Rafael Nadal

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Rafael Nadal
Olympic rings with white rims.svg Medallista olímpico Olympic rings with white rims.svg
Prince of Asturias Foundation Emblem.svg Premio Príncipe de Asturias
Nadal en el Torneo de Roland Garros 2011
Nadal en el Torneo de Roland Garros 2011
Apodo Rafa, Rafalet, Nadalek,[1] El Rey de la Tierra,[2] El Matador,[3] El Gladiador[4]
País Flag of Spain.svg España
Residencia Manacor (Baleares), España
Fecha de nacimiento 3 de junio de 1986 (27 años)[5]
Lugar de nacimiento Manacor (Islas Baleares), Flag of Spain.svg España
Altura 1,85 m (6 pies 1 pulg)
Peso 85 kg (187 lb)
Entrenador Toni Nadal
Profesional desde 2001
Brazo hábil Izquierdo (solo para jugar al tenis)
Derecho (otros usos)[6]
Dinero ganado $60 761 862
Perfil oficial ATP Perfil ATP
Individuales
Récord de su carrera 631-125
Títulos de su carrera 60
Ranking actual 1° (7 de octubre de 2013)
Mejor ranking 1 (18 de agosto de 2008)
Resultados de Grand Slam
Abierto de Australia G (2009)
Roland Garros G (2005, 2006, 2007, 2008, 2010, 2011, 2012, 2013 )
Wimbledon G (2008, 2010)
Abierto de EE. UU. G (2010, 2013)
Dobles
Récord de su carrera 103-60
Títulos de su carrera 8
Ranking actual 375º (7 de octubre de 2013)
Mejor ranking 26 (8 de agosto de 2005)
Resultados de Grand Slam
Abierto de Australia 3r (2004, 2005)
Wimbledon 2r (2005)
Abierto de EE. UU. SF (2004)
Última actualización: 8 de Octubre de 2013.

Rafael Nadal Parera (Manacor, Islas Baleares, España; 3 de junio de 1986), conocido también como Rafa Nadal, es un tenista español, actual n.º 1 de la clasificación mundial de la ATP.[8] Considerado como uno de los mejores jugadores de la historia del tenis[9] y el mejor de todos los tiempos en cancha de tierra batida.[10] [11]

Hasta la fecha, ha resultado campeón en 13 torneos de Grand Slam, lo que supone ser el tercer jugador profesional con más títulos "grandes" en la historia del tenis tras Pete Sampras (14) y Roger Federer (17). En este sentido, ha sido ganador: del Torneo de Roland Garros en ocho ediciones, siendo el tenista que más veces lo ha ganado (2005,[12] 2006,[13] 2007,[14] 2008,[15] 2010,[16] 2011,[17] 2012[18] y 2013),[19] del Campeonato de Wimbledon en dos ocasiones (2008[20] y 2010,[21] y finalista en 2006,[22] 2007[23] y 2011),[24] del Abierto de Australia en una ocasión (2009, y finalista en 2012)[25] y del Abierto de Estados Unidos en dos ocasiones (2010[26] , 2013, y finalista en 2011).[27] También ha logrado con España la medalla de oro en los Juegos Olímpicos de Pekín 2008[28] (además de ser seleccionado para los Juegos Olímpicos de Londres 2012 y como abanderado de España, no pudiendo acudir a la cita finalmente por lesión) y forma parte como jugador internacional del Equipo de Copa Davis de España desde 2004, habiéndose alzado con el triunfo en cuatro ocasiones (2004, 2008 –donde no pudo jugar la final por lesión–, 2009 y 2011 –en donde logró el punto definitivo para el equipo español–). En tres ocasiones ha terminado el año siendo el tenista número 1 del mundo en el ranking ATP: en 2008, 2010 y 2013.

Es el tenista masculino más joven de la historia en conseguir el Golden Slam en la carrera (que incluye los cuatro Grand Slam y la medalla de oro de los Juegos Olímpicos no obtenidos en el mismo año) a los 24 años y 103 días —logro sólo compartido por André Agassi, que lo consiguió a los 29 años y 38 días—. Es el único tenista masculino que ha ganado en un mismo año (2010) tres Grand Slam en tres superficies distintas, el que más veces ha ganado desde la Era Open un mismo torneo de Grand Slam (Roland Garros en 8 ocasiones) y el primero en ganar al menos un título de Grand Slam nueve temporadas consecutivas. Es uno de los tres tenistas que tiene el Summer Slam, o lo que es lo mismo, ganar en una misma temporada los dos Masters 1.000 sobre cemento (Montreal, Cincinnati) y el Open USA, junto con Patrick Rafter (1998) y Andy Roddick (2003), consiguiendo por ello un montante económico de 3.600.000 dólares, el premio más alto de la historia del tenis masculino.[29]

Es el tenista con más títulos de Masters 1000 en modalidad individual, con 26, además de 3 en modalidad de dobles,[30] superando a otros jugadores ilustres como Roger Federer (21), Novak Đoković (18) o Andre Agassi (17). En 2010 se convirtió en el único tenista en la historia en ganar el Clay Slam o Slam de Tierra Batida, el cual consiste en ganar en el mismo año los tres Masters 1000 sobre tierra batida: Montecarlo, Roma y Madrid; y el Grand Slam de Roland Garros, que también se disputa en tierra batida. Posee el récord de victorias consecutivas sobre una misma superficie, 81 (en tierra batida).

Es el tenista español con el mayor número de títulos individuales, 60 (superando a Manuel Orantes y a Conchita Martínez, con 33), más títulos de Grand Slam, 13 (superando a Manolo Santana y a Arantxa Sánchez Vicario, con 4), más títulos de Masters 1000, 26 (superando a Conchita Martínez, con 9) y ha sido el español durante más semanas como n.º 1 del ranking mundial de la ATP, con 102 semanas (la primera ocasión que ocupó esa posición fue del 18 de agosto de 2008 al 5 de julio de 2009; la segunda, del 6 de junio de 2010 hasta el 3 de julio de 2011 y, la tercera, a partir del 7 de octubre de 2013).

En 2006 recibió la Medalla de Oro de la Real Orden del Mérito Deportivo.[31] En 2008 recibió el Premio Príncipe de Asturias de los Deportes[32] y el Marca Leyenda. En 2009 recibió el Gran Premio de la Academia del Deporte Francesa a la mayor gesta deportiva del mundo en el año 2008, y en 2010 el Premio AS del Deporte. En muchos medios de comunicación se le considera como uno de los más grandes tenistas de todos los tiempos.[9]

Medallero
Tenis Masculino
Flag of Spain.svg España
Olympic rings with white rims.svg Juegos Olímpicos Olympic rings with white rims.svg
Oro Bandera de la República Popular China Pekín 2008 Individuales
Medallero
Tenis Masculino
Flag of Spain.svg España

Copa Davis

Oro {{{1}}} {{{2}}} 4 (2004, 2008, 2009, 2011)

En 2011 fue nombrado Mejor deportista masculino internacional del año con el Premio Laureus World Sports cuyos galardones anuales concede la Academia Laureus World Sports a los mejores deportistas del mundo por los méritos contraídos durante el año anterior. Y en 2006 Premio Laureus World Sports a la Mejor promesa mundial del año.

El 26 de noviembre de 2013 recibió el premio Marca Leyenda al Mejor Deportista Español de la Historia, en el 75 Aniversario de Marca. En noviembre de 2013, tras ser nombrado n.º 1 al final de temporada (por tercera vez), también se reconoció con el galardón Comeback Player of The Year ATP (al Retorno del año), tras la lesión y su recuperación.

En 2014 fue nombrado mejor deportista español por el diario Mundo Deportivo, y también Laureus World Sports a la Mejor Reaparición del Año (2013).

Biografía

Nació el 3 de junio de 1986 en Manacor, Isla de Mallorca, Baleares, (España). Sus padres son Ana María Parera y Sebastián Nadal, tiene una hermana menor, María Isabel, y es sobrino del exjugador de fútbol del FC Barcelona y del RCD Mallorca Miguel Ángel Nadal. De pequeño practicaba todo tipo de deportes (fútbol, baloncesto, etc.) pero fue el tenis donde comenzó a sobresalir enormemente desde temprana edad de la mano de su tío Toni Nadal, entrenador en su Manacor natal.

Su primera competición oficial fue en Baleares, con 9 años, y ganó. Luego, a los 11 y 12 años, fue campeón de España.[cita requerida] Ganó torneos en todas las categorías inferiores, quizás el más reseñable sea el campeonato mundial junior «le petit as», disputado en Francia. Junto con Juan Carlos Ferrero, son los únicos españoles que han ganado el torneo.[33]

Tras una buena etapa a nivel internacional y a nivel nacional (ganó los torneos Challenger de Barletta y Nápoles) comenzó su andadura en el circuito mundial ATP, no sin antes dejar su huella en torneos Junior, como su plaza de semifinalista en 2002 en Wimbledon jugando con chicos dos años mayores que él. Ya en el circuito profesional, dio sus primeros campanazos al derrotar, por ejemplo, a dos Top-10 como Albert Costa (en el TMS de Montecarlo) y a su amigo y mentor, Carlos Moyá, en el TMS de Hamburgo.

Exceptuando a Michael Chang, es el jugador que ingresó antes —a los 17 años— en la selecta lista de los 100 mejores tenistas del mundo que elabora la ATP. También tras Michael Chang, es el segundo jugador más joven en ganar un torneo Masters Series. Y también con 17, llegó a la tercera ronda de Wimbledon algo que sólo había logrado antes el germano Boris Becker.[34] Además, es el jugador más joven en ascender al quinto puesto de la Lista de Entradas desde que lo lograra Michael Chang en 1989.

El 18 de agosto de 2008, alcanzó la primera posición en la lista de tenistas de la ATP, desbancando a Roger Federer, tras 237 semanas de liderazgo del tenista suizo y se mantuvo durante 46 semanas consecutivas liderando la clasificación.[35]

El 11 de julio de 2008, el Observatorio Astronómico de Mallorca anunció que nombraba Rafaelnadal a un asteroide descubierto en 2003.[36]

En 2010, Nadal colaboró con Shakira en el video de la canción «Gypsy» (Gitana)[37] y actualmente sale con Xisca, una de las amigas de su hermana.[38]


Carrera profesional

Sus comienzos como profesional

A la edad de 15 años se convierte en el jugador más joven de la Historia en ganar un partido en un torneo oficial de la ATP, concretamente en el torneo Internacional Series de Mallorca, donde accede como invitado de la organización y vence en primera ronda al paraguayo Ramón Delgado, de 25 años y 81º jugador mundial en ese momento, por 6-4 y 6-4. Rafael Nadal ocupaba el puesto número 762º del escalafón mundial. En su encuentro de segunda ronda, frente al belga Olivier Rochus, pierde por 2-6 y 2-6. Es el año 2002.

El año 2003 supone el debut del joven tenista (entonces contaba con 17 años) en sus dos primeros torneos del Grand Slam. En su primera participación en Wimbledon vence en primera ronda al croata Mario Ančić por 6-3, 6-4, 4-6 y 6-4,[39] y en segunda ronda al británico Lee Childs por 6-2, 6-4 y 6-3,[40] pero cae en la tercera ronda contra el tailandés Paradorn Srichaphan por 4-6, 4-6 y 2-6,[34] mientras que en el Abierto de Estados Unidos gana en la primera ronda a Fernando Vicente por 6-4, 6-3 y 6-3,[41] para caer en la segunda ante el marroquí Younes El Aynaoui por 6-7, 3-6 y 6-7.[42]

2004

2004 supone el despegar de la carrera profesional de Nadal. Durante la disputa, a principios de año, de la eliminatoria República Checa-España de Copa Davis, sin Juan Carlos Ferrero ni Carlos Moyá (las dos máximas figuras tenísticas de España de aquel entonces), Rafael Nadal se echó el equipo a sus espaldas y jugó tres partidos en esa eliminatoria, ganando el definitivo quinto punto a Radek Stepanek (7-6, 7-6, 6-4) y dando el pase a la siguiente fase del torneo a España, que ganaba en moqueta indoor jugando de visitante.

