Programa Phoenix

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Programa Phoenix
CIA.svg
Sello de la Agencia Central de Inteligencia (CIA)
Phoenix Program.jpg
Sello original del Programa Phoenix
Información

El Programa Phoenix (en idioma vietnamita: Chiến dịch Phượng Hoàng, ‘El Mito chino de Fénix’)?, una palabra relacionada a fenghuang, la acepción china del fénix), fue un programa de seguridad interna, militar y de inteligencia diseñada por la Agencia Central de Inteligencia (CIA) de los Estados Unidos y coordinado y ejecutado por el aparato de seguridad de la República de Vietnam (Vietnam del Sur) y Fuerzas de Operaciones Especiales de los Estados Unidos como los SEAL de la Armada de los Estados Unidos, Fuerzas Especiales del Ejército de Estados Unidos y los MACV-SOG (ahora Grupo de Operaciones Especiales de la CIA o División de Actividades Especiales) durante la Guerra de Vietnam. El programa fue ideado para identificar y "neutralizar" (vía infiltración, captura, terrorismo, o asesinato) a la infraestructura civil que apoyaba a la insurgencia del Frente Nacional de Liberación de Vietnam (FNLV o Viet Cong).

El programa estuvo en funcionamiento entre 1965 y 1972, aunque antes y después existían y continuaron existiendo iniciativas similares. Al finalizar el programa en 1972, la operación había "neutralizado" a 81 740 supuestos agentes, informantes y colaboradores del FNLV, de los cuales entre 26 000 y 41 000 fueron asesinados.[1] [2]

Posteriormente se ha repetido el esquema como en la Operación Cóndor en Latinoamérica en la década de 1970 o la Operación Puño de Hierro en Irak en la década de 2000.

Marco teórico[editar]

Raíces[editar]

El estudio de la relación de las fuerzas ocupantes con la resistencia fue efectuado por los alemanes en la Unión Soviética durante la Segunda Guerra Mundial en Europa. Para lo cual fue elaborado el Decreto Nacht und Nebel, que hacía ver la explotación política de los desaparecidos. Muchos europeos sirvieron en las Waffen-SS, principalmente franceses de División Carlomagno, los que fueron desmovilizados y posteriormente reincorporados en el Ejército francés que debió luchar en las guerras coloniales de la posguerra, como la Guerra de Argelia tras haber perdido la Guerra de Indochina, en la Batalla de Điện Biên Phủ. Los prisioneros hechos fueron un tercio del total de toda la guerra. Algunos murieron de hambre y enfermedades durante su detención. Muchos de ellos ni siquiera eran franceses: legionarios, senegaleses o vietnamitas.

La victoria significó el fin de la guerra con los acuerdos de Ginebra, que dividió Viet Nam en un norte bajo la autoridad de Ho Chi Minh y un sur con Bao Dai como emperador. Se preveían elecciones para reunificar las dos zonas dos años después, pero los Estados Unidos, que no firmaron los acuerdos apoyaron a Ngo Dinh Diem, quien rechazó los acuerdos de paz, instauró un régimen autoritario y empezó a perseguir duramente a toda la oposición, sobre todo a los budistas, caodaístas y comunistas lo que desembocaría en 1958 en el reinicio de las hostilidades y la formación en 1960 del Frente Nacional de Liberación (FNL).[nota 1]

Interacción de las inteligencias norteamericana y francesas[editar]

La pérdida del poder en Indochina, generó que fueran reemplazados inmediatamente por Estados Unidos, llegando la CIA en 1954. En el intertanto los franceses habían desarrollado una amplia red de inteligencia distribuida en todo el sector. Se financiaba a la usanza antigua es decir con narcotráfico de opio. La inteligencia militar francesa estaba enteramente financiada por narcotráfico de Indochina.[3] Esto cubre todo el periodo colonial francés desde 1946 hasta 1954. La CIA adoptó íntegramente las redes y procedimientos de la Dirección General de Seguridad Exterior en Indochina, dentro de los cuales se encontraba el manejo de la oposición mediante un procedimiento parecido al Decreto Nacht und Nebel de los nazis. Esta fue la génesis del Programa Phoenix.

