Río Omo

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Río Omo
Omo River.jpg
El Omo al norte de Omorate
Ubicación geográfica y administrativa
Cuenca hidrográfica Lago Turkana (endorreica)
Nacimiento Meseta Shewan
Desembocadura Lago Turkana (o Rudolf)

País(es) Flag of Ethiopia.svg Etiopía
Cuerpo de agua
Afluentes Gibe, Wabi, Denchya, Gojeb, Mui y Usno
Dimensiones
Longitud 760 km
Caudal medio 250 /s
Altitud Nacimiento: ap. 2.300 m
Desembocadura: 360,4 m
Mapa(s) de localización
Red pog.svg
Localización del río Omo (mapa de Etiopía)
Localización del río Omo (mapa de Etiopía)
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El río Omo es un río de Etiopía de 760 km de largo, que desemboca formando un amplio delta fluvial en el lago Turkana, casi en la frontera con Kenia. Tiene su nacimiento al suroeste de Addis Abeba y discurre por un curso tortuoso a través de la meseta etíope. Tiene una longitud de 760 km.[1]

Geografía[editar]

El río Omo nace en el altiplano Shewan y es un río perenne. Su curso corre primero en dirección sureste, describiendo una gran curva hacia el oeste hasta aproximadamente la mitad de su recorrido, en que se vuelve hacia el sur hasta desaguar en el lago Turkana (de 6.405 km² y a una altura de 360,4 m), uno de los lagos del Gran Valle del Rift.

Vista de satélite del delta del Omo.

En su curso el Omo tiene un desnivel de unos 2.000 m, desde una altura de unos 2.300 m en su origen hasta los 360,4 m a nivel del lago, y por ello sus aguas discurren muy rápido, en un curso roto por varias zonas de cascadas, siendo las más importantes las Kokobi. El río es por ello navegable sólo un corto tramo por encima de donde desemboca en el lago Turkana. La Spectrum Guide to Ethiopia describe el río como un destino popular para la práctica del rafting en septiembre y octubre, cuando el río está en período de crecida por la temporada de lluvias.[2]

Su afluente más importante es el río Gibe, siendo otros afluentes más pequeños los ríos Wabi, Denchya, Gojeb, Mui y Usno.

El río Omo formaba el límite oriental de los antiguos reinos de Janjero y Garo. El Omo también fluye a través de los Parques Nacionales Mago y Omo, que son conocidos por su vida silvestre. Muchos animales viven cerca y en el río, incluyendo hipopótamos, cocodrilos y las serpientes venenosas Bitis arietans.

Historia[editar]

Mujer karo en la parte baja del Valle del Omo.

El valle inferior del Omo se cree que fue una encrucijada durante miles de años para diversas culturas y grupos étnicos que emigraron hacía esa región. Actualmente en el valle viven muchas tribus de agricultores y pastores seminómadas, como los hamers, mursi, karos, surma, bume, galeb, dassanetchs, berber o bodis. Muchos de ellos practican las modificaciones corporales, como lo demuestran los reportajes del fotógrafo Hans Silvester sobre el arte de la pintura corporal de los pueblos del Omo.[3]

Jules Borelli fue el primer explorador europeo que reconoció a fondo la parte alta y media del Omo en la década de 1880. El también explorador italiano Vittorio Bottego alcanzó el río Omo el 29 de junio de 1896, durante su segunda expedición a África (1895-97) financiada por su país, que buscaba un «papel colonial» en pie de igualdad con otras naciones importantes de Europa. Murió durante esta expedición el 17 de marzo de 1897.

Henry Herbert Austin y sus hombres alcanzaron el delta del Omo el 12 de septiembre de 1898, encontrando que una expedición de Etiopía, encabezada por Ras Wolda Giyorgis, había plantado el 7 de abril la bandera de Etiopía en la ribera norte del lago Turkana, y había saqueado a los locales dejándolos reducidos a la pobreza.

