Río Lerma

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Río Lerma
Ubicación geográfica y administrativa
Cuenca hidrográfica Río Grande de Santiago
Nacimiento Almoloya del Río
Desembocadura Lago de Chapala
(Chapala → Grande de Santiago → Pacífico)

País(es) Flag of Mexico.svg México
División(es) Mexico stateflags Estado de Mexico.png México
Flag of Guanajuato.svg Guanajuato
Flag of Jalisco.svg Jalisco
Flag of Michoacan.svg Michoacán
Flag of Queretaro.svg Querétaro
Coordenadas 20°13′00″N 102°46′00″O / 20.216666666667, -102.76666666667Coordenadas: 20°13′00″N 102°46′00″O / 20.216666666667, -102.76666666667
Dimensiones
Longitud Sólo, 708 km
Grande-Lerma, 1.281 km
Superficie de la cuenca 47.116 km²
Caudal medio - /s
Altitud Nacimiento: 2500 m
Desembocadura: 1.524 m
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El río Lerma es un largo río de México, el más largo de los ríos interiores. Se origina en los manantiales de Almoloya del Río, en el Estado de México, atraviesa hacia el noroeste del Valle de Toluca, y desagua en el lago de Chapala. Tiene una longitud de 708 km y drena una cuenca de 47.116 km².[1]

Toponimia[editar]

Fue conocido como el río Grande de Toluca, río Grande Chicnahuatenco o río Chignahuapan, cuya etimología de origen náhuatl significa nueve aguas o nueve manantiales. Se le relacionaba con el Mictlán o mundo de los muertos. Su nombre actual proviene de la ciudad del mismo nombre que fundó Martín Reolín Varejón el 29 de marzo de 1613 en las inmediaciones de Santa Clara, nombre que hace alusión a la villa de Lerma en la provincia de Burgos, España, y que fue elegido por Reolín en honor al duque de Lerma, Francisco de Sandoval y Rojas, quien fue primer ministro del rey Felipe III.[2]

Importancia[editar]

Considerado con el río Grande de Santiago (562 km[1] ), el río que drena el lago de Chapala, el sistema fluvial Lerma-lago Chapala-Santiago, es el segundo río más largo de México, con 1.281 km (562+11+708) si se considera desde su nacimiento hasta la desembocadura en el océano Pacífico.

La importancia del río Lerma estriba en que es un recurso natural básico para las actividades humanas, y también en que sirve como fuente de energía eléctrica que surte a la ciudad de México con 79.000 kW (García y Falcón, 1974) y también provee agua potable por un acueducto que atraviesa la sierra de las Cruces (García y Falcón, 1974).

Por otra parte, se utiliza para riego de los cultivos de las zonas agrícolas situadas en sus márgenes. Como ejemplo, tenemos el Valle de Santiago en el estado de Guanajuato, el cual ocupa un lugar importante dentro de las zonas agrícolas del país. Asimismo, es hábitat de peces comestibles, que son aprovechados por el hombre de estas regiones.

En su paso por las cercanías de Degollado, Jalisco, forma una majestuosa cascada llamada "El Salto". Sin embargo, la mayor parte de sus aguas están contaminadas por ser utilizado como canal receptor de desecho por las ciudades y zonas industriales de Toluca y Salamanca, recordando que en esta última existe una refinería de petróleo. Aunado a lo anterior, se agrega la contaminación que tiene su origen en el lavado de las tierras de cultivo. El tratamiento de aguas negras podría ayudar a resolver parte de este problema. El problema es que ni el gobierno local ni las comunidades hacen nada al respecto. La contaminación del agua afecta no únicamente a animales que habitan en los ríos contaminados como el Lerma, sino también a organismos que dependen de éstos como alimento.

Notas[editar]

  1. a b Sistema nacional de Información Estadística y Geográfica. «Vertiente y principales ríos - longitud - periodo de observación - 2004 - nacional». Disponible en: http://www.inegi.org.mx/est/contenidos/espanol/rutinas/ept.asp?t=mamb95&s=est&c=8486.
  2. Gobierno del Estado de México (2011). «Historia del río Lerma». Plan Maestro para la Restauración Ambiental de la Cuenca Alta del Río Lerma. Consultado el 5 de noviembre de 2013.

Enlaces externos[editar]