Priorato (religión)

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Aunque su significado religioso ha ido cambiando a lo largo de su historia, en la Edad Media se refería a un establecimiento monástico, generalmente poco importante, que estaba bajo la dependencia de una abadía. Los monjes estaban destinados allí provisionalmente por la Casa Madre y se encargaban de gestionar y enviar las rentas a su abadía. A su vez, los prioratos disponían de iglesias que eran construidas y mantenidas por la Abadía Madre.

No obstante, cuando un priorato alcanzaba una cierta autonomía, tanto de personal (por el número de monjes y novicios), como económico, el priorato podía ser elevado a abadía. La iglesia se hacía entonces iglesia abacial y en lugar de un prior, la comunidad de monjes nombraba un abad.

En la Edad Media, los habitantes de la comarca, de un priorato, debían pagar impuestos a éstos, por instalar un hogar para la familia, los tenderos en los días de feria también debían pagar un arancel y los habitantes tenían prohibido tener un molino propio por lo que debían usar el molino del priorato y también pagar impuestos. La ley les obligaba a esto y podían ser penados desde una multa económica hasta la horca.

El número de monjes de un priorato era muy variable según la época y los lugares donde se establecieron, desde un único monje que desempeñaba las funciones de vicario o representante del prior, hasta una verdadera comunidad monástica importante que, con rango de abadía, podía a su vez disponer de otros prioratos dependientes.

De esta manera, un priorato es una casa de hombres o mujeres que han hecho votos religiosos, liderados por un prior o priora.

El Priorato de Graville, Francia.

Los prioratos pueden ser casas de frailes mendicantes o hermanas religiosas (como los dominicos, agustinos y carmelitas, por ejemplo), o monasterios de monjes o monjas (como los cartujos o los jerónimos).

Los benedictinos y las órdenes y congregaciones que siguen su regla (cistercienses y trapenses entre ellos), los premonstratenses y las órdenes militares hacen la distinción entre prioratos de convento y simples o de obediencia.

Los Prioratos de convento son aquellas casas autónomas donde no existen abades, tanto porque el número de 12 monjes canónicamente requerido no ha sido alcanzado como por alguna otra razón. En el presente, las órdenes benedictinas tienen 27 prioratos de convento. Los Prioratos Simples o De Obediencia están bajo la dependencia de abades. Su superior que depende en todo del abad, se llama simplemente prior de obediencia.

Otros significados religiosos[editar]

  • Durante la Edad Media, en Inglaterra, todos los monasterios anexados a las catedrales eran conocidos como prioratos de catedral.
  • Un priorato es también una circunscripción administrativa, particularmente en la organización de las órdenes hospitalarias.
  • Originalmente, los prioratos eran instituciones católicas. Pero existe un caso especial de priorato ecuménico de la Comunidad de Taizé.

Algunos prioratos en España[editar]

Durante el siglo XI, los principales prioratos cluniacenses eran los de San Zoilo en Carrión de los Condes y Santa María en Nájera.[1]

Véase también[editar]

Fuentes y referencias[editar]

El contenido de este artículo incorpora material de la Catholic Encyclopedia, de dominio público. Priorato/Priory (en inglés)

Bibliografía[editar]