En enero de 2004 debuta en el Abierto de Australia. En la primera ronda vence a Michal Tabara por 6-1, 6-2 y 6-2,[43] en la segunda ronda vence a Thierry Ascione por 6-4, 3-6, 7-5 y 6-1,[44] y en tercera ronda pierde contra Lleyton Hewitt por 6-7, 6-7 y 2-6.[45]

En el Abierto de Estados Unidos, Nadal ganó la primera ronda a Ivo Heuberger por 6-0, 6-3, 4-6, 2-6 y 6-3,[46] en la segunda ronda perdió contra Andy Roddick por 0-6, 3-6 y 4-6,[47] pero en dobles, Nadal hizo pareja con Tommy Robredo y llegaron hasta las semifinales,[48] donde perdieron contra la pareja formada por Leander Paes y David Rikl por 6-3 y 6-3,[49] hasta el momento ha sido el mejor resultado de Nadal en la modalidad dobles en Grand Slam. Pero para el gran público Nadal se hizo popular en la disputa de la final de la Copa Davis 2004 frente a EE. UU., cuando derrotó sorprendentemente al norteamericano Andy Roddick acercando al equipo español a la que sería su segunda ensaladera. Ese mismo año había conseguido su primer título ATP en Sopot (Polonia). Para finalizar el año venció en el primer Torneo Master Ciudad de León, no puntuable para el circuito ATP, imponiéndose en la final a Fernando Verdasco y no cediendo ningún set en todo el torneo.

2005

En 2005 Nadal da el salto definitivo a la élite del tenis mundial con una temporada espectacular. En el primer Grand Slam de la temporada, el Abierto de Australia, Nadal vence en la primera ronda a Julien Benneteau por 6-0, 6-4 y 6-2,[50] en la segunda ronda vence a Mijaíl Yuzhny por 6-1, 4-6, 4-6,7-5 y 6-3,[51] en la tercera ronda vence a Bobby Reynolds por 6-1, 6-1 y 6-3,[52] para caer en la cuarta ante el australiano Lleyton Hewitt por 5-7, 6-3, 6-1,6-7 y 2-6.[53]

En Montecarlo se adjudica el primer Masters Series de su carrera al ganar en la final a Guillermo Coria por 6-3, 6-1, 0-6 y 7-5.[54] En Roma Nadal vuelve a ganar otro Masters Series al volver a ganar en la final a Guillermo Coria por 6-4, 3-6, 6-3, 4-6 y 7-6, en una final que duro 5 horas y 14 minutos.[55] En mayo, Nadal disputo su primer Roland Garros, en la primera ronda venció a Lars Burgsmüller por 6-1, 7-6 y 6-1,[56] en la segunda ronda venció a Xavier Malisse por 6-2, 6-4 y 6-4,[57] en la tercera ronda venció al francés Richard Gasquet por 6-4, 6-3 y 6-2,[58] en la cuarta ronda venció al francés Sébastien Grosjean por 6-4, 3-6, 6-0 y 6-3,[59] en cuartos de final venció a David Ferrer por 7-5,6-2 y 6-0,[60] en semifinales derrotó al número uno Roger Federer (6-3, 4-6, 6-4 y 6-3) y alcanzó su primera final de Grand Slam.[61] El domingo 5 de junio se convirtió en el cuarto jugador más joven de la historia en ganar ese torneo (a la edad de 19 años y dos días), al vencer al argentino Mariano Puerta en la final, por 6-7, 6-3, 6-1, 7-5. Además se convirtió en el segundo jugador en ganar Roland Garros en su primera participación por detrás de Mats Wilander.[62]

En Wimbledon, Nadal ganó en primera ronda a Vince Spadea por 6-4, 6-3 y 6-0,[63] y en segunda ronda perdió contra Gilles Müller por 4-6, 6-4, 3-6 y 4-6.[64] El mes de agosto, gana en Montreal su primer Masters Series sobre pista rápida al derrotar en la final a toda una leyenda como André Agassi por 6-3, 4-6 y 6-2 en la que sería su última final de Masters Series que disputaría el norteamericano antes de anunciar su retirada del circuito profesional. En el Abierto de Estados Unidos, Nadal venció en la primera ronda a Bobby Reynolds por 6-3, 6-3 y 6-4,[65] en la segunda ronda vence a Scoville Jenkins por 6-4, 7-5 y 6-4[66] para finalmente caer derrotado en la tercera ante James Blake por 4-6, 6-4, 3-6 y 1-6.[67]

En el mes de octubre protagonizó una de las finales más épicas del año al derrotar al croata Ivan Ljubicic en la final del Tenis Masters Series de Madrid,[68] Nadal remontó dos sets en contra para ganar su primer TMS en indoor. Una inoportuna lesión fruto de malos apoyos le dejó fuera del torneo de Maestros, privando al tenista de Manacor de su primera participación en el torneo por excelencia de la ATP.

Sin embargo, este año se convirtió en el tenista del circuito profesional ATP con más títulos ganados, junto al número 1 Roger Federer, ganando un total de 11 torneos a lo largo de 2005 (Costa Do Sauípe, Acapulco, Barcelona, TMS Montecarlo, TMS Roma, Roland Garros, Bastad, Stuttgart, TMS Montreal, Abierto de China y TMS Madrid).

Codiciado por las marcas comerciales,[69] y admirado y querido por millones de personas,[70] Nadal se convirtió en la nueva imagen del tenis masculino, joven, con garra y con muchísimo talento. La expectación es máxima allá por donde vaya, convirtiéndose en una de las figuras deportivas del año en España y en el resto del mundo.

2006

El año 2006 lo inició con problemas; debido al exigente 2005, Nadal tuvo que estar casi cuatro meses sin jugar (se perdió por lesión la Masters Cup del año anterior y el Abierto de Australia de este año). Reapareció en Marsella, alcanzando las semifinales (derrota ante Arnaud Clément), y conquistaría el título en Dubái ante el número 1 del mundo, Roger Federer, en un vibrante encuentro que se resolvió en el tercet set despejando las dudas surgidas sobre su futuro rendimiento tras su lesión.

Durante la gira de pista dura norteamericana los resultados no le acompañaron, en Indian Wells tras derrotar a Sébastien Grosjean y Marcos Baghdatis era derrotado en semifinales por James Blake y en Miami era derrotado sorprendentemente en su primer encuentro ante su compatriota Carlos Moyá pese a ganar la primera manga.

El 22 de mayo de 2006 recibe el prestigioso premio Laureus a la mejor promesa mundial del año.[71]

Con la llegada de la tierra batida es cuando Rafa comienza a desplegar toda su potencia. Campeón en Barcelona por segundo año consecutivo tras deshacerse de Tommy Robredo en la final, y campeón también consecutivamente en los Masters Series de Montecarlo tras derrotar sucesivamente a Guillermo Coria, Gastón Gaudio y Roger Federer y Roma venciendo nuevamente al suizo Federer en la final tras 5 mangas, dos bolas de partido salvadas y 5 horas de juego.

El 29 de mayo de 2006 Nadal batió el récord de victorias consecutivas en tierra batida que hasta ese momento ostentaba Guillermo Vilas con 53 victorias quién le entregó un obsequio conmemorativo.[72] La marca finalizaría al año siguiente en los 81 encuentros.

Nadal sirve en la final del torneo de Wimbledon sobre la hierba del All England Club. El suizo Roger Federer se impondría en cuatro mangas.

El 11 de junio de 2006 conquistó su segundo título del Grand Slam, imponiéndose al tenista suizo Roger Federer, número 1 del mundo, en la final del torneo francés de Roland Garros por 1-6, 6-1, 6-4 y 7-6.[73] Durante las dos semanas de competición se deshizo de Robin Söderling en la primera ronda por 6-2, 7-5 y 6-1,[74] de Kevin Kim en la segunda ronda por 6-2, 6-1 y 6-4,[75] en cuatro mangas a Paul-Henri Mathieu en la tercera ronda por 5-7, 6-4, 6-4 y 6-4,[76] y también en cuatro mangas a Lleyton Hewitt en la cuarta ronda por 6-2, 5-7, 6-4 y 6-2,[77] en cuartos al serbio Novak Đoković por 6-4, 6-4 y retirada de Djokovic,[78] y en semifinales en tres sets al croata Ivan Ljubicic por 6-4, 6-2 y 7-6.[79] Por segundo año consecutivo dominaba la temporada de tierra batida con autoridad.

Apenas un mes más tarde y tras caer en cuartos de final de Queens Club ante Lleyton Hewitt, en Wimbledon llegaría la sorpresa. En primera ronda derrotó a Alex Bogdanovic por 6-4, 7-6 y 6-4,[80] en la segunda ronda derrotó a Robert Kendrick por 6-7, 6-3, 7-6, 7-5 y 6-4,[81] en la tercera ronda derrotó al ex número 1 Andre Agassi, por 7-6, 6-2 y 6-4,[82] en la cuarta ronda venció a Irakli Labadze por 6-3, 7-6, 6-3,[83] en cuartos de final ganó a Jarkko Nieminen por 6-3, 6-4 y 6-4[84] y en semifinales venció a Marcos Baghdatis por 6-1, 7-5 y 6-3, convirtiéndose en el primer español en 40 años en alcanzar una final de Wimbledon ya que desde que Manuel Santana ganara el título en 1966 ningún otro español había llegado a la ronda final;[85] el 9 de julio de 2006, se volvía a enfrentar contra todo pronóstico al tenista suizo en la final del torneo londinense de Wimbledon, aunque en esta ocasión la victoria fue para el número 1 del mundo por 0-6, 6-7, 7-6 y 3-6. De esta manera, Federer conquistaba su cuarto título en el All England Club consecutivo.[86]

Ya en agosto Rafael caería ante Tomáš Berdych en tercera ronda y Juan Carlos Ferrero en cuartos sucesivamente en los Masters Series de Toronto y Cincinnati para finalizar en el Abierto de Estados Unidos, último Grand Slam de la temporada. En la primera ronda venció a Mark Philippoussis por 6-4, 6-4 y 6-4,[87] en la segunda ronda venció a Luis Horna por 6-4, 4-6, 6-4 y 6-2,[88] en la tercera ronda venció a Wesley Moodie por 6-4, 7-6 y 7-6,[89] en la cuarta ronda venció a Jiří Novák por 6-1, 7-6 y 6-4,[90] para caer en cuartos de final ante el ruso Mijaíl Yuzhny por 3-6, 7-5, 6-7 y 1-6.[91]

En la eliminatoria por la permanencia en el Grupo Mundial de Copa Davis Rafael Nadal fue quien, al igual que el año anterior ante el mismo rival, Italia, tiró del equipo de España para lograr mantenerse en el Grupo Mundial. El tenista de Manacor resolvió la eliminatoria con tres victorias en tres partidos. Andreas Seppi fue el primero en morder el polvo en un grandísimo partido que se decantó del lado español por 6-0, 6-4 y 6-3. Posteriormente, el decisivo encuentro de dobles (con la eliminatoria empatada a 1 punto Nadal y Fernando Verdasco lograron imponerse a Daniele Bracciali y Giorgio Galimberti por 6-2, 3-6, 6-3 y 7-6, lo que dejó al propio Nadal con la opción de sentenciar la eliminatoria; y no falló. Se impuso en cuatro sets (3-6, 7-5, 6-3 y 6-3) a Filippo Volandri y clasificó a España (4-1) para disputar en 2007 el Grupo Mundial de Copa Davis.

Como colofón a la temporada Rafa jugaría en Estocolmo y Madrid sin pasar de octavos y cuartos respectivamente y disputaría su primera Tennis Masters Cup, clasifiandose para semifinales tras derrotar a Nikolái Davydenko y Tommy Robredo y caer ante James Blake; en estas no pudo con el suizo Roger Federer y cedería por 4-6 y 5-7.

Su tenis está basado en la constancia, en no dar ningún punto por perdido y en no temer a ningún rival. No obstante también reconoce que siente fascinación por el juego de Federer, y aunque tenga balance favorable en cuanto a enfrentamientos y mejore día a día en todas las superficies, según Nadal "en 2007 es más fácil que Federer gane Roland Garros que yo Wimbledon"...

