Ravi Zacharias

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Ravi Zacharias
Ravi Zacharias.jpg
Ravi Zacharias en 2004.
Nombre Frederick Antony Ravi Kumar Zacharias
Nacimiento 1946
Bandera de India Chennai, Tamil Nadu, India
Residencia Atlanta, Georgia, EUA
Nacionalidad India, Canadiense y Estadounidense
Ocupación Religioso, apologista
Conocido por fundador y presidente del Ministerio Internacional Ravi Zacharias.
Creencias religiosas Cristiano
Cónyuge Margaret Reynolds
Hijos Sarah, Naomi y Nathan
Sitio web
Ravi Zachaarias
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Frederick Antony Ravi Kumar Zacharias (nacido en 1946) es un apologista evangélico cristiano nacido en la India y nacionalizado canadiense-americano. Zacharias es el autor de numerosos libros cristianos incluyendo el ganador del galardón Gold Medallion Book Award ¿Puede el Hombre Vivir Sin Dios?[1] y los superventas Luz en la Sombra del Jihad[2] y El Gran Agitador.[3] También es presidente de Ravi Zacharias International Ministries, anfitrión de los programas de radio Let My People Think (Que Mi Pueblo Piense) y Just Thinking (Sólo Pensando), transmitidos en forma semanal y diaria respectivamente, en estaciones cristianas a lo largo de Estados Unidos. Es además profesor invitado del Wycliffe Hall en la Universidad de Oxford, donde enseña apologética y evangelismo.[4] Previamente, Zacharias estudió en la Universidad de Cambridge y fue presidente de Evangelismo y Pensamiento Contemporáneo en el Seminario Teológico Alianza de 1981 a 1984.[5] El comentarista Chuck Colson se refirió a Zacharias como “el gran apologista de nuestro tiempo".[6]

Primeros Días y Familia[editar]

Zacharias nació en Madras, India y se convirtió al cristianismo después de un intento de suicidio a la edad de 17 años.[7] Emigró con su familia a Canadá en 1966, obteniendo su carta de pasante del Colegio Bíblico de Ontario en 1972 (actualmente Universidad, Colegio y Seminario Tyndale) y su maestría en Divinidad de la Universidad Internacional Trinity.

En mayo de 1972 Zacharias se casó con Margaret ("Margie") Reynolds, a quien conoció en el grupo de jóvenes de su iglesia.[8] Tienen tres hijos mayores, Sarah, Naomi y Nathan.[9]

Posteriormente fue ordenado por la Alianza Cristiana y Misionera y comisionado como un evangelista internacional.[7] Fundó Ravi Zacharias International Ministries en 1984 para seguir su llamado como un "evangelista clásico en el escenario de los intelectualmente renuentes".[7]

Ministerio[editar]

Zacharias fue invitado a pasar el verano de 1971 en Vietnam donde evangelizó a los soldados estadounidenses y a los prisioneros de guerra del Viet Cong.[8] Después de graduarse del Colegio Bíblico de Ontario comenzó un ministerio itinerante con la Alianza Cristiana y Misionera en Canadá.[8] En 1974 la ACM lo envió a Camboya donde predicó durante un breve periodo antes de la caída ante los Jemeres Rojos.[8] En 1977, después de graduarse en Trinity, Zacharias fue comisionado para predicar a nivel mundial.[8]

En 1983, Zacharias fue invitado a hablar en Ámsterdam en la conferencia evangelista anual de la Asociación Evangelística Billy Graham. Fue aquí donde observó por primera vez la falta de un ministerio dedicado a la apologética cristiana.[8] Después de Ámsterdam, Zacharias pasó el verano evangelizando en la India donde volvió a notar la necesidad de un ministerio de apologética tanto para llevar a la gente a Cristo como para entrenar a los líderes cristianos. En agosto de 1984 fundó el Ravi Zacharias International Ministries en Toronto, Canadá. Hoy en día sus oficinas centrales se localizan en Atlanta, Georgia, y tiene oficinas en Canadá, Inglaterra, India, Singapur y los Emiratos Árabes Unidos.[8]

