Proyecto Venona

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El proyecto VENONA fue una colaboración secreta de larga duración de las agencias de inteligencia de los Estados Unidos y Reino Unido en que se involucra criptoanálisis de mensajes enviados por agencias de inteligencia de la Unión Soviética, sobre todo durante la Segunda Guerra Mundial. Hubo al menos 13 palabras clave para este proyecto que fueron utilizadas para las agencias de inteligencia estadounidenses y británicas; "Venona" fue la última que fue utilizada. Esa palabra clave no tiene significado conocido. (En los documentos expedidos descifrados por la Agencia de Seguridad Nacional, "VENONA" está escrito en letras mayúsculas, pero es común en el periodismo moderno.)

Antecedentes[editar]

Durante los primeros años de la Guerra Fría, el proyecto Venona fue una fuente de información en la actividad de inteligencia soviética que era dirigida a las potencias militares occidentales. Aunque desconocido para el público, e incluso para los presidentes Franklin D. Roosevelt y Harry S. Truman, estos programas fueron de importancia relativa a los acontecimientos cruciales de principios de la Guerra Fría. Esto incluía el caso de espionaje de Ethel y Julius Rosenberg y las deserciones de Donald Maclean y Guy Burgess a la Unión Soviética.

La mayoría de los mensajes descifrables fueron transmitidos e interceptados entre 1942 y 1945. En algún momento de 1945, la existencia del programa Venona fue revelado a la Unión Soviética por el agente de NKVD y el analista y criptólogo de SIGINT Bill Weisband.[1] Estos mensajes fueron descifrados lenta y gradualmente a comienzos de 1946 y continuó (muchas veces en un bajo nivel de esfuerzo en los últimos años) a lo largo de 1980, cuando el programa Venona fue terminado, y la cantidad restante de esfuerzo que se había gastado en él, se trasladó a proyectos más importantes.

En qué medida los diversos individuos estuvieron involucrados con la inteligencia soviética es un tema de controversia. Mientras que un número de personas académicas e historiadores afirman que la mayoría de los individuos mencionados en Venona eran probablemente clandestinos activos y/o contactos de agentes de inteligencia soviética,[2] [3] otros argumentan que muchas de esas personas probablemente no tenían intenciones maliciosas ni cometieron delitos.[4] [5] [6]

Comienzo[editar]

El Proyecto Venona comenzó en 1943, bajo las órdenes del subjefe de Inteligencia Militar (G-2), Carter W. Clarke.[7] Clarke no confiaba en Joseph Stalin, y temía que la Unión Soviética pudiera firmar un tratado de paz con el Tercer Reich, permitiendo a los alemanes enfocar sus fuerzas militares contra Gran Bretaña y los Estados Unidos.

Descifrador[editar]

Este tráfico de mensajes, algunos de los cuales se ha cifrado con un sistema de libreta de un solo uso, fue almacenado y analizado en secreto relativo por cientos de criptoanalistas a lo largo de un período de 40 años comenzando a principios de 1940. Debido a un grave error por parte de los soviéticos, algo de este tráfico estuvo vunerable al criptoanálisis. Alguien que trabajaba para los fabricantes de los materiales de comunicación secreta soviética había reutilizado páginas de algunas de otras libretas, que luego fueron utilizadas para otros mensajes secretos. Esto derrotó el propósito de la libreta de un solo uso, que proporciona seguridad ideal cuando cada página es utilizada exactamente una vez y luego se elimina. Se desconoce por qué ocurrió este error fatal, o por quién.

Referencias[editar]

  1. Andrew, Christopher (1996). For the President's Eyes Only: Secret Intelligence and the American Presidency from Washington to Bush. Harper Perennial. 
  2. "How VENONA was Declassified", Robert L. Benson, Symposium of Cryptologic History; October 27, 2005.
  3. "Tangled Treason", Sam Tanenhaus, The New Republic, 1999.
  4. «Cold War Ghosts».
  5. Tales from decrypts. The Nation, 28 October 1996, pp. 5–6.
  6. Schrecker, Ellen. «Comments on John Earl Haynes', "The Cold War Debate Continues: A Traditionalist View of Historical Writing on Domestic Communism and Anti-Communism"». Consultado el 27-06-2006.
  7. Benson, Robert L.. «The Venona Story». National Security Agency. Archivado desde el original el 2006-06-14. Consultado el 18-06-2006.