Religión en Armenia

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El bautismo de Tiridates III.

La religión en Armenia es un aspecto muy significativo de la historia de Armenia en la región del Cáucaso, especialmente por la particularidad de sus vecinos. Alrededor del 95% de los armenios profesa el cristianismo. El país tiene su propia iglesia, la Iglesia Apostólica Armenia; fundada en el siglo I, es la iglesia nacional más antigua del mundo,[1] [2] [3] [4] ya que en el año 301 se convirtió en la primera rama del cristianismo en convertirse en una religión de Estado. La minoría religiosa más grande está compuesta por los nuevos conversos al protestantismo y al cristianismo no trinitario que, combinados, hace un total de 38 949 fieles (1,3%). Debido a la gran homogeneidad étnica del país, las religiones no cristianas, como el yazidismo y el islam, cuentan con pocos miembros, sobre todo desde la guerra de Nagorno-Karabaj.

Libertad religiosa[editar]

La Constitución de Armenia, modificada en 2005, establece la libertad de religión y el derecho a practicar, elegir o cambiar las creencias religiosas. Reconoce "la misión exclusiva de la Iglesia armenia como iglesia nacional en la vida espiritual, el desarrollo de la cultura nacional, y la preservación de la identidad nacional de los pueblos de Armenia". La ley establece algunas restricciones sobre la libertad religiosa de los grupos religiosos distintos de la Iglesia Armenia. La Ley de libertad de conciencia establece la separación de Iglesia y Estado, pero otorga el estatus oficial de la Iglesia armenia como la iglesia nacional.

Demografía confesional[editar]

El país tiene una superficie de 30 000 km² y una población de tres millones de habitantes. Aproximadamente el 98 por ciento de la población es de origen armenio. Como resultado de las políticas de la era soviética, el número de practicantes religiosos activos es relativamente bajo, pero la relación entre la etnia armenia y la Iglesia Apostólica Armenia es fuerte. El 92,5% de los ciudadanos pertenecen a la Iglesia Apostólica Armenia, una denominación cristiana oriental en comunión con las demás Iglesias ortodoxas orientales. La Iglesia Apostólica Armenia tiene su centro espiritual en la Catedral de Echmiadzin. El jefe de la iglesia es Catholicos Karekin II.

Según el Censo de 2011, la relación de las distintas religiones en Armenia es la siguiente: el cristianismo 2 862 366 (94,8%) de los cuales 2 797 187 pertenecen a la Iglesia Apostólica Armenia (92,5%), 29 280 a la Evangélica, 13 996 a la Católica romana, 8 695 de Testigos de Jehová, 8 587 ortodoxos (ruso, ucraniano, georgiano, griego), 2 874 molokanos (rusos no ortodoxos), 1 733 Iglesia asiria de Oriente (nestorianos), 733 protestantes, 241 mormones, yazidis (0,8%), el paganismo (0,2%), 812 al islam, 5 299 a otra religión (0,2%) y 121 587 sin respuesta (4%).[5]

Los yazidis se concentran principalmente en las zonas agrícolas de todo el Monte Aragats, al noroeste de la capital, Ereván, viven en 19 aldeas de la provincia de Aragatsotn, dos pueblos de la provincia de Armavir, y un pueblo de la provincia de Ararat. Los armenios católicos viven principalmente en la región norte, en siete aldeas de la provincia de Shirak y seis aldeas de la provincia de Lori. La mayoría de los judíos, los mormones, los bahaíes, los cristianos ortodoxos orientales y los católicos romanos residen en Ereván. En la capital también hay una pequeña comunidad de musulmanes, incluyendo kurdos, iraníes y residentes temporales procedentes de Oriente Medio. Los molokanes viven en diez aldeas de la provincia de Lori, dos pueblos de la provincia de Shirak y dos pueblos de la provincia de Gegharkunik.

Ortodoxia oriental[editar]

El cristianismo fue introducido por primera vez por los apóstoles Bartolomé y Judas Tadeo, en el siglo I. Armenia se convirtió en el primer país que estableció el cristianismo como religión de Estado, cuando, en un evento tradicional que data del 301, cuando San Gregorio el Iluminador convenció a Tiridates III, rey de Armenia, a convertirse al cristianismo. Antes de eso, la religión dominante era el zoroastrismo y, en menor grado, el paganismo.

Otras confesiones[editar]

Iglesia católica armenia[editar]

La Iglesia Católica Armenia (una iglesia católica oriental en plena comunión con Roma) formó una diócesis en Armenia en 1991, tras el colapso de la Unión Soviética. Alegó unos 200 000 adherentes en el "Ordinariato para Europa del Este" (con sede en Gyumri) en 2000, y 490 000 en 2008.

Bahaísmo[editar]

La fe bahá'í en Armenia comenzó con algunas implicaciones en los destierros y ejecución del Báb,[6] el Fundador de la fe bábí, considerado por los bahaíes como una religión precursora. El mismo año de la ejecución del Báb la religión fue introducida en Armenia.[7] Durante el período de la política soviética de opresión religiosa, los bahaíes de Armenia perdieron el contacto con los bahaíes en otros lugares.[8] Sin embargo, en 1963 se identificaron las comunidades en Ereván y Artez.[9] [10] Después de la Perestroika se formaron las primeras Asambleas Espirituales Locales bahaíes de Armenia en 1991[11] y eligieron su primera Asamblea Espiritual Nacional en 1995.[10] A partir de 2004 los bahaíes afirman contar con alrededor de 200 miembros en Armenia,[12] pero desde 2001 Operation World estima su número en 1 400 fieles aproximadamente.[13]

Islam[editar]

Los azeríes y los kurdos que viven en Armenia tradicionalmente practicaban el islam, pero la mayoría de los azeríes huyeron del país debido a la guerra de Nagorno-Karabaj. Alrededor de un millar de musulmanes viven en Ereván y aún permanece en pie una mezquita de uno del siglo XVIII, la Mezquita Azul, abierta para la oración del viernes. En 2009, el Centro de Investigación Pew estimó que menos del 0,1% de la población, o alrededor de mil personas, eran musulmanes.