2007

El año 2007 lo inició con la participación en el torneo de Chennai (como preparación del Abierto de Australia) llegando a las semifinales en individuales y a la final en dobles. Tras su retirada por lesión en 1ª ronda de Sídney cuajó un buen torneo en Australia, en la primera ronda venció a Robert Kendrick por 7-6, 6-3 y 6-2,[92] en la segunda ronda derrotó a Philipp Kohlschreiber por 7-5, 6-3, 4-6 y 6-2,[93] en la tercera batió a Stanislas Wawrinka por 6-2, 6-2 y 6-2,[94] en la cuarta ronda gana al escocés Andy Murray por 6-7, 6-4, 4-6, 6-3 y 6-1,[95] cayendo derrotado en cuartos de final ante el chileno Fernando González por 2-6, 4-6 y 3-6.[96]

No pudo jugar la primera eliminatoria de la Copa Davis 2007 ante Suiza, debido a una pequeña lesión muscular que también le hizo borrarse del torneo de Marsella de la semana siguiente.

Nadal durante la disputa de la final Masters de Montecarlo en la que se impondría al suizo Roger Federer.

Tras disputar los cuartos de final del torneo de Dubái, llegó el primer título de la temporada en el Masters de Indian Wells, tras un torneo donde no perdió ni un set, derrotando entre otros a Juan Carlos Ferrero, Andy Roddick y ya en la final al serbio Novak Đoković. Dos semanas después llegó a cuartos de final en el Masters de Miami, donde cayó ante su rival en la final de Indian Wells, Novak Đoković, quien se tomó la revancha.

Ya en la temporada de tierra batida, su siguiente reto fue la disputa del Masters de Montecarlo imponiédose por tercera edición consecutiva. Primero derrotaría en la 2ª ronda a Juan Ignacio Chela por 6-3, 6-1; posteriormente a Kristof Vliegen por un doble 6-1 y ya en cuartos de final derrotaría al alemán Philipp Kohlschreiber por 6-2 y 6-3, en semifinales se encontraría con el checo Tomáš Berdych y se impondría 6-0 y 7-5 y ya en la final derrotaría al n.º 1 del mundo Roger Federer por un doble 6-4.

De igual manera revalidaría su corona en la 55º edición del Trofeo Conde de Godó de Barcelona por tercer año consecutivo ante Guillermo Cañas por 6-3 y 6-4, colocándose en ese momento el n.º 1 en la Carrera de Campeones 2007.

Nadal prosiguió su triunfal andadura sobre polvo de ladrillo imponiéndose de igual forma por tercera vez consecutiva en el Masters de Roma el 13 de mayo de 2007 al derrotar en la final al chileno Fernando González por un doble 6-2, convirtiéndose en el primer tenista en la historia de este torneo en conseguir semejante hazaña, y obteniendo su victoria número 77 consecutiva sobre tierra batida (con lo que se convierte en el tenista con mayor número de victorias seguidas de todos los tiempos sobre cualquier superficie). Posteriormente, el 20 de mayo de 2007 perdió en la final del Masters de Masters de Hamburgo contra Roger Federer por 6-2, 2-6 y 0-6, dejando el récord de victorias consecutivas sobre tierra batida en 81, previamente se había desecho del australiano Lleyton Hewitt en semifinales.

Nadal durante la disputa del Abierto de Estados Unidos 2007 sobre las canchas de Flushing Meadows, Nueva York.

En París, en Roland Garros, el único de los cuatro Grand Slam que se disputa sobre tierra batida, el 10 de junio de 2007, en la primera ronda se deshacía de Juan Martín del Potro por 7-5, 6-3 y 6-2,[97] en la segunda ronda gana a Flavio Cipolla por 6-2, 6-1 y 6-4,[98] en la tercera ronda vence a Albert Montañés por 6-1, 6-3 y 6-2,[99] en la cuarta ganó a Lleyton Hewitt por 6-3, 6-1 y 7-6,[100] en cuartos de final derrotó al ex-número 1 y ganador en París Carlos Moyá por 6-4, 6-3 y 6-0,[101] para ya en semifinales verse las caras con el jugador revelación de la temporada, el serbio Novak Đoković al que se impuso por 7-5, 6-4 y 6-2,[102] ya en la final batía al suizo Roger Federer por 6-3, 4-6, 6-3 y 6-4 tras tres horas de juego, coronándose campeón por tercera vez consecutiva y dejando de nuevo al suizo con la miel en los labios sobre la tierra parisina. Con este triunfo suma 21 victorias en el torneo por ninguna derrota. Además, se acerca al récord del sueco Björn Borg de cuatro triunfos consecutivos en Roland Garros, y se convierte en el representante español masculino que más veces ha conquistado este torneo (mientras que iguala a Arantxa Sánchez Vicario).[103]

Tras caer en los cuartos de final del torneo de Queens comenzaría su andadura en Wimbledon. En la primera ronda derrotó a Mardy Fish por 6-3, 7-6 y 6-3,[104] en la segunda a Werner Eschauer por 6-2, 6-4 y 6-1 en un partido que tuvo que ser suspendido por la lluvia, después de que Nadal desperdiciara una bola de partido ,[105] en la tercera venció al Robin Söderling en un partido muy disputado y tras múltiples interrupciones por la lluvia con una marcador de 6-4, 6-4, 6-7, 4-6 y 7-5,[106] en la cuarta ronda venció a Mijaíl Yuzhny por 4-6, 3-6, 6-1, 6-2 y 6-2,[107] en los cuartos de final se deshizo del checo Tomáš Berdych por 7-6, 6-4 y 6-2,[108] y en semifinales derrotó una vez más a Novak Đoković por 3-6, 6-1, 4-1 y retirada del serbio.[109] En la final fue derrotado como en la edición previa en el quinto set por el suizo Roger Federer que se coronaría pentacampeón tras vencer por 7-6, 4-6 7-6, 2-6 y 6-2. Por segundo año consecutivo se le escapaba el más importante de los torneos del circuito tras tener a Roger Federer contra las cuerdas disponiendo incluso de 4 bolas de break en los primeros juegos del último set.[110]

Para finalizar la gira de tierra, jugó en Stuttgart donde venció en la final al suizo Stanislas Wawrinka por 6-4 y 7-5.

A principios de agosto disputó la gira americana para preparar el Abierto de EE. UU. Empezó en el Masters de Canadá donde llegó a semifinales y caería derrotado por Novak Đoković que a la postre se haría con el torneo. A la semana siguiente disputaría el Masters de Cincinatti donde se retiraría en 2º ronda jugando con Juan Mónaco aquejado de problemas en su rodilla.

A finales de agosto se disputaría el 4º Grand Slam y último de la temporada en Estados Unidos, el Abierto de EE. UU. En 1º ronda venció al australiano Alun Jones por 7-5, 3-6, 6-4 y 6-1,[111] en 2º ronda se desharía de Janko Tipsarević por 6-2, 6-3 y retirada tras el 3-2,[112] en 3º ronda jugaría con el francés Jo-Wilfried Tsonga al que vencería 7-6, 6-2 y 6-1,[113] finalmente caería con el también español David Ferrer por 7-6, 4-6, 6-7 y 2-6 en la ronda de octavos.[114]

Ya no volvió a jugar hasta el Masters de Madrid donde perdió contundentemente en cuartos de final frente al argentino David Nalbandian.

Su siguiente parada fue el Masters de París, donde llegó hasta la final, en la cual cayó nuevamente con el argentino David Nalbandian, el cual llegó al tramo fianal de la temporada en un estado óptimo; anteriormente sus rivales de mayor entidad fueron Mijaíl Yuzhny y Marcos Baghdatis.

Rafa cerró la temporada con la disputa de la Tennis Masters Cup en Shanghái, encuadrado en el "Gold Group", derrotó a Novak Đoković y Richard Gasquet y cayó frente a David Ferrer, en semifinales Roger Federer puso fin al brillante año del español imponiéndose por un claro 6-4 y 6-1.

Terminó por tercer año consecutivo en el segundo puesto del escalafón mundial.[35]

2008

El año 2008 lo empezó llegando a la final en Chennai, donde perdió ante el ruso Mijaíl Yuzhny por 6-0, 6-1,[115] después de una larguísima semifinal ante su compatriota Carlos Moyá al que derrotó en casi 4 horas, en 3 sets decididos en el tie-break. Luego hizo un buen torneo en el primer Grand Slam del año, el Abierto de Australia, en la primera ronda ganó a Viktor Troicki por 7-6, 7-5 y 6-1,[116] en la segunda ronda a Florent Serra por 6-0, 6-2 y 6-2,[117] en la tercera ronda ganó al francés Gilles Simon por 7-5, 6-2 y 6-3,[118] en la cuarta ronda eliminó a Paul-Henri Mathieu por 6-4, 3-0 y retirada del francés,[119] en cuartos de final se midió a Jarkko Nieminen derrotándolo por 7-5, 6-3 y 6-1,[120] ya en semifinales cayó ante el francés Jo-Wilfried Tsonga por 2-6, 3-6, 2-6.[121] Con el bajo rendimiento del n.º 1, Roger Federer, las posibilidades de alcanzar el n.º 1 se hicieron ciertas y con algunos resultados a favor, Nadal se podría adueñar de la cima del mundo durante el circuito indoor en Europa. Sin embargo, Nadal no rindió lo esperado perdiendo en segunda ronda en Rotterdam y en cuartos de final en Dubái esfumándose sus esperanzas.

La recuperación ocurriría en los Masters Series de Estados Unidos sobre superficie dura. En Indian Wells tras vengar su derrota ante Jo-Wilfried Tsonga en un emocionante partido (6-7, 7-6, 7-5) y derrotar a James Blake también en 3 sets perdió ante Novak Đoković en las semifinales. En Miami logró vencer nuevamente a Blake en cuartos de final y a Tomáš Berdych en semifinales, Nadal jugó la final ante el ruso Nikolái Davydenko quien no le dio opciones batiéndole por 6-4 y 6-2.[122] Sin embargo, estas buenas actuaciones sumadas a la imposibilidad de Federer de conquistar los torneos, reflotaron las esperanzas de alcanzar el n.º 1.

En el inicio de la temporada en tierra batida, Nadal logra revalidar su título en el Masters de Montecarlo al derrotar a Roger Federer por 7-5, 7-5, convirtiéndose en el primer tenista en la era Open en triunfar cuatro veces en Mónaco.[123] La semana siguiente también defendió su título de Barcelona ante David Ferrer, ganando por cuarta vez consecutiva el Trofeo Conde de Godó, siendo además el tenista que más veces lo ha ganado. Pero en el Masters de Roma cae en su primer partido ante Juan Carlos Ferrero, por 5-7 y 1-6 muy mermado por unas ampollas en sus pies y se va sin lograr defender el campeonato y perdiendo una importante cantidad de puntos en su objetivo de destronar al helvético.

Rafael Nadal durante la final del Masters de Hamburgo 2008, último Masters Series sobre tierra batida que aún no tenía en su palmarés el manacorí, en la final se enfrentó una vez más al n.º 1 del mundo Roger Federer, vengando su derrota del año anterior.

