Río Los Esclavos

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Río Los Esclavos
Ubicación geográfica
Cuenca hidrográfica Río Los Esclavos
Nacimiento Mataquescuintla
Desembocadura Océano Pacífico
Ubicación administrativa
País(es) Flag of Guatemala.svg Guatemala
Dimensiones
Longitud 144.8 km
Superficie de la cuenca 2.271 km²
Caudal medio 15.8 /s
Altitud Desembocadura: 0 m

El río Los Esclavos es un río costero de Guatemala que desemboca en el océano Pacífico en el canal de Chiquimulilla. En su recorrido atraviesa el departamento de Santa Rosa de norte a sur.

El río Los Esclavos nace con el nombre de río Grande en la jurisdicción de Mataquescuintla. En todo su curso recibe multitud de afluentes, entre los que destacan los ríos San Antonio, San Juan, Los Achiotes, Pínula, Las Cañas, El Molino, El Utapa, El Amapa, El Panal, Frío, Margaritas y Paso Caballos en Ayarza. El río pasa a 4 km, de la cabecera departamental, Cuilapa, lugar donde se encuentra construido el puente colonial que le da su nombre.

Algunos metros más al sur del puente colonial, se levanta el moderno puente de un sólo arco, siendo el mismo parte de la carretera Panamericana; bautizado con el nombre de Baltasar de Orena.

Hacia el sur del puente se precipita el río entre rocas, formando una cascada de 25 m de altura. En su recorrido se han habilitado balnearios; entre los municipios de Cuilapa y Chiquimulilla se encuentran turicentros que ofrecen la opción del turismo termal propio para el relajamiento y la hidroterapia.

Recorre un terreno muy accidentado, durante las crecidas fertiliza grandes extensiones de terreno, y desmboca en las playas de El Ahumado, cuyos canales se llenan con el agua que entra por el delta de este río

Actualmente se está aprovechando la fuerza de sus aguas para producir energía eléctrica por medio de la Hidroeléctrica Los Esclavos, a través de la empresa nacional INDE.

Historia del Puente[editar]

Sobre este río se construyó en tiempos de la colonia el hermoso puente de Los Esclavos, por iniciativa del Procurador Síndico don Baltasar de Orena en 1579 y el El Gobernador Pedro Mayen de la Rueda. Con casi 500 años de existencia,el puente aún se muestra sólido y permanece en pie a pesar de los temblores y terremotos acontecidos en Guatemala.

El puente de los esclavos fue construido para facilitar el paso por el río de los esclavos a los comerciantes que viajaban a El Salvador y Honduras

La historia del nombre del puente deriva de la conquista de Guatemala, por parte de Pedro de Alvarado y sus guerras con los Xincas, ya que el conquistador los tomó como esclavos para la reducción militar de Cuzcatlán en la actual República de El Salvador, de estos sucesos deriva el nombre del pueblo, el río y el puente Los Esclavos, en el municipio de Cuilapa. Hay testimonios de que estos indígenas fueron los primeros esclavos formalmente asignados por los conquistadores en el paraje que actualmente lleva ese nombre. El puente tiene una leyenda curiosa.

Se dice que en el pasado fue planificada su finalización y era virtualmente imposible por los retrasos en su construcción. Sin embargo uno de los encargados invocó al demonio e hizo un trato… su alma a cambio de ver terminado al siguiente día la obra... Al otro día el puente estaba finalizado pero el personaje se arrepintió del trato… Se le apareció el demonio y le reclamó y tras una lucha, el demonio lanzó una patada que esquivó el personaje y fue a dar al puente, arrancando un trozo del mismo… Desde ese entonces, se dice que no importa qué hagan para arreglar ese trozo carretero, siempre se cae…

Referencias[editar]