En 1989, poco después de la caída del Muro de Berlín, Zacharias fue invitado a hablar en Moscú. Mientras estuvo ahí, habló a estudiantes en la Academia Militar Lenin, y a los líderes políticos en el Centro para Estrategia Geopolítica.[8] Esta fue la primera de muchas oportunidades evangelísticas hacia el mundo político. Eventos futuros incluyeron una invitación a Bogotá, Colombia en 1993, donde habló al Comité Judicial sobre la importancia de tener un fundamento moral sólido.[8]

Zacharias tomó un año sabático en 1990 y pasó parte de ese año como erudito invitado en la Universidad de Cambridge. Ahí escuchó disertaciones de hombres como Stephen Hawking y estudió bajo la tutela de profesores como John Polkinghorne y Don Cupitt. También escribió su primer libro, A Shattered Visage: The Real Face of Atheism (Un Rostro Roto: La Cara Real del Ateísmo).[8]

En 1993 Zacharias fue invitado a hablar en su primer Veritas Forum en la Universidad de Harvard,[8] y posteriormente en ese año fue uno de los conferencistas principales en Urbana.[10] Zacharias continua siendo un invitado frecuente en estos foros,[11] dando conferencias y respondiendo a los estudiantes en sesiones de preguntas y respuestas en instituciones académicas como la Universidad de Georgia,[12] la Universidad de Michigan,[13] y la Universidad Estatal de Pennsylvania.[14]

Zacharias atrajo la atención de los medios cuando en 2004 La Iglesia de Jesucristo de los Santos de los Últimos Días (iglesia SUD) abrió su púlpito principal en el Tabernáculo de Salt Lake City a un evangelista externo por primera vez en un siglo (siendo el último Dwight L. Moody en 1871). Zacharias dio un sermón titulado "¿Quién es la Verdad? Defendiendo a Jesucristo como el Camino, la Verdad y la Vida” a aproximadamente 7,000 personas y eruditos de los campos SUD y Protestantes, en un movimiento inicial hacia el diálogo abierto entre ellos.[15]

Algunos evangélicos criticaron la decisión de Zacharias de no usar esta oportunidad para mencionar directamente las diferencias “profundas y fundacionales” entre la fe cristiana histórica y las de la iglesia SUD. Él respondió afirmando que los cristianos no deben condenar inmediatamente las diferencias teológicas mormonas sino “construir en gracia un paso a la vez para comunicar nuestra fe con claridad y convicción". Dijo que esto es tan efectivo como el mostrar a alguien las faltas en su fe.[16] La conferencia fue casi saboteada por la declaración del organizador Greg Johnson, presidente de Standing Together, de que Zacharias no tenía nada que ver con la edición del libro The Kingdom of the Cults (El Reino de los Cultos) y que sólo había prestado su nombre para la última edición. Johnson posteriormente se disculpó por su comentario.[17]

Zacharias también es un frecuente conferencista clave dentro de la comunidad evangélica en eventos como la conferencia Futuro de Verdad en 2004,[18] la Convención y Exposición Nacional de Locutores Religiosos en 2005,[19] la Conferencia Nacional sobre Apologética Cristiana en 2006,[20] y el MissionFest Toronto en 2007.[21]

En noches sucesivas en octubre de 2007, atendió primero a los estudiantes y a la facultad de Virginia Tech, luego a la comunidad de Blacksburg, Virginia sobre el tema de la maldad y el sufrimiento en la víspera de la masacre de Virginia Tech.[22] Adicionalmente, Zacharias ha representado a la comunidad evangélica en ocasiones como el Día Nacional de Oración en Washington, DC, el Desayuno Anual de Oración en las Naciones Unidas, y el Desayuno de Oración de la Unión Africana en Maputo, Mozambique, y fue nombrado presidente honorario de la fuerza de trabajo del Día Nacional de Oración 2008.[23]

Zacharias también fue entrevistado en Focus on the Family's Truth Project (Proyecto de Verdad de Enfoque a la Familia).

