Punta Dungeness

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Punta Dungeness
Punta Dungeness Chilean Atlantic Ocean.JPG
Localización administrativa
País(es) Flag of Argentina.svg Argentina
Flag of Chile.svg Chile
División(es) Bandera de la Provincia de Santa Cruz.svg Santa Cruz (ARG)
Bandera de la Región de Magallanes y de la Antártica Chilena Región de Magallanes y de la Antártica Chilena[1] (CHI)
Subdivisión(es) Departamento Güer Aike (ARG)
comuna de San Gregorio (CHI)
Localización geográfica
Continente (o subcontinente) América del Sur
Mar (océano) Océano Pacífico/ océano Atlántico
Estrecho Estrecho de Magallanes
Otros datos
Descubrimiento occidental Fernando de Magallanes (1521)
Áreas protegidas Reserva Provincial Cabo Vírgenes
Mapa(s) de localización
Punta Dungeness
Punta Dungeness
Punta Dungeness (Provincia de Santa Cruz)
Geolocalización del cabo
La localización de punta Dungeness, en la región de la boca oriental del estrecho de Magallanes
La localización de punta Dungeness, en la región de la boca oriental del estrecho de Magallanes
Coordenadas 52°23′43″S 68°25′56″O / -52.39528, -68.43222Coordenadas: 52°23′43″S 68°25′56″O / -52.39528, -68.43222

Punta Dungeness es una lengua de tierra que penetra en las aguas de la margen norte del estrecho de Magallanes, en la zona conocida como la boca oriental del mismo. Esta punta divide el territorio de la Región de Magallanes y Antártica Chilena en Chile (al occidente), de Santa Cruz en Argentina (al oriente de la misma).

Recibió su nombre el 17 de diciembre de 1766 cuando el navegante Samuel Wallis la nombró en recuerdo del cabo Dungeness en la costa británica del paso de Calais.

Descripción[editar]

La punta Dungeness es una lengua de baja altura que penetra en las aguas de la margen norte del estrecho de Magallanes, ubicada a 9 km al sudoeste del cabo Vírgenes. Su origen, en contraste con éste último, es reciente pues sólo hace 5000 años se inició el proceso de su formación, fruto de la erosión de los acantilados que se ubicaban inmediatamente al oeste del cabo Vírgenes producido por el oleaje oceánico y su posterior acreción marina.[2] Esta escasa altura, el limitado período de consolidación de su estructura, los fuertes vientos con promedios mayores a 20 km/h y con frecuentes rachas de más de 80 km/h, enmarcados por variaciones de marea de hasta 11 m, generan fuertes oleajes que dan por resultado intensos acarreos de sedimentos y significativos cambios, siendo estos visibles durante las últimas décadas, es decir es un accidente inestable y aún en activa formación.[3]

En este lugar se encuentra el faro de Punta Dungeness, una instalación administrada por la Armada de Chile, cuya importancia fue muy relevante durante el siglo XX para el paso de los trasatlánticos a través del estrecho de Magallanes. Hoy desde allí se controla la salida y entrada a este estrecho del tráfico interoceánico internacional.

En punta Dungeness se encuentran ubicados los hitos Ex Baliza Dungeness y I, de la Sección II, que establecen el límite internacional entre Chile y la Argentina al norte del estrecho de Magallanes, desde la punta Dungeness hasta Monte Dinero. De allí, continúa hacia el oeste, siguiendo las mayores elevaciones de la cadena de colinas que allí existen hasta tocar en la altura del monte Aymond. De este punto se prolonga la línea hasta la intersección del meridiano 70º Ó con el paralelo 52º de latitud sur y de aquí sigue hacia el Oeste coincidiendo con este último paralelo hasta el divortium aquarum de los Andes.

Los territorios que quedan al norte de dicha línea pertenecen a la Argentina y a Chile los que se extienden al sur.

