Ramón Freire

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Ramón Freire Serrano
Ramón Freire Presidente.jpg

Flag of Chile (1818).svg
Presidente de la República de Chile
25 de enero de 1827-8 de mayo de 1827
Vicepresidente   Francisco Antonio Pinto Díaz
Predecesor Agustín de Eyzaguirre (Vicepresidente)
Sucesor Francisco Antonio Pinto

Flag of Chile (1818).svg
Director Supremo de Chile
4 de abril de 1823-9 de julio de 1826
Predecesor Agustín de Eyzaguirre
Sucesor Manuel Blanco Encalada (Presidente de la República)

Comandante en Jefe del Ejército de Chile
21 de febrero de 1823-2 de abril de 1830
Predecesor Bernardo O'Higgins
Sucesor José Joaquín Prieto

Datos personales
Nacimiento 27 de noviembre de 1787
Bandera del Imperio Español Santiago, Capitanía General de Chile, Imperio español
Fallecimiento 9 de diciembre de 1851 (64 años)
Bandera de Chile Santiago, Chile
Partido Bando Pipiolo
Cónyuge Manuela Caldera Mascayano
Hijos Liborio Ramón, Zenón, Amable y Francisco de Paula[1]
Profesión Militar, político
Religión Católico
Residencia Santiago, Concepción y Tahití
1 Con el título de Presidente de Chile.

Firma Ramón Freire.svg
Firma de Ramón Freire

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Ramón Freire Serrano (Santiago, 27 de noviembre de 1787 - ibídem, 9 de diciembre de 1851) fue un militar y dirigente chileno que combatió durante la guerra de independencia de su nuevo país, hasta alcanzar el grado de Capitán General. Se desempeñó en diversas oportunidades en la primera magistratura, con los cargos de Director Supremo y Presidente de Chile. En el ejercicio de su cargo tuvo que enfrentar a las diferentes facciones que intentaban prevalecer en la naciente república, siendo finalmente derrotado por el partido dirigido por Diego Portales. Después de un largo período de exilio en la Polinesia, regresó a su nación para vivir sus últimos años.

Como figura histórica Freire fue constantemente considerado por la historiografía conservadora como poco hábil para el ejercicio de los cargos que se le encomendaron, viviendo constantemente a la sombra de su antecesor, Bernardo O'Higgins, y por parte de quien ejerció el poder real tras su caída, Diego Portales. Pese a lo anterior, y gracias al trabajo de diversos historiadores (especialmente Gabriel Salazar), su figura ha sido objeto de un nuevo y renovado análisis, donde su rol como dirigente en el proceso de organización de su recién independizado país ha pasado a ser considerado uno de los más importantes por su defensa de los intereses regionales de las provincias frente al centralismo mercantil del empresariado de la capital.[2]

Primeros años[editar]

Fue hijo de Francisco Antonio Freire y Paz y de Gertrudis Serrano y Arrechea. A los 16 años y después de la muerte de su padre, Freire se dirigió a Concepción y se ocupó como dependiente de una casa de comercio. Ingresó al ejército como cadete en 1811, enrolándose en el escuadrón Dragones de la Frontera. Ascendió a teniente en 1813. Participó en las batallas de Huilquilemu, Talcahuano, El Quillo y El Roble. Ascendido a capitán, participó en la Batalla de Rancagua, el 1 y 2 de octubre de 1814, que significó la derrota de las fuerzas patriotas, debiendo exiliarse en Buenos Aires.

En Buenos Aires se incorporó a la escuadra corsaria del almirante Guillermo Brown, que realizó diversas correrías por el océano Pacífico. En 1815 sufrió un naufragio en el cabo de Hornos, salvándose a duras penas. En 1816 se unió al Ejército de los Andes, al mando del general José de San Martín. Éste lo envió a tomar la ciudad de Talca, venciendo con cien hombres a la guarnición, el 11 de febrero, en la víspera de la Batalla de Chacabuco. El 9 de marzo se apoderó de Linares, y siete días después ocupó Chillán. Participa en el Combate de Cerro Gavilán, en Concepción, el 5 de mayo de 1817.

Tuvo una destacada participación en la Batalla de Maipú, y tras la destrucción del ejército realista, fue nombrado Intendente de Concepción el 25 de enero de 1819, cargo que ejerció hasta 1823.[3] Participó de la Segunda campaña al sur de Chile y finalizada esta, combatió y derroto al bandido realista Vicente Benavides (en la Alameda de Concepción), el 25 y 27 de noviembre de 1820.

En 1823 se declaró en contra del gobierno de Bernardo O’Higgins, y tras dirigir un movimiento insurreccional desde las provincias, O'Higgins se vio obligado a abdicar el poder en una junta de tres personas de la ciudad de Santiago. La Asamblea Constituyente le nombró Director y Jefe Supremo suplente del Estado, asumiendo el mando de forma interina 4 de abril de 1823 y en propiedad el 21 de agosto.

