Quadrophenia

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Quadrophenia
Álbum de estudio de The Who
Publicación 1 de noviembre de 1973[1]
Grabación Olympic Studios,
mayo-junio de 1973[1]
Género(s) Rock, hard rock, rock and roll[2]
Duración 81:33[2]
Discográfica Bandera del Reino Unido Track Records[3]
Bandera de los Estados Unidos MCA Records[3]
Productor(es) The Who y Kit Lambert
(Glyn Johns en «Is It in My Head?» y «Love Reign o'er Me»)
Certificación
Véase también certificaciones ↓
Posicionamiento en listas
Cronología de The Who
1971
Meaty Beaty Big and Bouncy
1973
Quadrophenia
1974
Odds & Sods
Sencillos de Quadrophenia
  1. «5.15»
    Publicado: 5 de octubre de 1973
  2. «Love, Reign o'er Me»
    Publicado: 27 de octubre de 1973
  3. «The Real Me»
    Publicado: 12 de enero de 1974

Quadrophenia es un doble álbum de estudio del grupo británico de rock The Who, publicado por Track Records en octubre de 1973.[8] El álbum, seguido de una adaptación cinematográfica en 1979 y de varias producciones teatrales, es la segunda ópera rock que Pete Townshend compuso para el grupo y en la que se relata una serie de sucesos sociales, musicales y psicológicos que afectan a un joven mod británico entre 1964 y 1965.[9]

Tras varios intentos fallidos por publicar un sucesor de Who's Next (1971), entre los que figuraron una miniópera titulada Rock is Dead - Long Live Rock y la película Lifehouse, The Who grabó Quadrophenia en los Kitchen Studios de Londres, a excepción de «Is It in My Head?» y «Love, Reign o'er Me», grabados un año antes en los Olympic Studios.[10]

Tras su publicación, gran parte prensa musical destacó Quadrophenia como uno de los mejores trabajos de The Who, y años después fue situado en numerosas listas de los mejores álbumes de todos los tiempos elaboradas por revistas como Q y Rolling Stone y cadenas de televisión como VH1.[11] [12] [13] Desde el punto de vista comercial, Quadrophenia alcanzó el segundo puesto tanto en la lista estadounidense Billboard 200 como en la lista de discos más vendidos del Reino Unido, superado solo por el disco de Elton John Goodbye Yellow Brick Road y por Pinups de David Bowie.[6]

Grabación[editar]

Tras la publicación de Who's Next (1971), Pete Townshend comenzó a desarrollar varios proyectos más cercanos desde el punto de vista compositivo a Tommy (1969). La idea original de Townshend era componer una miniópera, bajo el título de Rock is Dead - Long Live Rock, sobre los miembros de The Who.[14] Sin embargo, al poco tiempo comenzó a centrar su atención en un personaje semejante a Tommy, llamado Jimmy, que surgió como un seguidor de la era mod de los Who. Durante la grabación de Tommy, Townshend ya había ideado la posibilidad de explorar pates de la personalidad de Tommy a través de los cuatro miembros de The Who.

Otras canciones de Quadrophenia surgieron a raíz de Lifehouse, un proyecto cinematográfico que Townshend no llegó a completar en la época.[14] En lugar de proyectar un guión, Townshend acabó por idear un álbum conceptual como banda sonora de una hipotética película.[14]

El grupo grabó el álbum en The Kitchen, un estudio de grabación localizado en Thessally Road aun en construcción durante la época, a excepción de «Is It in My Head?» y «Love, Reign o'er Me», grabados un año antes en los Olympic Studios junto a temas como «Long Live Rock», «Relay» y «Join Together».[15] Townshend reconoció haber compuesto «en torno a cincuenta canciones» para Quadrophenia, hasta el punto de que podrían haber grabado un álbum cuádruple.[10] Según Townshend: «Durante la mezcla, tenía cintas de dieciséis pistas apiladas hasta el techo».[14] En el mismo sentido, Roger Daltrey estimó que la cantidad de material de Quadrophenia llegaba a las quince horas de música grabada.[14] Gran parte del material no incluido en el álbum original acabó siendo publicado en la banda sonora de la película de 1979. Townshend mezcló las canciones en Eel Pie Sound, su propio estudio de grabación localizado en Twickenham.[10]

Quadrophenia fue publicado originariamente como un doble álbum de vinilo junto a un libreto que contenía las letras de las canciones, un resumen de la historia y fotografías ilustrando el relato. MCA Records reeditó el álbum en disco compacto en 1985 con las letras de las canciones y con el libreto, a excepción de las fotografías. La versión remasterizada de 1996 volvería a incluir el libreto original en miniatura.[8]

Argumento[editar]

Keith Moon cantando «Bell Boy» durante la gira de promoción de Quadrophenia.

