Condylarthra

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Condilartros
Rango temporal: Paleoceno temprano a fines del Oligoceno
Phenacodus.jpg
Phenacodus
Clasificación científica
Reino: Animalia
Filo: Chordata
Clase: Mammalia
Infraclase: Eutheria
Superorden: Laurasiatheria?
Orden: Condylarthra
Familias

Los condilartros (Condylarthra) son un orden extinto de mamíferos placentarios de los períodos Paleoceno y Eoceno.[1] Son uno de los grupos más característicos de mamíferos paleocenos y un buen ejemplo del nivel evolutivo alcanzado por los mamíferos en aquella época.

Comparados con los mamíferos actuales, los condilartros eran placentarios relativamente poco especializados. De cualquier modo, en comparación con sus ancestros insectívoros, los condilartros mostraban los primeros signos de especialización hacia formas omnívoras o incluso herbívoras.

Historia evolutiva[editar]

Dado que, desde la extinción de los dinosaurios, no existían grandes herbívoros terrestres, los condilartros experimentaron una extraordinaria radiación adaptativa durante el Paleoceno originando los diferentes grupos de ungulados, que han sido los herbívoros dominantes en la mayor parte del Cenozoico en la mayor parte del planeta, excepto en Australia.

Los ungulados, en sentido amplio, son un grupo de mamíferos placentarios que son descendientes de un antecesor común condilartro. Incluyen los penungulados (hiracoideos, proboscídeos y sirenios), los perisodáctilos, artiodáctilos, los cetáceos y los tubulidentados,[2] [1] además de numerosos grupos extintos, entre los que destacan los ungulados sudamericanos (Meridiungulata) y Dinocerata. A pesar de que muchos ungulados poseen pezuñas, esta característica no define al grupo; algunos condilartros, por ejemplo, poseían pequeñas pezuñas, pero los más primitivos tenían uñas, y los cetáceos y sirenios actuales tienen las patas anteriores transformadas en aletas.

Recientes estudios moleculares han modificado las ideas que se tenían sobre la evolución de los mamíferos. Los penungulados ya no se consideran tan estrechamente emparentados con los perisodáctilos, artiodáctilos y cetáceos,[3] [4] lo que implica que las pezuñas evolucionaron independientemente al menos en dos linajes de mamíferos. Surge, pues, la posibilidad de que los condilartros sean polifiléticos; los diferentes grupos condilartros pueden estar menos relacionados entre sí que con otros grupos.

Aparte de los meridiungulados y ungulados actuales, se ha sugerido que los condilartros son los ancestros de diversos grupos extintos de mamíferos, como los Mesonychia[5] y Dinocerata.[6]

Taxonomía[editar]

Referencias[editar]

  1. a b McKenna, M. C, and S. K. Bell (1997). Classification of Mammals Above the Species Level. Columbia University Press. ISBN 0-231-11012-X. 
  2. Novacek, M.J. (1986). «The skull of leptictid insectivorans and the higher-level classification of eutherian mammals». Bulletin of the American Museum of Natural History 183 (1):  pp. 1–111. http://hdl.handle.net/2246/1628. 
  3. Madsen, O., M. Scally, C.J. Douady, D. Kao, R.W. DeBry, R. Adkins, H.M. Amrine, M.J. Stanhope, W.W. de Jong, and M.S. Springer (2001). «Parallel adaptive radiations in two major clades of placental mammals». Nature 409:  pp. 610–614. doi:10.1038/35054544. 
  4. Murphy, W.J., E. Eizirik, S.J. O'Brien, O. Madsen, M. Scally, C.J. Douady, E.C. Teeling, O.A. Ryder, M. J. Stanhope, W.W. de Jong, and M.S. Springer (2001). «Resolution of the early placental mammal radiation using Bayesian phylogenetics». Science 294 (5550):  pp. 2348–2351. doi:10.1126/science.1067179. PMID 11743200. 
  5. Van Valen, L.M. (1966). «Deltatheridia, a new order of mammals». Bulletin of the American Museum of Natural History 132 (1):  pp. 1–126. http://hdl.handle.net/2246/1126. 
  6. Van Valen, L.M. (1988). «Paleocene dinosaurs or Cretaceous ungulates in South America?». Evolutionary Monographs 10:  pp. 1–79. 
  7. Thomas E. Williamson and Thomas D. Carr (2012). «Bomburodon, A New Name for the Paleocene Mammal Bomburia Van Valen, 1978». Journal of Paleontology 86 (3):  pp. 567. doi:10.1666/12-013.1. http://www.psjournals.org/doi/abs/10.1666/12-013.1. 
  8. Prasad, G.V.R., Verma, O., Sahni, A., Parmar, V., and Khosla, A. (2007). «A Cretaceous Hoofed Mammal from India». Science 318 (9 NOV 2007):  pp. 937. doi:10.1126/science.1149267. PMID 17991854.