Guerra de Argelia[editar]

Los franceses ocuparían el sistema en la Guerra de Argelia. Muchos de los veteranos de esta guerra, entrenarían a operativos de la CIA y a miembros de los ejércitos latinoamericanos de la Operación Cóndor.[4] El General Paul Aussaresses relataría a la prensa estas actividades.[5] [6] [7] [8] El General Paul Aussaresses admitió en su libro de 2001, Services spéciaux, Algérie 1955–1957, el uso sistemático de la tortura durante la guerra. Confesó que haberse dedicado a la tortura y él mismo ilegalmente ejecutado a 24 argelinos, bajo las órdenes del gobierno de Guy Mollet. También reconoció el asesinato del abogado Ali Boumendjel y del jefe del FLN en Argel y de Larbi Ben M'Hidi, los cuales fueron encubiertos como "suicidios." Por justificar el uso de la tortura, fue condenado en la corte, y degradado de su rango de General además de retirada su Medalla Legion of honor.[9] [6] [7] [8]

Los miembros del OAS fueron amnistiados por François Mitterrand (PS), y una amnistía general para todos los crímenes de guerra fue declarada en 1982. Pierre Vidal-Naquet, entre otros, calificó esto como "una vergüenza".[10]

Los archivos de la guerra fueron cerrados al público durante treinta años, un período prorrogable de hasta 60 años para los documentos que pueden comprometer una privacidad de las personas o la seguridad del estado. Recién en 1995-96 nuevas obras comenzaron a revelar información. La guerra de Argelia daría curso a la vertiente de la "Escuela Francesa" represiva. De acuerdo a esta, la periodista Marie-Monique Robin afirma en sus libro de 2004 acerca de escuadrones de la muerte como los agentes de inteligencia franceses le enseñaron a los agentes chilenos y sus contrapartes argentinas el uso de las "desapariciones" y la tortura como tácticas de contrainsurgencia[11] Su argumento se basaba en varias entrevistas filmadas de altos oficiales del ejército argentinos, que ellos mismos fueron acusados de tortura en el tiempo.[12] Se ha sospechado latamente de que agentes de la inteligencia francesa entrenaron a sus contrapartes argentinas en técnicas de contrainsurgencia. En testimonio en enero de 2007 ante un juez argentino, Luis María Mendía, almirante argentino y creador de los vuelos de la muerte durante la guerra sucia, se refirió a la película documental de Marie Monique Robin titulada Escuadrones de la Muerte- la escuela francesa (Les escadrons de la mort - l'école française), que afirmaba que los servicios de inteligencia franceses habían entrenado a contrapartes argentinos en técnicas de contrainsurgencia. Intentando exonerarse a sí mismo, Luis María Mendía utiliza esta fuente para solicitar al expresidente francés, Valéry Giscard d'Estaing, el ex primer ministro Pierre Messmer, al exembajador francés en Buenos Aires Françoise de la Gosse, y a todos los oficiales a cargo de la embajada francesa en Buenos Aires entre 1976 y 1983 a presentarse ante la Corte.[13] Robin también argumentó que un acuerdo de 1959 entre Francia y Argentina instauró una misión militar permanente francesa que se encontraba en las oficinas de la jefatura de gabinete de las fuerzas armadas argentinas. Sin embargo, el argumento es cuestionable ya que Robin sostuvo que la misión consistió en veteranos de la guerra de Argelia, lo que es extremadamente improbable en el inicio de la supuesta misión (puesto que la guerra en Argelia estaba en curso) y permanecen indocumentados hasta incluso después de 1962.

En Vietnam del Sur[editar]

En Vietnam del Sur en la década de 1960 y a principios de la década de 1970, existía una red secreta, a la cual los servicios de inteligencia de los Estados Unidos llamaban la infraestructura del Viet Cong (VCI). Esta red proveía control político y apoyo para la Guerra del Frente (y la de Vietnam del Norte) dentro de las villas y villorrios del sur.

Hacia 1967 esta red tenía entre 70 000 y 100 000 miembros a través de Vietnam del Sur. Cada villa tenía al menos una célula hecha por el Partido Comunista; una unidad de finanzas y suministros; además de información y cultura, protección social, y secciones proselitistas destinadas a ganar adeptos entre la población civil. Los miembros se reportaban a la cadena de mando, la cual a su vez tomaba órdenes del Comité Central del Partido Lao Dong en Vietnam del Norte. Una técnica preferida del NLF era asesinar a los oficiales más adeptos del gobierno de Saigón.[14]

El VCI traía montones de ropas, alimentos y equipos desde santuarios en la frontera; proveía guías e inteligencia para el ejército de Vietnam del Norte; reclutaban personal para servir en las milicias y para las fuerzas principales de combate del NLF, además de cobrar impuestos para un gobierno civil rudimentario.

