Publio Licinio Craso (cónsul 205 a. C.)

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Para otros nobles del mismo nombre ver Publio Craso

Publio Licinio Craso Dives Pontifex Maximus (en latín Publius Licinius Crassus Dives Pontifex Maximus) (m. en 183 a. C.) fue cónsul de la República romana junto a Publio Cornelio Escipión el Africano (Publius Cornelius Scipio Africanus Major); obtuvo el cargo de pontífice máximo de 212 a. C. a 183 a. C. (hasta su muerte), Craso ocupó diversas posiciones de poder hasta su muerte. Licinio Craso es mencionado (a veces como Licinio Craso, otras como Publio Craso) por Tito Livio. Se le menciona por primera vez por su sorprendente elección para el cargo de pontífice máximo y posteriormente en varias ocasiones en función de otras de sus capacidades y logros.

Publio Licinio Craso, llamado Licinio Craso o Licinio en las Historias de Livio, era un atractivo y afable joven perteneciente a la poderosa familia plebeya de los Licinios, que obtuvo el cargo de pontifex maximus (líder religioso de Roma) relativamente joven, antes de haber sido elegido siquiera edil curul.

Licinio Craso, conocido como Publio Licinio Craso Dives (por su inmensa riqueza), era un ascendiente directo de dos cónsules, Publio Licinio Craso Dives, que fue elegido cónsul en 97 a. C., censor en 89 a. C. y asesinado en diciembre de 87 a. C., y su hijo Marco Licinio Craso el triunviro (cónsul en 70 a. C. y en 55 a. C., en ambas ocasiones con Cneo Pompeyo Magno como colega consular, censor en 65 a. C., y asesinado en 53 a. C. en la desastrosa guerra contra el Imperio Parto).

Orígenes familiares[editar]

Publio Licinio Craso era hijo de P. Licinio Varo, y fue el primero Licinio con el apellido Dives mencionado en la historia. Posiblemente esté relacionado con el cónsul de 236 a. C. Cayo Licinio Varo, cuyo nieto era Publio Licinio Craso, cónsul en 171 a. C., y cuyo bisnieto fue Publio Licinio Craso Dives Muciano, también cónsul y pontifex maximus. Las conexiones entre los Licinios de la rama plebeya no están claras en los albores de la República.

Licinio Craso es descrito como Dives (o rico, como apodo adicional) indicando que era uno de los romanos más ricos de su tiempo. (La tradición familiar de una riqueza continuada, vigente en muchos descendientes, culmina en el triunviro Marco Licinio Craso, también apodado Dives como su posible ancestro debido a la inmensa fortuna que manejaba).

Se desconoce la identidad de la madre de Licinio Craso, su infancia y su adolescencia, y lo más importante, su año de nacimiento. Probablemente nació durante la Primera Guerra Púnica (250 a. C.-245 a. C.), por lo que fue educado y entrenado en el arte de la guerra, tal como hacían muchos nobles romanos de su época.

Carrera sacerdotal[editar]

Livio menciona a Licinio Craso por primera vez en sus Historias, debido a su sorprendente elección como Pontífice Máximo tras la muerte de Lucio Cornelio Léntulo Caudino, el pontífice anterior. En las elecciones para pontífice máximo (unas elecciones populares sin precedentes en vez de ser elegido por los miembros del Colegio de Pontífices), los candidatos favoritos eran dos ex-censores, el patricio Tito Manlio Torcuato y el plebeyo Quinto Fulvio Flaco. Probablemente Licinio Craso ya había sido elegido pontífice o sacerdote, pues si no no podría presentarse candidato, además Livio no dice lo contrario. Sorprendentemente estos dos eminentes censores fueron derrotados por un joven desconocido que ni siquiera había obtenido el cargo de edil curul.

Livio no menciona los detalles de esta elección pero menciona que Licinio Craso era un joven atractivo, agradable, rico y bien relacionado. La combinación de todos estos factores permitió que un joven desconocido venciera a dos censores que además se quitaban votos entre sí, facilitando la elección de Craso.

Licinio Craso es descrito como un hombre muy versado en temas religiosos, reconocido por los romanos de su época por cumplir siempre los ritos religiosos repetidamente (sobre todo tras la conclusión de la Segunda Guerra Púnica). Como Sumo Pontífice y cónsul recordó al Princeps Senatus Quinto Fabio Máximo Verruscoso Cunctator que él (Licinio) no podía salir de Italia mientras el otro cónsul, Publio Cornelio Escipión el Africano no tenía tal indisposición religiosa.

Carrera política[editar]

Los inicios de la carrera política de Licinio Craso se desconocen, aunque al igual que su futuro aliado político Escipión el Africano (y otros tantos jóvenes aristócratas romanos de la misma era como Publio Sempronio Tuditano) Craso fue elegido para importantes puestos a una edad temprana a pesar de que por encima de él estaban otros senadores más curtidos en la arena política. Craso era conocido por sus conocimientos sobre la ley religiosa romana, su espléndido físico y sus habilidades militares, aunque nunca ganó un triunfo. Licinio Craso es sobre todo conocido por su negativa a dejar Italia tal como Fabio Máximo quería y permitir que Escipión el Africano tuviera a Sicilia como su provincia e invadiera Cartago.

