Red Skull

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Red Skull
Personaje de Marvel Comics
Primera aparición (Johann Schmidt) Captain America Comics #3 (Oct 1941)
(George Maxon) Captain America Comics #1 (Mar 1941)
(Albert Malik) (Golden Age) Captain America Comics #61 (Mar 1947)
Creador(es) Joe Simon, Jack Kirby
Interpretado por Hugo Weaving
Información
Nombre original Johann/>George John Maxon
Albert Malik
Alias Cráneo Rojo
Equipamiento Cubo cósmico
Estatus actual Activo

Red Skull (Cráneo Rojo, Calavera Roja o Cara Roja) es el nombre de tres supervillanos de Marvel Comics, principal enemigo del Capitán América, otros superhéroes y los Estados Unidos en general. Los primeros dos Red Skulls son agentes Nazis y el tercero es un comunista. El Red Skull fue presentado por primera vez en Capitán América #3 en 1941. En 1965, durante la Era de Plata de los cómics, el personaje fue representado en Tales of Suspense #65, a pesar de que la siguiente edición es reconocida como la primera aparición moderna del Red Skull original. El tercer Red Skull es mejor conocido como el causante de la muerte de los padres de Peter Parker.

Biografía y cronología[editar]

Johann Schmidt era un ex general oficial nazi y confidente de Adolf Hitler. Ha estado íntimamente afiliado con HYDRA y es enemigo de S.H.I.E.L.D., Los Vengadores, y otros intereses de los Estados Unidos y el mundo en general. Fue físicamente mejorado al trapasar su cerebro al cuerpo de un clon del Capitán América, que se encuentra en el pináculo de la perfección humana. Estuvo presuntamente muerto en el pasado, sólo para regresar al tiempo una y otra vez para plagar el mundo con esquemas de dominación global y genocidio.

Segunda Guerra Mundial[editar]

Cronológicamente, por fecha de publicación, el primer Red Skull aparecido en los '40 fue George John Maxon, un hombre de negocios estadounidense y agente nazi que lideraba un círculo de espías y saboteadores. Enfrentó al Capitán América durante dos de las misiones posteriores.[1] Un oponente formidable, Maxon, fue asesinado durante el último encuentro, sin embargo reaparecería en la Era Moderna. No obstante, en la avanzada Era de Plata, los escritores decidieron que Maxon fuese simplemente una señuelo para otro Red Skull aún en vida, llamado Johann Schmidt. Este Red Skull (Maxon), a través de retcon, sería ahora considerado el Red Skull más reciente siendo a veces etiquetado como Red Skull II y la encarnación de Schmidt (un personaje aparecido cronológicamente más tarde en los libros) como Red Skull I.[2]

Como muchos supervillanos, Schmidt tuvo una infancia traumática que lo marcó como villano en la madurez. Su madre murió durante el parto y su padre lo culpó por ello e incluso trató de asesinarlo, siendo detenido por el doctor. Más tarde, su padre se suicidó y Johann quedó huérfano. Creció en las calles, sobreviviendo a duras penas, y su odio por la humanidad creció día a día. Un episodio clave fue cuando se enamoró de una muchacha judía: al ser despreciado por ella, la asesinó, encontrando así alivio a sus frustraciones. Con ello, su depravación creció aún más.

En su adolescencia, durante el alzamiento del Tercer Reich, Schmidt consiguió su trabajo más próspero, como botones de un hotel. Allí sirvió en las habitaciones del mismísimo Adolf Hitler. Por casualidad, estuvo presente cuando el Führer regañaba furiosamente a un oficial y juró que entrenaría a Johann, un simple botones, para ser un Nacional Socialista mejor. Atento a su juventud e intuyendo su naturaleza interior oscura, Hitler decide proceder con el desafío y recluta a Schmidt.

Insatisfecho con la instrucción estándar que sus subordinados usaban para entrenar, Hitler se encargó de Schmidt personalmente. Al final del entrenamiento, Hitler le entrega a Schmidt un uniforme único y singular con una máscara de calavera roja grotesca, y así emergió como el Red Skull (Cráneo Rojo en inglés) por primera vez. Su rol fue la encarnación de la intimidación Nazi, mientras Hitler se mantenía como el líder popular de Alemania. Así, Red Skull fue la cabeza designada de las actividades terroristas nazis con un gran rol adicional en el espionaje externo y sabotaje. Tuvo éxito, sembrando caos en toda Europa durante las primeras etapas de la Segunda Guerra Mundial. El efecto de propaganda fue tan grande que el gobierno estadounidense decidió contradecirlo creando su propio equivalente, usando el recipiente del Project Rebirth perdido, Steven Grant Rogers, como Capitán América.

