RMS Berengaria

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RMS Berengaria
RMS Berengaria US Navy.jpg
El RMS Berengaria.
Banderas
Flag of German Empire (jack 1903).svgGovernment Ensign of the United Kingdom.svg
Historial
Astillero AG Vulcan Stettin, Hamburgo (Alemania)
Clase Clase Imperator
Tipo Transatlántico
Operador HAPAG
Cunard Line
Iniciado 10 de mayo de 1910
Botado 23 de mayo de 1912
Asignado 1913
Viaje inaugural 11 de junio de 1913
Baja 1938
Destino Desguazado entre 1939 y 1946
Características generales
Desplazamiento 52.226 toneladas de registro bruto[1]
Eslora 277 m (909 pies)[1]
Manga 29,89 m (98 pies y 1 pulgada)[1]
Calado 10,82 m (35 pies y 6 pulgadas)[1]
Propulsión 4 turbinas AEG Vulcan de alta presión, y 4 hélices
Potencia 60.000 CV
Velocidad En servicio: 23 nudos (43 km/h)
Máxima: 24 nudos (44 km/h)
Tripulación 1.180 tripulantes
Capacidad 4.234 pasajeros

El RMS Berengaria fue un transatlántico de pasajeros construido para la naviera HAPAG (Hamburg-Amerikanische Packetfahrt-Actien-Gesellschaft) por los astilleros AG Vulcan. Sirvió durante el período comprendido entre 1913 y 1920 con el nombre Imperator, primero para la firma que lo encargó, y después de la Primera Guerra Mundial, sirvió como USS Imperator para la Armada de los Estados Unidos. Más tarde sirvió para la naviera británica Cunard Line (al principio con el nombre Imperator), que lo renombró definitivamente como RMS Berengaria.

Historia[editar]

Construcción y puesta en servicio[editar]

Fue construido con el nombre Imperator en el astillero AG Vulcan Stettin, en Hamburgo, y fue botado al mar el 23 de mayo de 1912, pocas semanas después del hundimiento del RMS Titanic. Era el primero de la clase Imperator, que estaría formada por dos buques más: el SS Vaterland y el SS Bismarck. Con un tamaño ligeramente mayor que el del RMS Olympic y el HMHS Britannic, fue el buque de pasajeros más grande del mundo hasta la terminación del SS Vaterland, en 1914.[1] La distintiva silueta del Imperator estaba coronada en la proa con un gran mascarón de un águila coronada sosteniendo entre sus garras un orbe realizado en bronce.

El SS Imperator en 1913, época en que pertenecía a HAPAG.

Realizó su primera travesía al servicio de HAPAG en el trayecto Hamburgo-Southampton-Cherburgo-Nueva York el 11 de junio de 1913 al mando del comodoro de la línea Hans Ruser, llegando a Nueva York el 19 del mismo mes. LLevaba a bordo 4.986 personas en total, siendo 859 pasajeros de primera clase, 647 de segunda clase, 648 de tercera clase, 1.495 en clase inmigrante y 1.332 tripulantes.[2] El buque retornó a Europa partiendo desde Hoboken (Nueva Jersey) el 25 de junio de 1913.[3]

En su primera arribada el práctico asignado para hacer entrar al buque en el Ambrose channel, el capitán George Seeth, señaló que el barco se balanceaba de un lado a otro cuando con el timón se realizaban cambios en la dirección de la nave. Pronto fue apodado "Limperator" (de la palabra inglesa "limp": cojera en español).

El SS Imperator tuvo inicios bastante difíciles a partir de 1913 por diversas dificultades técnicas y deficiencias de ingeniería. En octubre de 1913, el Imperator regresó a los astilleros AG Vulcan para realizarle drásticas reformas con el fin de mejorar su manejo y estabilidad, ya que se había descubierto que su centro de gravedad era demasiado alto (ver altura metacéntrica). Para corregir el problema, se eliminaron todos los baños de mármol de las suites de primera clase y todos los muebles pesados fueron reemplazados por otros de mimbre, la altura de las chimeneas del buque se redujo tres metros, y finalmente, se vertieron 2.000 toneladas de cemento en el doble fondo de la nave para resolver los problemas de navegabilidad. Además tuvo muchos siniestros menores debido a recalentamiento de máquinas y variados fallos eléctricos que tuvieron que ser subsanados sobre la marcha; por este motivo fue equipado con un avanzado sistema antiincendios de rociadores de agua en todo el largo de la nave.

A principios de 1914, durante la modernización del Imperator, el comodoro Ruser entregó el mando del buque al capitán Theo Kier, pasando a tomar el mando de la nueva nave insignia SS Vaterland, que estaba a punto de ser completada. El Imperator volvió al servicio el 11 de marzo, llegando a Nueva York cinco días más tarde.

Entre sus características más lujosas el Imperator introdujo una piscina de estilo pompeyano de dos cubiertas de altura para sus pasajeros de primera clase.

I Guerra Mundial y servicio con la Armada de Estados Unidos[editar]

El SS Imperator permaneció amarrado en el puerto de Hamburgo durante toda la Primera Guerra Mundial y debido a sus deficiencias no se le destinó a ningún uso militar, ni se le instalaron afustes para artillería.

Tras el armisticio del 11 de noviembre de 1918, el SS Imperator fue cedido al Allied Food Shipping and Finance Agreement, para uso temporal como transporte junto con el SS Leviathan (ahora renombrado USS Leviathan), para repatriar personal estadounidense desde Francia a EE.UU.[4] Dado de alta en la Armada de los Estados Unidos al mando del capitán Casey y rebautizado como USS Imperator (ID 4080), fue llevado a principios de mayo de 1919 al puerto de Brest en Francia, desde donde zarpó el día 15 de ese mes con 2.100 militares estadounidenses y 1.100 pasajeros civiles con destino a Nueva York donde arribó una semana más tarde. Operó desde el 3 de junio al 10 de agosto de 1919 con la Cruiser and Transport Force, realizando otros tres viajes en los que repatrió unos 25.000 soldados, enfermeras y civiles a los Estados Unidos.

