R136a1

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R136a1
The sizes of stars.jpg
Enana roja, El Sol, Enana azul y R136a1
Datos de observación
(Época J2000)
Constelación Dorado
Ascensión recta (α) 5h 38m 42.43s[1]
Declinación (δ) -69° 06' 02.2[1]
Mag. aparente (V) 12.77[1]
Características físicas
Clasificación estelar WN5h
Masa solar 265[2] M
Radio (35.4[2] R)
Índice de color 0.01 (B-V)
Luminosidad ≈ (8.7)×106 L
Temperatura superficial 53.000 ± 3.000 K
Otras designaciones
R136a1, BAT99 108, 136a1 RMC, [HSH95] 3, [WO84] 1b, Cl * NGC 2070 MH 498, [CHH92] 1, [P93] 954

R136a1 es una estrella hipergigante azul ultramasiva, conocida actualmente como la estrella más masiva, con una cifra estimada de 265 masas solares.[2] La estrella también es la más luminosa (aunque, según el modelo alto, LBV 1806-20 es más brillante), con una luminosidad de 8 700 000 veces la del Sol.[2] La estrella es miembro de R136, un cúmulo estelar en el centro del complejo "30 Doradus" (también conocido como la Nebulosa de la Tarántula), en la Gran Nube de Magallanes.

Descubrimiento[editar]

Un equipo de astrónomos británicos liderado por Paul Crowther, profesor de astrofísica en la Universidad de Sheffield, ha utilizado el gran telescopio VLT (Very Large Telescope) de la ESO en Chile, así como los datos del telescopio espacial Hubble, para el estudio de dos cúmulos de estrellas, NGC 3603 y R136.[3] El cúmulo R136a se pensó alguna vez que podría ser un objeto único supermasivo con 1000-3000 masas solares, hasta que la verdadera naturaleza de R136a fue resuelta mediante holografía interferométrica y se comprobó que es un cúmulo de estrellas densas.[4] El equipo de astrónomos descubrió varias estrellas con temperaturas superficiales de más de 40 000 K, cerca de 7 veces más calientes que el sol, y millones de veces más brillantes. Por lo menos tres estrellas presentan masas que superan las 150 veces la masa del Sol. Una de esas estrellas, R136a1, es la estrella más masiva encontrada hasta la fecha, con 265 masas solares, así como la más luminosa, unas 8 700 000 veces el brillo del Sol. La estrella más grande sigue siendo NML Cygni pero con menos densidad.

Características físicas[editar]

R136a1 es una estrella de Wolf-Rayet con una temperatura superficial de más de 50 000 K. Al igual que otras estrellas que se ubican cerca del límite de Eddington, R136a1 ha desprendido gran parte de su propia masa en estallidos violentos. Se estima que, en su nacimiento, la estrella pudo haber tenido unas 320 masas solares y ha estado perdiendo 50 masas solares periódicamente cada cierta cantidad de decenas a centenas de miles de años, en erupciones semejantes a las variables luminosas azules. Aunque es la estrella más masiva, no es una estrella excepcionalmente grande en lo que a volumen se refiere (tiene 35.4 radios solares, y es superada en tamaño por estrellas mucho menos masivas como Aldebarán, Albireo o Rigel).

Estrellas que han alcanzado entre 8 y 150 masas solares explotan al final de sus vidas como supernovas, dejando atrás a estrellas de neutrones o agujeros negros. Consolidada ya la hipótesis de la existencia de estrellas con una masa comprendida entre 150 y 300 masas solares, los astrónomos sospechan que esa enorme estrella podría explotar como supernova (o incluso hipernova) antes de tiempo, mucho antes del colapso de su núcleo de la forma habitual. La fusión de núcleos de hidrógeno debería crear un gran número de pares electrones-positrones, lo cual hace caer la presión termal dentro de la estrella, con el consiguiente colapso parcial. Si R136a1 sufriera tal explosión, conocidas como supernovas de "inestabilidad de pares", esto debería generar un agujero negro y un remanente de supernova de pocas masas solares.[3]

Véase también[editar]

Referencias[editar]

  1. a b c R136a1 en SIMBAD
  2. a b c d El cúmulo estelar R136 alberga varias estrellas cuyas masas individuales superan con creces los 150 aceptados como límite", Paul Un Crowther, Schnurr Olivier, Rafael Hirschi, Yusof Norhasliza, Richard Parker J, P Goodwin Simon , Hasan Abu Kassim,
  3. a b Una estrella con más de 300 masas solares descubierta". comunicado de prensa de la ESO. 07.21.2010.
  4. PDF (R136a y objetos Centrales en la Región HII NGC 3603 resueltos por Interferometría Holográfica)

Enlaces externos[editar]