Ravenala madagascariensis

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Árbol del viajero
Ravenala madagascariensis plantae 1.png
Clasificación científica
Reino: Plantae
División: Magnoliophyta
Clase: Liliopsida
Orden: Zingiberales
Familia: Strelitziaceae
Género: Ravenala
Especie: R. madagascariensis
Nombre binomial
Ravenala madagascariensis
Sonn.

Ravenala madagascariensis, llamado comúnmente el árbol del viajero o palma del viajero (aunque no es realmente una palma), forma parte de la familia de las Strelitziaceae. Se denomina de esta manera por el hecho de que los viajeros sedientos podían encontrar depósitos de agua en muchas partes de la planta, tales como los foliolos de las hojas, las brácteas de las flores y en el interior de los hoyejos de la base de las hojas, cada uno de los cuales puede almacenar un cuarto de litro de agua. Es la única especie del género monotípico Ravenala.

Descripción[editar]

Aunque por su aspecto lo parezca, no es una verdadera palmera. Ha sido descrita como una mezcla de platanera y palmera.

Planta herbácea, desarrolla un pseudotallo debido a las vainas foliares endurecidas. Con un tronco de aproximadamente 10 metros de altura y hojas de largos peciolos de un verde intenso que recuerdan a las hojas de los bananos.

Las grandes y numerosas flores color blanco crema son hermafroditas, asimétricas, polinizadas por lemúridos, en grupos cinciniformes protegidos primariamente por grandes brácteas, varias inflorescencias laterales largamente pedunculadas.

Árbol del viajero, frutos.

El perianto de 3+3 tépalos, los externos iguales y libres, los internos desiguales soldados, uno de mayores dimensiones y plegado en forma de flecha rodeando al estilo.

El androceo con 5 ó 6 estambres.

El gineceo de 3 carpelos soldados, ovario ínfero, trilocular, numerosos primordios seminales.

El fruto de color marrón es una cápsula valvicida con 3 valvas que contiene unas semillas de color azul.

Distribución y hábitat[editar]

Planta endémica de Madagascar, es también la única especie de su género en la isla. Es un emblema de Madagascar, estilizada sobre los aviones de la compañía aérea nacional y en su escudo nacional. También está presente en la Isla de la Reunión y en la Isla Mauricio, donde fue importada como planta ornamental, pero que se ha asilvestrado y está considerada hoy en día como planta invasora.

Usos[editar]

Se utiliza ampliamente en jardinería, dando un toque exótico y tropical. Tolera suelos arenosos y arcillosos siempre con un buen drenaje. Prefiere pleno sol y tolera media sombra. No tolera las heladas. Se cultiva bien en invernaderos.

Taxonomía[editar]

Ravenala madagascariensis fue descrita por Pierre Sonnerat y publicado en Voyage aux Indes Orientales 2: 223, pl. 124–126, en el año 1782.[1]

Sinonimia
  • Heliconia ravenala Willemet
  • Urania madagascariensis (Sonn.) Raeusch.
  • Urania ravenala (Willemet) A.Rich.
  • Urania speciosa Willd.[2]

Referencias[editar]

Enlaces externos[editar]