Gobierno de Freire[editar]

Ramón Freire Serrano.

El 12 de agosto de 1823 se formó un Congreso Constituyente, que confirmó al general Freire en el poder. El 27 de diciembre de 1823 se dictó una nueva constitución, que tenía por autor principal a Juan Egaña. Este texto normativo fue conocido como la constitución moralista y sus complejos sistemas de funcionamiento la hicieron impracticable. Debido a esto nunca sus disposiciones fueron llevadas a efecto, hasta el punto que, por sucesivos decretos, fue parcialmente suspendida su aplicación y casi totalmente derogada.

Al iniciar su gobierno dio término al juicio de residencia de su antecesor Bernardo O’Higgins, a quien le permitió salir del país a su exilio en Perú de forma honorable. Durante su gobierno se sancionó la ley que abolió de forma definitiva la esclavitud y firmó el Decreto Supremo que cambiaba la palabra Patria en los documentos oficiales por el nombre de Chile.

Realizó una primera expedición a la Isla de Chiloé, que se mantenía todavía en poder de la Corona Española, bajo el mando del coronel Antonio de Quintanilla. A pesar de algunos triunfos del coronel Jorge Beauchef, después de la batalla de Mocopulli la expedición devino en un fracaso y a finales de abril las tropas regresaban derrotadas a Talcahuano y Valparaíso.

Durante esos años se aceptó entregar el estanco del tabaco a la sociedad Portales, Cea y Cia., lo que tendría impensadas consecuencias en el futuro. En julio dimitió al cargo de Director Supremo, pero el Congreso (para que se mantuviera en el poder) lo autorizó suspender los efectos de la Constitución de 1823. El 14 de noviembre Freire partió al mando de 2.500 hombres para conquistar Chiloé. Tras las batallas de Pudeto y Bellavista, los realistas se rindieron y el 19 de enero se firmó solemnemnete el Tratado de Tantauco, por el que se incorporó el archipiélago a la soberanía de Chile.

Debido a la agitación política que encontró a su regreso, renunció al mando, siendo elegido Manuel Blanco Encalada como primer Presidente de Chile. Es electo por un segundo mandato con el título de Presidente de la República, el 27 de febrero de 1827, pero renuncia al cargo el 5 de mayo de 1827.

Guerra Civil y exilio[editar]

Instauración de la República Conservadora[editar]

Estatua en memoria de Ramón Freire Serrano en La Alameda. Esculpida por el inglés Josuah Mason e inaugurada el 21 de septiembre de 1856.

Se retiró en su hacienda de Cachagua y permaneció alejado de la política hasta 1829. Tras la sublevación dirigida por el general Prieto en el sur del país, Freire nuevamente regresa a la arena política.

Instaurada una Junta de Gobierno en Santiago, ésta cede el poder al Presidente del Senado, Francisco Ruiz-Tagle Portales. Frente a esto, el general Freire intentó poner orden en la situación, no reconociendo al gobierno instaurado. Si bien en un principio se negó a participar, finalmente tomaría el mando de las tropas y sería derrotado en la batalla de Lircay.

La Expedición de Freire[editar]

Fue dado de baja y desterrado al Perú. En circunstancias extrañas para la época, Freire consiguió adquirir por intermedio de terceros el arriendo de dos buques de guerra de la Confederación Perú-Boliviana. Si bien el único propósito que Freire tendría con esos buques era derrocar al gobierno de Prieto, existe discusión acerca de si Orbegozo y Santa Cruz conocían de la proximidad de estos planes. Algunos alegan por su desconocimiento,[4] mientras otros los hacen culpables de estar detrás del financiamiento de la expedición.[4]

Así, el "Orbegozo" y el "Monteagudo" partieron hacia Chile. La expedición de Freire consistía en llegar a la Isla Grande de Chiloé, establecer su autoridad en esa parte del país y someter el territorio chileno continental, aprovechando la gran resistencia que generaba el régimen despótico que se impuso tras Lircay. Si bien el "Orbegozo" cumplió su objetivo al capturar uno de los fuertes más importantes del archipiélago, el Monteagudo se sublevó y se entregó a manos gubernamentales. Freire, quien no sabia de estos acontecimientos, fue engañado por la tripulación rebelde del "Monteagudo", tomado prisionero y confinado al Archipiélago Juan Fernández por ordenes directas de Portales.[5]

Al fracasar la expedición, fue condenado a muerte, aunque luego se redujo la sentencia a 10 años de destierro en Juan Fernández. Desde allí pasó, a finales de 1837, a Tahití, y luego a Australia. Regresó a Chile en 1842 gracias a una ley de amnistía, retirándose a la vida privada. Falleció el 9 de diciembre de 1851.

Nueva interpretación sobre la figura de Freire.[editar]

Fotografía coloreada de Ramón Freire Serrano.