Como ópera rock, las canciones de Quadrophenia siguen una temática lineal en torno a un personaje. La historia cubre cerca de cinco días en la vida de Jimmy, seguidor del estilo mod a mediados de 1964 en Inglaterra.[9] La narración es difícil de seguir únicamente a través de las canciones, si bien queda aclarada a través de un breve relato, también escrito por Townshend, que narra la historia en primera persona desde la perspectiva de Jimmy.[16] Al igual que otros trabajos de Townshend, Quadrophenia está basada en la identidad de un adolescente y explora temas como la lucha por la autodefinición, la rebelión y el rechazo.

La historia describe la búsqueda de Jimmy para establecer quién es en realidad, intentando llegar a algún sitio y ser parte de algo. Aun así, su frustración por el rechazo en todo lo que intenta adoptar como propio (la familia, su trabajo, las drogas, sus amigos, el amor, el estilo de vida mod) es patente. La primera parte de la ópera está conformada por canciones que aluden a las frustraciones e inseguridades que rigen la vida de Jimmy, incluyendo visiones de su casa, su trabajo, su psicoanalista y sus frustrados intentos de tener una vida social.[17] A mitad de la ópera, Jimmy canta "he tenido suficiente", encontrándose a sí mismo en su casa, donde sus padres le encuentran una bolsa de píldoras azules, posiblemente valium.[18]

Afligido y sin nada mejor que hacer, Jimmy ingiere una alta dosis de pastillas y toma un tren hasta la costa, que es relatado en la canción "5:15", hora a la que sale el tren. A su llegada a la costa, encuentra al antiguo Ace Face, líder de un grupo de mods, a los que admira. Aún así, Ace Face trabajaba por entonces de botones en un hotel cercano. Irónicamente, supone el mismo hotel en el que Ace Face había roto todos los cristales durante su pertenencia al grupo mod. Jimmy se ve disgustado al ver que la persona a la que admiraba se "había vendido".

Hacia la mitad de la segunda parte de la ópera, Jimmy es inconsolable. Todo el mundo, desde sus padres hasta su novia, habían reprochado su actitud en algún momento, pero nunca esperaba que el estilo de vida mod le dejara de lado.[19] Ebrio y deprimido, roba la scooter de Ace Face de la puerta del hotel Brighton donde trabaja como empleado y conduce hasta un acantilado. Sin ninguna motivación para vivir, encuentra la redención en una lluvia torrencial, expresada en el último tema, "Love, Reign o'er Me", dejando un ambiguo pero esperanzador final.[19]

Estructura musical[editar]

Cada una de las cuatro personalidades de Jimmy se encuentra asociada a uno de los cuatro miembros de The Who. Las líneas que acompañan al libreto de Quadrophenia ilustran este concepto tal y como sigue:

Un chico terco, un bailarín impotente. (Roger Daltrey)

Un romántico, ¿soy yo por momentos? (John Entwistle)
Un maldito lunático, te llevaré el equipaje. (Keith Moon)

Un mendigo, un hipócrita, el amor reina en mí. (Pete Townshend)[20]

De forma adicional a la descripción de los miembros de la banda y sus respectivas personalidades, las cuatro descripciones se refieren a cuatro canciones que retratan la personalidad de Jimmy en la ópera: "Helpless Dancer", "Is It Me?", "Bell Boy" y "Love Reign O'er Me". Los cuatro temas (o leitmotivs, tal y como los ha denominado Townshend en varias entrevistas[21] ) se encuentran fusionados en el tema que da título al álbum, situado entre "The Real Me" y "Cut My Hair", así como en "The Rock", situado entre "Doctor Jimmy" y "Love, Reign O'er Me". Las dos piezas suponen uno de los máximos esfuerzos de Townshend en su aportación al grupo, combinando cuatro temas en dos popurrís de seis minutos cada uno. Ambas piezas carecen de una estructura detallada, al quedar adaptados a la estructura de las cuatro piezas que los rodean.