En el último Masters Series de tierra batida, Hamburgo, Nadal llegaba con la presión de poder perder su condición de n.º 2 del ranking, hecho que no se producía desde que en 2005 lo ocupara. En segunda ronda, su rival sería el italiano Potito Starace, al que doblegaría por 6-4, 7-6. En octavos, se enfrentaría al escocés Andy Murray y en cuartos al español Carlos Moyá. En semifinales iba a producirse el duelo más esperado, con la recompensa del n.º 2 en juego; Rafael Nadal logró imponerse al serbio Novak Đoković en 3 sets y en más de 3 horas de partido por un resultado global de 7-5, 2-6, 6-2.[124] En la final su rival sería el suizo Roger Federer, n.º 1 del mundo. Tras un inicio dubitativo, Nadal consiguió remontar un 1-5 y servicio del suizo para adjudicarse la primera manga por 7-5. El segundo set tuvo que aplazarse hasta el tie-break, donde el suizo se impuso por 6-7(3). La última manga cayó del lado del español por 6-3. Así, Rafael Nadal consiguió el único Masters Series en tierra batida que le faltaba tras su derrota del curso anterior.[125]

En Roland Garros se enfrentó en la primera ronda a Thomaz Bellucci al que derrotó por 7-5, 6-3 y 6-1,[126] en la segunda ronda batió a Nicolas Devilder por 6-4, 6-0 y 6-1,[127] en tercera a Jarkko Nieminen por 6-1, 6-3 y 6-1,[128] en la cuarta ronda gana a Fernando Verdasco por 6-1, 6-0 y 6-2,[129] en cuartos de final gana a Nicolás Almagro por un tripe 6-1[130] y llegaba a semifinales dónde venció en uno de sus grandes partidos a Novak Đoković por 6-4, 6-2 y 7-6;[131] Rafael Nadal se alzó con el título sin conceder ni un sólo set en todo el torneo al ganar al suizo Roger Federer por un contundente 6-1, 6-3 y 6-0. Este resultado se convirtió en el segundo más claro en una final en la historia del torneo parisino, sólo superado por el que en 1977 le endosó Guillermo Vilas a Brian Gottfried (6-0, 6-3 y 6-0). Además, con esta victoria Nadal igualó el histórico récord de Björn Borg único jugador que hasta ese momento había conseguido ganar 4 Roland Garros consecutivos.[132]

Su temporada de hierba comenzaba el domingo 8 de junio, cuando compite en el London Queen's Club debutando ante Jonas Björkman y ganándole por 6-2 y 6-2. Llega a la final y se enfrenta con Novak Đoković, con quien nunca ha perdido una final y se consagra campeón en un partido muy apretado por 7-6 y 7-5, convirtiéndose así en el único jugador en ganar el Torneo de Roland Garros y a la semana siguiente vencer en London Queen's Club además de acabar con una sequía de más de 30 años de los tenistas españoles sobre pistas de hierba.[133]

Rafael Nadal durante la final del Wimbledon 2008, tras sendas derrotas en los dos años precedentes ante el suizo Roger Federer, en 2008 consiguió alzarse con el más prestigioso de los Grand Slam derrotando a este por 6-4, 6-4, 6-7, 6-7 y 9-7 en un encuentro épico que se prolongó durante más de 5 horas.

En Wimbledon 2008 comenzó ganando en primera ronda a Andreas Beck por 6-4, 6-4 y 7-6.[134] En segunda ronda se midió contra Ernests Gulbis a quien derrotó con parciales de 5-7, 6-2, 7-6 y 6-3,[135] en tercera ronda se vio a un mejor Nadal contra el alemán Nicolas Kiefer a quien derrotó por 7-6, 6-2 y 6-3,[136] en octavos de final siguió demostrando un gran nivel, esta vez la víctima fue el ruso Mijaíl Yuzhny quien cayó por 6-3, 6-3 y 6-1.[137] En cuartos de final se encontró con el británico Andy Murray superándolo por un marcador de 6-3, 6-2, 6-4,[138] ya en semifinales, Nadal se enfrentaría a la sorpresa del torneo, el alemán Rainer Schuettler quien, con puesto 94º en la ATP, logró colarse hasta la semifinal. Nadal superó a Shuettler por 6-1, 7-6 y 6-4 clasificándose para su tercera final londinense consecutiva.[139]

En la gran final, se volvió a enfrentar con Roger Federer por tercera vez consecutiva; el comienzo del partido fue demorado por lluvia. Nadal comenzó muy bien el encuentro llevándose los primeros dos parciales por un idéntico 6-4. Ya en la tercera manga, Nadal tuvo oportunidad de romper el servicio del suizo en el séptimo juego cuando estuvo en ventaja por 0-40, pero Federer logró recuperarse y no hubo más errores en toda la tercera manga. El partido fue suspendido por la lluvia cuando Federer lideraba el tercer set por 5-4, una vez reanudado, tuvieron que decidirlo en un tie-break que se llevó Federer por 7-5. En el cuarto tampoco hubo roturas del servicio de ninguno de los dos jugadores, y llegaron a otro tie-break, donde Nadal contó con los primeros dos puntos para proclamarse campeón, pero Federer se supo reponer y se llevó el set por 7-6(8). El quinto set fue un recital de buen tenis, pero otra vez la lluvia se presentó y se volvió a suspender el partido cuando el marcador estaba empatado 2-2, sacando Federer y 40 a 40 en el quinto juego. El partido se extendió hasta límites insospechados, pero finalmente Nadal se llevó el quinto set por 9-7, con el marcador final de 6-4, 6-4, 6-7(5), 6-7(8) y 9-7, siendo ésta la final más larga en la historia de Wimbledon (4 horas, 48 minutos) y considerada por la famosa publicación deportiva, Sports Illustrated, como el mejor partido de la historia del tenis.[140]

Esta es la primera vez que un español consigue ganar el Campeonato de Wimbledon masculino desde Manuel Santana, en 1966. Rafael Nadal se convierte en el tercer jugador en ganar el Torneo de Roland Garros y Wimbledon en la misma temporada desde que lo hiciera por última vez el sueco Björn Borg en 1980 y previamente el australiano Rod Laver en 1962 y 1969.

El comienzo de la gira norteamericana se adelantó dos semanas debido a la celebración de los Juegos Olímpicos en Pekín. En el Masters de Canadá que comenzó el 19 de julio, Nadal inicio el torneo enfrentándose a Jesse Levine en segunda ronda, a quien derrotó por 6-4 y 6-2. En tercera ronda venció a Ígor Andréiev por 6-2 y 7-6, mientras que en cuartos de final se deshizo de Richard Gasquet, a quien venció por 6-7, 6-2 y 6-1. En semifinal se enfrentó a Andy Murray, venciéndole por 7-6 y 6-3 y en una nueva final de Masters Series se enfrentó al alemán Nicolas Kiefer, a quien derrotó por 6-3 y 6-2.

Con esta victoria Nadal logró ganar los últimos cinco torneos en los que compitió y mantuvo una racha de 29 partidos invicto. También se consagró como el tercer jugador más joven en ganar 30 títulos, superado únicamente por Björn Borg y Jimmy Connors.

Rafael Nadal obtendría su segundo Masters de Canadá en agosto derrotando en la final al alemán Nicolas Kiefer sobre superficie dura en Toronto.

En el siguiente torneo que disputó, el Masters de Cincinnati, comenzó ganando en segunda ronda a Florent Serra, a quien derrotó fácilmente con parciales de 6-0 y 6-1; en tercera ronda se enfrentó al alemán Tommy Haas, derrotándolo en un partido muy movido por 6-4 y 7-6. En cuartos de final, se enfrentó al ecuatoriano y ex top-ten Nicolás Lapentti, sabiendo que si ganaba se aseguraría el n.º 1 del mundo desde el 18 de agosto debido a la derrota de Roger Federer en esa misma ronda ante el gigante croata Ivo Karlovic. El partido terminó con el marcador de 7-6 y 6-1 a favor del mallorquín. Ya en semifinales, Nadal cayó derrotado ante el serbio Novak Djokovic por un claro 6-1, 7-5.[141]

Este mismo año, disputa los Juegos Olímpicos de Pekín 2008. Derrotando, en primera ronda al italiano Potito Starace por 2-1 (6-2, 3-6 y 6-2), en segunda ronda al australiano Lleyton Hewitt por 2-0 (6-1 y 6-2), en octavos de final al ruso Ígor Andréiev por 2-0 (6-4 y 6-2), y en cuartos de final, con cierta facilidad, al austríaco Jürgen Melzer por 2-0 (6-0 y 6-4). En semifinales se enfrentó al serbio Novak Djokovic, número 3 del mundo en ese momento. Rafa empezó rompiendo con cierta facilidad el saque del jugador serbio en el primer set, que acabó ganando por 6-4. Durante el segundo set, Djokovic no renunció al partido, pues se repuso de sus fallos en el primero y dominó por completo esta segunda manga, ganando el set por un contundente 6-1 y todo quedaba para el tercer y definitivo set, que se antojaba dramático por la fuerza, posición, energía y calidad de los contrincantes, pues habría que ganar por diferencia de dos juegos. Rafa pudo romper el servicio del jugador serbio en varias ocasiones, pero éste siempre acababa reponiéndose y manteniéndolo, al igual que ocurría con Rafa, ya que el serbio también disfrutó de ocasiones para romper el servicio del tenista español sin fortuna. El primer break fue el que decidió el partido, pues con 4-5 en el marcador, y al saque Novak Djokovic, el partido se puso de cara para Nadal, con un parcial de 40-Ventaja, en el que el serbio, tras una falta de saque, en el segundo intento, sacó correctamente, Rafa le devolvió la bola con un revés perfecto, éste se acercaba a la red y cuando todo apuntaba a que el serbio se haría con el punto que pondría el deuce en el juego, ejecutó erróneamente un remate que fue a botar al pasillo y el partido fue para Nadal, con un resultado final de 2-1 (6-4, 1-6 y 6-4). En la final le esperaba el chileno Fernando González, al que venció por 3-0 (6-3, 7-6 y 6-3), consiguiendo así el primer Oro Olímpico en la modalidad de tenis masculino en la historia del tenis español. Al día siguiente (18 de agosto de 2008), se convirtió en el n.º 1 del mundo tras superar al suizo Roger Federer (237 semanas como n.º 1) en más de 700 puntos (ganó 400 en los JJ. OO.) en el ranking de la ATP. Hay que mencionar también, su participación en el Torneo de tenis dobles masculino en los Juegos Olímpicos de Pekín 2008 junto a Tommy Robredo, llegando a segunda ronda.

El día 3 de septiembre le fue otorgado en Premio Príncipe de Asturias de los Deportes.[142] En la final venció a otras candidaturas como la de la Selección Española de Fútbol, Yelena Isinbáyeva, Michael Phelps (ganador de ocho medallas de oro en Pekín 2008) o Usain Bolt (récord en los 100 m, 200 m y 4x100 con Jamaica) tras un fallo del jurado polémico y discutido por la edad de un tenista que puede ampliar su palmarés y por los méritos que hicieron ese año los deportistas citados anteriormente y Roger Federer que le supera en palmarés y récords logrados.

En el Abierto de EE. UU., en la primera ronda vence a Björn Phau por 7-6, 6-3 y 7-6,[143] en la segunda ronda vence a Ryler De Heart por 6-1, 6-2 y 6-4,[144] en la tercera ronda a Viktor Troicki por 6-4, 6-3 y 6-0,[145] en la cuarta se deshizo del norteamericano Sam Querrey por 6-2, 5-7, 7-6 y 6-3[146] y ya en cuartos de final ganó a Mardy Fish por 3-6, 6-1, 6-4 y 6-2.[147] En semifinales Andy Murray le elimina, en un partido aplazado en el tercer set por la lluvia, gracias a un resultado de 2-6, 6-7, 6-4 y 4-6.[148] Roger Federer vencería en la final al escocés por 6-2, 7-5 y 6-2.[149]

Para finalizar la temporada Rafael Nadal llegaba a las Semifinales del Masters de Madrid tras de derrotar a Ernests Gulbis, Richard Gasquet y Feliciano López, donde caería ante el francés Gilles Simon por 6-3, 5-7 y 6-7 y a los Cuartos de Final del Masters de París-Bercy donde se retiraría en su encuentro ante el ruso Nikolái Davydenko fruto de una tendinitis en su rodilla derecha, motivo por el cual se ve obligado a renunciar a su participación en la Masters Cup de Shanghái y en la final de la Copa Davis ante la selección argentina.[150]

2009

Rafael Nadal en el Abierto de Australia 2009, a la postre su primer Grand Slam sobre superficie dura. Tan sólo el propio Nadal, Mats Wilander, Jimmy Connors, Andre Agassi y Roger Federer han sido capaces de lograr imponerse en Grand Slams en tres superficies diferentes (tierra batida, hierba y dura).

En este año presenta un cambio de aspecto y una nueva imagen, utilizando en sus partidos camisetas con los hombros cubiertos, dejando atrás la famosa camiseta sin mangas. También los pantalones cambian puesto que ahora los lleva por encima de las rodillas, a diferencia de los piratas que usaba con anterioridad. Empieza el año jugando un torneo de exhibición en Abu Dhabi, perdiendo la final ante Andy Murray por 6-4, 5-7 y 6-3.[151]

En el primer torneo oficial del año, Doha, cae en cuartos frente al francés Gael Monfils.

