Proyecto Uranio

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La pila atómica experimental alemana en Haigerloch, abril de 1945.

El Proyecto Uranio es el nombre clave del proyecto de energía nuclear desarrollado por el Departamento de Desarrollo de Armamento de la Wehrmacht durante la II Guerra Mundial para el empleo de ésta en la fabricación de la bomba atómica.

Desarrollo[editar]

El proyecto de energía nuclear alemán se conoce informalmente como el Uranverein ('Club del uranio') y comenzó pocos meses después del descubrimiento de la fisión nuclear.

El descubrimiento de la fisión nuclear[editar]

En diciembre de 1938, los químicos alemanes Otto Hahn y Fritz Strassmann enviaron un manuscrito a la presentación de informes Naturwissenschaften en el que informaban que habían detectado el elemento Bario después de bombardear con neutrones el uranio.[1] Al mismo tiempo, se comunicaron estos resultados a Lise Meitner, que en julio de ese año huyó a los Países Bajos y posteriormente a Suecia. Meitner y su sobrino Otto Frisch, interpretaron correctamente estos resultados como una prueba de la fisión nuclear. Frisch confirmó estos resultados experimentalmente el 13 de enero de 1939.[2] [3]

Comienzan a trabajar[editar]

El Proyecto Uranio es el análogo de la Alemania nazi al Proyecto Manhattan de los EE UU. Los esfuerzos alemanes desembocaron en la creación de dos equipos rivales, uno trabajando para fines militares, y otro dedicado a fines civiles, ambos coordinados por la Reichspost (el sistema postal del Tercer Reich). En mayo de 1945, cae Berlín y los aliados occidentales capturan a los científicos alemanes del Proyecto Uranio. Otto Hahn, Max von Laue, Walter Gerlach, Werner Heisenberg, Paul Harteck, Carl Friedrich von Weizsäcker, Karl Wirtz, Erich Bagge, Horst Korsching y Kurt Diebner son detenidos y enviados a Farm Hall en Inglaterra. Entre los materiales incautados, los estadounidenses envían a Estados Unidos varias toneladas de Uranio-235, un isótopo inestable del uranio. Los soviéticos capturaron a otros como Manfred von Ardenne encargado de los disparadores de la bomba atómica.

El primer Uranverein[editar]

Paul Harteck fue director del departamento de física y química en la Universidad de Hamburgo y asesor de la Heereswaffenamt (HWA, Oficina de armamento del Ejército). El 24 de abril de 1939, junto con su ayudante de enseñanza Wilhelm Groth, Harteck se puso en contacto con la Reichskriegsministerium (RKM, Ministerio de la Guerra del Reich) para alertarlos sobre el potencial de las aplicaciones militares de las reacciones nucleares en cadena. Dos días antes, el 22 de abril de 1939, después de escuchar una conferencia de Wilhelm Hanle sobre el uso de la fisión del uranio en una Uranmaschine (máquina de uranio, es decir, el reactor nuclear), Georg Joos, junto con Hanle, notificó a Wilhelm Dames, del Reichserziehungsministerium (REM, Ministerio de Educación del Reich), de las posibles aplicaciones militares de la energía nuclear. Tan sólo siete días después, un grupo organizado por Dames en el REM se reunió para discutir la posibilidad de una reacción nuclear en cadena sostenida. El grupo incluía a los físicos Walther Bothe, Robert Döpel, Hans Geiger, Wolfgang Gentner (probablemente invitado por Walther Bothe), Wilhelm Hanle, Gerhard Hoffmann, Georg y Joos; Peter Debye fue invitado, pero no asistió. Después de la reunión, el trabajo informal comenzó en la Universidad Georg-August de Göttingen por Joos, Hanle, y su colega Reinhold Mannfopff; el grupo de físicos que se conoce informalmente como el primer Uranverein (Club de uranio) y oficialmente como Arbeitsgemeinschaft für Kernphysik. El trabajo del grupo se suspendió en agosto de 1939, cuando los tres fueron llamados a filas.[4] [5] [6] [7]

Agua pesada[editar]

Durante la guerra, los aliados destruyeron varias veces las plantas de agua pesada de los nazis, elemento necesario para la fabricación de armas nucleares. Los aliados, avisados del extremo peligro que representaba la investigación nuclear, llegaron a organizar misiones de comandos destinados a hundir el último cargamento de agua pesada que había escapado a la destrucción de un bombardeo aliado.[8]

