Propelente de cohetes

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Los propelentes usados para motores de cohete, también llamados propergol o propulsante,[1] son sustancias muy diversas pudiendo estar en estado sólido, líquido o mixto. Estos propelentes reaccionan en la cámara de empuje o cámara de combustión, generando gases a alta presión y gran temperatura. Cuando estos gases salen por la tobera, generan el empuje necesario para elevar y acelerar el cohete.

Propelentes líquidos[editar]

Ejemplos de propelentes líquidos son:[2]

Propelentes sólidos[editar]

Entre los propelentes sólidos encontramos:[2]

  • Los combustibles suelen ser metales en forma de polvo como magnesio, aluminio o zirconio.
  • Los oxidantes pueden ser: nitrato de amonio, perclorato de sodio, o sustancias similares.

Tienen la desventaja de que una vez encendidos no es posible regular o detener la reacción. Una vez que es encendido el motor, proporciona el empuje para el que fue calculado y no hay forma de detener el proceso. Pero por otro lado, tienen la ventaja del menor coste del diseño y fabricación del motor interno.[3]

Una ventaja adicional es su almacenamiento: El propelente sólido puede almacenarse por mucho tiempo en el cohete antes del despegue, en cambio el líquido hay que cargarlo horas antes del despegue, por lo que para los misiles es comúnmente utilizado.[3]

Fue usado en cohetes como Ariane 5 o el transbordador espacial.[3]

Propelentes para propulsión electromagnética[editar]

En motores de propulsión electrostática o electromagnética, (como el Propulsor a efecto Hall o Propulsor iónico) se usan como propelentes gases cuyos iones son acelerados por el campo electromagnético y expulsados a grandes velocidades, lo que genera la propulsión.[4] Generalmente se usa el gas Xenon para este objetivo.[5]

Clasificación según el número de sustancias[editar]

Según el número de sustancias implicadas en las reacciones de formación de los gases de empuje, se puede hablar de:[2]

Referencias[editar]

  1. En el libro "Rumbo al cosmos. Los secretos de la astronáutica" (febrero 2011) de Javier Casado. ISBN: 978-84-614-7385-4, se utiliza la palabra "propulsante" a lo largo de todo el libro para hacer referencia a este concepto.
  2. a b c Introduccion general a la tecnologia de propulsión. Varios autores. Editorial de la Universidad Nacional de Colombia. Pág. 30 y siguientes.
  3. a b c Libro "Rumbo al cosmos. Los secretos de la astronáutica" (febrero 2011) de Javier Casado. ISBN: 978-84-614-7385-4. Segunda parte: "Tecnología espacial", título "Ares I: la polémica del propulsante sólido", aproximadamente en el sitio 23% del libro. Descarga: [1]
  4. Artículo en la página web de la ESA dedicada a propulsores eléctricos de efecto Hall, titulado "Electric Spacecraft Propulsion. Hall Effect Thrusters", en inglés. [2] Consultado el 21mar14
  5. Artículo en la página web alta-space.com, dedicada a propulsores eléctricos de efecto Hall, titulado "Hall Effect Thrusters", en inglés. [3] Consultado el 21mar14