En áreas leales al gobierno de Saigón, la protección contra las fuerzas norvietnamitas, o incluso contra las guerrillas del NLF, estaban a menudo comprometidos porque los jefes de las villas eran asesinados, los hacían explotar con bombas o los partidarios del gobierno eran ejecutados. Durante 1969, por ejemplo, más de 6000 ciudadanos sudvietnamitas fueron asesinados (más de 1200 asesinatos "selectivos") y más de 15 000 heridos. Dentro de los muertos más de 90 jefes de villa muertos y más de 240 jefes de villorrios también.

Historia del programa[editar]

En 1967 todos los esfuerzos de pacificaciones de Estados Unidos estaban bajo el CORDS. CORDS tenía muchos proyectos dentro de los cuales, se incluía la creación de una milicia de peones en 1971 de aproximadamente 500 000 personas.[14]

A principios de 1964 la CIA usó el contraterror para identificar y destruir a los cuadros del NLF "sumergidos" en las villas. En 1967, como parte de CORDS, el Programa de Explotación y Coordinación de Inteligencia (Intelligence Coordination and Exploitation Program o ICEX por su acrónimo en idioma inglés) fue creado. El propósito de la organización era recoger información acerca del VCI. Fue renombrado Phoenix posteriormente ese mismo año. El programa sudvietnamés fue llamado Phụng Hoàng (o Phượng Hoàng), por el ave mitológica que aparecía como signo de prosperidad y suerte. La Ofensiva del Tet de 1968 demostró la importancia de la infraestructura del Viet Cong y de su aparato militar, justificando que el nuevo programa fuera implementado. En 1970 habían 704 asesores Phoenix norteamericanos en Vietnam del Sur.[14]

Oficialmente, las operaciones Phoenix continuaron hasta diciembre de 1972, sin embargo en ciertos aspectos continuaron en Vietnam de Sur hasta 1975.[15]

Operaciones[editar]

El principal aspecto de Programa Phoenix era la recolección de información de inteligencia sin tener remilgos morales de como hacerlo. Los miembros del VCI deberían ser neutralizados (capturados, convertidos, o asesinados). El énfasis estaba colocado en las fuerzas de gobierno locales, milicia o policía en vez de las fuerzas militares, como brazo operacional del programa.[14]

La neutralización no era arbitraria y debía hacerse bajo leyes especiales que permitían el arresto y la prosecución de ciertas personas sospechosas de ser comunistas pero sólo dentro del sistema legal. Para prevenir abusos como acusaciones falsas por razones personales, o para contener a oficiales hiper celosos de su deber quienes podrían no requerir las suficientes pruebas a la hora de hacer arrestos, las leyes requerían tres cursos separados de acción antes de hacer un arresto. Si un VCI era encontrado culpable, él iba a prisión por dos años, con sentencias renovables hasta 6 años.[14]

De acuerdo a la Directiva 381-41 del MACV, el intento de Phoenix fue atacar a los VCI con «disparos de fusil con mira telescópica en vez de pistolas de mano al aproximarse a sus líderes políticos, elementos de comando y control y activistas».

Operaciones de mano dura —como operaciones rastrillo randomizadas, detenciones de civiles inocentes a gran escala y de larga duración y uso excesivo de poder de fuego— tuvieron un efecto negativo en la población. Se aprendió que capturar a los VCI fue más importante que asesinarlos.[16] [15] [17]

Mediciones del fracaso o fallas[editar]

De acuerdo a un punto de vista, Phoenix era un éxito claro. Entre 1968 y 1972, Phoenix neutralizó 81 740 a miembros del NLF de los cuales 26 369 fueron asesinados. Esto fue una gran proporción del VCI colocada fuera de combate y, entre 1969 y 1971, el programa fue aún más exitoso en destruir la infraestructura en muchas áreas importantes. En 1970, los planes comunistas repetían enfáticamente atacar el programa de pacificación del gobierno marcando específicamente a oficiales Phoenix como blancos. El NLF también impuso cuotas tal como Phoenix. En 1970, por ejemplo, los oficiales comunistas en el perímetro de Da Nang en el norte de Vietnam del Sur le dieron órdenes a sus asesinos “para matar a 400 personas” marcados como “tiranos del gobierno” y a “aniquilar” a cualquiera envuelto con el programa de pacificación. Muchos oficiales norvietnamitas hicieron declaraciones acerca de la poca efectividad de Phoenix. Al final, hubo una invasión militar convencional de Vietnam de Norte, y no la guerrilla lo que derrotó a los sudvietnamitas.[14]

