Northrop Grumman RQ-4 Global Hawk

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RQ-4 Global Hawk
Global Hawk 1.jpg
Un RQ-4 Global Hawk volando en 2007.
Tipo Vehículo aéreo no tripulado
Fabricante Bandera de los Estados Unidos Northrop Grumman
Estado En servicio
Usuarios
principales
Bandera de los Estados Unidos Fuerza Aérea de los Estados Unidos
Bandera de los Estados Unidos Armada de los Estados Unidos
Bandera de los Estados Unidos NASA
Coste del programa 1.635,4 millones de US$ (2011)[1]
Coste unitario

211 millones de US$ (en 2011) (est.) el sistema completo incluye 1 avión (178 millones de US$ por aparato[2] [3] ), una estación de control, y el enlace con el satétlite

  • Coste de la hora de vuelo: 35.000 $[4]
Desarrollado en Northrop Grumman MQ-4C Triton

El Northrop Grumman (anteriormente Ryan Aeronautical) RQ-4 Global Hawk (también conocido como Tier II+ durante su periodo de desarrollo) es un vehículo aéreo no tripulado (UAV) empleado por la Fuerza Aérea de los Estados Unidos como una aeronave de vigilancia aérea.

Desde el punto vista operacional y de diseño, el "Global Hawk" es muy similar al Lockheed U-2, el famoso avión espía estadounidense de los años 1950. Es capaz de asegurar una gran capacidad de seguimiento a objetivos. Para este objetivo el Global Hawk está provisto de un Radar de apertura sintética (SAR), que puede penetrar fácilmente en una zona cubierta por nubes o incluso en zonas con tormentas de arena. También lleva un equipo de óptica y de infrarrojos capaz de visualizar con una gran precisión una vasta extensión de terreno. Según estimaciones de las Fuerzas Aéreas, el avión es capaz de vigilar y proporcionar información de 103.600 km² de terreno por día, lo que equivale aproximadamente a toda la superficie de Portugal.

La unidad de Global Hawk ha supuesto un coste de 35 millones de dólares estadounidenses,[5] que incluyendo los costes de investigación y desarrollo, podría elevarse a 218 millones por aparato.[6]

Historia operativa[editar]

Los test de vuelos de la Fuerza Aérea estadounidense han sido realizados por el Escuadrón de Test de Vuelos nº 452 en la Base Edwards. El avión ha sido utilizado por la 9ª Ala de Reconocimiento y el 12º Escuadrón de Reconocimiento desde la Base de Beale.

Los prototipos del Global Hawk ATCD han sido utilizados en la Guerra de Afganistán y en la Guerra de Iraq. Desde abril de 2010 también vuelan la "Ruta Norteña", desde la Base de la Fuerza Aérea Beale hasta Cánada y el Sureste Asiático, demostrando una reducción de costes y tiempo de vuelo en las tareas de vigilancia.[7] Los operadores que lo utilizan buscan un avión que se mantenga preparado para cualquier salida. Su capacidad de recolección de datos está siendo muy alabada, pero el avión sufre todavía un gran número de accidentes, con 2 aviones perdidos en pruebas, y más de una cuarta parte de los utilizados en combate han desaparecido. De acuerdo con los informes dados por la prensa australiana, los accidentes que fueron debidos a "fallos técnicos o mantenimiento deficiente" provocaron un ratio de fallo por hora de vuelo en combate 100 veces superior al ratio de los F-16. El fabricante ha argumentado que no es justo comparar un avión completo como el F-16 con un prototipo y que el mantenimiento que se está llevando de los aviones no es el mismo que el de un caza convencional. Hasta noviembre de 2010 se han perdido tres Global Hawks en accidentes.[8] [9] [10]

Récords[editar]

El 21 de marzo de 2001 el avión número 982003, el tercer ACTD producido, consiguió el récord de duración de vuelo de un UAV, en 30 horas, 24 minutos y 1 segundo, volando desde Edwards.[11] Durante el mismo vuelo batió el récord absoluto de altitud en 19928 metros, que fue más tarde roto por la NASA, con el prototipo Helios.

El 24 de abril de 2001 un Global Hawk completó un vuelo sin paradas entre la Base Edwards en los Estados Unidos y la Base Edinburgh en Australia, haciendo historia, ya que sería el primer vuelo sin piloto en sobrevolar el Océano Pacífico. El vuelo duró 22 horas, batiendo el récord de distancia absoluta recorrida por un UAV, en 13219,86 km (velocidad media: 600,90 km/h).

El 11 de febrero de 2010 los Global Hawks se desplegaron en 30.000 h de combate y en más de 1500 salidas.[12]

Variantes[editar]

RQ-4A 
RQ-4B 
RQ-4N 
realiza funciones de vigilancia marítima en la Armada de los Estados Unidos.
RQ-4 Tritón
versión para la Armada de los Estados Unidos[13]

Variante miniatura[editar]

Scaled Composites y Northrop Grumman ofrecen también un avión al 50% de la escala original del RQ-4A, conocido actualmente como el Model 396, que compite por el programa USAF Hunter-Killer.

EuroHawk[editar]

El gobierno alemán fabricó cinco aparatos bajo licéncia de Northrop Grumman, pero en 2013 las autoridad aeronáutica alemana denegó la certificación de operación del Eurohawk en el espacio aéreo alemán civil al no disponer de ACAS (Air Collision Avoidance System) y ya que un rediseño para cumplir con las normativas podría causar un gran aumento de los costes y no garantizaría que se consiga la certificación, el ministerio de defensa alemán tomó la decisión de no adquirir los cinco aparatos y cancelar el programa con el primer prototipo ya listo y el segundo aparato cerca de ser entregado.[14] [15] [16] [17]

En 2013 el gobierno de Polonia encargó cinco aparatos para su fuerza aérea.[18]

Especificaciones técnicas (RQ-4A)[editar]

Características generales

  • Tripulación: 0
  • Carga: 1.636,6 kg
  • Longitud: 13,54 m
  • Envergadura: 35,41 m
  • Peso vacío: 3.851 kg
  • Peso cargado: 10.387 kg
  • Planta motriz: .

Rendimiento


Operadores[editar]

Personal de mantenimiento prepara un Global Hawk para unas pruebas en la Beale Air Force Base.
Flag of the United States.svg Estados Unidos

Véase también[editar]

Desarrollos relacionados

Aeronaves similares

Listas relacionadas

Referencias[editar]

Enlaces externos[editar]


Coordenadas: 34°38′13.66″N 118°5′0.43″O / 34.6371278, -118.0834528