El teniente Alexander Bulatovich condujo una segunda expedición etíope que llegó al lago el 21 de agosto de 1899, y fue igualmente destructiva. A pesar de ello, los franceses en su partida cartografiaron con precisión por primera vez muchos de los meandros del delta del río Omo. Esta versión del río Omo se mantuvo en uso hasta la década de 1930.[4]

Importancia arqueológica[editar]

Localización del sitio del Omo (ET-3), en el valle del Omo, entre los principales sitios descubiertos de homínidos (australopitecos, ...), en África.:
Chad (TD) :
•  TD-1 – Bahr el-Ghazal
•  TD-2 – Djourab
Etiopía (ET) :
•  ET-1 – Hadar
•  ET-2 – Herto
•  ET-3Omo
Kenia (KE) :
•  KE-1 – Lago Turkana
Tanzania(TZ) :
•  TZ-1 – Garganta de Olduvai
•  TZ-2 – Laetoli
África del Sur (ZA) :
•  ZA-1 – Sterkfontein
•  ZA-2 – Swartkrans
•  ZA-3 – Kromdraai
•  ZA-4 – Taung

Toda la cuenca del río Omo es importante geológicamente y arqueológicamente, y es conocida por sus depósitos paleontológicos. Equipos franceses y estadounidenses han excavado varios yacimientos, que datan del Plioceno y Pleistoceno, y han aparecido fósiles de homínidos (Homo gracilis y Paranthropus aethiopicus), pertenecientes a los géneros Homo y Australopithecine, así como herramientas hechas de cuarcita, la más antigua de alrededor de 2,4 millones de años.

Debido a esto, el valle bajo del Omo, cerca del lago Turkana, fue designado por la UNESCO como un sitio Patrimonio de la Humanidad en 1980.[5]

Cuando fueron descubiertos, se pensó que esos utensilios podían haber sido parte de la denominada industria pre-Oldowan, incluso más primitiva que los encontrados en la garganta de Olduvai. Más tarde, la investigación demostró que las técnicas utilizadas y las formas permiten su inclusión en el Oldowan, y que su primera datación se debía al deterioro causado por la pobre calidad de los materiales empleados.

Omo también da su nombre a Omo1 y Omo 2, los dos cráneos más antiguos de Homo sapiens descubiertos hasta la fecha.

Véase también[editar]

Notas y referencias[editar]

  1. Statistical Abstract of Ethiopia for 1967/68 [Resumen Estadístico de Etiopía para 1967/68].
  2. Camerapix (2000), p. 262
  3. Exposiciones publicación de monografías and The pueblos del Omo leer[1] y Los hábitos of Nature([2]
  4. Local History in Ethiopia — PDF The Nordic Africa Institute website (accessed 29 January 2008)
  5. whc.unesco.org/fr/list/17 Patrimonio de la UNESCO.

Bibliografía[editar]

  • (en inglés) Karl W. Butzer, Recent history of an Ethiopian delta: the Omo River and the level of Lake Rudolf, University of Chicago, Chicago, 1971, 184 p.
  • Henry de Lumley et Yonas Beyene, Les sites préhistoriques de la région de Fejej, Sud-Omo, Ethiopie, dans leur contexte stratigraphique et paléontologique, Éditions Recherche sur les civilisations, 2004, 635 p. ISBN 978-2-86538-295-8
  • Hans Silvester, Les peuples de l'Omo, La Martinière, 2006 ISBN 978-2-7324-3444-5
  • Camille Arambourg, Mission scientifique de l'Omo, 1932-1933 : Géologie–Anthropologie, Muséum national d'histoire naturelle, P. Lechevalier, Ed. du Muséum, 1947, 562 p.
  • Camille Arambourg et René Gabriel Jeannel, Mission scientifique de l'Omo : Zoologie, P. Lechevalier, 1948
  • D. Geraads et Y. Coppens, « Évolution des faunes de mammifères dans le Plio-Pléistocène de la basse vallée de l'Omo (Éthiopie) : apports de l'analyse factorielle », Comptes rendus de l'Académie des sciences. Série 2. Sciences de la terre et des planètes, 1995, vol. 320, n° 77, p. 625-637
  • Gianni Giansanti, Paolo Novaresio et Eve Mercier-Sivadjian, Afrique mystérieuse : les peuples oubliés de la vallée de l'Omo, Prisma Presse, Solar, 2004, ISBN 978-2-263-03773-3
  • Henri Méhier de Mathuisieulx (vicomte), Lamberto Vannutelli et Carlo Citerni, L'Omo : voyage d'exploration dans le pays des Somalis et l'Ethiopie méridionale, 1900, 24 p.

Filmografía[editar]

  • Le premier homme et son environnement : les fouilles de l'Omo, documental francés realizado por Jean-Pierre Baux, 1975, 43'

Enlaces externos[editar]