Otros vieron el programa menos favorablemente, arguyendo que últimamente, la contrainsurgencia entera en Vietnam fue una falla por una variedad de razones: claramente, un factor crítico fue que los comunistas habían establecido un gran y efectivo cuadro de apoyo a través de Vietnam del Sur antes de que un esfuerzo coordinado tratara de erradicarlo. A pesar de que las indicaciones de que Phoenix era un éxito considerable en dañar la infraestructura, fue muy pequeño y muy tardío para cambiar en curso global de la contienda.[15]

El Programa Phoenix fue visto muchas veces como una mera "campaña de asesinatos", a y fue críticada por aparecer como una clara violación a los derechos humanos por parte de los Estados Unidos cometidos por la CIA u otras organizaciones aliadas de ésta. Exitieron una serie de audiencias del Congreso de los Estados Unidos. Consecuentemente, el comando militar en Vietnam elaboró una directiva en la que especificaba que se trataba de una campaña específica contra el VCI que aparecía en la ley de Vietnam del Sur (olvidándose de que este era una dictadura títere de los Estados Unidos), que el programa estaba de acuerdo a las leyes de guerra terrestre, y que el personal norteamericano debía denunciar las violaciones a esta ley. Los partidarios afirmaban que la meta primaria era capturar, no asesinar, en orden a recoger información. Sin embargo, las operaciones descentralizadas en un ambiente poco claro pudieron conducir a abusos.[15] En muchas oportunidades, rivalidades entre los aldeanos, pudieron reportarse como "VC" para que las tropas norteamericanas los asesinasen,[18] como ocurrió muchas veces en Latinoamérica en el marco de la Operación Cóndor. En muchos casos, los jefes de Phung Hoang eran burócratas incompetentes que usaron su posición para enriquecerse. Phoenix trató de arreglar este "problema" asignando cuotas mensuales de "neutralización", pero esto condujo a fabricación de pruebas o a falsos arrestos. En algunos casos, los oficiales de distrito aceptaron coimas de los mismos NLF para liberar a ciertos sospechosos.[14]

Asesinatos ¿selectivos?[editar]

El problema era, ¿Como podías encontrar a las personas de la lista negra? No tenías un nombre o su número de teléfono. El procedimiento normal era ir a una villa y encontrar a alguien al cual le preguntabas, '¿Dónde está Nguyen esto y esto otro?'. La mitad de las veces las personas tenían tanto miedo que decían cualquier cosa. Entonces un equipo Phoenix debía agarrar un informante, colocarle un saco en la cabeza con dos orificios para que mirara, que colocara el teléfono portátil alrededor de su cuello, y camináramos a través de la villa como diciendo,..... 'Cuando estemos frente a la casa de Nguyen, rásquese la cabeza'. 'Entonces en la noche el equipo Phoenix volvería, golpearía en su puerta diciendo, 'April Fool, motherfucker.' El que abriera la puerta estaba frito. Porque para nosotros era un comunista, incluido sus miembros familiares. Muchas veces volvíamos con testigos para probar que habíamos asesinado a esa gente.

Teniente Vincent Okamoto, agente de enlace de inteligencia para el Programa Phoenix en 1968 a receptor de la Distinguished Service Cross. Herido tres veces siendo el veterano japonés-americano de la Guerra de Vietnam. Fue Presidente del comité japonés-americano del Vietnam Veterans Memorial y Juez de la Corte Superior de Los Ángeles.[19] [20]

Retirada de Estados Unidos de Vietnam[editar]

Tras la retirada desde Vietnam del grueso de las fuerzas militares estadounidenses, muchos de los operativos Phoenix fueron derivados a la desestabilización del gobierno de la Unidad Popular en Chile. Muchos de ellos como Theodore Shackley o David Sanchez Morales han sido relacionados a actividades CIA en Chile en esa época.

