de ser sospechoso coautor intelectual del homicidio del periodista Parmenio Medina. El padre Calvo fue condenado a prisión por diversos delitos económicos, entre ellos fraude y desfalco, pero fue absuelto de la sospecha de participar en la muerte del comunicador.
  • la condena a prisión por abuso sexual del popular sacerdote Enrique Delgado, que producía un destacado programa de televisión conocido como La Hora Santa,
  • la fuga del sacerdote Enrique Vázquez, quien —acusado de violar a varios menores—se refugió en Honduras gracias a la asistencia económica del obispo Ángel Sancasimiro.

Estos y otros escándalos pueden ser una de las causas de la reducción de fieles católicos de las últimas décadas, aunque también deben tenerse en cuenta la secularización social, que propicia la indiferencia religiosa y el crecimiento de congregaciones protestantes. A pesar de lo anterior, el catolicismo sigue siendo la religión predominante en Costa Rica, prueba de ello es la popular "romería", peregrinación hacia el santuario de la Vírgen de los Ángeles, patrona del país, realizada cada año entre el 1 y 2 de agosto por cerca de 2 millones de personas.

Según las encuestas de la Universidad de Costa Rica la mayoría de católicos costarricenses están de acuerdo en que se realice una reforma constitucional que proclame un estado laico sin religión oficial y apoyan también la educación sexual laica sin intervención de la Iglesia en los centros educativos y el pago de impuestos en bienes de la Iglesia[16]

Iglesia en la localidad de Grecia (Costa Rica).

Protestantismo[editar]

El 13 % de la población costarricense es protestante. El neoprotestantismo es la religión más influyente en el país después del catolicismo.

Existen dos partidos cristianos protestantes en el país; el Partido Renovación Costarricense que logró un diputado en dos períodos legislativos consecutivos (períodos 1998-2002 y 2002-2006) y Restauración Nacional que logró uno para el periodo 2006-2010). En el 2010 ambos partidos obtuvieron un diputado cada uno y reciben poco menos del 1 % de los votos aún cuando la comunidad evangélica es porcentualmente mucho más significativa.[17]

La actividad protestante en Costa Rica se caracteriza por la creación de iglesias que se instalan en todos los rincones y capas sociales de la sociedad costarricense (aunque se encuentra más comúnmente en los estratos sociales bajos que en los altos).

La Iglesia Anglicana es una de las mayores iglesias protestantes costarricenses con 12.000 miembros, cuyos orígenes se remontan a misiones de principios de siglo entre los inmigrantes jamaiquinos de Limón. La mayoría de las iglesias protesantes son miembros de la Alianza Evangélica.[18]

Citando al diario CRHoy:

Un estudio de PROLADES sobre las iglesias protestantes en Costa Rica revela por lo menos 230 asociaciones de iglesias con 2779 congregaciones locales distribuidas así: no pentecostales (752, o 27 %), pentecostales (1769, o 63.7 %) y no clasificadas (258, o 9.3 %). Hay por lo menos unos 3000 pastores evangélicos en Costa Rica y más de 220 agencias evangélicas de servicio.

La membresía total (mayores de 15 años de edad) de las iglesias protestantes se estimó en 283 356 y la población protestante total de Costa Rica en 600 000 a 700 000 en marzo del 2001, o entre el 16 % y el 18 % de la población nacional.

Las 12 denominaciones más grandes en número de miembros son: las Asambleas de Dios, Iglesia Adventista del Séptimo Día, Iglesia de Dios del Evangelio Completo, Misión Cristiana La Rosa de Sarón, Iglesia Santidad Pentecostal, Iglesia Evangélica Cuadrangular, Asociación de Iglesias Evangélicas Centroamericanas, Iglesia Cristiana Pentecostal del Movimiento Misionero Mundial, Concilio Iglesia Evangélica Nacional, Asociación Cristiana Manantial de Vida, Asociación Misiones Transmundiales de Costa Rica y la Iglesiade Dios Pentecostal.