Algunos estudios más recientes -como el del premio nacional de historia Gabriel Salazar- han reivindicado la figura de Ramón Freire. Señala Salazar que Freire era:

"un general que tuvo una hoja de triunfos militares más nutrida que la de O'Higgins y Carrera, y un estadista que se jugó entero (sorteando con sorprendente habilidad, durante seis años, las múltiples trampas que le tendió el patriciado mercantil de Santiago) para que 'los pueblos' (las comunidades productoras) pudiesen construir libre, deliberada y democráticamente, el tipo de Estado que necesitaban para su desarrollo.
Freire no fue dictador como O'Higgins –pese a que también fue designado Director Supremo-. Ni conspirador golpista como Portales, pudiendo haber dado golpes militares en más de una oportunidad (gozaba de enorme popularidad entre los militares y de gran confianza en la ciudadanía provincial) o haberse aferrado al poder (abdicó voluntariamente no una, sino varias veces, y fue llamado otras tantas al gobierno, por todos los sectores). No hay duda de que fue, ante todo, un militar con conciencia ciudadana y un liberal demócrata permanentemente preocupado de que la soberanía popular tuviera la mejor oportunidad para ejercer por sí misma su poder constituyente. No ha habido militar en toda la historia de Chile que haya actuado con semejante ética política"

Gabriel Salazar[6]

El historiador Gonzalo Peralta sostuvo el 2007 que su héroe favorito era Ramón Freire:

MI HÉROE FAVORITO Creo que un héroe que merece su propio programa de TV es Ramón Freire. Absolutamente. Fue un héroe de la Independencia, un militar democrático distinto a las dictaduras de Portales o de O’Higgins. Exiliado en la Isla de Pascua, Australia y de ahí a Tahiti. Allí fue amante de la reina Pomaré y, según se cuenta, cuando llegaron los franceses a tomarse la isla, la reina los mandó a negociar con él. Al final gracias a Freire no la ocuparon. Hizo la guerra a muerte contra los Realistas, los Pincheiras y la guerra sucia, organizando el Estado a lo largo del país y no desde la capital como O’Higgins. La Nación


Ministros de Estado[editar]

Primer Gobierno[editar]

Ministerio Nombre/Periodo
Interior y Relaciones Exteriores Mariano Egaña (1823-1824)
Francisco Antonio Pinto (1824-1825)
Joaquín Campino (1825)
Juan de Dios Vial del Río (1825)
Francisco Ramón Vicuña (1825-1826)
Guerra y Marina Santiago Fernández (1823-1825)
Rafael Correa de Saa (1825)
José María Novoa (1825-1826)
Hacienda Diego José Benavente (1817-1825)
José Ignacio Eyzaguirre (1825)
Rafael Correa de Saa (1825)
Diego José Benavente (1825)
Manuel José Gandarillas (1825-1826)

Segundo Gobierno[editar]

Ministerio Nombre/Periodo
Interior y Relaciones Exteriores Manuel José Gandarillas (1827)
Guerra y Marina Tomás Obejero (1827)
Hacienda José Raymundo del Río (1827)


Predecesor:
Bernardo O'Higgins
General en Jefe del Ejército de Chile
1823 - 1830
Sucesor:
José Joaquín Prieto
Predecesor:
Agustín Eyzaguirre Arechavala
Director de la Junta Gubernativa
Director Supremo Provisorio
4 de abril - 13 de agosto de 1823
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Sucesor:
Él Mismo
Director Supremo
Predecesor:
Él Mismo
Director Supremo Provisorio
Director Supremo
13 de agosto de 1823 - 9 de julio de 1826
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Sucesor:
Manuel Blanco Encalada
Presidente Provisional de la República
Predecesor:
Agustín Eyzaguirre Arechavala
Vicepresidente
Presidente Provisional
25 de enero - 15 de febrero de 1827
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Sucesor:
Él Mismo
Presidente de la República
Predecesor:
Él mismo
Presidente Provisional
Presidente de Chile
15 de febrero - 8 de mayo de 1827
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Sucesor:
Francisco Antonio Pinto Díaz
Vicepresidente

Referencias[editar]

  1. Genealogía de Ramón Freire
  2. Educarchile.cl, 12 de junio de 2007. La imagen de un héroe
  3. Campos Harriet, Fernando (1980), op. cit. «Intendentes de Concepción», pp. 335-338.
  4. a b La Cuestión de los 2 barcos - ¿Cómo consiguió Freire dos barcos de la Armada Peruana?
  5. Villalobos, Sergio (2000), Chile y Perú, la historia que nos une y nos separa, Santiago de Chile: Editorial Universitaria, Págs. 34-36
  6. * Salazar, Gabriel (2005). Construcción de Estado en Chile (1800-1837). Santiago de Chile: Editorial Sudamericana. 9562622517. 
  7. Nómina de la Tripulación del Huáscar en el Combate Naval de Iquique
  8. 21 de mayo. La otra mirada. Prof Pedro Godoy. Centro de Estudios Chilenos CEDECH

Bibliografía[editar]

Enlaces externos[editar]