Operación ALSOS[editar]

El nombre clave Operación Alsos (o Misiones Alsos) corresponde a las misiones dirigidas como parte del Proyecto Manhattan estadounidense para conocer los progresos alemanes sobre el empleo de la energía atómica como arma de guerra y saquear los remanentes.[9]

La batalla de Berlín[editar]

Una de las prioridades del jefe del NKVD soviético Beria durante la batalla de Berlín era asegurarse el suministro de uranio, así como la captura de los científicos alemanes.[10] Es el general Khrulev quien mandaba las tropas que custodiaron el uranio y los laboratorios. 250 kilos de uranio metálico, 3 toneladas de óxido de uranio y 20 litros de agua pesada. Asimismo, los científicos Peter Thiessen y Ludwig Bewilogua acompañaron a los materiales en su traslado a la Unión Soviética.

La reciente publicación de archivos soviéticos, ha permitido publicar el hasta ahora único diagrama de una bomba atómica presuntamente diseñada por los nazis: la Uranbombetype II.[11]

Véase también[editar]

Bibliografía[editar]

  • Bernstein, Jeremy Hitler’s Uranium Club: The Secret Recording’s at Farm Hall (Copernicus, 2001) ISBN 0-387-95089-3
  • Bernstein, Jeremy Heisenberg and the critical mass, Am. J. Phys. Volume 70, Number 9, 911-916 (2002)
  • Bernstein, Jeremy Heisenberg in Poland, Am. J. Phys. Volume 72, Number 3, 300-304 (2004). See also Letters to the Editor by Klaus Gottstein and a reply by Jeremy Bernstein in Am. J. Phys. Volume 72, Number 9, 1143-1145 (2004).
  • Beyerchen, Alan D. Scientists Under Hitler: Politics and the Physics Community in the Third Reich (Yale, 1977) ISBN 0-300-01830-4
  • Gimbel, John U.S. Policy and German Scientists: The Early Cold War, Political Science Quarterly Volume 101, Number 3, 433-451 (1986)
  • Gimbel, John Science, Technology, and Reparations: Exploitation and Plunder in Postwar Germany (Stanford, 1990)
  • Goudsmit, Samuel with an introduction by [[Reginald Victor Jones | R. V. Jones] Alsos (Toamsh, 1986)
  • Hentschel, Klaus (editor) and Ann M. Hentschel (editorial assistant and translator) Physics and National Socialism: An Anthology of Primary Sources (Birkhäuser, 1996) ISBN 0-8176-5312-0. [This book is a collection of 121 primary German documents relating to physics under National Socialism. The documents have been translated and annotated, and there is a lengthy introduction to put them into perspective.]
  • Hoffmann, Dieter Between Autonomy and Accommodation: The German Physical Society during the Third Reich, Physics in Perspective 7(3) 293-329 (2005)
  • Kant, Horst Werner Heisenberg and the German Uranium Project / Otto Hahn and the Declarations of Mainau and Göttingen, Preprint 203 (Max-Planck Institut für Wissenschaftsgeschichte, 2002)
  • Macrakis, Kristie Surviving the Swastika: Scientific Research in Nazi Germany (Oxrord, 1993)
  • Mehra, Jagdish and Helmut Rechenberg The Historical Development of Quantum Theory. Volume 6. The Completion of Quantum Mechanics 1926-1941. Part 2. The Conceptual Completion and Extension of Quantum Mechanics 1932-1941. Epilogue: Aspects of the Further Development of Quantum Theory 1942-1999. (Springer, 2001) ISBN 978-0-387-95086-0
  • Norman M. Naimark The Russians in Germany: A History of the Soviet Zone of Occupation, 1945-1949 (Belkanp, 1995)
  • Riehl, Nikolaus and Frederick Seitz Stalin’s Captive: Nikolaus Riehl and the Soviet Race for the Bomb (American Chemical Society and the Chemical Heritage Foundations, 1996) ISBN 0-8412-3310-1.
  • Oleynikov, Pavel V. German Scientists in the Soviet Atomic Project, The Nonproliferation Review Volume 7, Number 2, 1–30 (2000). The author has been a group leader at the Institute of Technical Physics of the Russian Federal Nuclear Center in Snezhinsk (Chelyabinsk-70).
  • Solar, David y Arnalte, Arturo. Berlín 1945, la batalla por el uranio nazi. La Aventura de la Historia nº46.
  • Walker, Mark German National Socialism and the Quest for Nuclear Power 1939–1949 (Cambridge, 1993) ISBN 0-521-43804-7
  • Walker, Mark Eine Waffenschmiede? Kernwaffen- und Reaktorforschung am Kaiser-Wilhelm-Institut für Physik, Forschungsprogramm „Geschichte der Kaiser-Wilhelm-Gesellschaft im Nationalsozialismus“ Ergebnisse 26 (2005)

