Programa Mariner

De Wikipedia, la enciclopedia libre
Saltar a: navegación, búsqueda
Cohete del programa Mariner.

El Programa Mariner se ejecutó entre 1962 y finales de 1973, el JPL (Jet Propulsion Laboratory) de la NASA diseñó y construyó 10 naves espaciales denominadas Mariner cuya misión sería la de explorar los planetas de Venus, Marte y Mercurio por primera vez, y volviendo a Venus y Marte para una exploración más detallada. La última de las naves, Mariner 10, realizó un vuelo próximo a Venus, para después realizar un total de tres aproximaciones a Mercurio. La penúltima nave, Mariner 9, fue la primera en dejar en órbita una sonda alrededor de un planeta, en este caso Marte, permaneciendo un año en órbita para proceder a cartografiar su superficie y realizar mediciones específicas.

Las sondas Mariner eran de tamaño relativamente reducido, y su lanzamiento se realizó mediante un cohete modelo Atlas, siendo el Sistema Propulsor de la Última Fase un modelo Agena o Centauro. Su peso rondaba la media tonelada (Sin el combustible del propulsor de abordo de la sonda). Cada una de sus misiones se completó en un período de entre unos pocos meses hasta uno o dos años, e incluso una de las naves sobrepasó esta limitación y se mantuvo operativa durante tres años. Las sondas Mariner 1, Mariner 3, y Mariner 8 no superaron la fase de lanzamiento. Del resto de sondas, ninguna se perdió en vuelo hacia sus destinos, y todas ellas completaron con éxito sus objetivos. Cada una de las naves llevaba incorporados unos paneles solares para poder así quedar siempre apuntando al Sol y recibir energía de ellos, y un reflector parabólico capaz de estar siempre apuntando a la Tierra. Asimismo, su carga incluiría una serie de instrumentos científicos. Algunos de dichos instrumentos, tales como las cámaras, deberían ser autoenfocadas al cuerpo celeste que estuviese siendo estudiado. Otros instrumentos no serían auto-enfocables, y su objetivo sería el de estudiar fenómenos tales como los campos magnéticos y las partículas cargadas. Asimismo, los ingenieros responsables propusieron un sistema de estabilización de la sonda a tres ejes, lo que significa que, a diferencia de otras sondas espaciales, éstas no tendrían "spin".

Misiones[editar]

Vehículo Lanzamiento Destino Llegada Aproximación Observaciones
Mariner 1 22-7-1962 Venus No - Error en el lanzamiento
Mariner 2 27-8-1962 Venus 14-12-1962 37.773 km Llegada a Venus
Mariner 3 5-11-1964 Marte No - Error en el lanzamiento
Mariner 4 28-11-1964 Marte 14-7-1965 9.843 km Primeras fotos de Marte
Mariner 5 5-1-1967 Venus 16-5-1967 3.990 km Datos de la atmósfera
Mariner 6 1969 Marte 31-7-1969 3.550 km Datos de la atmósfera y superficie
Mariner 7 1969 Marte 4-8-1970 3.550 km Datos de la atmósfera y superficie
Mariner 8 12-6-1972 Venus No - Error en el lanzamiento
Mariner 9 5-1971 Marte 11-1971 Orbitó Fotos de Fobos y Deimos
Mariner 10 3-11-1973 Venus y Mercurio 29-3-1974 Orbitó Primera llegada a Mercurio