Estas denominaciones tienen más del 60 % de las congregaciones locales y de la totalidad de miembros evangélicos al nivel nacional.[19]

Budismo[editar]

El número de budistas en Costa Rica se calcula, según datos de la Universidad Nacional,[20] en 95.000 personas (alrededor del 2 % de la población).[21] [22] [23]

Los primeros budistas que llegaron a Costa Rica fueron inmigrantes de origen chino que llegaron para la construcción del Ferrocarril al Atlántico a principios de siglo,[24] pero que gradualmente se convirtieron al catolicismo en parte por la muy cerrada y conservadora sociedad católica de la época.[24] No obstante el escritor Jorge Cardona menciona la existencia aún de prácticas budistas entre los inmigrantes chinos en las primeras décadas del siglo XX, si bien no trascendían socialmente y eran asuntos muy privados, como relata en el caso de un comerciante de Esparza en su crónica Hombres y máquinas.[24] A principios de siglo XX el budismo empezó a calar entre sectores de la élite intelectual del país, especialmente a través de organizaciones como la Sociedad Teosófica que pusieron en contacto a muchos de sus agremiados con las enseñanzas de Buda.[24]

Uno de los primeros centros budistas que se fundó en el país fue la Casa Zen de Costa Rica, fundado con patrocinio de la embajada de Japón en 1974.[24] El segundo centro budista costarricense de importancia es la Asociación Cultural Tibetano Costarricense (ACTC) fundado tras la primera visita del Dalai Lama al país en 1989.[24] En Costa Rica existen centros budistas de cada una de las cinco escuelas tradicionales del budismo tibetano; Gelug, Nyingma, Sakya, Kagyu y Bön[24] (si bien esta última es considerada por algunos una forma de chamanismo tibetano con influencia budista y no una escuela oficial del budismo).

Religión indígena[editar]

Hay unos 10 000 bribrís en el país. Diferentes prácticas religiosas indígenas, de tipo chamánico, se preservan entre los indígenas costarricenses, tanto cabécar, bribri y boruca, como el culto a Sibö. En el 2002 un grupo religioso New Age llamado País Global de Paz Mundial (PGPM) intentó "independizar" el área indígena costarricense de Talamanca nombrando al chamán y curandero indígena Lisandro Méndez como "rey".[25]

Judaísmo[editar]

La comunidad judía costarricense es una de las comunidades religiosas más importantes del país. A ella han pertenecido importantes personalidades de todos los campos incluyendo tres vicepresidentes de la República (Rebeca Grynspan, Luis Fishman y Luis Liberman) así como diputados y ministros. La mayoría de la población judía costarricense es de tipo ortodoxa y askenazí, aunque existe una sinagoga reformista ubicada cerca de Mata Redonda, en la provincia de San José.[26] [27]

Los principales grupos son el Centro Israelita Sionista de Costa Rica, de judaísmo ortodoxo, que agrupa a la mayoría de costarricense judíos y que es liderado por el Gran Rabino de San José, Gershon Miletzki,[28] la Congregación B'nei Israel de Costa Rica de judaísmo reformista oficiada por el rabino Rami Pavolotzky junto a su esposa, la Rabina Daniela Szuster,[27] [26] y la ultraortodoxa comunidad Jabad Lubavitch Costa Rica y su rabino Hersch Spaltzer. El Keshet Holistic Studies Institute (afiliada a la “Walking Stick Foundation”) es manejada por el rabino Gershon Winkler y la rabina Miriam Maron.[2]

La comunidad también cuenta con su propio centro educativo que cubre desde preescolar hasta preparatoria, el Instituto Jaim Weizman.[29] [30] [31]

Islam[editar]

El islam cuenta unas 500 familias entre conversos y emigrantes árabes, incluyendo una nutrida comunidad palestina.[32] Existen dos mezquitas, una sunnita y una chiita, siendo mayoritaria la sunnita.[32] El número de musulmanes se calcula entre 1000 y 1500 personas. El fundador del Islam en Costa Rica y secretario general del Centro Cultural Musulmán es el médico palestino Dr. Abdulfatah Sasa.[32] El sheikh que oficia para la mezquita sunnita es el egipcio sheikh Omar Abdel Aziz.[32] Los musulmanes chiitas tienen su propia mezquita y centro cultural, antes se reunían en una casa particular[32] o asistían sin problemas a la mezquita sunnita.[32]

