Pterobranchia

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Pterobranchia
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Un Rhabdopleura normani
Clasificación científica
Reino: Animalia
Filo: Hemichordata
Clase: Pterobranchia

Los pterobranquios (Pterobranchia) son un clado de hemicordados de pequeño tamaño y aspecto vermiforme. Su distribución es amplia, y su hábitat, mares y océanos. Viven en pequeñas cápsulas que segregan mediante glándulas de la pared corporal; dichas estructuras intervienen en su alimentación, puesto que permiten la generación de corrientes de agua que dirigen el plancton hacia su cavidad oral, bordeada de expansiones digitiformes plagadas de cilios. Se conocen unas 30 especies en este taxón.

El grupo fue definido por Ray Lankester en 1877, partiendo del género Rhabdopleura, aunque hoy día se reconocen muchos más especímenes en el grupo. Rhabdopleura fue considerado en principio un briozoo aberrante; sin embargo, la publicación de la descripción de otro organismo afín, Cephalodiscus, en 1887, consolidó la existencia del orden y su afinidad con los enteropneustos.

El estudio mediante microscopía electrónica sugiere que tanto los pterobranquios como los graptolitos, estos últimos extintos, pertenecen al mismo clado.

Referencias[editar]