Véase también[editar]

Similares
Operativos
Otros

Referencias y notas de pie[editar]

Notas aclaratorias
  1. Giap intentó una táctica similar ante Khe Sanh en 1967, pero el gran poder aéreo estadounidense le impidió repetir la hazaña.
Bibliografía
  • Andrade, Dale, Ashes to Ashes.
  • Cook, John L. The Advisor.
  • Herrington, Stuart, Stalking the Viet Cong.
  • Moyar, Mark, Phoenix and the Birds of Prey.
  • Douglas Valentine, The Phoenix Program, 1990.[21] Chapter 24 "Transgressions":.[22] Author permission further explained:[23]
  • Edward S. Herman and Noam Chomsky, The Washington Connection and Third World Fascism., Newsweek, 19 June, 1972.[24]
  • Don Luce, Hostages of War (Indochina Resource Center, 1973).[25]
  • Seymour Hersh, Cover-Up, Random House, 1972.[26]
  • Long Time Passing, by Myra MacPherson, Signet, 1984.[27]
  • Then the Americans Came, by Martha Hess, Four Walls Eight Windows Press, 1996.[28]
  • Deadly Deceits: My 25 years in the CIA, by Ralph McGehee, 1999.[29]
  • Patriots: the Vietnam War remembered from all sides, by Christian G. Appy, Penguin, 2003.[30]
Notas al pie
  1. McCoy, Alfred W. (2006). A question of torture: CIA interrogation, from the Cold War to the War on Terror. Macmillan. p. 68. ISBN 978-0-8050-8041-4. 
  2. «Moving Targets». The New Yorker. 15 de diciembre de 2003. http://www.newyorker.com/archive/2003/12/15/031215fa_fact?currentPage=all. Consultado el 28 de abril de 2014. 
  3. Maurice Belleux, el exjefe del SDECE, el equivalente francés de la CIA, confirmo esto al historiador Prof. Alfred McCoy. Entrevista de Paul DiRenzo a McCoy, Nov 1991.
  4. La doctrina francesa y el terror en América Latina
  5. «French veteran fined for excusing torture.», BBC News, 25 Enero 2002 (en inglés)
  6. a b «Colonialismo a traves de los textos escolares - The hidden history of the Algerian war.», Le Monde diplomatique, April 2001 (en inglés)/(en francés)
  7. a b «France Faces Its Demons For Algerian War Brutality.», Keith B. Richburg, Washington Post, Jueves 10 Mayo 2001; Pagina A26 (en inglés)
  8. a b «L'accablante confession du général Aussaresses sur la torture en Algérie.», Le Monde, 3 May 2001. (en francés)
  9. «French veteran fined for excusing torture.», BBC News, 25 January 2002 (en inglés)
  10. La guerre d’Algérie - bilan d’un engagement: un entretien con Pierre Vidal-Naquet, 1996, Confluences Méditerranée N°19, Automne 1996 (re-published by the Ligue des droits de l'homme (LDH) Human Rights League) (en francés)
  11. Marie-Monique Robin, Escadrons de la mort, l'école française, La Découverte (15 September 2004). Collection: Cahiers libres. (ISBN 2-7071-4163-1).
  12. La Escuela Francesa, escuadrones de la muerte (subtítulos en francés, inglés, español), se puede escuchar en Mefeedia
  13. «Impartí órdenes que fueron cumplidas.», Página/12, 2 de febrero de 2007.
  14. a b c d e f g http://usacac.army.mil/CAC/milreview/English/MarApr06/Andrade-Willbanks.pdf
  15. a b c d From the Ashes of the Phoenix Lessons for Contemporary Counterinsurgency Operations
  16. Phoenix Program 1969 End of Year Report. A-8.
  17. Dale Andrade, Ashes to Ashes: The Phoenix Program and the Vietnam War, pg 53 (Lexington, MA: Heath, 1990)
  18. MacPherson, Myra. Long Time Passing, New York: Signet, 1984, p. 625.
  19. Appy, Christian G. Patriots: The Vietnam War Remembered from All Sides Penguin Books, 2003, page 361. [1]
  20. Ofgang, Kenneth. «County’s Newest Judge Sworn In, Promises to Protect Rights.» April 30, 2002. Metropolitan News-Enterprise.
  21. Douglas Valentine, The Phoenix Program
  22. Transgressions
  23. online
  24. Edward S. Herman and Noam Chomsky, The Washington Connection and Third World Fascism.,
  25. Don Luce, Hostages of War
  26. Cover-Up
  27. Time Passing
  28. Then the Americans Came
  29. Deadly Deceits: My 25 years in the CIA
  30. Patriots: the Vietnam War remembered from all sides

Enlaces externos[editar]

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