Proteina recombinante

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Definición[editar]

Las proteínas recombinantes son aquellas que obtenemos a partir de una especie o una línea celular distinta a la célula original. La proteína se obtiene por la expresión de un gen clonado en esa línea celular que nos interesa. Hay que tener en cuenta que expresar una proteína de un determinado organismo en otro (por ejemplo expresar un gen humano en una levadura) puede tener consecuencias, como cambios de conformación o distintas modificaciones postraduccionales (glicosilaciones, carboxilaciones, acetilaciones, metilaciones...), lo que puede ocasionar que la proteína no funcione como debe. Según la complejidad de la proteína a producir, se elegirá un organismo u otro: levaduras, bacterias, insectos, células de mamífero...

Tenemos dos grandes ejemplos históricos de proteínas recombinantes. La primera que se realizó fue la somatostatina. La somatostatina es la hormona de anti-crecimiento. Al ser una proteína pequeña y fácil de producir fue un éxito científico pero al mismo tiempo un fracaso económico. Esto era lógico, había pocas personas en el mundo que verdaderamente necesitaran una hormona de anticrecimiento. Más tarde se realizó insulina in-vitro, y esto sí que supuso una gran revolución, puesto que es una proteína que necesitan 170 millones de diabéticos. Antes de ser generada in vitro era producida a partir del páncreas del cerdo. Existen dos estrategias para producir insulina recombinante, podemos sintetizar una cadena simple in vivo y digerir in vitro con proteasas, o bien sintetizar cada cadena por separado in vivo y luego unir químicamente in vitro.

Producción de proteínas recombinantes[editar]

Para producir una proteína recombinante hay considerar las siguientes características: -El gen debe clonarse y caracterizarse. -La gen debe subclonarse en un vector de expresión adecuado, para luego transferirse a las células donde se va a expresar. Entre esos vectores, podemos señalar: virus, plásmidos, cósmidos o YACs. -Para que la proteína generada sea terapeúticamente útil, la proteína debe retener su funcionalidad biológica y deben existir pruebas para comprobar la funcionalidad y biocompatibilidad del producto. -El ensayo in-vitro no evita problemas de inmunorespuesta.

  • Proteínas recombinantes a partir de bacterias:

Las proteínas sintetizadas a partir de bacterias son las más fáciles de aislar, puesto que es más fácil cultivarlas que otros organismos. Sin embargo, las bacterias no realizan splicing y tampoco glicosilan ni realizan todas las modificaciones postraduccionales necesarias para la función de la proteína. Los vectores que se emplean en E-coli son Plásmidos (<6Kb)y cósmidos (<50Kb).

  • Proteínas recombinantes a partir de levaduras:

Las levaduras son organismos eucariotas con los que podemos trabajar fácilmente en un ámbito industrial. La levadura sí realiza glicosilación, pero de forma distinta a como la realizamos los humanos. Debido a ello estas proteínas pueden ocasionar problemas de inmunorespuesta. En este caso, los vectores apropiados para estos organismos son los Plásmidos o los YACs (100-300Kb).

  • Proteínas recombinantes a partir de células de insectos:

Otro de los sistemas utilizados son células de insecto. En este caso, podemos aceptar dos variedades de producir estas proteínas: en primer lugar, podemos poner esas células en un medio especial e inocular con baculovirus, que no resultan malévolos para los humanos (no los infectan). En segundo lugar podemos utilizar insectos completos para la producción de la proteína. En estas alternativas, la glicosilación sigue siendo un problema, puesto que suele ser distinta. Los humanos realizamos glicosilaciones complejas que no son capaces de hacer los insectos. Muchas veces, se buscan mutantes que sean capaces de glicosilar de forma parecida a los humanos.

  • Proteínas recombinantes a partir de cultivos celulares:

En este caso, estaremos utilizando cultivos en los que si la proteína se excreta, se purifica el líquido y si es intracelular, rompemos las células y purificamos. Para el escalado, hay que tener en cuenta que las células crecen por adhesión. Si utilizamos células de mamífero, nos estaremos acercando mucho a la glicosilación de los humanos. Serán en este caso bastante complejas esas modificaciones posttraduccionales, pero no serán idénticas en muchos casos. Los incovenientes es que suelen ser cultivos lentos, y además aumentando en gran medida el riesgo de contaminación fúngica y bacteriana. Hay que saber que la glicosilación del hombre y del mono es distinta al resto de mamíferos, de modo que no producimos el gal-alfa-1,3-gal como azúcar terminal. Y es que la glicosilación varía en cada tejido, son como etiquetas que las células realizan para llevar sus proteínas de un lado a otro de la célula. Además son marcadores y ayudan a determinar el plegamiento, estructura y función de la proteína. En el caso de las células de mamíferos, los vectores de expresión habituales son Virus SV40, YACs y HACs.

Ejemplos de proteínas recombinantes[editar]

Factores de crecimiento, interleukinas, hormonas (interferón, hormona del crecimiento, FSH etc), receptores, vacunas, anticuerpos monoclonales, enzimas, hemoglobina etc... Cabe destacar los siguientes dos ejemplos:

  • Somatostatina: Es una hormona de anti-crecimiento formada por 14 aminoácidos. Fue la primera proteína recombinante producida en bacteria (E.Coli), esto supuso un avance científico en el campo de la proteómica recombinante pero un fracaso económico dado que los casos en los que se requiere su aplicación son muy limitados y escasos.
  • Insulina: En el mundo existen 170 millones de diabéticos por lo que la producción de insulina recombinante supone un mercado muy amplio. Actualmete hay dos estrategias por las que se obtiene:
   1) Se produce la expresión in-vivo de un única cadena y se lleva a cabo el procesamiento de esta in-vitro con la acción de proteasas.
   2) Se produce la expresión in-vivo de cada una de las cadenas que componen la insulina por separado y se unen in-vitro mediante técnicas químicas.

La ventaja que presentan estas dos estrategias es que no se requiere de otra modificación post-taducional.

Véase también[editar]

ADN recombinante