Otras religiones[editar]

En Costa Rica, hay unos 23 000 testigos de Jehová, hinduistas de tipo hare krisna, bahá'ís, cienciólogos, rastafarios,[33] taoístas y grupos neopaganos.[34] [35] [7]

Ateísmo, agnosticismo y sin religión[editar]

Las personas que se declaran ateas o agnósticas representaban un 2 % del total de la población del país en el año 2011.[19] Las personas "sin religión" representan cerca del 11 % de la población.[19] El estudio de la Escuela de Matemática de la UCR estimó que en 1988 sólo un 3,5 % de los costarricenses se definía de esa manera, sin embargo esa cifra ha crecido de manera lenta pero constante desde entonces.

Véase también[editar]

Referencias[editar]

  1. Diálogo interreligioso en Costa Rica, 25 de agosto de 2011
  2. a b c Directorio de grupos religiosos en Costa Rica
  3. Costa Rica, diversidad y confluencia cultural
  4. http://www.crhoy.com/mayoria-catolica-en-costa-rica/
  5. http://www.estadistica.ucr.ac.cr/sitio/images/stories/Documentos/ucr-estadistica-actualidades-2012
  6. http://www.congresojudio.org.ar/comunidades.php
  7. a b El Islam en Costa Rica, México, Centro y Sudamérica
  8. http://www.prolades.com/
  9. http://ticotimes.com/pdf/spanish.directory.religion.pdf
  10. http://www.costaricaorthodox.org/spanish/nosotros.html
  11. http://www.nacion.com/2012-12-20/ElPais/Corte-Interamericana-condena-al-Estado-y-exige-levantar-prohibicion-a-la-fecundacion-in-vitro.aspx
  12. "Reflexiones de José Figueres Ferrer sobre religión " http://www.youtube.com/watch?v=yhaxxZHZcBM
  13. http://www.revistapaquidermo.com/archives/5645
  14. http://www.elpais.cr/frontend/noticia_detalle/3/73817
  15. http://www.prensalibre.cr/pl/nacional/11605-fishman-espera-superar-prejuicios.html
  16. http://www.estadistica.ucr.ac.cr/sitio/images/stories/Documentos/ucr-estadistica-actualidades-2012
  17. www.tse.go.cr/juris/electorales/2055-E11-2010.pdf
  18. http://www.prolades.com/costarica/religion.pdf
  19. a b c Crece población sin religión y católicos siguen en la cima
  20. http://www.uned.ac.cr/acontecer/index.php?option=com_content&view=article&id=1502:uned-albergo-encuentro-interreligioso&catid=48:sociedad&Itemid=80
  21. http://prezi.com/931v_2dnr7jz/el-budismo-en-costa-rica/
  22. http://www.youtube.com/watch?v=dtDX9NxO8WY
  23. http://www.ameliarueda.com/?p=45976
  24. a b c d e f g http://www.nacion.com/archivo/despertar-Buda_0_1245875497.html
  25. http://wvw.nacion.com/ln_ee/2002/julio/18/pais9.html
  26. a b Historia de la Congregación B’nei Israel
  27. a b Congregación B’nei Israel
  28. Gershon Miletski Rabino Principal de la Comunidad Judía de Costa Rica
  29. El mundo judío en Costa Rica (1900-1960), Jacobo Schifter y Mario Solera Castro, Costa Rica, Universidad Nacional, "Campus Omar Dengo", Instituto de Estudios Latinoamericanos, 1979, OCLC 10666542
  30. El judío en Costa Rica, Jacobo Schifter, Lowell Gudmundson y Mario Solera Castro, San José de Costa Rica, Editorial Universidad Estatal a Distancia, 1979, OCLC 6163551
  31. Museo muestra historia de la comunidad judía de Costa Rica
  32. a b c d e f http://www.webislam.com/noticias/47679-islam_en_costa_rica_una_religion_de_paz.html
  33. http://www.aldia.cr/ad_ee/2004/mayo/12/nacionales2.html AlDia.cr
  34. http://www.nacion.com/2011-10-30/Proa/Aquelarre-en-Tiquicia.aspx
  35. http://www.prolades.com/profiles/wicca.htm