Princesa Caraboo

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"Princesa Caraboo" dibujada y grabada por N. Branwhite[1]

Mary Baker (nacida Willcocks) (1791 - 24 diciembre 1864) era una impostora quien dijo llamarse la Princesa Caraboo. Fingió ser de una isla lejana y engañó a un pueblo británico durante algunos meses.[2]

Biografía[editar]

"Princesa Caraboo" a partir de un grabado de Enrique Meyer, sobre un cuadro de Edward Bird[1]

El 3 de abril de 1817, un zapatero en Almondsbury en Gloucestershire, Inglaterra, conoció a una mujer joven, aparentemente desorientada, con ropa exótica, que hablaba un idioma que nadie podía entender. La esposa del zapatero la llevó al Obispo de los Pobres, que la dejó en manos del magistrado del condado, Samuel Worrall, que vivía en Knole Park. Worrall y su esposa Elizabeth —nacida en Estados Unidos— no podían entenderla bien. Todo lo que pudieron determinar fue que se hacía llamar Caraboo y que estaba interesada en el imaginario chino. La enviaron a la posada, donde identificó un dibujo de una piña con la palabra 'ananas', lo que significa piña en muchas lenguas indoeuropeas, e insistió en dormir en el suelo. Samuel Worrall declaró que era una mendiga y se debía enviar a Bristol y procesarla por vagancia.

Durante su encarcelamiento, un marino portugués llamado Manuel Eynesso (o Enes) dijo que sabía el idioma y podía traducir su historia. De acuerdo con Eynesso, ella era la princesa Caraboo de la isla de Javasu en el Océano Índico. Había sido capturado por los piratas y después de un largo viaje había saltado por la borda en el Canal de Bristol y nadado hasta la costa.

Worralls la llevó de vuelta a su casa. Durante las próximas diez semanas, esta representante de la realeza exótica fue la favorita de los dignatarios locales. Utilizó un arco y flechas, una vallado, nadaba desnuda y oraba a Dios, a quien ella llama Allah Tallah. Adquirió ropas exóticas y un retrato suyo se reprodujó en los periódicos locales. Su autenticidad fue confirmada por el Dr. Wilkinson, que se identificó con su lenguaje Pantographia de Edmund Fry y declaró que las marcas en la parte posterior de la cabeza eran el trabajo de cirujanos orientales.

Un escrito en Javasu de Baker

Finalmente la verdad salió a la luz: un cierto Sr. Neale la reconoció en la foto del Diario de Bristol e informó a sus anfitriones. La princesa era en realidad hija de un zapatero, Mary Baker (nacida Willcocks) de Witheridge, Devon. Había sido criada en varios lugares de Inglaterra, pero no había encontrado un lugar para quedarse. Había inventado un lenguaje de ficción imaginario de palabras vagas, creando un personaje exótico. Las marcas extrañas en la piel fueron las cicatrices de una operación en crudo de catación en un hospital de asilo cuando era niña.

Sus anfitriones arreglaron el viaje para que se fuese a Filadelfia y partió el 28 de junio de 1817. En los Estados Unidos continuó brevemente con su papel, pero perdió contacto con Worralls después de un par de meses.

Hay una leyenda contemporánea, según la cual habría visitado a Napoleón Bonaparte, encarcelado en la isla de Santa Elena, pero probablemente sea falsa.

En 1821 había regresado a Gran Bretaña, pero su acto no fue un gran éxito. Posiblemente tuvo un breve viaje a Francia y España con su atuendo, pero pronto regresó a Inglaterra y se volvió a casar. En septiembre de 1828 vivía en Bedminster con el nombre de Mary Burgess y dio a luz a una hija al año siguiente. En 1839 vendía sanguijuelas en la enfermería del Hospital de Bristol.

Murió el 24 de diciembre de 1864 y fue enterrada en una tumba sin nombre en la carretera de Hebrón, cementerio de Bristol.

Referencias[editar]

Enlaces externos[editar]