R-7 Semiorka

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Prototipo inicial del R-7.

El R-7 Semyorka (ruso: Р-7 "Семёрка") fue el primer ICBM desplegado por la Unión Soviética durante la Guerra Fría de 1959 a 1968. En occidente es conocido como SS-6 Sapwood, por la designación de la OTAN, y como 8K71 por el sistema de designación industrial de los soviéticos. En su forma modificada, se utilizó para lanzar el Sputnik (el primer satélite artificial) a su órbita y es la base para la familia de lanzadores que incluyen el Soyuz, Molniya, Vostok y Vosjod.

Otro sobrenombre para este cohete es semyorka, que significa simplemente "el séptimo" en ruso.

Descripción[editar]

El R-7 tiene una longitud de 34 m, 3 m de diámetro en su cuerpo central y 10,3 m completo; tiene un peso de 280 t y dos etapas (técnicamente, una etapa y media, dado que las etapas no empiezan sucesivamente, sino que las dos empiezan simultáneamente, pero una dura menos tiempo y se desprende). Este ICBM es impulsado por motores cohete alimentados con oxígeno líquido (LOX) y queroseno, y es capaz de transportar una carga de 5 toneladas a una distancia de 8.800 km, con un error circular probable de 5 km. Tiene una ojiva nuclear simple con un rendimiento nominal de 3 megatones. Al despegar, es propulsado por cuatro impulsores de combustible líquido colocados alrededor del cuerpo de la primera etapa. Cada uno de los impulsores cuenta con un único motor RD-107, pero con seis cámaras de combustión: cuatro fijas, con sus respectivas toberas (lo que da la apariencia de que son cuatro motores), y dos más pequeñas, con toberas orientables para el control de trayectoria (propulsores vernier). Como por el cuerpo central que también dispone de un único motor RD-108 con cuatro fijas y cuatro vernieres. Cuando el propergol de los propulsores laterales se consume, estos se desprenden y sigue funcionando el cuerpo central. El sistema de control de vuelo es una combinación de sistema inercial y radiocontrol de los propulsores vernier.

Desarrollo[editar]

Familia R-7.

El trabajo de diseño fue iniciado por Serguéi Koroliov en el OKB-1 en Kaliningrado (conocido más adelante como Corporación Espacial Energía) y otras divisiones, con el requisito de un misil de dos etapas de 170 t con un alcance de 8.000 km, capaz de transportar una ojiva de 3 t. El diseño se inició en febrero de 1953 y se culminó en mayo de 1954.

El primer lanzamiento de prueba del nuevo misil, con el código 8K71, se realizó el 15 de mayo de 1957 desde el cosmódromo de Baikonur. Debido a un fallo en el propulsor D a los 98 s de vuelo, el cohete se destruyó y sus restos cayeron a 400 km del lugar de lanzamiento. El 12 de julio se realizó un segundo lanzamiento, este terminó en fracaso debido a que un cortocircuito activó el sistema de separación de los propulsores a los 33 s de vuelo. El tercer lanzamiento, realizado el 21 de agosto, fue un éxito, alcanzando una distancia de 6.000 km hasta la península de Kamchatka. El 26 de agosto la agencia de noticias TASS anunció el lanzamiento de un "misil balístico de varias etapas de súper largo alcance... hace unos días."

Una versión modificada de este misil puso en órbita el Sputnik 1 el 4 de octubre de ese año y al Sputnik 2 el 3 de noviembre siguiente.

Después de muchas pruebas, se realizaron varias modificaciones que no fueron completadas hasta diciembre de 1959. El desarrollo dio como resultado el 8K74 con un nuevo sistema de navegación y motores más poderosos que permitían un alcance de 12.000 km con una carga útil de 5.370 kg. También se modificó la cabeza de combate. La ojiva nuclear fue probada sin el cohete en Nueva Zembla en octubre de 1957 y mediados de 1958, con un rendimiento estimado de 2,9 megatoneladas de TNT.