Los cuatro temas también se encuentran en otras partes del álbum: el ejemplo más claro es el tema "Bell Boy", que incluye un interludio en el que se interpreta la melodía de "Helpless Dancer" a través de un sintetizador.[22] Otros temas y extractos de canciones también aparecerían de forma casual en distintas partes del álbum, dando al trabajo una unidad relativa.[23]

Publicación[editar]

Track Records publicó Quadrophenia como doble disco de vinilo con número de catálogo 2657 013 en el Reino Unido el 26 de octubre de 1973. Sin embargo, solo unas pocas copias llegaron a las tiendas debido a un embargo de petróleo de la OPEC. En Estados Unidos, el álbum fue publicado bajo el sello MCA Records con número de catálogo 10004 varias semanas más tarde, el 3 de noviembre.[10]

A pesar de contar con un estudio de grabación con capacidad para desarrollar un sonido cuadrafónico, MCA publicó el álbum con sonido estereofónico.[24] Roger Daltrey se sintió disconforme con el resultado, lo cual aumentó las tensiones internas en el grupo antes de comenzar una gira de promición.

Los ensayos de la gira fueron violentos debido a los problemas de alcohol de Townshend y a sus peleas con Daltrey, quien llegó a tumbarlo de un golpe durante uno de los ensayos.[24] La situación empeoró durante los conciertos, ya que parte del material de Quadrophenia fue pregrabado y el grupo se vio incapacitado en algunos momentos para seguir el ritmo.[25] Además, en el concierto inaugural que The Who ofreció el 20 de noviembre, Keith Moon se desmayó por una sobredosis de fenciclidina y tuvo que ser sustutido por Scott Halpin, un miembro del público.[26] Durante la gira, los cuatro miembros de The Who fueron encarcelados en Montreal después de que Moon y Townshend destrozaran la habitación de un hotel.

Otras producciones[editar]

En 1979 tuvo lugar el estreno de la película Quadrophenia con tres temas adicionales escritos por Townshend para la banda sonora.[27]

Durante el verano de 1996, el grupo, con una larga lista de invitados que incluía a Zak Starkey en la batería, Geoff Whitehorn y Simon Townshend en las guitarras eléctricas y los teclistas Jon Carin y John "Rabbit" Bundrick, interpretó Quadrophenia por completo por primera vez en muchos años en el Hyde Park de Londres, con invitados especiales como Phil Daniels como narrador en el papel de Jimmy, Gary Glitter como The Rocker, Adrian Edmonson como Ace Face/Bellboy, Stephen Fry como el dueño del hotel, Trevor McDonald como lector de periódicos y David Gilmour, miembro y entonces líder de Pink Floyd, como conductor de autobús.[28] Gilmour tocó la guitarra eléctrica en el primer concierto y colaboró en los coros de "The Dirty Jobs". Para la consiguiente gira llevada a cabo en el Reino Unido y en Estados Unidos, Daniels fue reemplazado y el papel de Gilmour fue interpretado por Simon Townshend. Gary Glitter y P.J. Proby aparecerían de forma casual como The Godfather, mientras que Billy Idol interpretó el papel de Ace Face/Bellboy.[29]

En 2005, un concierto de Quadrophenia realizado durante la gira de 1996 fue publicado en un box set de 3 DVD por Rhino Entertainment, incluyendo de forma adicional una interpretación de la ópera-rock Tommy durante 1989 así como otras canciones interpretadas en directo.[30]

En noviembre de 2005, Luna C Productions realizó una versión teatral de Quadrophenia en Los Ángeles, con Stephen Shareaux en el papel de Jimmy.[31]

En febrero de 2007, estudiantes del Royal Welsh College of Music & Drama interpretaron "la primera producción independiente de Quadrophenia bendecida por Pete Townshend", según palabras de la productora, en Cardiff, Gales.[32]

Recepción[editar]