En enero debuta en el Abierto de Australia con una victoria frente al belga Christophe Rochus por 6-0, 6-2 y 6-2,[152] en la segunda ronda gana a Roko Karanušić por 6-2, 6-3 y 6-2,[153] en la tercera gana a Tommy Haas por 6-4, 6-2 y 6-2,[154] en la cuarta ronda gana a Fernando González por 6-3, 6-2 y 6-4,[155] y en cuartos de final gana a Gilles Simon por 6-2, 7-5 y 7-5,[156] era la primera vez que Nadal ganaba a un Top 10 en un Grand Slam sobre superficie dura. Alcanza las semifinales del torneo sin perder ningún set y, tras vencer a su compatriota Fernando Verdasco en el partido más largo de la historia del torneo australiano (5 horas 14 minutos)[157] por 6-7, 6-4, 7-6, 6-7 y 6-4, se clasifica para jugar la final frente al suizo Roger Federer. Tras vencer en ella por 7-5, 3-6, 7-6, 3-6 y 6-2 se convierte en el primer español en vencer en una final individual del Abierto de Australia y logra su 6º trofeo de Grand Slam,[158] siendo además el cuarto jugador en lograr Grand Slams en tres superficies diferentes tras Andre Agassi, Mats Wilander y Jimmy Connors.

En el Torneo de Rotterdam, sobre superficie ultrarrápida, tras derrotar a rivales de entidad como Jo-Wilfried Tsonga o Gael Monfils, cae en la final frente al escocés Andy Murray por 4-6, 6-4 y 0-6 aquejado de visibles problemas físicos en los dos últimos sets del encuentro.

El 7 y el 8 de marzo se disputa en Benidorm la primera eliminatoria de la Copa Davis donde España gana 4-1 a Serbia. Rafa Nadal clasificó a España para la siguiente ronda de la Copa Davis tras una sobresaliente victoria sobre Novak Djokovic por 6-4, 6-4 y 6-1. Después de haber ganado ya 6-1, 6-0 y 6-2 a Janko Tipsarević. Por tanto, dio 2 de los 4 puntos que consiguió España. Los otros dos fueron a cargo de un gran David Ferrer que derrotó a Novak Djokovic y a Viktor Troicki.

A mediados de marzo participa en el Masters de Indian Wells, en donde tras salvar 5 bolas de partido frente a David Nalbandian en octavos de final, y derrotar al argentino Juan Martín del Potro y al local Andy Roddick en cuartos de final y semifinales respectivamente, vence al británico Andy Murray por 6-2 y 6-1 en un encuentro en el que el viento fue la nota predominante. De esta manera y con 33 títulos ATP en su haber, se convertía en el jugador español con más títulos individuales igualando a Manuel Orantes y Conchita Martínez.

Una semana después, en el Masters de Miami, Florida, el jugador español cedió en cuartos de final frente al argentino Juan Martín del Potro en el desempate de la tercera manga, previamente se había deshecho de Stanislas Wawrinka en octavos.

Rafael Nadal durante el transcurso de un entrenamiento en Roland Garros 2009, en octavos del torneo caería ante el sueco Robin Söderling en cuatro disputadas mangas.

El 19 de abril del 2009 ganaba por quinta vez consecutiva el Masters de Montecarlo; tras deshacerse suvesivamente de Juan Ignacio Chela, Nicolás Lapentti e Ivan Ljubicic, en semifinales venció al número cuatro del mundo, el británico Andy Murray, mientras que en la final superó al número tres, el serbio Novak Djokovic, en tres mangas por 6-3, 2-6 y 6-1. El set perdido en la final era el primero que cedía en este torneo desde la final del 2006. Gracias a esta victoria en Montecarlo, Nadal consigue su decimocuarto M1000 y con tan solo 22 años iguala el registro de Roger Federer.

Tan sólo una semana después, de igual forma se coronaba por quinta vez en el Conde de Godó, tras batir a David Ferrer en la final, reeditando así el encuentro del año anterior, era el 4º título de la temporada para el manacorí que en semifinales se había impuesto sin contratiempos al ruso Nikolái Davydenko.

A los 7 días de ganar su quinto título consecutivo en Barcelona, conquistó su 4º título en el Masters de Roma frente a Novak Djokovic, derrotándolo de nuevo, sólo quince días después de su último enfrentamiento. Llegó a la final después de deshacerse de Fernando Verdasco en cuartos de final y en semifinales al chileno Fernando González, en ambos partidos por un doble 6-3.

En el último torneo previo a Roland Garros, sobre la recién estrenada Caja Mágica en el Masters de Madrid que por primer año se disputaba sobre tierra batida Rafa accedía sin apenas dificultades hasta las semifinales tras derrotar en cuartos a Fernando Verdasco, y en estas disputaba un partido memorable ante el serbio Novak Djokovic que se decidió en el tie break del tercer set (3-6, 7-6 y 7-6) tras más de cuatro horas de encuentro y tres bolas de partido salvadas. En la final Rafa no pudo con el suizo Roger Federer, cediendo en dos mangas por un doble 6-4.

En Roland Garros Nadal gana al brasileño Marcos Daniel por 7-5, 6-4 y 6-3,[159] en la segunda ronda supera a Teimuraz Gabashvili por 6-4, 6-1 y 6-2,[160] esta victoria, fue la 30 victoria consecutiva en Roland Garros, superando el anterior récord de Björn Borg con 29 victorias seguidas,[161] en la tercera se impone por 6-1, 6-3, 6-1 al ex número uno, el australiano Lleyton Hewitt.[162] La gran sorpresa llegaría en los octavos de final, pues caería por primera vez derrotado en París ante Robin Söderling por parciales de 2-6, 7-6, 4-6 y 6-7, cortando su racha de 31 partidos seguidos venciendo en Roland Garros y perdiendo sus opciones de obtener el Grand Slam y de superar al sueco Björn Borg con su quinto título consecutivo.[163] Una semana después, Roger Federer se hizo con el título al derrotar en la final a Soderling por 6-1, 7-6 y 6-4.[164] Tras la derrota salieron al a luz pública los graves problemas de rodilla que aquejaban al jugador de Manacor quién como consecuencia de estos se vio obligado a renunciar a defender sus coronas en Queen's y sobre todo en Wimbledon, torneo que finalmente recaería en Roger Federer, en una final con tintes épicos ante Andy Roddick. A consecuencia de esto, Roger Federer recuperaría el primer puesto en detrimento de Nadal, después de 46 semanas, siendo desplazado a la segunda posición del ranking.

Tras recuperarse de su lesión compitió en el másters 1000 de Montreal, dónde fue eliminado por el argentino Juan Martín del Potro, dejando así el segundo lugar al británico Andy Murray y descendiendo al tercer puesto del ranking ATP. En el Másters de Cincinatti, el español llega a las semifinales tras deshacerse en cuartos del checo Tomáš Berdych, para caer contra Novak Djokovic (6-1 y 6-4).

En el Abierto de Estados Unidos disputa la primera ronda frente al francés Richard Gasquet, al que vence cómodamente por 6-2, 6-2, 6-3.[165] En segunda ronda su rival es el alemán Nicolas Kiefer, del cúal se deshace, en un disputado encuentro, por 6-0, 3-6, 6-3, 6-4.[166] En tercera ronda se encuentra con su compatriota Nicolás Almagro, al que vence sin muchas dificultades por 7-5, 6-4, 6-4.[167] En octavos de final tiene como oponente al francés Gaël Monfils, al que vence sin excesivos problemas por 6-7, 6-3, 6-1, 6-3 pasando así a cuartos de final y recuperando el número 2 mundial a costa de Andy Murray (que perdió su partido de octavos ante el croata Marin Cilic).[168] Elimina a Fernando González en cuartos de final por 7-6, 7-6, 6-0),[169] ya en semifinales perdería ante Juan Martín del Potro, con un resultado de 2-6, 2-6 y 2-6,[170] más tarde en la final Del Potro ganaría a Roger Federer.[171]

Después en su gira por Asia lograría llegar a semifinales del Masters 500 de Pekín dónde caería con Marin Cilic, siguiendo con su gira por Asia llegó a la final del Masters 1000 de Shanghái, torneo que por primera vez era Masters 1000, en la final perdió ante Nicolay Davidenko por 6-7 y 3-6.

En el último Masters 1000 del año, en París, ganaría en primera ronda a Nicolás Almagro sufriendo mucho, tuvo que salvar 5 bolas de partido para acabar ganando por 3-6, 7-6, y 7-5[172] , en segunda ronda ganó de nuevo con dificultades a Tommy Robredo, por 6-3, 3-6, 7-5 para derrotar en cuartos de final al francés Jo-Wilfried Tsonga por 7-5 y 7-5 y caer finalmente en semifinales ante el serbio Novak Djokovic por 2-6 y 3-6. Nadal gracías a que Federer cayese en segunda ronda logró situarse a 945 puntos del número uno actual, Roger Federer, sabiendo que en las ATP World Tour Finals (antigua Masters Cup) podría ser otra vez número uno del mundo.

En las ATP World Tour Finals Rafa estaría lejos de su mejor nivel y perdería sus tres encuentros en set corridos; el primero ante Robin Söderling por 4-6, 4-6; el segundo ante Nikolái Davydenko por 6-7 y 3-6 y finalmente ante Novak Djokovic por 6-7 y 3-6.

En la final de la Copa Davis jugó el primer y el cuarto punto, ante Tomáš Berdych y Jan Hajek ganando en los dos encuentros por 7-5, 6-0 y 6-2 y 6-4, 6-3 respectivamente, encarrilando la cuarta ensaladera para el equipo español, segunda consecutiva. David Ferrer y la pareja española compuesta por Fernando Verdasco y Feliciano López consiguieron los otros tres puntos.

2010

Rafael Nadal en el Masters de Madrid 2010, en el cual derrotó al suizo Roger Federer en la final para convertirse en el jugador con más títulos de Masters 1000 en su palmarés superando los 17 de Andre Agassi con tan sólo 23 años.

Nadal comenzó su temporada más incierta desde su debut en el circuito profesional jugando el torneo de exhibición de Abu Dhabi como preparación del Abierto de Australia, derrotando en semifinales a David Ferrer por un ajustado 7-6 y 6-3 y a Robin Söderling en la final por 7-6 y 7-5.

Su temporada oficial comenzó en Doha, donde debutó ante el italiano Simone Bolelli ganando por parciales de 6-3 y 6-3; en segunda ronda se encuentra al italiano Potito Starace, a quien vencería por 6-2 y 6-2, en cuartos de final juega contra Steve Darcis, número 122 de la ATP, a quien Nadal derrota por un claro 6-1 y 2-0 y retiro por molestias en la cadera. En semifinales vence al serbio Viktor Troicki por 6-1 y 6-3 y en la final Nikolái Davydenko le ganó por un sorpresivo 0-6, 7-6 y 6-4, habiendo salvado dos puntos de campeonato.

En el primer Grand Slam de la temporada, el Abierto de Australia, no pudo defender su título, llegando hasta cuartos de final tras batir en primera ronda al local Peter Luczak, por 7-6, 6-1 y 6-4,[173] a Lukáš Lacko en segunda por un triple 6-2,[174] al alemán Philipp Kohlschreiber en tercera por un resultado de 6-4, 6-2, 2-6 y 7-5,[175] y en cuarta ronda a Ivo Karlović por 6-4, 4-6, 6-4 y 6-4;[176] finalmente sería derrotado por el británico Andy Murray por parciales de 3-6, 6-7 y 0-3 (abandono por lesión en la rodilla derecha).[177]

Reaparecería en el Masters 1000 de Indian Wells donde llega hasta semifinales, perdiendo contra pronóstico ante Ivan Ljubicic por 6-3, 4-6 y 6-7 y dos semanas después, en el Masters de Miami de nuevo era derrotado en semifinales, esta vez ante el norteamericano Andy Roddick en tres mangas pese a hacerse con la primera por 6-4.