Los armenios no se convirtieron al islam en gran número. Durante la conquista árabe, el islam llegó a los armenios, pero no todos los armenios se convirtieron al islam, ya que los cristianos no estaban obligados a convertirse por la ley musulmana, y la ausencia de fuertes impuestos fue otro obstáculo. Hay, sin embargo, una minoría de musulmanes de etnia armenia, conocidos como hamshenis. Pero la gran mayoría vive fuera de Armenia, sobre todo en Turquía y Rusia. La historia fue similar en el Imperio Otomano.

Durante 1988-1991 la gran mayoría de musulmanes, principalmente azeríes y kurdos musulmanes, huyeron del país como resultado de la guerra de Nagorno-Karabaj y la continuación del conflicto entre Armenia y Azerbaiyán. También hay una comunidad importante de kurdos Yazidi (50-70 000 personas) que no se vieron afectados por este conflicto. Desde principios de 1990 y tras la independencia del país, Armenia también ha atraído a diversos grupos esotéricos y sectarios.

Armenia sigue siendo uno de los países étnicamente más homogéneos de Europa, al estar compuesto por armenios en un 97,9%, rusos en un 0,5%, kurdos en un 1,3% y otras etnias en un 0,3% (2001).

Judaísmo[editar]

Los judíos cuentan con una presencia histórica en Armenia. Durante la época soviética, Armenia era considerada como una de las repúblicas más tolerantes de judíos en la Unión Soviética. Actualmente se estima que hay 750 judíos en el país, el remanente de una comunidad una vez importante. La mayoría dejaron Armenia para marcharse a Israel después de la caída de la Unión Soviética, debido a la insuficiencia de servicios. Aún así, a pesar de los pequeños números, existe una alta tasa de matrimonios mixtos y un aislamiento relativo para ayudar a la comunidad a satisfacer sus necesidades.[14]

Referencias[editar]

  1. Fue la primera nación en adoptar el cristianismo como religión oficial. The Journal of Ecclesiastical History, p. 268, Cambridge University Press, Gale Group, C.W. Dugmore
  2. http://www.cnewa.org/ecc-bodypg-us.aspx?eccpageID=5
  3. The Armenian Massacres, 1894–1896: 1894–1896 : U.S. media testimony, p. 131 by A. Dzh. (Arman Dzhonovich) Kirakosian
  4. http://orientalorthodox.org/armenian.htm
  5. http://armstat.am/file/article/sv_03_13a_520.pdf
  6. Quinn, Sholeh A. (2009). «Aqasi, Haji Mirza (‘Abbas Iravani)(c. 1783–1849)». the Bahá’í Encyclopedia Project. Online. National Spiritual Assembly of the Bahá’ís of the United States.  Parámetro desconocido |editor-apellidos= ignorado (se sugiere |apellidos-editor=) (ayuda); Parámetro desconocido |editor-nombre= ignorado (se sugiere |nombre-editor=) (ayuda)
  7. Balci, Bayram; Jafarov, Azer (2007-02-21), «The Baha’is of the Caucasus: From Russian Tolerance to Soviet Repression {2/3}», Caucaz.com, http://www.caucaz.com/home_eng/breve_contenu.php?id=300 
  8. Effendi, Shoghi (11-03-1936). The World Order of Bahá'u'lláh. Haifa, Palestine: US Bahá’í Publishing Trust, 1991 first pocket-size edition. pp. 64–67. 
  9. Monakhova, Elena (2000). «From Islam to Feminism via Baha'i Faith». Women Plus… 2000 (03). 
  10. a b Hassall, Graham. «Notes on Research on National Spiritual Assemblies». Research notes. Asia Pacific Bahá'í Studies. Consultado el 05-05-2009.
  11. Ahmadi, Dr. (2003). «Major events of the Century of Light». homepage for an online course on the book “Century of Light”. Association for Bahá’í Studies in Southern Africa. Consultado el 05-05-2009.
  12. U.S. State Department (2005). «Armenia International Religious Freedom Report 2004». U.S. State Department Bureau of Public Affairs. Consultado el 05-05-2009.
  13. «Republic of Armenia, Hayastan». Operation World. Paternoster Lifestyle (2001). Consultado el 22-04-2009.
  14. Advocates on Behalf of Jews in Russia, Ukraine, the Baltic States, and Eurasia: Armenia and Jews

Lecturas relacionadas[editar]

  • Guroian, Vigen. "Armenia." In The Encyclopedia of Christianity, edited by Erwin Fahlbusch and Geoffrey William Bromiley, 125-126. Vol. 1. Grand Rapids: Wm. B. Eerdmans, 1999. ISBN 0802824137
  • Charles, Robia: "Religiosity in Armenia, Georgia and Azerbaijan" en Caucasus Analytical Digest No. 20
  • Harutyunyan, Harutyun: "The Role of the Armenian Church During Military Conflicts" en Caucasus Analytical Digest No. 20

Enlaces externos[editar]