Propalaeotherium

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Propalaeotherium
Rango temporal: 47 Ma-41 Ma
Eoceno Medio
Propalaeotherium species.jpg
Eurohippus parvulus y P. hassiacum.
Clasificación científica
Reino: Animalia
Filo: Chordata
Clase: Mammalia
Orden: Perissodactyla
Familia: Equidae
Género: Propalaeotherium
Gervais, 1849
Especies
  • P. argentonicum Gervais, 1848-1852
  • P. hassiacum Haupt, 1925
  • P. helveticum Savage, Russell & Louis, 1965
  • P. isselanum Cuvier, 1824
  • P. sinense
  • P. voigti Matthes, 1977

Propalaeotherium (gr. "anterior a bestia antigua") es un género de mamíferos perisodáctilo de la familia Equidae del Eoceno Superior de Europa y Asia, que se encuentra en la línea evolutiva del caballo actual.

Taxonomía[editar]

Fósil en Viena

Propalaeotherium fue nombrado por Paul Gervais. Su nombre significa "anterior a Palaeotherium". Fue considerado como un miembro de la familia Palaeotheriidae por Hooker (1986).[1] Un estudio publicado en 2004 encontró que en realidad era un équido.[2]

Las especies P. parvulum y P. messelensis han sido asignadas al género de équido Eurohippus.[3]

Descripción[editar]

Propalaeotherium era un animal pequeño, midiendo entre 30 a 60 centímetros a la altura de los hombros y pesando alrededor de 10 kilogramos.[4] Su cuerpo era similar al de los actuales tapires. A diferencia de los caballos, no tenían una única pezuña, sino cuatro dedos con pezuñas pequeñas. Eran herbívoros, y los fósiles asombrosamente bien preservados del yacimiento de Messel muestran que comían bayas, así como hojas que recogían del suelo de lso bosques.[5]

En la cultura popular[editar]

Este antepasado de los caballos apareció en la miniserie de la BBC Walking with Beasts, en que se representa en el episodio inicial dedicado a la fauna fósil de Messel, en la Europa del Eoceno. Se muestra a un grupo de estos animales siendo atacado por el cetáceo Ambulocetus al borde de un lago y posteriormente siendo atacado por el ave gigante Gastornis, y pereciendo al final durante una liberación de gas tóxico.

Galería[editar]

Referencias[editar]

  1. J. J. Hooker. 1986. Mammals from the Bartonian (middle/late Eocene) of the Hampshire Basin, southern England. Bulletin of the British Museum (Natural History) 39(4):191-478
  2. Franzen, J. L. (2004). «First fossil primates from Eckfeld Maar, Middle Eocene (Eifel, Germany)». Eclogae Geologicae Helvetiae 97 (2):  pp. 213–220. doi:10.1007/s00015-004-1115-8. 
  3. Franzen, J. L. (2006). «Eurohippus n.g., a new genus of horses from the Middle to Late Eocene of Europe». Senckenbergiana lethaea 86:  pp. 97–10. doi:10.1007/BF03043638. 
  4. S. Legendre. 1988. Les communautes de mammiferes du Paleogene (Eocene superieur et Oligocene) d'Europe occidentale: structure, milieux et evolution. Ph.D. thesis, Universite des Sciences et Techniques du Languedoc, Montpellier, France. 2 volumes. 1-265.
  5. Wilde, V.; Hellmund, M. (2010). «First record of gut contents from a middle Eocene equid from the Geiseltal near Halle (Saale), Sachsen-Anhalt, Central Germany». Palaeobiodiversity and Palaeoenvironments 90 (2):  pp. 153. doi:10.1007/s12549-010-0028-y. 

Enlaces externos[editar]