En la temporada de tierra batida lograría 3 Masters 1000 seguidos, después de destrozar en Montecarlo a Fernando Verdasco, en Roma a su compatriota David Ferrer por 7-5 y 6-2, y finalmente al número 1 mundial Roger Federer por 6-4 y 7-6(5) en Madrid, con el Masters 1000 de Madrid Nadal se convertía en el jugador con más Masters 1000 de la historia de estos (desde 1990) con 18, superando a Andre Agassi. Es el único jugador que ha ganado los 3 Masters 1000 de tierra batida en el mismo año.[178]

Empezó Roland Garros ganando en la 1ª ronda al francés Gianni Mina por 6-2, 6-2 y 6-2,[179] en la 2ª ronda ganó al argentino Horacio Zeballos por 6-2, 6-2 y 6-3,[180] en la 3ª ronda ganó al australiano Lleyton Hewitt por 6-3, 6-4 y 6-3,[181] en la 4ª ronda ganó al brasileño Thomaz Bellucci por 6-2, 7-5 y 6-4. Ya en cuartos de final se impuso a Nicolás Almagro por 7-6, 7-6 y 6-4 y en semifinales ganó a Jürgen Melzer por 6-2, 6-3 y 7-6. El 6 de junio conseguiría su quinto Roland Garros, tras derrotar al sueco Robin Soderling por 6-4, 6-2 y 6-4, vengando así su derrota del año anterior en octavos de final. Es el único jugador que ha ganado los 3 masters 1000 de tierra batida y Roland Garros en el mismo año (Clay Slam).

En la temporada de hierba, llegaría hasta cuartos de final en Queen's Club cayendo ante su compatriota Feliciano López por 6-7 y 4-6. En Wimbledon ganó en la 1ª ronda al japonés Kei Nishikori por 6-2, 6-4 y 6-4, en segunda ronda ganó al holandés Robin Haase por 5-7, 6-2, 3-6, 6-0 y 6-3, en 3ª ronda volvió a ganar en 5 sets al alemán Philipp Petzschner por 6-4, 4-6, 6-7(5), 6-2 y 6-3, en la cuarta ronda ganó al francés Paul-Henri Mathieu por 6-4, 6-2 y 6-2. En cuartos de final, Nadal volvió a ganar al sueco Robin Söderling por 3-6, 6-3, 7-6(4) y 6-1. En semifinales se enfrentaba al escocés Andy Murray, era la segunda vez consecutiva que Andy Murray llegaba a las semifinales de Wimbledon, en el 2009 perdió contra Andy Roddick, la última vez que un tenista del Reino Unido llegó a la final de Wimbledon fue hace 72 años, en 1938, pero Nadal ganó el partido por 6-4, 7-6(4) y 6-4. Ganó su segundo Wimbledon, derrotando en la final al checo Tomas Berdych por un claro 6-3, 7-5 y 6-4 en dos horas y doce minutos.

2011

Nadal empezó el año como N°1 del mundo. Para Rafa la temporada empezó en Doha 2011 donde en primera ronda derrota a Karol Beck por 6-3, 6-0. En segunda ronda derrotó a Lukáš Lacko por 7-6, 0-6, 6-3. En cuartos de final derrotó a Ernests Gulbis por 7-6, 6-3. Pero fue eliminado en semifinales ante el ruso Nikolái Davydenko por 3-6, 2-6.

Nadal sirviendo en el Abierto de Australia 2011, donde perdió en cuartos de final ante David Ferrer.

Llega el primer Grand Slam de la temporada, el Abierto de Australia 2011, en primera ronda ganó ante el brasileño Marcos Daniel por 6-0, 5-0 y abandono. En segunda ronda ganó ante Ryan Sweeting por 6-2, 6-1, 6-1. En tercera ronda ganó ante la promesa australiana Bernard Tomic por 6-2, 7-5, 6-3. En cuarta ronda se midió ante la "torre croata" Marin Cilic pero fue derrotado por 6-2, 6-4, 6-3. Pero lamentablemente para Rafa llegarían los cuartos de final, porque fue derrotado por su compatriota, David Ferrer, por 6-4, 6-2, 6-3. Así terminó el primer Grand Slam para el tenista español.

En el Masters 1000 de Indian Wells 2011, en segunda ronda se enfrentó a Rik de Voest por 6-0, 6-2. En tercera ronda enfrentó al norteamericano Ryan Sweeting y lo derrotó con un fácil 6-3, 6-1. En cuarta ronda ganó ante Somdev Devvarman por 7-5, 6-4. En los cuartos de finales se enfrentó a la muralla croata Ivo Karlovic, el jugador más alto del ATP, pero lo derrotó por 5-7, 6-1, 7-6. Se midió ante el tenista argentino Juan Martín del Potro por semifinales y lo derrotó con un doble 6-4. Así accedió a la final y el rival no era ni nada más ni nada menos que el serbio Novak Djokovic que hizo de las suyas y le ganó a Nadal por 6-4, 3-6, 2-6, dejando sin título a Nadal. Llegó el Masters 1000 de Miami 2011, Nadal empezó en segunda ronda derrotando a Nishikori Kei con un doble 6-4. En tercera ronda se midió ante su compatriota Feliciano López pero no fue problema, Nadal lo derrotó con un doble 6-3. En cuarta ronda Aleksandr Dolgopólov no fue problema para Rafa ya que el ganó 6-1, 6-2. Tomáš Berdych fue el rival en cuartos de final, Nadal lo derrotó por 6-2, 3-6, 6-3. Llegó la parte complicada para Nadal, porque se enfrentó ante el suizo Roger Federer, si bien lo derrotó por 6-3, 6-2 fue un partido complicado para Nadal. Llegó otra vez la final, ¿Y el rival? Otra vez Novak Djokovic, tras un partido duro el serbio se llevó la victoria por 4-6, 6-3, 6-7, dejando otra vez a Rafa sin torneo.

Nadal en Roland Garros 2011, torneo en el que se coronó campeón en la final ante Roger Federer.

Llegó la temporada de arcilla, Nadal no dudó en jugar el Masters 1000 de Montecarlo 2011. El torneo empezó para Rafa en la segunda ronda que se enfrentó a Jarkko Nieminen, que él lo derrotó con un doble 6-2. En tercera ronda Nadal le ganó a Richard Gasquet por 6-2, 6-4. En cuartos de final derrotó a Ivan Ljubicic por 6-1, 6-3. En semifinales jugó ante el británico Andy Murray y ganó por 6-4, 2-6, 6-1. Y por fin Rafa jugó la final ante su compatriota David Ferrer y Nadal donde consiguió su primer título derrotándolo por 6-4, 7-5. Nadal participó de Barcelona 2011. En segunda ronda se enfrentó ante Daniel Gimeno Traver y lo derrotó fácilmente con un doble 6-1. En tercera ronda le ganó a Santiago Giraldo por 6-3, 6-1. En cuartos de final derrotó a Gaël Monfils con un doble 6-2. En semifinales se midió ante Ivan Dodig y ganaría por un 6-3, 6-2. Llegaría la final y el rival fue su compatriota David Ferrer y Nadal lo derrotó por 6-2, 6-4, en resumen: Torneo fácil para Rafa. Llegó el Masters 1000 de Madrid 2011. Nadal empezó en segunda ronda ante Marcos Baghdatis que fue derrotado fácilmente con un 6-1, 6-3. Jugó ante el argentino Juan Martín del Potro, pero el tenista argentino abandonó antes de empezar por una lesión. Así que Nadal pasó directamente a cuartos de final, su rival, Michaël Llodra, fue derrotado con un doble 6-2. Nadal en semifinales ganó ante el tenista suizo Roger Federer, tras un primer set duro, Nadal pudo manejarlo en los demás, lo terminó derrotando por 5-7, 6-1, 6-3. Nadal pasó a la final del torneo pero fue derrotado otra vez ante el tenista serbio Novak Djokovic, si bien Nadal lo luchó en el primer set, no tuvo oportunidad en el segundo, y el partido acabó 5-7, 4-6. Nadal jugó el Masters 1000 de Roma 2011. En segunda ronda jugó ante Paolo Lorenzi, sorpresivamente el italiano le dio batalla, pero Nadal supo manejar el partido, le ganó 6-7, 6-4, 6-0. En tercera ronda ganó ante su compatriota Feliciano López por 6-4, 6-2. En cuartos de final jugó ante el gigante croata Marin Cilic y le ganó por 6-1, 6-3. En semifinales le ganó a Richard Gasquet 7-5, 6-1. Llegó la final otra vez contra su "rival", Novak Djokovic, que como de costumbre le ganó a Nadal con un doble 6-4, sin dejarle oportunidad a Rafa de ganar Roma 2011.

Llegó el segundo Grand Slam, Roland Garros 2011. Nadal empieza la primera ronda contra John Isner, en un partido peleado, lleno de lucha,la victoria se la llevó el tenista español por 6-4, 6-7, 6-7, 6-2, 6-4. En segunda ronda ganó ante Pablo Andújar por 7-5, 6-3, 7-6. En tercera ronda se enfrentó a la promesa croata Antonio Veic, la victoria para Nadal fue por 6-1, 6-3, 6-0. En cuarta ronda le ganó a otro croata Ivan Ljubicic por 7-5, y un doble 6-3. En los cuartos de final Nadal se enfrentó a Robin Söderling y le ganó por 6-4, 6-1, 7-6, así Nadal se metió en semifinales. Ya en semifinales el español debía enfrentar al británico Andy Murray, Nadal ganó por 6-4, 7-5, 6-4, accediendo a finales. Llegó la preciada final para el español, su rival, el suizo Roger Federer, tras un partido peleado, lleno de emociones, de sufrimiento y alegrías, el tenista español consiguió ganar Roland Garros 2011.

Nadal en el Campeonato de Wimbledon 2011, donde perdió la final ante Novak Djokovic.

Llegó la temporada de césped, Nadal se apuntó al Torneo de Queen´s 2011. En segunda ronda se midió ante Matthew Ebden y ganó con un doble 6-4. En tercera ronda jugó ante Radek Štepánek y ganó por 6-3, 5-7, 6-1. Pero para sorpresa de todos fue eliminado ante Jo-Wilfried Tsonga por 7-6, 4-6, 1-6.

Llegó el tercer Grand Slam, Wimbledon 2011. En la primera ronda ganó ante Michael Russell por 6-4 y un doble 6-2. En segunda ronda le ganó a Ryan Sweeting por 6-3, 6-2, 6-4. En tercera ronda le ganó a Gilles Müller en un partido peleado con un doble 7-6 y un 6-0. En cuarta ronda se midió ante el argentino Juan Martín del Potro, en un partido difícil Nadal consiguió la victoria por 7-6, 3-6, 7-6, 6-4 y así Nadal pasó a la fase final. En cuartos de final vence a Mardy Fish con un doble 6-3, 5-7, 6-4. En semifinal se enfrentaría ante el local Andy Murray, pese a la localía, Nadal lo derrotó por 5-7, un doble 6-2, 6-4, accediendo así a la final del torneo. En la final se enfrentó a su rival Novak Djokovic, Nadal sin posibilidades en el partido intentó recuperarse en el tercer set, lo logró con un 6-1, pero en el cuarto set volvió a ser derrotado fue 4-6, 1-6, 6-1, 6-3.

Nadal en el Abierto de Estados Unidos 2011, donde perdería la final ante Novak Djokovic.

La segunda temporada de cancha dura no fue buena para Rafa. Quedó eliminado sorpresivamente ante Ivan Dodig en la segunda ronda del Masters 1000 de Canadá 2011 por 6-1 y un doble 6-7. Jugó el Masters 1000 de Cincinnati 2011. En segunda ronda jugó ante Julien Benneteau y ganó por 6-4, 7-5. En tercera ronda le ganó a su compatriota Fernando Verdasco en un partido de mucha lucha por 7-6, 6-7, 7-6. Pero la felicidad duró poco para Rafa ya que perdió en cuartos de final ante Mardy Fish por 3-6, 4-6.

Llegó el último Grand Slam de la temporada el Abierto de Estados Unidos 2011. Ganó en primera ronda ante Andréi Golúbev por 6-3, 7-6, 7-5. En segunda ronda se enfrentó ante Nicolas Mahut y le ganó fácilmente con un doble 6-2 y abandono. En tercera ronda le ganó al argentino David Nalbandian por 7-6, 6-1, 7-5. En cuarta ronda se enfrentó a Gilles Müller y le ganó por 7-6, 6-1, 6-2, así Nadal accedía a la fase final. En cuartos de final vence al tenista estadounidense Andy Roddick por 6-2, 6-1, 6-3. Luego, en semifinales se enfrentó ante el británico Andy Murray y luego de un gran partido el tenista español ganó por 6-4, 6-2, 3-6, 6-2. Llegó la gran final, pero de nuevo, su rival fue Novak Djokovic, y ganó el serbio por 2-6, 4-6, 7-6, 1-6, Rafa se volvió a quedar sin Grand Slam

El único que él había ganado fue Roland Garros 2011, pero 3/4 perdió contra Novak Djokovic. No le pudo ganar a ´Nolé´ en todo el año.

