Proyecto Darién

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Bandera de la Compañía Escocesa de Comercio a África y las Indias (1698).
Localización de la bahía de Caledonia.

El Proyecto Darién fue una tentativa fracasada por parte del Reino de Escocia de establecer a una colonia llamada “Nueva Caledonia” en el istmo de Panamá en los 1690s. Es parte de la colonización escocesa de América.

Orígenes[editar]

La bahía de Caledonia, al oeste del golfo de Darien.

Los fines del siglo XVII fueron un período difícil económicamente para Escocia. La economía del país era relativamente pequeña, su rango de exportaciones limitadas, y además Escocia estaba en una posición política débil en relación con las grandes potencias de Europa, incluyendo la vecina Inglaterra (con cuál Escocia estaba en unión personal, pero no política), y sus territorios de ultramar.

En esta era de incertidumbre económica, de aumento de aranceles, y de rivalidades comerciales en Europa, Escocia era incapaz de protegerse contra los efectos de estas guerras comerciales. El reino tenía una marina de guerra minúscula, y sus comerciantes no negociaban ninguna mercancía de lujo, que estaban en gran demanda. Con la crisis del jacobitismo en el fin del siglo XVII, los últimos años del s.XVIII también vieron varios años de malas cosechas a gran escala, que trajeron hambruna e hicieron que este periodo se conociese como “años enfermos”. Esto ayudó solamente a exacerbar más el deterioro de la posición económica de Escocia.

En respuesta a esta situación alarmante, el parlamento de Escocia tomó varias soluciones: en 1695 se estableció el Banco de Escocia; el acta para el establecimiento de escuelas estableció un sistema de enseñanza pública en Escocia basado en las parroquias; se otorgó a la Compañía de Escocia que sus fundos pudieran ser aumentados por suscripción pública para negociar con “África y las Indias”.

Fondos[editar]

Mapa del Darién de 1698.

En el intento de expansión, los escoceses enviaron a los colonos a la colonia inglesa de Nueva Jersey y establecieron una colonia provisional en "Stuart´s Town" en lo que es ahora Carolina del Sur. La compañía de Escocia pronto se vio envuelta en el esquema del Darién, el plan dirigido por William Paterson para establecer una colonia en el istmo del Darién de Panamá con la esperanza de negociar con el Lejano Oriente, el mismo principio que más tarde, motivó la construcción del Canal de Panamá. La Compañía de Escocia rápidamente incrementó las suscripciones en Londres para el proyecto. El gobierno inglés, sin embargo, se opuso a la idea, pues estaba en guerra con Francia y no querían ofender a España, que ya poseía este territorio perteneciente al Virreinato de Nueva Granada; como consecuencia los inversores ingleses fueron forzados a retirarse del proyecto. Retornando a Edimburgo, la compañía logro obtener 400.000 libras esterlinas en unas cuantas semanas (equivalente a 41 millones de libras en 2009),[1] ), con inversiones de cada estrato de sociedad, por un total más o menos equivalente al 50% de la riqueza de Escocia.

Expediciones[editar]

Casa matriz de la antigua compañía de Darién en Edimburgo; ahora demolida.

La primera expedición de cinco barcos ( Saint Andrew, Caledonia, Unicorn, Dolphin y Endeavour) lista para partir desde Leith el 14 de julio de 1698 con alrededor de 1,200 personas a bordo. Ellos tenían ordenes de ir directamente a la bahía del Darién, y llegar a la así llamada “La Isla de Oro”… algunos leguas hasta el sotavento de la desembocadura del gran Rio de Darién…, y ahí instalarse en la tierra firme.

Después de hacer escala en Madeira y en West Indies, la flota desembarco en la costa de Darién el 2 de noviembre. Los colonos bautizaron su nuevo hogar” Nueva Caledonia”. La agricultura resultó difícil y las tribus indígenas locales, a pesar de ser amigables, no estaban dispuestas a comprar los peines y otras baratijas ofrecidas por los colonos. Con el comienzo del verano del año siguiente, la atmósfera sofocante, añadido a otras causas, causaron un gran número de muertes en la colonia. La mortalidad aumentó finalmente a diez colonos por día, a pesar de la atención y asistencia de los indios locales. Mientras tanto, el Rey Guillermo había dado instrucciones a las colonias Inglesas en Estados Unidos de no suministrar a los colonos escoceses a fin de no provocar la ira del Imperio Español, que, además de suministros inadecuados, combinado con el desconocido clima caliente y húmedo, pronto causo una expansión de fiebre y muchos colonos murieron. En julio de 1699, después de apenas ocho meses, la colonia fue abandonada.

Mortalidad[editar]

Sólo 300 de los 1.200 colonos sobrevivieron y sólo una nave pudo regresar a Escocia. Un barco desesperado de la colonia que llamo a la ciudad Jamaicana de Port Royal le fue denegada la asistencia por ordenes del gobierno inglés. La noticia de la primera desastrosa expedición no llegó a Escocia a tiempo para evitar un segundo viaje de más de 1.000 personas que salió de Escocia. Llegó el 30 de noviembre de 1699.

Del total de 2.500 colonos que partieron, sólo unos cientos sobrevivieron.

Referencias[editar]

Véase también[editar]

Enlaces externos[editar]




Coordenadas: 8°50′02.47″N 77°37′54.47″O / 8.8340194, -77.6317972