RAII

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"Adquirir Recursos es Inicializar", a menudo referido por sus siglas en inglés RAII (de "Resource Acquisition Is Initialization"), es un popular patrón de diseño en varios lenguajes de programación orientados a objetos como C++, y Ada. La técnica fue inventada por Bjarne Stroustrup[1] para reservar y liberar recursos en C++. En este lenguaje, después de que se lance una excepción, el único código fuente que seguro que va a ser ejecutado son los destructores de objetos que residen en la pila. Por tanto los recursos necesitan ser gestionados con objetos adecuados. Los recursos son adquiridos durante la inicialización, cuando no hay posibilidad de que sean usados antes de estar disponibles, y liberados cuando se destruyan los mismos objetos, que se garantiza que sucede incluso cuando hay errores.

La técnica RAII es vital al escribir código C++ seguro frente a excepciones: para liberar recursos antes de permitir a las excepciones que se propaguen (para evitar fugas de memoria) el desarrollador puede escribir destructores apropiados una vez y ya está, ahorrándose escribir código de "limpieza" duplicado y disperso por el código fuente entre bloques de manejo de excepciones que pueden ser ejecutados o no.

A diferencia de la recolección de basura, RAII tiene las ventajas de: saber cuándo los objetos existen y saber cuándo no.

Ejemplo 1[editar]

La siguiente clase RAII permite un fácil uso posterior de algunas funciones C usadas para el manejo de archivos, además quitándole al desarrollador la preocupación de: tener que ver en qué casos ha de cerrar los archivos.

#include <cstdio>
#include <stdexcept> // Para poder usar std::runtime_error
class file {
public:
    file (const char* filename)
        : file_(std::fopen(filename, "w+")) {
        if (!file_) {
            throw std::runtime_error("error al abrir un archivo");
        }
    }
 
    ~file() {
        if (std::fclose(file_)) { 
            // Nota: en general es una mala práctica lanzar excepciones desde un destructor
            throw std::runtime_error("error al cerrar un archivo");
        }
    }
 
    void write (const char* str) {
        if (EOF == std::fputs(str, file_)) {
            throw std::runtime_error("error al escribir en un archivos");
        }
    }
 
private:
    std::FILE* file_;
 
    // Evitamos la copia y asignación, ya que no están implementadas.
    file (const file &);
    file & operator= (const file &);
};

La clase file puede ser usada así:

void example_usage() {
    file logfile("registro_de_incidencias.txt"); // Abrimos el archivo (estamos adquiriendo un recurso).
    logfile.write("¡Hola, registro!");
    // Continuamos usando el objeto logfile.
    // Podemos lanzar excepciones, usar la orden "return", "exit", etc. sin preocuparnos de cerrar el archivo;
    // debido a que el archivo se cierra automáticamente cuando se termina la vida de logfile.
}

Ejemplo 2[editar]

Se puede comparar los siguientes ejemplos en C y C++:

/* Versión en C */
#include <stdlib.h>
 
void f(int n)
{
  int* array = calloc(n, sizeof(int));
  realizar_otras_operaciones();
  free(array);
}
// Versión en C++.
#include <vector>
 
void f(int n)
{
  std::vector<int> array (n);
  realizar_otras_operaciones();
}

La versión en C requiere que el desarrollador haga la liberación de memoria en cada posible caso, a diferencia de la versión en C++.

Usos en otros recursos[editar]

RAII evita la sobrecarga de los esquemas de la recolección de basura, e incluso puede ser aplicado a otros recursos como:

  • "Handles" a archivos, que la recolección de basura "mark-and-sweep" no maneja tan efectivamente
  • Ventanas que han de ser cerradas
  • Iconos en el área de notificación que han de ser ocultados
  • Código de sincronización como monitores, secciones críticas, etc. que deben ser liberados para permitir que otros hilos de ejecución("threads") los obtengan
  • "Handles" al registro de Windows que están abiertos
  • Conexiones de red
  • Objetos GDI de Windows
  • Acciones a realizar cuando se termina una función (o bloque de código) en cualquier punto posible (la acción la realiza el destructor de un objeto creado cuando empieza la función)

Referencias[editar]

  1. Stroustrup, Bjarne (1994). The Design and Evolution of C++. Addison-Wesley. ISBN 0-201-54330-3.