Licinio Craso fue elegido para los siguientes cargos:

Durante su consulado permaneció en Brucia, prosiguiendo la guerra contra Aníbal y acorralándole contra el mar. Cayó enfermo al final del año y pidió al dictador que convocara elecciones ya que ninguno de los dos cónsules en funciones estaba en buenas condiciones.

Licinio Craso fue nombrado procónsul por el Senado al año siguiente y unió sus fuerzas con las del cónsul Sempronio, para oponerse a Aníbal en un barrio de Crotona, pero los romanos fueron derrotados.

Fue relevado de sus deberes en el año 203 a. C., cuando Aníbal embarcó a todo su ejército y regresó a África, y murió a una edad avanzada, en el año 183 a. C.. Su funeral se celebró con juegos y fiestas que se prolongaron durante tres días, con una lucha de 120 gladiadores,[2]

Familia y Descendencia[editar]

Se desconoce la identidad de la esposa de Publio Licinio Craso, pero con ella tuvo un hijo que a su muerte organizó unos espléndidos y dignos de recuerdo juegos funerales en su honor, en 183 a. C.. Su hijo era el bisabuelo paterno del famoso triunviro Marco Licinio Craso.

Entre los descendientes de Publio Licinio Craso Dives Pontifex Maximus (muerto en 183 a. C.), cónsul en 205 a. C. están:

1. Publio Licinio Craso, hijo de Publio Licinio Craso Dives Pontifex Maximus; fue el padre de:

1.1. Marco Licinio Craso Agelasto, padre de:

1.1.1. Marco Licinio Craso, pretor en 107 a. C.

1.1.2. Publio Licinio Craso Dives (cónsul 97 a. C.), censor 89 a. C. (muerto 87 a. C.), padre de:

1.1.2.1. Publio Licinio Craso (muerto sobre el 90 a. C. durante la Guerra Social)

1.1.2.2. Lucio Licinio Craso (muerto en 87 a. C.)

1.1.2.3. Marco Licinio Craso, el triunviro (115 a. C. - 53 a. C., caído en batalla frente al Imperio Parto). La bisnieta de Craso, Cecilia Pilea era prima y esposa de Tito Pomponio Ático y madre de Cecilia Ática, la primera esposa de Marco Vipsanio Agripa (El segundo al mando del emperador César Augusto y su yerno durante una corta época); a través de su hija Vipsania (la primera esposa de Tiberio), tuvo varios descendientes como Julio César Druso (único hijo superviviente de Tiberio). Por lo tanto los descendientes de Craso estaban muy relacionados con los primeros emperadores de Roma.

1.1.2.3.1. Publio Licinio Craso (asesinado tras la derrota en Carrhae frente a los partos) entre 56/55 a. C.

1.1.2.3.2. Marco Licinio Craso, cuestor de Julio César; casado con Cecilia Metela Crética, cuya tumba está situada en la Vía Apia., hija del cónsul Quinto Cecilio Metelo Caprario Crético. Fue el padre de:

1.1.2.3.2.1. Marco Licinio Craso Dives (cónsul en 30 a. C.). Fue el padre de:

1.1.2.3.2.1.1. Marco Licinio Craso Dives (cónsul en 14 a. C.), nacido en la familia Calpurnia Frugi y Licinio Craso por adopción.

Otros famosos romanos de la rama Licinia como Lucio Licinio Craso (cónsul en 95 a. C., censor, muerto en 91 a. C.) y Licinia Crasa (esposa de dos cónsules, Quinto Mucio Escévola, Escévola se divorció de ella por adulterio cometido con su segundo marido Quinto Cecilio Metelo Nepote, de su primer matrimonio nació Mucia Tercia, esposa de Mario el joven, Pompeyo el Grande y del hijo de Marco Emilio Escauro) puede que sean descendientes de Publio Licinio. Craso dejó muchos descendientes en la rama femenina, muchos de los cuales sobrevivieron en el I siglo D.C.

Fuentes[editar]

  • Livio Historia de Roma.
  • William Smith. "Pontifex" en "William Smith's Dictionary"
  • William Smith. "Dictionary of Greek and Roman Biography and Mythology (1867)

Referencias[editar]

  1. Plini el Viejo, Historia Natural xxi.4
  2. Liv. xxxix. 46

Thayer, Penelope. "Pontifex Maximus"

Precedido por:
Lucio Veturio Filón y Quinto Cecilio Metelo
Cónsul de la República Romana junto con Publio Cornelio Escipión el Africano
205 a. C.
Sucedido por:
Marco Cornelio Cétego y Publio Sempronio Tuditano
Precedido por:
Lucio Cornelio Léntulo Caudino
Pontifex Maximus de la República Romana

212 a. C.
Sucedido por:
Cayo Servilio Gémino