En noviembre de 2009, Zacharias firmó una declaración ecuménica conocida como la "Declaración de Manhattan: Un Llamado de Conciencia Cristiana" llamando a los evangélicos, católicos y ortodoxos a perdonar la desobediencia civil respecto a las leyes que los obligan a aceptar el aborto, el matrimonio del mismo sexo u otros asuntos que van en contra de sus conciencias religiosas.[24]

Pensamiento[editar]

Zacharias declara que una cosmovisión coherente debe ser capaz de responder satisfactoriamente cuatro cuestiones: las de origen, significado, moralidad y destino. Dice que mientras toda religión mayor hace declaraciones exclusivas acerca de la verdad, la fe cristiana es única en su habilidad de responder estas cuatro cuestiones.[25] Rutinariamente habla sobre la coherencia del enfoque mundial Cristiano,[26] diciendo que el cristianimo es capaz de soportar los ataques filosóficos más difíciles.[27] Zacharias afirma que el apologista debe argumentar desde tres niveles: el teórico, para alinear la lógica del argumento; las artes, para ilustrar; y el lenguaje común, para concluir y aplicar.[28]

En particular, el propio estilo apologético de Zacharias se enfoca predominantemente en las respuestas cristianas a las grandes preguntas existencialistas de la vida,[29] en lugar de cualquier defensa de Dios inclinada a lo científico. La poca discusión que Zacharias hace apropiada para los asuntos científicos, lo hace devoto a la pregunta del origen del hombre. Ha declarado al escepticismo como lo que el cree ser una evidencia empírica inadecuada en los registros fósiles para una afirmación honesta de la teoría de la evolución. También cuestiona la declaración de que la evolución es compatible con la segunda ley de la termodinámica, creyendo que las dos son contradictorias e irreconciliables. Esto surge de la creencia que la segunda ley de la termodinámica dicta que todos los sistemas cerrados del universo tenderán, a menos que actúen por una influencia externa, a desordenarse. Esta noción, dice Zacharias, no es conforme a los principios de la evolución, los cuales postulan un incremento marcado en el orden de la vida biológica.[30]

Trabajos[editar]

Referencias[editar]