Existe, por parte de las autoridades argentinas, un proyecto que data de la década de 1970, para unir punta Dungeness con el cabo Espíritu Santo, en el extremo septentrional de Tierra del Fuego mediante un sistema de transbordadores tipo roll-on-roll-off, para lo cual está prevista la construcción de un puerto terminal en cada uno de los extremos. Se le agregaría el Ferrocarril Transpatagónico, cuya prefactibilidad fue aprobada en el año 1998; de este modo, se evitaría el actual recorrido por territorio chileno a través de los transbordadores de la Primera Angostura, pero es solo un proyecto sin fecha de inicio de obras.

Límite bioceánico[editar]

Hasta la firma del Tratado de 1881 entre Argentina y Chile el cabo Vírgenes era universalmente considerado como el punto en donde el estrecho de Magallanes se une con el océano Atlántico. En Chile luego ganó fuerza la idea de que el punto bioceánico era la punta Dungeness, en donde el límite de ambos países tocaba el estrecho de Magallanes, considerándola también como el punto límite del Estrecho. Esa idea se consolidó en la medida en que en Argentina tomaba fuerza la idea de desconocer a Chile como único ribereño del Estrecho. En 1916 Segundo Storni expresó que Argentina debía participar en la regulación de la navegación en el estrecho de Magallanes, por poseer costas sobre el mismo entre punta Dungeness y cabo Vírgenes, lo cual fue comunicado a Chile oficialmente por Argentina en 1975.

Desde la 1° edición de su publicación Limits of ocean and seas en 1926 la Organización Hidrográfica Internacional consideró al cabo Vírgenes como el punto bioceánico,[4] manteniéndolo en sus ediciones de 1937 y 1953.

En el Tratado de Paz y Amistad entre Argentina y Chile firmado en 1984 se acordó reconocer a la punta Dungeness como punto extremo oriental del estrecho de Magallanes:

Artículo 10°. La República Argentina y la República de Chile acuerdan que en el término oriental del Estrecho de Magallanes, determinado por Punta Dungenes en el Norte y Cabo del Espíritu Santo en el Sur (...)

En consonancia con eso, Argentina aceptó la opinión de Chile y pasó a considerar bioceánica a la punta Dungeness, lo cual se refleja en el proyecto de la 4° edición de Limits of ocean and seas presentado en 2001[5]

4. South Atlantic Ocean
The limit between the South Atlantic Ocean and the Magellan Straits has been amended according to the conclusions in the 1985 Argentina-Chile Peace Treaty, i.e. from Cabo Espiritu Santo (52° 39’S - 68° 37’W) to Punta Dungeness (52° 24’S - 68° 26’W).

Este proyecto no ha sido aún ratificado por disputas referidas a otras partes del mundo, por lo que, aunque la 3° edición (de 1953) de Limits of ocean and seas sigue vigente, considerar al cabo Vírgenes como punto bioceánico ya no tiene consenso mundial.

Panorámica[editar]

Desde el lugar se puede ver el estrecho de Magallanes en el océano Pacífico y las aguas del océano Atlántico, algunos hitos fronterizos y el extremo sudeste de la Patagonia continental.

Atractivos del lugar[editar]

Faro de Punta Dungeness, en la región de la boca oriental del estrecho de Magallanes.

A esta punta binacional es posible acceder tanto por Chile como por Argentina.

Acceso por Chile[editar]