Al ser dado de baja de la Armada de los Estados Unidos, fue transferido el 20 de septiembre de 1919 al British Shipping Controller en calidad de botín de guerra y se decidió que fuera operado por la naviera Cunard Line. El capitán Charles A. Smith y una tripulación completa fueron enviados a Nueva York en el RMS Carmania. La entrega inicial a sus nuevos operadores tuvo lugar el 24 de noviembre, donde el buque fue recibido oficialmente por el superintendente de la Cunard, el capitán Miller, acompañado por su ayudante el capitán Palfrey. El Imperator fue trasladado al muelle 54 de la Cunard para su entrada en servicio.

En servicio con la Cunard Line[editar]

El barco llegó a Southampton el domingo 10 de diciembre de 1919 y procedió a Liverpool para lo que se había planeado iba a ser una revisión rápida, ya que se contaba con que zarpara en su primer viaje para sus nuevos propietarios el 10 de enero de 1920. Sin embargo, tras la inspección, la Cunard encontró el navío en pésimas condiciones de mantenimiento y tuvo que invertir miles de libras esterlinas para dejarlo como el resto de sus barcos operativos. Entre otras cosas, cuando el buque entró en el dique seco el 6 de enero, se descubrió que faltaba una pieza del timón y sus hélices sufrían de erosión en sus bordes; estos temas fueron atendidos mientras el buque era remozado con elementos y mobiliario de los buques de la compañía RMS Transylvania y RMS Carmania.[5] Debido a la magnitud de la labor que tuvo que llevarse a cabo, el Imperator permaneció en Liverpool hasta el 21 de febrero, y durante este tiempo la cena anual de la empresa se celebró a bordo, antes de que el barco regresara al servicio en el Atlántico Norte.[cita requerida]

El 2 de marzo de 1920, el barco partió desde Nueva York, tardando nueve días en llegar a Southampton. Durante el viaje, el Imperator tuvo una grave avería que resultó ser causada por un eyector de ceniza defectuoso. En este punto, la Cunard Line decidió que el buque estaba en necesidad de una revisión importante y fue retirado del servicio.[5]

El barco fue más tarde renombrado Berengaria, por la reina Berenguela (Berengaria en inglés), la esposa del rey Ricardo Corazón de León. Muchos barcos de la Cunard habían sido bautizados con nombres de partes partes del Imperio Romano y tenían nombres que terminaban en "ia". El RMS Berengaria, como muchos, pero no todos los buques de la Cunard, mantuvo el "ia" al final de su nombre, pero al igual que varios buques de dicha firma, anteriores y posteriores, no fue bautizado con el nombre de una provincia del mundo antiguo.

Sir Arthur Rostron (ex capitán del RMS Carpathia) tomó el mando del Berengaria en julio de 1920 (retirándose en este buque en 1928). Al año siguiente el RMS Berengaria y el RMS Aquitania fueron enviados a los astilleros Armstrong Whitworth de Walker-on-Tyne para que sus máquinas propulsoras fuesen modificadas para poder usar petróleo en vez de carbón.

En mayo de 1934, el Berengaria encalló en las orillas de barro de Calshot en el Solent, y tubo que ser sacado del barro por cuatro remolcadores de Southampton. El buque no sufrió ningún daño y el incidente no afectó a su programa de navegación.[5] [6]

Sirvió en la línea a Nueva York durante 14 años como barco insignia de la Cunard hasta 1934, año en que fue reemplazado por su hermano, el RMS Majestic (ex Bismarck), tras la fusión de la Cunard con la White Star Line.[6] En los siguientes años fue utilizado en viajes discontinuos para soslayar la prohibición que existía en buques de bandera norteamericana de servir bebidas alcohólicas debido a la llamada Ley Seca, lo que le valió el desafortunado apodo de "Bargain-area" (área de negociación).

Hacia el final de su vida de servicio sufrió varios incendios eléctricos causados por el envejecimiento de su cableado, y la Cunard White Star Line optó por retirarlo en 1938, pero permaneció amarrado durante todo el período previo al comienzo de la Segunda Guerra Mundial, siendo vendido a Sir John Jarvis, que también compró el Olympic, para proporcionar empleo a su región proveyendo trabajo de desmantelamiento a obreros de Southampton en el río Tyne, en Jarrow.[6] Fue totalmente desguazado en 1946.

Véase también[editar]

Referencias[editar]

  1. a b c d e «Imperator». AtlanticLiners.com (2009). Consultado el 11-1-2009.
  2. «Big Ship, Nearing New York, Behaves Admirably on Trip.». New York Times. 16 de septiembre de 1913. Consultado el 17-11-2009. 
  3. «Imperator Starts Return Trip To-day. Begins First Voyage to the Eastward with More Than 1,000 in Cabins.». New York Times. 15 de junio de 1913. Consultado el 17-11-2009. 
  4. «USS Imperator». Naval Historical Center. History.navy.mil.
  5. a b c «SS Imperator / RMS Berengaria». Ocean-Liners.com (2009). Consultado el 11-1-2009..
  6. a b c «Berengaria». Chris' Cunard Page. Consultado el 17-2-2010..

Bibliografía[editar]

  • Broder Hansen, Clas. Passenger liners from Germany 1816-1990. ISBN 0-88740-325-5
  • Kent Layton, J. The Edwardian Superliners: A Trio of Trios, Amberley Books 2011 ISBN 10: 1848688350

Enlaces externos[editar]