El 8K71 y el 8K74 fueron fabricados con las designaciones R-7 y R-7A. Los misiles fueron desplegados de manera operativa en 1962 y se mantuvieron en servicio hasta 1968. Fueron, principalmente, utilizados para la investigación espacial, y con esa finalidad se derivaron de estos los lanzadores Vostok, Vosjod y Soyuz.

Historia operativa[editar]

El primer misil estratégico fue declarado operacional el 9 de febrero de 1959 en el sitio de lanzamiento de Plesetsk. El 15 de diciembre de 1959 se probó el misil R-7 por primera vez en su versión militar. Antes del lanzamiento del cohete, este se llevaba a la rampa de lanzamiento sobre una cureña ferroviaria, se erguía, se llenaban los depósitos de propergoles y se realizaba el lanzamiento. Todo el proceso, incluyendo las preparaciones, duraba más de veinte horas.

El R-7 es considerado un fracaso como sistema de arma, ya que solo se mantuvieron seis cohetes de manera operativa en todo momento, cuatro en Plesetsk y dos en Baikonur en Kazajistán. La precisión del lanzamiento era insuficiente y el costo del sistema era muy elevado, debido a la dificultad de construcción y el mantenimiento de los silos de lanzamiento ubicados en áreas muy remotas. Para producir y reponer del suministro necesario de oxígeno líquido para los cohetes desplegados, se necesitaba una planta entera. Por otra parte, el cohete no estaba diseñado para su producción en masa. En este punto, representaba el 5% del presupuesto militar de la Unión Soviética.

No solo su alto costo y difícil mantenimiento debilitaban el sistema. A partir de los sobrevuelos del avión espía U-2, los complejos de lanzamiento del R-7 podían ser descubiertos, por lo que eran vulnerables en caso de una guerra nuclear. Además, el R-7 requería de veinte horas de preparación para un lanzamiento y no podía pasar más de un día en estado de alerta, debido a su sistema de combustible criogénico. Como las fuerzas soviéticas casi nunca estaban en alerta, los misiles podían ser destruidos en caso de un ataque aéreo por sorpresa.

El 12 de septiembre de 1960 se aprobó el empleo de la modificación R-7A. No obstante, los cambios realizados no consiguieron mejorar de forma significativa el rendimiento de combate ni facilitaban la explotación. Pronto quedó claro que ni el R-7, ni su modificación R-7A, podían ser puestos en servicio en gran número. En el momento de la crisis de los misiles solo estaban operativos varias decenas de R-7 y R-7A. A finales de 1968 estos misiles fueron retirados del servicio.

Datos técnicos[editar]

Dibujo de un R-7 y detalle de la modificación a R-7A.

Se trata de un cohete de una etapa y media, es decir, se trata de dos etapas que arrancan simultáneamente, pero una dura menos, etapa cero, y se desprende. En este caso, la etapa cero estaba formada por cuatro cohetes exteriores y la etapa 1 por uno central.

Etapa 0[editar]

  • Disposición: 4 x R-7 8K71-0
  • Masa Total: 43.100 kg
  • Masa Vacío: 3.500 kg
  • Empuje: 971 kN
  • Isp: 306 s
  • Tiempo de combustión: 120 s
  • Diámetro: 2,68 m
  • Envergadura: 2,68 m
  • Longitud: 19 m
  • Combustible: queroseno
  • Comburente: oxígeno líquido (LOX)
  • Motor Principal: 1 x RD-107-8D74
  • Vernier: 2 x S1.35800 (30 kN)

Etapa 1[editar]

  • Disposición: 1 x R-7 8K71-1
  • Masa Total: 95.300 kg
  • Masa Vacío: 7.500 kg
  • Empuje: 912 kN
  • Isp: 308 s
  • Tiempo de Combustión: 330 s
  • Diámetro: 2,99 m
  • Envergadura: 2,99 m
  • Longitud: 28 m
  • Combustible: queroseno
  • Comburente: oxígeno líquido (LOX)
  • Nº de Motores: 1 x RD-108-8D75
  • Vernier: 4 x S1.35800 (30 kN)

Véase también[editar]

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