  1. «1995 Gold Medallion Book Awards Winners» (en inglés). Evangelical Christian Publisher's Association (1995). Consultado el 5 de julio de 2008.
  2. «Christian Bestsellers List, August 2002». Christian Booksellers Association and the Evangelical Christian Publisher's Association (2002-08). Consultado el 05-07-2008.
  3. «Christian Bestsellers List, October 2007». Christian Booksellers Association and the Evangelical Christian Publisher's Association (2007-10). Consultado el 05-07-2008.
  4. «Wycliffe Hall - Dr. Ravi Zacharias». Consultado el 05-07-2008.
  5. «RZIM - About Ravi Zacharias» (30-04-2008). Consultado el 05-07-2008.
  6. Staub, Dick (January 2004). «The Dick Staub Interview: Ravi Zacharias's Wonderful World». Christianity Today. Consultado el 16-03-2010. 
  7. a b c Edward Plowman (March de 1998). «Meet Ravi Zacharias». National and International Religion Report. Evangelicals Now. Consultado el 04-03-2008.
  8. a b c d e f g h i j k Zacharias, Ravi (2006). Walking From East to West: God in the Shadows. Grand Rapids: Zondervan. pp. In order of use: pages 170, 163, 173, 178, 185, 192–193, 197–199, 200–201, 203, 205–206. ISBN 0310259150. 
  9. «Ministry Watch - RZIM» (12-05-2008). Consultado el 05-07-2008.
  10. Zacharias, Ravi. «Jesus Christ Among Other Gods: Urbana 1993 Address». Consultado el 05-07-2008.
  11. «NEWS: Truth Makes a Comeback in University Settings». Christianity Today Magazine 40 (1). January 1996. http://www.christianitytoday.com/ct/1996/january8/6t1061.html. «While certain speakers such as Zacharias, sociologist Os Guinness, law professor Phillip Johnson, and philosopher Eleanor Stump have made repeat appearances, the actual presentation differs from school to school.». 
  12. Parker, Pearman (28-09-2007). «Celebrated evangelist attracts thousands». redandblack.com (The Red and Black Publishing Company Inc.). Consultado el 18-02-2008. 
  13. Schwartz, Karen (04-02-2003). «U. Michigan: U. Michigan speaker discusses American culture's ties to religion.». The America's Intelligence Wire (Financial Times Ltd.). Consultado el 18-02-2008. 
  14. Colella, Kristin (17-02-2005). «Author shares insight on faith». Daily Collegian online (Collegian Inc.). Consultado el 18-02-2008. 
  15. Moore, Carrie A. (15-11-2004). «Evangelical preaches at Salt Lake Tabernacle». Deseret Morning News (deseretnews.com). Consultado el 15-02-2008. 
  16. Chang, Pauline J. (24-12-2004). «Evangelical Defends Decision to Speak at Mormon Tabernacle». The Christian Post (christianpost.com). Consultado el 20-03-2008. 
  17. Beverley, James A. (2005-01). «Evangelist in Brigham Young's Court». Christianity Today (christianitytoday.com). Consultado el 20-03-2008. 
  18. Newswire, PR (15-07-2004). «Future of Truth Conference Explores Biblical Realities, Exposes Theological Heresies to Present a More Convincing Picture of Truth in Today's Society; Conference Will Feature Trusted Theologians Ravi Zacharias, William Lane Craig, Phillip Johnson, Erwin Lutzer, Emir Caner and Frank Peretti at The Moody Church in Chicago.». PR Newswire Association LLC. Consultado el 18-02-2008. 
  19. Chang, Pauline J. (13-02-2005). «Thousands Flock to Anaheim for Largest Christian Communications Convention». The Christian Post. Consultado el 18-02-2008. 
  20. «(Past event) The National Conference on Christian Apologetics». Apologetics Index. Consultado el 18-02-2008.
  21. Vu, Michelle (02-03-2007). «MissionFest Opens Asking 'What Does it Mean to be Human?'». The Christian Post. Consultado el 18-02-2008. 
  22. Key, Lindsay (10-10-2007). «Virginia Tech audience hears Christian speaker». The Roanoke Times (roanoke.com). Consultado el 15-02-2008. 
  23. «National Day of Prayer Task Force - Dr. Ravi Zacharias Bio». National Day of Prayer Official Website. Consultado el 05-07-2008.
  24. Manhattan Declaration: A Call of Christian Conscience
  25. Zacharias, Ravi (1997). Deliver Us From Evil. Nashville: Word. pp. 219–220. ISBN 084993950X. 
  26. Duin, Julia (04-07-2003). «Christian worldview; Theologian-author Zacharias decries media double-standard.». The Washington Times. Consultado el 18-02-2008. 
  27. «Ravi Zacharias: Defender of the FAITH; Alpharetta minister takes the Gospel to intellectuals.». The Atlanta Journal and The Atlanta Constitution. 01-03-1997. Consultado el 18-02-2008. 
  28. Zacharias, Ravi; Norman L. Geisler (2003). Is Your Church Ready?. Grand Rapids: Zondervan. ISBN 084993950X. Consultado el 17-03-2008. 
  29. For example: Zacharias, Ravi (1994). Can Man Live Without God. Dallas: Word Publishing. Introduction, page xvi. ISBN 0849911737. 
  30. Zacharias, Ravi (2004). The Real Face of Atheism. Baker Books. pp. 45–47. ISBN 0801065119.