Las dos contrapartes pronto chocaron entre sí, en lo que se denominaría como series de compromisos a lo largo de la guerra, finalizando en una batalla que dejó al Cráneo enterrado bajo los escombros de un edificio bombardeado (inmediatamente expuesto a un gas experimental allí, permaneció en animación suspendida por décadas).

Era Post-Guerra[editar]

Con la desaparición de Schmidt en 1945, la reputación de Skull era aún lo suficientemente formidable para probarse útil. En 1953, un agente comunista llamado Albert Malik estableció su organización criminal/espía en Argelia y asumió la identidad de Red Skull, fingiendo ser el original, cuando en verdad servía a los intereses soviéticos (irónicamente, el régimen de Hitler tuvo una firme inclinación anti-comunista mientras que la Unión Soviética estaba del lado de los Aliados durante la Segunda Guerra Mundial). Durante los '50 se enfrentó con la en aquel entonces versión activa de Capitán América, quien usaba además la identidad de Steven Grant Rogers, fingiendo ser el verdadero. Los dos impostores continuaron su batalla a lo largo de la década. Pero mientras el Capitán, referido como Capitán América IV en algunas fuentes, fue situado en animación suspendida, cuando su dañada réplica del Super Soldado afectó su mente gravemente, Albert continuó sus actividades, cortando sus vínculos con la Unión Soviética. Él era, entre otras cosas, responsable de las muertes de Richard Parker y Mary Fitzpatrick-Parker, padres de Peter Parker.

Era Moderna[editar]

Eventualmente, Johann fue rescatado por la organización terrorista, HYDRA. El Cráneo prontamente subvirtió una célula por sus propias ambiciones de conquista global y la muerte del Capitán América. Cuando Johann reapareció, él y Albert comenzaron por antagonizar el uno con el otro mientras ambos aclamaban la identidad de Red Skull. Finalmente Albert fue la víctima de un asesinato organizado por Johann, a manos de Scourge of the Underworld. Algunas fuentes se refieren a Albert como Red Skull II y otras como Red Skull III, dependiendo de su conteo o no de George John Maxon.

Así, los dos enemigos reasumieron su guerra, con el Capitán América, entre otros oponentes, frustrando sus esquemas; ni siquiera cuando el Cráneo poseyó el Cubo Cósmico alterador de la realidad pudo considerarse victorioso. Estableciendo una colonia Nazi en una isla desierta, el Cráneo tuvo una hija que eventualmente sería conocida como Mother Superior.

La guerra entre el Capitán América y Red Skull en la era moderna alcanzó un punto de ruptura cuando Red Skull descubrió, un día, que el gas que lo había dejado en animación suspendida, ahora se disipaba y que su cuerpo estaba envejeciendo rápidamente, llevándolo a lo que debería ser la edad normal del Cráneo. Ya físicamente en sus 80, un Red Skull débil planea un arreglo de cuentas final con su archi-rival. Secuestrando a los aliados más allegados del Capitán América, lo forzó a rendirse ante la Calavera y someterse a un tratamiento médico que lo envejeció a su edad legítima. Los dos hombres, ya con sus antiquísimos cuerpos, lucharon un último duelo a muerte. Pero en el último minuto, el Capitán América se negó a asesinar a Red Skull y el Cráneo mismo murió maldiciendo al Capitán. Muerto al fin, pareció que el trato del Red Skull había finalmente acabado mientras Los Vengadores fueron capaces de restaurar la juventud de Rogers.

Resurrección[editar]

El Cráneo Rojo no permanecería muerto por mucho tiempo; el genetista nazi Arnim Zola, quien había obtenido muestras de ADN del Capitán América años antes, resolvió que la mente del Cráneo fuera trasplantada en el cuerpo de un clon del Capitán América en el momento de su muerte. Asumiendo la identidad de "John Smith" (por coincidencia, el equivalente inglés de su nombre natural en alemán), Skull decidió que se auto-reinventaría a sí mismo y a su búsqueda de poder absoluto como medio para celebrar su tramposa muerte. El Red Skull abandonó su largamente sostenida fe en el nacionalsocialismo y Hitler y se guio, en cambio, por la ideología americana como su nueva motivación, viendo mucho potencial en USA en los '80 y decidió establecer su propio equilibrio dentro de Washington DC, culminando con su obtención de control sobre "La Comisión", un cuerpo gubernamental que monitorizaba y regulaba las actividades de los superhéroes en Washington.

El mayor movimiento de Skull sería su plan para eliminar a Rogers de la posición de Capitán América y reemplazarlo con un jingoísta extremista llamado John Walker. A pesar de que Walker en un principio quiso vivir según los ideales de su predecesor, el Cráneo contrato a unos asesinos para matar a los padres de Walker, conduciéndolo a la locura y a una espiral de homicidios como parte de su plan para manchar el nombre del Capitán América.