Lectura adicional sobre el tema[editar]

  • Albrecht, Ulrich, Andreas Heinemann-Grüder, and Arend Wellmann Die Spezialisten: Deutsche Naturwissenschaftler und Techniker in der Sowjetunion nach 1945 (Dietz, 1992, 2001) ISBN 3-320-01788-8
  • Bernstein, Jeremy and David Cassidy Bomb Apologetics: Farm Hall, August 1945, Physics Today Volume 48, Issue 8, Part I, 32-36 (1995)
  • Beyerchen, Alan What We Know About Nazism and Science, Social Research Volume 59, Number 3, 615-641 (1992)
  • Bethe, Hans A. The German Uranium Project, Physics Today Volume 53, Issue 7, 34-36
  • Cassidy, David C. Heisenberg, German Science, and the Third Reich, Social Research Volume 59, Number 3, 643-661 (1992)
  • Cassidy, David C. Uncertainty: The Life and Science of Werner Heisenberg (Freeman, 1992)
  • Cassidy, David C. A Historical Perspective on Copenhagen, Physics Today Volume 53, Issue 7, 28 (2000). See also Heisenberg’s Message to Bohr: Who Knows, Physics Today Volume 54, Issue 4, 14ff (2001), individual letters by Klaus Gottstein, Harry J. Lipkin, Donald C. Sachs, and David C. Cassidy.
  • Eckert, Michael Werner Heisenberg: controversial scientist physicsweb.org (2001)
  • Heisenberg, Werner Die theoretischen Grundlagen für die Energiegewinnung aus der Uranspaltung, Zeitschrift für die gesamte Natruwiessenschaft, Volume 9, 201-212 (1943). See also the annotated English translation: Document 95. Werner Heisenberg. The Theoretical Basis for the Generation of Energy from Uranium Fission [February 26, 1942] in Hentschel, Klaus (editor) and Ann M. Hentschel (editorial assistant and translator) Physics and National Socialism: An Anthology of Primary Sources (Birkhäuser, 1996) 294-301.
  • Heisenberg, Werner Research in Germany on the Technical Applications of Atomic Energy, Nature Volume 160, Number 4059, 211-215 (August 16, 1947). See also the annotated English translation: Document 115. Werner Heisenberg: Research in Germany on the Technical Application of Atomic Energy [August 16, 1947] in Hentschel, Klaus (editor) and Ann M. Hentschel (editorial assistant and translator) Physics and National Socialism: An Anthology of Primary Sources (Birkhäuser, 1996) 361-397.
  • Heisenberg, Werner, introduction by David Cassidy, translation by William Sweet A Lecture on Bomb Physics: February 1942, Physics Today Volume 48, Issue 8, Part I, 27-30 (1995)
  • Hentschel, Klaus The Metal Aftermath: The Mentality of German Physicists 1945-1949 (Oxford, 2007)
  • Hoffmann, Dieter Zwischen Autonomie und Anpassung: Die Deutsche Physikalische Gesellschaft im Dritten Reich, Max-Planck-Institut für Wissenschafts Geschichte Preprint 192 (2001)
  • Hoffmann, Dieter and Mark Walker The German Physical Society Under National Socialism, Physics Today 57(12) 52-58 (2004)
  • Hoffmann, Dieter Between Autonomy and Accommodation: The German Physical Society during the Third Reich, Physics in Perspective 7(3) 293-329 (2005)