Calificaciones profesionales
Calificaciones
Fuente Calificación
Allmusic 4.5/5 estrellas[2]
Robert Christgau A-[33]
Clash 10/10 estrellas[34]
Rolling Stone Favorable[35]
Piero Scaruffi 7/10 estrellas[36]
PopMatters Favorable[37]

Tras su publicación, gran parte de la prensa musical destacó Quadrophenia como uno de los mejores álbumes de The Who.[2] [35] Según Richie Unterberger de Allmusic: «Parte de las composiciones más directas y sinceras de Pete Townshend están aquí, y la producción es un tour de force, con algunos de los usos más imaginativos de sintetizadores en un disco de rock. Varios miembros del grupo se quejaron sin cesar sobre fallos en las mezclas, pero en realidad estos errores molestarán a pocos oyentes, quienes en general encontrarán el disco uno de los estamentos más potentes de The Who».[2] En el mismo sentido, Robert Christgau escribió: «A diferencia de Tommy, Quadrophenia es una ópera de verdad: primero conoces la música, luego te sientas con el libreto y te concentras durante ochenta minutos».[33] Por otra parte, Lenny Kaye de Rolling Stone comentó: «Quadrophenia es The Who en su momento más simétrico, más cinematográfico, y en definitiva, en su momento más enloquecedor. Capitaneado por Townshend, han juntado un ensayo bien realizado y magníficamente grabado sobre la mentalidad británica juvenil en la que no interpretan ninguna parte, profusamente dotado de imágenes en blanco y negro y una fuerte sensibilidad del húmedo aire de 1965».[35]

En retrospectiva, varias revistas y medios de comunicación situaron a Quadrophenia en listas de los mejores discos de la música popular. En el año 2000, la revista Q lo situó en el puesto 56 de los cien mejores álbumes británicos de la historia.[11] En 2001, la cadena de televisión VH1 situó el álbum en el puesto 86 de los mejores álbumes de todos los tiempos,[12] mientras que la revista musical Rolling Stone colocó el álbum en el puesto 266 de la lista de los 500 mejores discos de todos los tiempos. IGN situó a Quadrophenia en el primer puesto en la lista de los mejores álbumes de rock clásico de toda la historia,[13] y en 2005, la revista Rock Hard colocó el álbum en el puesto 314 de la lista de los 500 mejores álbumes de rock y metal de todos los tiempos.[38]

Desde el punto de vista comercial, Quadrophenia alcanzó el puesto dos tanto en la lista estadounidense Billboard 200 como en la lista de discos más vendidos del Reino Unido, superado solo en cada país por los discos Goodbye Yellow Brick Road, de Elton John, y por Pinups, de David Bowie.[6]

Portada y título del álbum[editar]

La portada de Quadrophenia fue obra de Graham Hughes y se basó en una idea de Roger Daltrey. En un principio, la idea original, propuesta por Ethan Russell, era combinar los rostros de los cuatro miembros de The Who en una única cara.[14] La fotografía de la portada, que muestra a un mod vestido con una parka y subido a una scooter, fue tomada el 24 de agosto de 1973 en el estudio fotográfico de Hughes.[14] La scooter incluye cuatro retrovisores en los que aparecen los rostros de Daltrey, Townshend, Entwistle y Moon.

La portada de Quadrophenia fue objeto de parodia en el episodio Behind the Laughter de la serie de televisión The Simpsons, en el que se muestra la portada de Krustophenia, un hipotético álbum grabado por Krusty con su rostro sustituyendo al de Jimmy.[39]

El título del álbum supone una variación del término popular para designar el cuadro médico de esquizofrenia como un trastorno de múltiple personalidad que refleja las cuatro distintas personalidades de Jimmy, protagonista de la ópera. Asimismo, hace referencia al sonido cuadrafónico introducido en la época.[40]

Quadrophenia: The Director's Cut[editar]

El 15 de noviembre de 2011, Universal Records publicó una edición deluxe del álbum bajo el título de Quadrophenia: The Director's Cut.[41] La edición incluyó cuatro discos, dos con el material original del álbum y otros dos con veinticinco demos del archivo personal de Pete Townshend, además de un DVD con ocho temas del álbum con sonido DVD-A. La colección incluyó también un libro de tapa dura con cien páginas y un ensayo de Townshend, además de un póster y un sencillo con las canciones «5.15» y «Drowned».[42] El álbum fue también publicado en disco de vinilo, en versión digipack y como descarga digital.