Pero como todas las cosas, los planes de Skull quedaron de lado cuando el jefe de Skull fue asesinado por sí mismo, justo frente al Capitán América. A punto de ser expuesto, Skull trató de manipular a Walker para que asesine a Rogers. Cuando Rogers venció a Walker, el Cráneo pareció presumir de lo que le había hecho a Rogers al momento de su propia elección y que Rogers no podría tocar a Skull debido a su nuevo status como un rico hombre de negocios americano. Rogers notó entonces que el Cráneo ya no fumaba el cigarro que sostenía en la boca. El mismo, resultó contener una dosis letal del veneno favorito de Skull, Dust of Death, supuestamente reservado para Rogers - pero la trampa petardeó contra Schmidt cuando Walker lo golpeó repentinamente de detrás con su escudo. Como resultado, Schmidt sufrió el desfiguramiento atribuido al Dust, su rostro se convirtió, literalmente, en un Cráneo Rojo. Skull no murió sin embargo, presuntamente debido a su desarrollado nivel de inmunidad a su veneno personal.

Después de esto, el Cráneo fue atacado por el mutante terrorista Magneto, un judío superviviente al Holocausto que quería castigarlo por su involucramiento con el régimen de Hitler. Magneto lo enterró vivo con suficiente agua para unos pocos meses. El Cráneo permaneció allí hasta que fue rescatado por su seguidor Crossbones.

La relación de Red Skull con otros supervillanos en los '90 fue problemática, debido a que muchos villanos lo evitaron por su historia nazi. En la serie Streets of Poison de 1989, el Cráneo propone una alianza con Kingpin para traficar drogas en Nueva York, pero él rehúsa a aliarse con nazis. Entonces derrota al Cráneo en un combate mano a mano, perdonándole la vida con la condición de no volver a acercarse nuevamente al territorio de Kingpin.

En el crossover de 1989 Acts of Vengeance, el Cráneo reclama a The Wizard disculparse por un insulto, a lo que The Wizard responde "¡Te verás bienvenido en el Cielo antes de que yo diga que lo lamento!". No mucho tiempo después, fue secuestrado por Magneto.

Una excepción prominente es su compañero nazi Baron Wolfgang von Strucker, líder de la organización terrorista HYDRA. Después de que los agentes de Skull permitieron que Strucker renaciera, un agradecido Strucker permite al Cráneo el uso de los recursos de HYDRA. Otra excepción notable fue aliarse con el Joker en el crossover Batman/Capitán América durante la Segunda Guerra Mundial. En esta misma historia, el Joker y Skull intentaron asesinarse uno al otro con el uso de venenos característicos pero ambos emergieron inmunes a sus efectos, ya que ambas composiciones eran similares.

Poderes y habilidades[editar]

Red Skull no contaba con habilidades sobrehumanas. Fue un gran estratega y mente maestra política. Cuando el Red Skull adquirió el suero super-soldado, realzó el cuerpo clonado de Steven Rogers, fue dotado con un cuerpo en una condición física perfecta, fuerte, ágil y con una resistencia que excedía la de los atletas olímpicos. A pesar de la cicatriz que cubría su cara y cabeza, sus nervios aún eran funcionales. Fue entrenado en el uso de la mayoría de las armas de fuego convencionales y fue un buen combatiente mano-a-mano. El Red Skull es comúnmente perfilado como uno de los grandes villanos más genuinamente espantoso del Universo Marvel.

Típicamente se armó con un cigarro trampa que podía encender un gas venenoso fatal - su trademark "Dust of Death" - que distorsionaba el rostro de sus víctimas en un "craneo rojo".

Trayectoria editorial[editar]

Red Skull es uno de los varios personajes de la Era de Plata de Marvel sin una contraparte Ultimate. En una entrevista dada brevemente después del lanzamiento de "The Ultimates", Mark Millar había seleccionado a Red Skull, junto con Doctor Doom, como los únicos villanos "tradicionales" de Marvel a los que desearía usar en las páginas de las series. Sin embargo, ni Doctor Doom (a pesar de haber aparecido en Ultimate Fantastic Four) ni Red Skull se materializaron como Millar había optado para crear un nuevo "rival" para Capitán América en la forma de The Coronel, un joven persa cuya ciudad fue destruida por los Ultimates y quien fue verbalmente abusado al negarse acobardado y temeroso ante el Capitán América. El personaje fue dotado con el suero Super Soldier por el dios Loki y con un traje similar al del Capitán América, aunque con casco rojo.

Apariciones en Otros Medios[editar]

Referencias[editar]

  1. Johann Shmidt Biografía de Red Skull por Universo Marvel (en inglés)
  2. .[1] El Último Red Skull, 5 de septiembre de 2003

Enlaces externos[editar]