Nadal en Tokio 2011, donde perdió la final ante Andy Murray.

Dejando los Grand Slam atrás Rafa se apuntó al ATP World Tour Finals, pero antes debía hacer una paradita por Asia. Jugó en Tokio 2011. En primera ronda le ganó al local Go Soeda por 6-3, 6-2. En segunda ronda le ganó a Milos Raonic por 7-5, 6-3. En cuartos de final le ganó a Santiago Giraldo por 7-6, 6-3. En semifinales se enfrentó ante Mardy Fish y ganó por 7-5, 6-1. En la final perdió ante Andy Murray por 6-3, 2-6, 0-6. En Shanghái 2011 Ganó en segunda ronda ante su compatriota Guillermo García-López por 6-3, 6-2. Pero sorpresivamente perdió en tercera ronda ante Florian Mayer por 7-6, 6-3, llegando sin títulos al ATP World Tour Finals.

Llegó al fin el ATP World Tour Finals 2011, sus rivales serían Roger Federer, Mardy Fish y Jo-Wilfried Tsonga. En el partido ante Mardy Fish ganó por 6-2, 3-6, 7-6. En el partido ante Roger Federer perdió por 3-6, 0-6 y Nadal se vio obligado a ganar el último partido. Llegó el último partido, frente a Jo-Wilfried Tsonga, pero lamentablemente Nadal perdió por 6-7(2), 6-4, 3-6, con ese resultado Rafa se quedó afuera de las semifinales, siendo eliminado en la primera fase, así se acabó el último torneo.

Nadal terminó el año como N°2 del mundo. Al empezar el año cómo N°1, el que lo destronó fue Novak Djokovic.

2012

Nadal empezó el año como N°2 del mundo.

El año empezó para Nadal en Doha 2012. En primera ronda le ganaría al alemán Philipp Kohlschreiber por 6-3, 6-7, 6-3. Denis Gremelmayr sería derrotado en segunda ronda ante Nadak con un doble 6-2. En cuartos de final ganaría ante Mijaíl Yuzhny con un doble 6-4. Pero en semifinales sería derrotado ante Gaël Monfils por 3-6, 4-6.

Llegaría el primer Grand Slam, el Abierto de Australia 2012. En primera ronda ganaría ante Alex Kuznetsov por 6-1 y un doble 6-4. Eb segunda ronda se enfrentaría ante Tommy Haas y ganaría el español por 6-4, 6-3, 6-4. En tercera ronda Lukáš Lacko sería derrotado por Nadal por 6-2, 6-4, 6-2. En cuarta ronda le ganaría a su compatriota Feliciano López con un doble 6-4 y un 6-2, así Nadal llegaría a la fase final. En cuartos de final su rival sería Tomáš Berdych que tras intensos, largos y llenos de lucha 4 sets el español se llevaría la victoria fue 6-7, 7-6, 6-4, 6-3. En semifinales se enfrentaría al suizo Roger Federer en un partido lleno de lucha y emoción a 4 sets, el español se llevaría la victoria por 6-7, 6-2, 7-6, 6-4. En la final se enfrentaría al igual que el año pasado, al serbio Novak Djokovic que como siempre hizo de las suyas en un partido emocionante, con tristezas, alegrías, lleno de lucha y pelea en ambos lados, en 5 sets, el serbio, se llevó la victoria por 7-5, 4-6, 2-6, 7-6, 6-7. Fue la final más larga del ATP, la duración del partido fue de 6 horas y media.

Rafael Nadal en el BNP Paribas 2012 Open.

Nadal jugaría el Masters 1000 de Indian Wells 2012. En segunda ronda se enfrentaría a Leonardo Mayer y lo derrotaría por 6-1, 6-3. En tercera ronda jugaría ante Marcel Granollers y le ganaría por 6-1, 6-4. En cuarta ronda le ganaría a Aleksandr Dolgopólov por 6-3, 6-2. En cuartos de final se enfrentaría a David Nalbandian el español ganó por 6-4, 5-7, 6-4. Pero en semifinales el suizo Roger Federer se tomó venganza del español y le ganó por 3-6, 4-6. Nadal jugaría el Masters 1000 de Miami 2012. En segunda ronda se enfrentaría a Santiago Giraldo y lo derrotaría por 6-2, 6-0. En tercera ronda se mide ante Radek Štepánek y lo derrota con un doble 6-2. En cuarta ronda se enfrenta a Nishikori Kei y lo derrotaría con un doble 6-4. En cuartos de final se mide ante Jo-Wilfried Tsonga y lo derrota en un partido duro por 6-2, 5-7, 6-4. En semifinales debía jugar ante el británico Andy Murray pero se retiró antes de jugar el partido por dolóres en su rodilla.

Llegaría la temporada de arcilla. Nadal otra vez no dudo en jugar el Masters 1000 de Montecarlo 2012. En segunda ronda le ganaría a Jarkko Nieminen por 6-4, 6-3. En tercera ronda derrotaría a Mijaíl Kukushkin con un doble 6-1. En cuartos de final se mide ante el suizo Stanislas Wawrinka y lo derrota por 7-5, 6-4. En semifinales se enfrentaría ante el francés Gilles Simon y lo derrotaría por 6-3, 6-4. En la final se enfrenta otra vez con su rival Novak Djokovic, aunque este encuentro fue distinto a los anteriores, con un ´Nolé´ muy flojo, Nadal lo derrotó fácilmente por 6-3, 6-1. Rafa, pudo defender otra vez el título de Montecarlo por 8° vez consecutiva.

Nadal participó en Barcelona 2012. En segunda ronda le ganaría a Guillermo García-López por 6-1, 6-2. En la tercera ronda se enfrentaría a Robert Farah y le ganaría por 6-2, 6-3. En cuartos de final se enfrentaría ante Janko Tipsarevic y le ganaría fácilmente con un doble 6-2. En semifinales se enfrentaría ante Fernando Verdasco la victoria fue para Nadal por 6-0, 6-4, arrasando con el otro español. Jugaría la final ante su compatriota David Ferrer, Nadal ganaría 7-6, 7-5, en un gran partido, Nadal se pudo sacar la espina de no ganar más de un título cómo le sucedió el año anterior. Nadal jugaría en el Masters 1000 de Madrid 2012. En segunda ronda ganaría ante Nikolái Davydenko por 6-2, 6-2. Pero a Nadal le costaba la pista azul y en tercera ronda perdió ante Fernando Verdasco por 3-6, 6-3, 5-7, tras lo cual hizo esta declaración sobre el polvo de ladrillo azul de Madrid:[182]

"He llegado antes que a ningún torneo. No he sido lo suficientemente bueno para adaptarme a las circunstancias. Es un juego distinto al que venimos haciendo. No pienso asumir riesgos. Me voy con la cadera cansada. Muy a mi pesar hay dos opciones: o se cambia o no vengo. No es una rabieta. Es una desgracia para mí. Me voy a Roma con una desconfianza que no debo después de haber trabajado por lo contrario. La ATP y el torneo pueden hacer lo que quieran y trato de hacerlo lo mejor posible, de prepararme. Hice lo que pude para hacer frente al torneo y no he sido lo suficientemente bueno para adaptarme al torneo. Si las cosas siguen así será un torneo menos en mi calendario, lo siento mucho. Puedes preguntarles a ellos. Creo que el torneo es muy grande pero esto es una mala decisión. O cambian las malas decisiones o siguen y cada uno es libre de hacer lo que quiera. No es día para hablar de esto sino del buen nivel de Fernando que ha sido mejor que yo y eso es por lo que he perdido. Yo me cuento como una derrota. Después, ¿En tierra batida?. Yo pienso en qué he perdido. He perdido con Fernando después de trece veces sin perder. Lo positivo es que he caído contra un español y estoy feliz por él y triste por mí. No he llegado a estar al nivel necesario para pasar el partido y me voy a Roma. No te puedes apoyar. Cuando sacas caes hacia adelante. Yo tengo unos apoyos muy fuertes. Para mí que sea una pista de tierra normal. Para mí es el color lo que influye."

Rafael Nadal realizando una volea en el Roland Garros 2012.
Rafael Nadal en el Wimbledon 2012.

Luego, Nadal ganaría su séptimo Roland Garros venciendo a Novak Djokovic un día lunes, debido a la lluvia por 6-4, 6-3, 2-6 y 7-5. En las rondas anteriores Nadal no cedió ni un set. Venció a Simone Bolelli por 6-2, 6-2, 6-1, a Denis Istomin por 6-2, 6-2, 6-0, a Eduardo Schwank por 6-1, 6-3, 6-4, a Juan Mónaco por 6-2, 6-0, 6-0, a Nicolás Almagro por 7-6(4), 6-2, 6-3, y a David Ferrer en semifinales por 6-2, 6-2, 6-1. Su temporada en césped no fue buena. En su primer torneo, el Torneo de Halle, cayó ante Philipp Kohlschreiber en cuartos de final por 3-6, 4-6. Venía de ganarle a Lukas Lacko por 7-5, 6-1. Sin embargo, la sorpresa sería en Wimbledon, en donde Nadal no pudo superar la segunda ronda. En primera ronda debería medirse con el brasilero Thomaz Bellucci. En segunda ronda tenía que enfrentarse con el checo Lukas Rosol, entonces número 100 del mundo, en lo que parecía un duelo fácil para el español. Pero no jugó su mejor tenis y cayó por 7-6(9), 4-6, 4-6, 6-2, 4-6. Este partido fue detenido durante 45 minutos por falta de luz natural, hasta que cerraron el techo.

Nadal se bajó de los Juegos Olímpicos de Londres 2012 debido a una lesión en su rodilla.[183] Por causa de esta lesión, ya no pudo volver a competir en ningún otro torneo en 2012, lo que le valió acabar el año como número 4 del ránking ATP.

2013

Tras su larga lesión, Nadal comienza el ránking ATP en el 4º puesto y baja al 5º lugar en enero al ser superado por David Ferrer.

El 6 de febrero, siete meses después de jugar su último partido (Wimbledon 2012), vuelve a las pistas en el torneo chileno de Viña del Mar. Arranca perdiendo diez de los primeros once puntos (0-2) contra el argentino Federico Delbonis, pero acaba imponiéndose 6-3 y 6-2. A lo largo del torneo va haciendo un tenis cada vez más sólido, si bien, aún sin alcanzar su mejor forma, no consigue superar en la final a Horacio Zeballos (nº72 ATP), ante el que pierde por 6-7 (2), 7-6 (6), 6-4. Se trata del primer zurdo que derrota al manacorí en pista de arcilla.

A partir de esta reaparición sobre las pistas comienza una racha triunfal con victorias consecutivas en el Abierto Mexicano TELCEL (Acapulco), con una contundente victoria sobre el tres veces campeón David Ferrer (nº4ATP) por 6-0, 6-2, otra en el Brasil Open tras ganar en la final a David Nalbandian (6-2, 6-3) e Indian Wells, donde consigue ganar un título de Masters 1000 en pista dura tras 2,5 años sin hacerlo. La final del torneo californiano, contra Juan Martín del Potro, fue un partido épico en que el tenista español remontó un 4-6 de la primera manga para ganar las otras dos por 6-3 y 6-4. Con esta victoria Nadal recuperó la 4ª plaza ATP.

En dobles hace pareja en el Viña del Mar con Juan Mónaco y, como en individuales, también alcanza la final, perdiéndola ante la pareja Paolo Lorenzi y Potito Starace por 6-2 y 6-4. Para el dobles del Brasil Open su pareja es Nabaldián y sólo consiguen superar una ronda. En Indian Wells no compite en dobles.

