Ralph H. Baer

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Ralph H. Baer
Ralphbaer.jpg
Ralph Baer (izquierda) recibiendo la Medalla Nacional de Tecnología de manos del expresidente de Estados Unidos George W. Bush (derecha).
Nombre Rudolf Heinrich Baer
Nacimiento 8 de marzo de 1922
Rodalben, Renania-Palatinado, Alemania Meridional
Fallecimiento 6 de diciembre de 2014 (92 años)
Manchester (Nuevo Hampshire), Estados Unidos
Nacionalidad Alemania y Estados Unidos
Ocupación Inventor
Cónyuge Dena Whinston (1952-2006)
Hijos James, Mark, Nancy
Premios Medalla Nacional de Tecnología e Innovación, d:q933972 y d:q678263
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Ralph H. Baer nombre de nacimiento Rudolf Heinrich Baer (Rodalben, Renania-Palatinado, 8 de marzo de 1922 - Manchester (Nuevo Hampshire), 6 de diciembre de 2014)[1] fue un ingeniero, pionero de los videojuegos e inventor germano-estadounidense. Es conocido como «el Padre de los videojuegos»,[2] siendo reconocido por sus grandes contribuciones a los juegos y la industria de los videojuegos. En 2006, se le otorgó la Medalla Nacional de Tecnología por haber inventado la consola de videojuegos y el desove de la industria de los videojuegos.

Biografía[editar]

Cuando Baer tenía once años de edad, fue expulsado de la escuela en Alemania por ser judío, por lo que tuvo que ir a una escuela totalmente judía. Su padre trabajó en una fábrica de zapatos de Pirmasens por un tiempo. Dos meses antes de la Noche de los cristales rotos, su familia se escapó de Alemania con él. En Estados Unidos, fue autodidacta y trabajó en una fábrica por un salario semanal de doce dólares. Se graduó en el Instituto Nacional de Radio como técnico de servicio de radio en 1940. En 1943 fue reclutado para luchar en la Segunda Guerra Mundial, siendo asignado a la inteligencia militar en la sede del Ejército de los Estados Unidos en Londres.

Baer se graduó con una licenciatura en Ciencias en Ingeniería de Televisión (única en su momento) del Insituto de Televisión Estadounidense de Tecnología[3] [4] en Chicago.

En 1949, Baer se fue a trabajar como ingeniero jefe de una pequeña empresa de electroequipos médicos. Fue en Wappler Inc. donde diseñó y construyó máquinas de corte quirúrgico, depiladoras y equipos de tonificación de músculos mediante generación de impulsos de baja frecuencia. En 1951, Baer trabajó como ingeniero jefe para Loral Electronics en el Bronx, Nueva York, donde diseñó equipos de señalización para líneas de alta tensión para IBM. De 1952 a 1956, trabajó en Transitron, Inc., en la ciudad de Nueva York, como un jefe ingeniero y después como vicepresidente. Fundó su propia compañía antes de unirse a Sanders Associates en 1956, donde permaneció hasta jubilarse en el año de 1987.[5]

Baer es mejor conocido por haber dirigido el desarrollo del Brown Box, la primera videoconsola de sobremesa y su trabajo pionero patentado en establecer los videojuegos.[6] Desde 1983, se asoció con Bob Pelovitz de Soluciones de Tecnología de MicroPROS, y juntos han inventado y comercializado ideas de juguetes y juegos.[7] En el año de 2006, Baer donó todos sus prototipos hardware y documentos a Smithsonian.[8]

Baer era miembro del Instituto de Ingenieros Eléctricos y Electrónicos (IEEE).[9]

Inventos[editar]

Baer empezó el desarrollo del sistema de videoconsola "Brown Box" y varios prototipos en 1966 para el contratista de defensa Sanders Associates en Nashua, Nuevo Hampshire (después fue parte de BAE Systems). En 1971, fue licenciada a Magnavox, y tras cambiar el nombre de la consola a Magnavox Odyssey, ésta fue lanzada al público un año después. Por un tiempo fue la línea más rentable de Sanders, a pesar de que muchas personas de la empresa menospreciaron el desarrollo del juego.

Baer creó la primera pistola de luz para uso doméstico en televisión, siendo vendida con un paquete de expansión del juego para el Odyssey, conjuntamente conocido como la Galería de tiro.[10] La misma pistola de luz fue el primer periférico de una videoconsola

Otro invento suyo es Simón, un juego electrónico de patrones que fue muy popular en los últimos años de la década de 1970 y principios de la de 1980.[11]

Véase también[editar]

Notas y referencias[editar]

  1. The Verge (ed.): «Ralph Baer, inventor of first video game console, dies at 92» (en inglés). Consultado el 7 de diciembre de 2014.
  2. Hatfield, Daemon (20 de diciembre de 2007), GDC 2008: Ralph Baer Receiving Pioneer Award - The "father of videogames" is getting props., http://psp.ign.com/articles/842/842808p1.html, consultado el 8 de julio de 2009 
  3. Cf. Wolverton, Mark, "The Father of Video Games", American Heritage Invention and Technology.
  4. American Television Institute - artículo del periódico Early Television Museum.
  5. Smithsonian Institution, "Administrative/biographical history", Ralph H. Baer Papers, The Jerome and Dorothy Lemelson Center for the Study of Invention and Innovation.
  6. Stephen Kline, Nick Dyer-Witheford, Greig De Peuter (2003). Digital Play: The Interaction of Technology, Culture, and Marketing. Prensa de la Universidad de McGill–Queen. ISBN 0773525912. 
  7. Sitio web personal de Ralph Baer.
  8. Materiales relacionados con Ralph Baer situados en el centro Smithsonian Lemelson
  9. (abril y junio de 2006). Consultado el 17 de abril de 2007.
  10. [1] - Ralph Baer's personal website.
  11. Tim Walsh (2005). Timeless Toys: Classic Toys and the Playmakers Who Created Them. Andrews McMeel Publishing. ISBN 0740755714. 

Enlaces externos[editar]