Provincia de Soto

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Provincia de Soto

Provincia de la Nueva Granada

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1850-1857

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Ubicación de Soto
Localización de la provincia de Soto en la Nueva Granada
Capital
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Piedecuesta
7°5′N 73°10′O / 7.083, -73.167
Idioma oficial Español
Religión Católica
Gobierno Gobernación
Período histórico República del siglo XIX
 • Erección en Provincia 17 de abril de 1850
 • Disolución de la Provincia 13 de mayo de 1857
Superficie
 • 1851 6245 km²
Población
 • 1851 est. 54 767 
     Densidad 8,8 hab./km²
Moneda Peso colombiano
Gentilicio: Soteño-a, Neogranadino-a

La Provincia de Soto, fue una división administrativa y territorial de la República de la Nueva Granada, creada por medio de la ley del 17 de abril de 1850 con la unión de los cantones de Girón, Piedecuesta y Bucaramanga, pertenecientes a la Provincia del Socorro.[1] Su nombre fue dado en honor al ilustre granadino Francisco Soto.[2]

En 1857 las Provincia de Soto conformó parte del Estado Soberano de Santander como una de sus divisiones administrativas (de diversas denominaciones a lo largo de la vida de esa entidad). Una vez que Santander fue convertido en departamento en 1886, la provincia de Soto resurgió como una de sus entidades internas.[3]

Geografía[editar]

Provincias de los Santanderes en 1855.

Límites[editar]

Al momento de su erección, Soto confinaba con las siguientes provincias (en el sentido de las agujas del reloj): Mompóx, Ocaña, Santander, Pamplona, Socorro y Antioquia. Los límites entre provincias no estaban del todo claros pero Agustín Codazzi durante las expediciones que se llevaron a cabo durante la Comisión Corográfica (1850-1859)[4] realizó una minuciosa descripción de los linderos, así como de la geografía, de la mayoría de las provincias que conformaban la República de la Nueva Granada.[2]

A grandes rasgos, los límites que correspondían a la Provincia de Soto en 1851 empezaban en la boca del caño Chocó siguiendo su curso hasta encontrar el Lebrija. Por este seguía hasta encontrar el Alto Montañitas, seguía luego las cumbres de la cordillera hasta el Páramo de Guerrero, de allí pasaba por las cumbres de los páramos Picacho del Fraile, Bagueche, Cachirí y Sumalina, luego siguiendo en línea recta hasta el Nudo de Santurbán.

Desde Santurbán seguía por las cubres del páramo para luego continuar por el curso del río Suaque. De allí el lindero continuaba por el Alto de Babilonia y de allí al Alto de Aguablanca, del cual seguía por el Guaca hasta el río Chicamocha.[2]

Aspecto físico[editar]

Cañón del río Chicamocha.
Río Chicamocha.

La provincia de Soto se dividía en varias regiones bien diferenciadas: las planicies del Magdalena, las serranías de la cordillera y los valles aledaños al cañón del Chicamocha. Las cumbres de la cordillera Oriental se ubicaban en la mitad este de la provincia mientras las llanuras aluviales en la parte oeste. Las selvas cubrían buena parte de la región.

Dentro de los ríos, el Lebrija era el más importante de la provincia. El Sogamoso y el Magdalena, que recorría en su límite occidental, eran también fundamentales para la comunicación y el comercio con otras provincias.

División territorial[editar]

La provincia estaba dividida en tres cantones: Piedecuesta, Girón y Bucaramanga. Todos ellos estaban divididos en distritos parroquiales y aldeas.[2]

Economía[editar]

La provincia contenía minerales en abundancia pero poco explotados, en especial oro y plata. La explotación de recursos naturales se basaba ante todo en la madera.

Se sembraban en la provincia cacao, café, tabaco, algodón, trigo, papa, maíz, entre otros. Estos productos se comercializaban con las provincias aledañas y con las cercanas de Venezuela. En cuanto a la manufactura, se producían ante todo tejidos de algodón y lana que eran muy apreciados.[2]

Demografía[editar]

Según el censo de 1851, la provincia contaba con 54.767 habitantes, de los cuales 26.550 eran hombres y 28.217 eran mujeres.[5]

Referencias[editar]

  1. Obra dirigida por el General Agustín Codazzi (1850-1859), edición por Camilo A. Domínguez (2003). Geografía Física y Política de la Confederación Granadina: Estado de Santander. COAMA-Unión Europea, Fondo "José Celestino Mutis", Fen-Colombia, Instituto Geográfico Agustín Codazzi. OCLC 38010958. 
  2. a b c d e Jeografía Física y Política de las provincias de la Nueva Granada: Provincia de Soto
  3. «Colombia País de regiones: Las provincias en la república». Consultado el 22 de enero de 2009.
  4. «Comisión Corográfica: Expediciones e Itinerario». Consultado el 22 de enero de 2009.
  5. «Censo de población, año de 1852». Biblioteca Luis Ángel Arango. Consultado el 20 de julio de 2011.

Véase también[editar]