La publicación de Quadrophenia: The Director's Cut fue seguida de una gira con 37 conciertos en en Norteamérica bajo el título de Quadrophenia + More. Durante la gira, el grupo interpretó la ópera en su totalidad más un encore con otras canciones. Al igual que en la gira de 1997, Zak Starkey y Simon Townshend acompañaron a Townshend y a Roger Daltrey, tocando la batería y la guitarra rítmica respectivamente, mientras que Pino Palladino, que reemplazó a John Entwistle tras su muerte en 2002, tocó el bajo.

Lista de canciones[editar]

Todas las canciones escritas y compuestas por Pete Townshend

Cara A
N.º Título Duración
1. «I Am the Sea»   2:08
2. «The Real Me»   3:20
3. «Quadrophenia»   6:13
4. «Cut My Hair»   3:44
5. «The Punk and the Godfather»   5:10
Cara B
N.º Título Duración
6. «I'm One»   2:37
7. «The Dirty Jobs»   4:28
8. «Helpless Dancer» (Roger's Theme) 2:33
9. «Is It in My Head?»   3:43
10. «I've Had Enough»   6:14
Cara C
N.º Título Duración
11. «5.15»   5:00
12. «Sea and Sand»   5:01
13. «Drowned»   5:26
14. «Bell Boy» (Keith's Theme) 4:55
Cara D
N.º Título Duración
15. «Doctor Jimmy» (John's Theme) 8:36
16. «The Rock»   6:37
17. «Love, Reign o'er Me» (Pete's Theme) 5:48

Personal[editar]

The Who
Otros músicos
  • Chris Stainton: piano en «Dirty Jobs», «5:15» y «Drowned»
  • John Curle: lector de noticias en «Cut My Hair»
Equipo técnico

Posición en listas[editar]

Álbum
Año País Lista Posición
1973 Flag of the United States.svg Estados Unidos Billboard 200[6] 2
Flag of the United Kingdom.svg Reino Unido UK Albums Chart 2
Flag of Austria.svg Austria[7] Austrian Charts 8
Flag of the Netherlands.svg Países Bajos[43] Dutch Albums Chart 87
Sencillos
Año Sencillo Lista Posición
1973 «Love, Reign o'er Me» Billboard Hot 100[6] 76
1974 «The Real Me» Billboard Hot 100[6] 92
1979 «5.15» Billboard Hot 100[6] 45

Certificaciones[editar]

País Organismo certificador Certificaciones Fecha
Bandera de los Estados Unidos Estados Unidos RIAA Oro[5] 29 de octubre de 1973
Bandera del Reino Unido Reino Unido BPI Oro[4] 1 de diciembre de 1973
Bandera de los Estados Unidos Estados Unidos RIAA Platino[5] 2 de febrero de 1993

Referencias[editar]