Para no forzar, decide no participar en el torneo de Miami para reaparecer en la tierra batida de Montecarlo, la competición en la que hasta el momento ha alcanzado mayor número de triunfos. Sin embargo, después de llegar a la final derrotando a Tsonga, cae ante Novak Djokovic (6-2,7-6), que le impide conseguir el noveno título consecutivo.[184]

El domingo 28 de abril, en la final del Barcelona Open Banc Sabadell-61º Trofeo Conde de Godó, Rafa Nadal gana en un duelo fratricida a Nicolás Almagro (6-4, 6-3), sumando así su octavo título en la tierra batida del RCT Barcelona, club de ambos jugadores, gracias a sobreponerse a un mal inicio para terminar acabando con las fuerzas del murciano, impotente en la segunda y última manga de su primera final en el torneo. Con esta victoria ya son ocho las victorias finales de Rafa en Barcelona, donde suma un balance de 39 victorias seguidas por una única derrota, en su primer partido en 2003 contra Alex Corretja, y consigue su décimo triunfo en duelos directos contra Nicolás Almagro, que tiene en el manacorí a una auténtica "bestia negra".[185]

El domingo 12 de mayo, Rafael Nadal ganó por tercera vez el Masters 1000 de Madrid para igualar con Roger Federer, al derrotar en la final al suizo Stanislas Wawrinka, por 6-2 y 6-4 en 71 minutos y sumar el título 40 de su carrera sobre tierra batida. Federer, campeón en 2006, 2009 y 2012, era el único hasta hoy que había ganado tres veces este torneo, previo al de Roma y catapulta de Roland Garros.[186]

Una semana después, domingo 19 de mayo Nadal defendió la corona del Masters de Roma al imponerse a Roger Federer (6-1 y 6-3) y recupero el 4º puesto del ránking ATP.

El 9 de junio de 2013, conquista su 8º Roland Garros tras derrotar a David Ferrer por un 6-3, 6-2, 6-3[19] Con este torneo se adjudicó un récord histórico, al ser el primer jugador en lograr 8 veces el mismo torneo de Grand Slam. Antes de llegar a la final, derrotó en primera ronda a Daniel Brands, en un partido igualadísismo (4-6, 7-6, 6-4 y 6-3). En segunda ronda también sufrió para derrotar a Martin Klizan (4-6, 6-3, 6-3 y 6-3). En tercera ronda volvió a su mejor nivel y ganó por 7-6, 6-4 y 6-4 a Fabio Fognini. En cuarta ronda no tuvo problemas para deshacerse de Kei Nishikori (6-4, 6-1 y 6-3) al igual que con Stanislas Wawrinka (6-2, 6-3 y 6-1) en cuartos de final. En semifinales se medía al número 1 del mundo, Novak Đoković al que derrotó por 4-6, 6-3, 1-6, 7-6 y 7-9 en cinco horas de juego.

El 24 de junio de 2013, el español se despidió del torneo de Wimbledon a las primeras de cambio tras ceder por un marcador de 7-6(4), 7-6(8) y 6-4 tras dos horas y cincuenta y cinco minutos de acción ante el belga Steve Darcis. Esta se convierte en la primera derrota, por primera vez en un grande, del balear en su debut.[187]

Nadal reaparece en agosto, en el Masters de Montreal, donde gana a Milos Raonic por un doble 6-2, después de superar en semifinales a Novak Đoković.[188] El 19 del mismo mes se proclama campeón de Masters de Cincinatti tras vencer una disputada final a John Isner por doble 7-6[189] y recupera el segundo puesto del ránking ATP.

El 9 de septiembre se proclamó, por segunda vez, campeón del US Open, ganando en la final a Novak Đoković en cuatro sets (6-2, 3-6, 6-4 y 6-1), en tres horas y veinte minutos. Con esta victoria consigue llegar a la cifra de 13 Grand Slam, solo superado por Sampras con 14 y Federer con 17.[190]

El manacorí recuperó en octubre el número uno del ránking ATP tras derrotar a Tomáš Berdych en las semifinales del China Open 2013, haciéndose efectivo la semana del día 7 de octubre,[191] torneo en el que finalizó como subcampeón tras su derrota frente a Novak Đoković.[192]

2014

Nadal empezó el año como N°1 del mundo.

Nadal inicia el año en Doha 2014. En primera ronda eliminó al checo Lukáš Rosol por 6-2 y 7-6. En segunda ronda derrotó al alemán Tobias Kamke por un 6-3, 6-7 y 6-3. En cuartos de final se enfrentó al letón Ernests Gulbis al que ganó por 7-5 y 6-4. En semifinales tuvo que remontar frente al alemán Peter Gojowczyk estableciendo un 4-6, 6-2 y 6-3. Disputó la final el sábado 4 de enero de 2014 contra el francés Gaël Monfils y le venció por 6-1, 6-7(5) y 6-2 alzándose por primera vez con este torneo y logrando el primer título de su carrera en el mes de enero.

Después de no participar el año pasado por lesión, el 13 de enero Nadal vuelve a disputar el primer Grand Slam de la temporada, el Abierto de Australia 2014. Debuta con victoria frente al australiano Bernard Tomic por 6-4, 0-0 y abandono por lesión. En segunda ronda su rival fue el australiano Thanasi Kokkinakis, wild card del torneo y número 570 del ranking ATP, el partido fue jugado bajo techo y con aire acondicionado debido a temperaturas que superaban los 40 grados, Nadal se deshizo del jugador local por un 6-2, 6-4 y 6-2. En tercera ronda derrotó al francés Gaël Monfils por un contundente 6-1, 6-2 y 6-3. En octavos de final venció al japonés Kei Nishikori en tres sets muy ajustados por 7-6(3), 7-5 y 7-6(3). El vendaje de su mano izquierda para proteger una llaga no impidió que Nadal eliminara en cuartos de final al búlgaro Grigor Dimitrov, con un tercer set muy disputado, por 3-6, 7-6(3), 7-6(7) y 6-2. En semifinales batió al jugador suizo Roger Federer por un claro 7-6(4), 6-3 y 6-3. En su tercera final australiana, el domingo 26 de enero de 2014, perdió contra el suizo Stanislas Wawrinka en un partido que estuvo marcado por los dolores de espalda del manacorí al comienzo del segundo set, pese a las molestias pudo ganar la tercera manga y con un gran pundonor terminó sucumbiendo por 3-6, 2-6, 6-3 y 3-6.

Equipamiento y ropa de vestir

Nadal utiliza la raqueta Babolat AeroPro Drive GT. Está patrocinado por Nike utiliza una camiseta de mangas cortas. un par de muñequeras de doble ancho, un pañuelo, calzado Nike Air Courtballistec y un par de pantalones cortos tejidos cuando sale a la cancha.[193]

Indumentaria y raquetas

Indumentaria
Período Proveedor
2001 - Act. Logo NIKE.svg
Bandera de los Estados Unidos Nike
Raquetas
Período Patrocinador
2002 - Act. Babolat Logo.jpg
Bandera de Francia Babolat


Clasificación Histórica

Individual

Torneo 2002 2003 2004 2005 2006 2007 2008 2009 2010 2011 2012 2013 2014 Títulos G-P
Grand Slams
Bandera de Australia Abierto de Australia, Melbourne A A 3R 4R A CF SF G CF CF F A F 1 41–8
Bandera de Francia Roland Garros, París A A A G G G G 4R G G G G 8 59–1
Bandera del Reino Unido Wimbledon, Londres A 3R A 2R F F G A G F 2R 1R 2 36–7
Bandera de los Estados Unidos Abierto de EE. UU., Nueva York A 2R 2R 3R CF 4R SF SF G F A G 2 41–8
Títulos 0 0 0 1 1 1 2 1 3 1 1 2 13 N/A
Ganados-Perdidos 0–0 3–2 3–2 13–3 17–2 20–3 24–2 15-2 25-1 23-3 14-2 14-1 6-1 N/A 177-24
Tennis Masters Cup / ATP World Tour Finals
Bandera del Reino Unido ATP World Tour Finals, Londres A A A A SF SF A RR F RR A F 0 13–11
Títulos 0 0 0 0 0 0 0 0 0 0 0 0 0 N/A
Ganados-Perdidos 0–0 0-0 0-0 0-0 2-2 2-2 0-0 0-3 4-1 1-2 0-0 4-1 0 / 6 13-10
TMS (1990-2008) M1000 (Post 2009)
Bandera de los Estados Unidos Indian Wells Bandera de los Estados Unidos Indian Wells A A 3R A SF G SF G SF F SF G 3R 3 41–7
Bandera de los Estados Unidos Miami Bandera de los Estados Unidos Miami A A 4R F 2R CF F CF SF F SF A F 0 34–9
Flag of Monaco.svg Montecarlo Flag of Monaco.svg Montecarlo A 3R A G G G G G G G G F CF 8 48–2
Bandera de Alemania Hamburgo Bandera de España Madrid A 3R A A A F G F G F 3R G 3 32-5
Bandera de Italia Roma Bandera de Italia Roma A A A G G G 2R G G F G G 7 41–2
Bandera de Canadá Canadá Bandera de Canadá Canadá A A 1R G 3R SF G CF SF 2R A G 3 26-6
Bandera de los Estados Unidos Cincinnati Bandera de los Estados Unidos Cincinnati A A 1R 1R CF 2R SF SF CF CF A G 1 18–8
Bandera de España Madrid Bandera de la República Popular China Shanghái A 1R 2R G CF CF SF F 3R 3R A SF 1 22–9
Bandera de Francia París Bandera de Francia París A A A A A F CF SF A A A SF 0 12–4
Títulos 0 0 0 4 2 3 3 3 3 1 2 5 26 N/A
Ganados-Perdidos 0–0 4-3 5-5 28-2 23-5 31-6 32-6 34-6 29-5 25-7 19-2 35-3 1-1 26 / 68 270-52
Juegos Olímpicos
Bandera de los Juegos Olímpicos Juegos Olímpicos ND ND A ND ND ND G ND ND ND A ND ND 1 6-0
Copa Davis
Copa Davis A A G PO PO A G G A G A PO 4 22-1
Estadísticas carrera
Torneos ATP jugados 1 11 18 21 16 20 19 17 17 17 10 17 3 N/A 188
Finales ATP disputadas 0 0 2 12 6 9 10 8 9 10 5 14 3 N/A 88
Torneos ATP ganados 0 0 1 11 5 6 8 5 7 3 4 10 2 N/A 62
Ganados-Perdidos 6–2 14–11 30–17 79–10 59–12 70–15 82–11 66-14 71-10 69-15 42-7 75-7 21-3 N/A 679-132
Victorias (%) 50% 56% 64% 89% 83% 82% 88% 83% 88% 82% 88% 91% 88% N/A 83%
Ranking 200 49 51 2 2 2 1 2 1 2 4 1 N/A N/A
Leyenda: G: Torneo ganado; F: Finalista; SF: Semifinalista; CF: Cuartos de final; R: Rondas previas; PO: Repesca; A: Ausente; G-P:Ganados-Perdidos; ND: No disputado.
  • actualizado 26 de enero de 2014

Condecoraciones

Distinción Año
REAL ORDEN DEL MÉRITO DEPORTIVO ribbon.jpg Medalla de Oro – Real Orden del Mérito Deportivo[194] 2006
Galardón Año
Bandera de España Premio Nacional del Deporte
Mejor deportista español del año[195]
2006, 2008
Prince of Asturias Foundation Emblem.svg Premio Príncipe de Asturias de los Deportes[196] 2008


Predecesor:
Michael Schumacher
Flag of Germany.svg Alemania
Prince of Asturias Foundation Emblem.svg
22º Premio Príncipe de Asturias de los Deportes

2008
Sucesora:
Yelena Isinbáyeva
Flag of Russia.svg Rusia

Véase también

Referencias

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  183. “No me encuentro en condiciones de competir en las Olimpiadas de Londres y por tanto no viajaré con la delegación española… Tengo que pensar en mis compañeros, no puedo ser egoísta y tengo que pensar en el bien del deporte español, especialmente del tenis, y dejar que juegue un compañero con mejor preparación, que se encuentre en condiciones de competir. He apurado hasta el último momento en mi preparación, en mis entrenamientos, pero no ha podido ser… Hoy es uno de los días más tristes de mi carrera, ya que una de las mayores ilusiones, y el momento quizás más especial, era ser el abanderado de España en la ceremonia de inauguración de los Juegos en Londres. Os podéis imaginar lo difícil que ha sido tomar esta decisión”http://blogs.as.com/matchball/2012/07/nadal-se-pierde-los-jjoo-de-londres.html Nadal se pierde los juegos.
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