Se puede observar el límite patagónico sureste de este país con Argentina, además de la flora y fauna de este lugar agreste. Durante el camino de acceso al faro se pueden visitar diferentes lugares. Por la ruta internacional 255, se visita el Monumento Histórico establecimiento ganadero San Gregorio y el barco a vapor Amadeo, encallado en la costa del Estrecho (kilómetro 124 desde Punta Arenas). Se continúa el viaje por la estepa magallánica, siguiendo la señal que indica Posesión, campamento de la Empresa Nacional del Petróleo (ENAP), ubicado a 63 kilómetros del Faro Punta Delgada (166 km). En el lugar, se realiza la explotación petrolífera y de gas natural, desde donde se divisan las plataformas petroleras en el estrecho de Magallanes. A 7 kilómetros de Posesión, en dirección a la costa, se encuentra ubicado el Cementerio Inglés, en el que se encuentran sepultados algunos colonos de comienzo del siglo XX. Más adelante, a 8 kilómetros de Posesión, se encuentra el faro Posesión, que fuera edificado a comienzos del siglo XX. Avanzando 10 kilómetros de Posesión, a orillas del estrecho de Magallanes, se encuentra el vapor Olympia, encallado luego de un naufragio a comienzos del siglo XX. Esta embarcación era de gran tamaño y con propulsión a vapor y ruedas. Más adelante, a 40 kilómetros de Posesión y a 5 kilómetros antes de llegar a punta Dungeness, se divisa la Cruz Monumental, la que conmemora el primer asentamiento español en territorio chileno durante el siglo XVII. Finalmente, en el kilómetro 91 de la ruta Y-545, se encuentra el faro de Punta Dungeness, que indica el extremo oriental de Chile Continental. El faro cumple una importante función en la navegación de las aguas del Estrecho desde fines del siglo XIX.

Acceso por Argentina[editar]

Desde Argentina esta punta se encuentra, por ruta, a 144 km al sudeste de la ciudad de Río Gallegos, capital de la Provincia de Santa Cruz. Se accede (al comienzo por asfalto y luego ripio en buen estado) circulando por el tramo inicial de la ruta argentina de mayor extensión, y la más importante respecto al turismo internacional: la Ruta 40. Dicha ruta recorre 5.224 km desde el estrecho de Magallanes hasta Bolivia.

Unos kilómetros antes de llegar a la punta se encuentran algunos interesantes atractivos turísticos. Primeramente, a la derecha del camino se encuentra el casco de la Estancia Monte Dinero de la familia Fenton, la cual se encuentra abierta al turismo. Es reconocida por ser pionera en emplear técnicas de cría ovina incorporadas desde Australia (país líder en ovinos). En ella se crían más de 18.000 ovejas de la raza Corino, la cual fue desarrollada por el abuelo del actual propietario.

Más adelante se llega al punto de arranque de la ruta 40: el cabo Vírgenes. Este cabo es el punto más austral de la costa atlántica del área continental de América. Allí se encuentra un museo y un comercio donde se puede degustar té mirando el horizonte marítimo desde la alta barranca. Reanudando la travesía se puede acceder (luego de un desvío de algunos cientos de metros) al monumento que recuerda el sitio donde Pedro Sarmiento de Gamboa fundó la Ciudad del Nombre de Jesús, en 1584. Este poblado se localizaba en el único manantial de agua potable de la zona: al pie de una meseta del lado argentino.[6] Ya próximos a punta Dungeness, a mano izquierda encontramos la entrada a la Reserva Provincial de Cabo Vírgenes, creada en 1986 con una superficie de 1.230 ha La misma protege la mayor colonia de pingüinos patagónicos de la provincia y una de las mayores del mundo, con 120 mil parejas reproductivas, en una superficie de nidificación de 875 mil metros cuadrados.

Finalmente, al llegar al sitio donde se ubica el Faro Dungeness se puede iniciar una corta caminata de 400 m hasta el extremo de la punta limítrofe.

Referencias[editar]

  1. [1], Resolución 42: «Promulga reglamento de símbolos expresivos de identidad regional», 16 mayo 2011.
  2. Meglioli, A. 1994 Glacial Stratigraphy of Central and Northern Tierra del Fuego, Argentina. The termination of the Pleistocene. Sudamqua, pp. 9-21.
  3. Geomorfología de Punta Dungeness
  4. Limits of ocean and seas. Special publications N­° 23. 3° Edition - 1953
  5. Circular C55 de 2001
  6. Santa Cruz

Enlaces externos[editar]