  • Hoffmann, Dieter and Mark Walker Zwischen Autonomie Und Anpassung, Physik Journal Volume 5, Number 3, 53-58 (2006)
  • Hoffmann, Dieter and Mark Walker Peter Debye: “A Typical Scientist in an Untypical Time” Deutsche Physikalische Gesellschaft (2006)
  • Hoffmann, Dieter and Mark Walker (editors) Physiker Zwischen Autonomie Und Anpassung (Wiley-VCH, 2007)
  • Karlsch Rainer Hitlers Bombe. Die geheime Geschichte der deutschen Kernwaffenversuche. (Dva, 2005)
  • Karlsch, Rainer and Heinko Petermann Für und Wider “Hitlers Bombe” (Waxmann, 2007)
  • Krieger, Wolfgang The Germans and the Nuclear Question German Historical Institute Washington, D.C., Occasional Paper No. 14 (1995)
  • Pash, Boris T. The Alsos Mission (Award, 1969)
  • Powers, Thomas Heisenberg’s War: The Secret History of the German Bomb (Knopf, 1993)
  • Renneberg, Monika and Mark Walker Science, Technology and National Socialism (Cambridge, 1994, first paperback edition 2002)
  • Rhodes, Richard The Making of the Atomic Bomb (Simon and Schuster, 1986)
  • Rose, Paul Lawrence Rose, Heisenberg and the Nazi Atomic Bomb Project: A Study in German Culture (California, 1998)
  • Schaaf, Michael Heisenberg, Hitler und die Bombe. Gespraeche mit Zeitzeugen. (GNT-Verlag, 2001)
  • Schumann, Erich Wehrmacht und Froschung in Richard Donnevert (editor) Wehrmact und Partei second expanded edition, (Barth, 1939) 133-151. See also the annotated English translation: Document 75. Erich Schumann: Armed Forces and Research [1939] in Hentschel, Klaus (editor) and Ann M. Hentschel (editorial assistant and translator) Physics and National Socialism: An Anthology of Primary Sources (Birkhäuser, 1996) 207-220.
  • Sime, Ruth Sime From Exceptional Prominence to Prominent Exception: Lise Meitner at the Kaiser Wilhelm Institute for Chemistry Ergebnisse 24 Forschungsprogramm Geschichte der Kaiser-Wilhelm-Gesellschaft im Nationalsozialismus (2005).
  • Ruth Lewin Sime The Politics of Memory: Otto Hahn and the Third Reich, Physics in Perspective Volume 8, Number 1, 3-51 (2006). Sime is retired from teaching chemistry at Sacramento City College.
  • Walker, Mark National Socialism and German Physics, Journal of Contemporary Physics Volume 24, 63-89 (1989)
  • Walker, Mark Heisenberg, Goudsmit and the German Atomic Bomb, Physics Today Volume 43, Issue 1, 52-60 (1990)
  • Walker, Mark Nazi Science: Myth, Truth, and the German Atomic Bomb (Perseus, 1995)
  • Walker, Mark German Work on Nuclear Weapons, Historia Scientiarum; International Journal for the History of Science Society of Japan, Volume 14, Number 3, 164-181 (2005)
  • Walker, Mark Eine Waffenschmiede? Kernwaffen- und Reaktorforschung am Kaiser-Wilhelm-Institut für Physik, Forschungsprogramm „Geschichte der Kaiser-Wilhelm-Gesellschaft im Nationalsozialismus“ Ergebnisse 26 (2005)
  • Mark Walker Otto Hahn: Responsibility and Repression, Physics in Perspective Volume 8, Number 2, 116-163 (2006). Mark Walker is Professor of History at Union College in Schenectady, New York.