  1. a b The Who Official Website. «Quadrophenia» (en inglés). Consultado el 26 de agosto de 2013.
  2. a b c d e Allmusic. «Quadrophenia - The Who - Songs, Reviews, Credits, Awards» (en inglés). Consultado el 26 de agosto de 2013.
  3. a b Discogs. «Who, The - Quadrophenia» (en inglés). Consultado el 26 de agosto de 2013.
  4. a b BPI. «Certified Awards» (en inglés) (Introducir «The Who» en la ficha de artista y «Quadrophenia» en la ficha de título.). Consultado el 27 de agosto de 2013.
  5. a b c RIAA. «Searchable Database» (en inglés). Consultado el 25 de agosto de 2013.
  6. a b c d e f g Allmusic. «Quadrophenia - The Who - Awards» (en inglés). Consultado el 27 de agosto de 2013.
  7. a b Austrian Charts. «The Who - Quadrophenia» (en inglés). Consultado el 27 de agosto de 2013.
  8. a b The Who Official Band Website. «Discography: Quadrophenia» (en inglés). Consultado el 28 de octubre de 2008.
  9. a b Guitars Canada. «Legends». Consultado el 28 de octubre de 2008.
  10. a b c d Quadrophenia.net. «The Album» (en inglés). Consultado el 27 de agosto de 2013.
  11. a b Q Magazine. «The 100 Greatest British Albums Ever». Consultado el 28 de octubre de 2008.
  12. a b VH1. «100 Greatest Albums of Rock & Roll». Consultado el 28 de octubre de 2008.
  13. a b IGN. «Top 25 Classic Rock Albums». Consultado el 28 de octubre de 2008.
  14. a b c d e f g The Hypertext Who. «Quadrophenia» (en inglés). Consultado el 27 de agosto de 2013.
  15. The Hypertext Who. «Liner Notes > Odds & Sods» (en inglés). Consultado el 28 de agosto de 2013.
  16. Christopher Reynolds. «‘Quadrophenia’ producer: his coming-of-stage story». Consultado el 28 de octubre de 2008.
  17. David O'Grady (Septiembre de 2005). «Screen and Screen Again: Movies Where Music is the Star». Consultado el 28 de octubre de 2008.
  18. Celebrity Wonder. «1979 Quadrophenia - Movie reviews, trailers, clips and stills:». Consultado el 28 de octubre de 2008.
  19. a b Marc Leaman. «About the Film». Consultado el 28 de octubre de 2008.
  20. Quadrophenia.net. «Quadrophenia - Album Liner Notes». Consultado el 28 de octubre de 2008.
  21. The Hypertext Who. «Scoop 3 Complete Liner Notes». Consultado el 28 de octubre de 2008.
  22. Song Facts. «Bell Boy by The Who». Consultado el 28 de octubre de 2008.
  23. CelebCards. «Albums : Quadrophenia Overview». Consultado el 28 de octubre de 2008.
  24. a b The Hypertext Who. «History of he Who - 1971-1974» (en inglés). Consultado el 27 de agosto de 2013.
  25. BBC.co.uk. «Classic Pop & Rock Review - The Who, Quadrophenia». Consultado el 28 de agosto de 2013.
  26. Joe McMichael. «Quadrophenia U.S. Tour 1973» (en inglés). Consultado el 28 de de agosto de 2013.
  27. Quadrophenia.net. «The Film». Consultado el 28 de octubre de 2008.
  28. Quadrophenia.net. «Hyde Park, London, Saturday, June 29th, 1996». Consultado el 28 de octubre de 2008.
  29. Kathy VanTassell. «Quadrophenia Tour 1996». Consultado el 28 de octubre de 2008.
  30. Dave Simpson. «The Who, Quadrophenia and Tommy Live with Special Guests». Consultado el 28 de octubre de 2008.
  31. QuadTribute.com. «Quad - A Spectacular Musical Staging of The Who's Quadrophenia». Consultado el 28 de octubre de 2008.
  32. The Sherman. «Don't Miss Quadrophenia». Consultado el 28 de octubre de 2008.
  33. a b Robert Christgau. «CG: The Who» (en inglés). Consultado el 26 de agosto de 2013.
  34. Clash. «The Who - Quadrophenia: The Director's Cut - Reviews - Clash Magazine» (en inglés). Consultado el 26 de agosto de 2013.
  35. a b c Rolling Stone. «Quadrophenia: Review» (en inglés). Consultado el 26 de agosto de 2013.
  36. Scaruffi, Piero (1999). «Who» (en inglés). Consultado el 26 de agosto de 2013.
  37. Pop Matters. «The Who - Quadrophenia» (en inglés). Consultado el 26 de agosto de 2013.
  38. Best of Rock & Metal die 500 stärksten Scheiben aller Zeiten. Heel. 2005. p. 85. ISBN 3-89880-517-4. 
  39. SNPP.com. «Behind the Laughter». Consultado el 28 de octubre de 2008.
  40. SuperSeventies. «The Who - Quadrophenia». Consultado el 28 de octubre de 2008.
  41. The Second Disc. «Who’s Next? “Quadrophenia” Gets The “Director’s Cut” Treatment In November» (en inglés). Consultado el 25 de agosto de 2013.
  42. Pop Market. «The Who - Quadrophenia Director's Cut Super Deluxe Box» (en inglés). Consultado el 26 de agosto de 2013.
  43. Dutch Charts. «The Who - Quadrophenia» (en holandés). Consultado el 27 de agosto de 2013.

Enlaces externos[editar]