Referencias y notas al pie[editar]

  1. O. Hahn and F. Strassmann, „Über den Nachweis und das Verhalten der bei der Bestrahlung des Urans mittels Neutronen entstehenden Erdalkalimetalle“ («Detección y características de metales pesados formados por la irradiación de uranio con neutrones»), Naturwissenschaften, volumen 27, número 1, 11-15 (1939). Los autores se identificaron como Kaiser-Wilhelm-Institut für Chemie, Berlin-Dahlem. Recibido 22 de diciembre 1938.
  2. Frisch, O. R. (1939). «Physical Evidence for the Division of Heavy Nuclei under Neutron Bombardment». Nature 143 (3616). 276. http://dbhs.wvusd.k12.ca.us/webdocs/Chem-History/Frisch-Fission-1939.html.  El artículo tiene fecha de 17 de enero de 1939. El experimento reportado en esta carta al editor se realizó el 13 de enero de 1939; cfr. Rhodes, Richard (1986). The Making of the Atomic Bomb. New York: Simon and Schuster. pp. 263–268. 
  3. En 1944, Hahn recibió el Premio Nóbel de Química por descubrir la fisión nuclear. Algunos historiadores creen que no fue completamente justo ya que Meitner podría haber recibido el Premio Nobel con Hahn. Referencias Ruth Lewin Sime From Exceptional Prominence to Prominent Exception: Lise Meitner at the Kaiser Wilhelm Institute for Chemistry Ergebnisse 24 Forschungsprogramm Geschichte der Kaiser-Wilhelm-Gesellschaft im Nationalsozialismus (2005); Ruth Lewin Sime Lise Meitner: A Life in Physics (University of California, 1997); and Elisabeth Crawford, Ruth Lewin Sime, and Mark Walker A Nobel Tale of Postwar Injustice, Physics Today Volume 50, Issue 9, 26-32 (1997).
  4. Kant, 2002, Referencia 8 en p. 3.
  5. Hentschel and Hentschel, 1996, 363-364 and Appendix F; ver los artículos de Harteck and Joos. Ver también el artículo sobre el KWIP en el apéndice A y el artículo sobre el HWA en el Apéndice B.
  6. Macrakis, 1993, 164-169.
  7. Mehra and Rechenberg, Volumen 6, Parte 2, 2001, 1010-1011.
  8. Los alemanes necesitaban el agua pesada, porque para experimentar la fisión nuclear es necesario moderar la reacción en cadena evitando que se convierta en una explosión. Con el uso de un moderador es posible construir un reactor nuclear que puede ser usado, por ejemplo, para generar electricidad. Según las grabaciones de Farmer Hall, los científicos alemanes no hicieron cálculos sobre la masa crítica y eso puede ser la evidencia que les hizo pensar que Heisenberg y su equipo no tenían la menor intención de fabricar una bomba atómica. A mediados de 1942, Albert Speer le preguntó a Heisenberg si podía construir la bomba en nueve meses y Heisenberg pudo responderle con toda convicción que no, porque no sabía qué cantidad de material fisionable se requería. La mejor respuesta que alguna vez pudo dar, fue que eran entre 10 kilos y varias toneladas. Es posible que Heisenberg estuviera respondiendo con absoluta sinceridad.
  9. En otoño de 1943, el Coronel Marshall ideó una operación dirigida por el Jefe de Distrito del Proyecto Manhattan destinada a obtener el máximo de información sobre los progresos alemanes. Dicha operación se llevaría a cabo sin el conocimiento de los servicios convencionales de inteligencia militar, con el fin de proteger la propia carrera atómica estadounidense. Marshall reconoció que las investigaciones más importantes tendrían lugar en Alemania, si bien podría obtenerse información relevante de otros científicos que trabajasen, por ejemplo, en Italia. Así, Marshall estableció que el objetivo de la misión debería cubrir todo tipo de conocimientos científicos militares y que la investigación se llevase a cabo de modo que se adquiriesen conocimientos sobre los progresos alemanes en cualquier campo, sin mostrar interés en ningún aspecto particular, con el fin de proteger el programa nuclear propio. En principio, se propuso enviar personal científico civil a las zonas de Italia ya ocupadas por los aliados. El personal científico sería seleccionado por el Brigadier General Leslie R. Groves con la aprobación del Dr. Vannemar Bush. El personal militar lo seleccionaría el Asistente al Jefe de Personal G-2 de entre sus propios hombres. A finales de 1943 se establecieron los cuarteles generales para las misiones en Londres. El destacamento original lo formaban trece militares, intérpretes incluidos, y seis científicos. Los miembros del equipo se hallaban familiarizados con los programas de investigación de Estados Unidos y Gran Bretaña y eran capaces de obtener la información necesaria sobre energía atómica de observaciones e interrogatorios. El mando militar lo ostentaba el Teniente Coronel Boris T. Pash, mientras que el Dr. Samuel Goudsmith era el jefe científico.
  10. Solar, David y Arnalte, Arturo (2002). «Berlín 1945, la batalla por el uranio nazi». La Aventura de la Historia (46). 1579-427X, 24-35. 
  11. Proyecto Uranio - Segunda Guerra Mundial (1939-1945) - Exordio

Véase también[editar]

Enlaces externos[editar]