Primer viaje de James Cook

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Ruta del primer viaje de Cook (1768–71).

El primer viaje de James Cook fue una expedición combinada de la Royal Navy y la Royal Society al océano Pacífico sur a bordo del HMB Endeavour, desde 1768 hasta 1771. Fue el primero de tres viajes al Pacífico en que Cook fue el comandante. Los objetivos de esta primera expedición eran observar el tránsito de Venus de 1769 por delante del Sol (3-4 de junio de ese año), y buscar evidencia de la Terra Australis Incognita o "tierra del sur desconocida".

El viaje fue encargado por el rey Jorge III y comandado por el Teniente James Cook, un joven oficial naval con conocimientos en cartografía y matemáticas. Salida desde Plymouth en agosto de 1768, la expedición cruzó el Atlántico, el Cabo de Hornos y llegó a Tahití a tiempo para observar el tránsito de Venus. Cook luego zarpó hacia el océano inexplorado hacia el sur, parando en las islas del Pacífico de Huahine, Raiatea y Borabora para reclamarlos para Gran Bretaña, y sin éxito intentó amarrar en Rurutu. En septiembre de 1769, la expedición llegó a Nueva Zelanda, siendo los segundos europeos en visitar la zona, después de su descubrimiento por Abel Tasman 127 años antes. Cook y su tripulación pasó los siguientes seis meses trazando la costa de Nueva Zelanda, antes de reanudar su viaje hacia el oeste a través del mar abierto. En abril de 1770, se convirtieron en los primeros europeos en llegar a la costa este de Australia, tocando tierra en la costa de lo que hoy se conoce como Botany Bay.

La expedición continuó hacia el norte a lo largo de la costa de Australia, evitando naufragar en la Gran barrera de coral. En octubre de 1770, la muy dañada Endeavour entró en el puerto de Batavia, en las Indias Orientales Holandesas, con su tripulación obligada a guardar secreto sobre las tierras que habían descubierto. Su viaje se reanudó el 26 de diciembre, dobló el cabo de Buena Esperanza, el 13 de marzo de 1771, y llegó al puerto de Deal el 12 de julio. El viaje duró casi tres años.

Al año siguiente de su regreso, Cook emprendió un segundo viaje al Pacífico, que duró desde 1772 hasta 1775. Su tercer y final viaje duró desde 1776 hasta 1779.

Concepción[editar]

El 16 de febrero de 1768, la Royal Society le pidió al rey Jorge III que financiara una expedición científica al Océano Pacífico para estudiar y observar el tránsito de Venus de 1769 a través del Sol para permitir la medición de la distancia de la Tierra al Sol.[1] Se obtuvo la aprobación real de la expedición, y el Almirantazgo eligió combinar el viaje científico con una misión confidencial para buscar en el Pacífico Sur signos del postulado continente Terra Australis Incognita (o "tierra del sur desconocida").[2]

La Royal Society sugirió la posibilidad de que el comandante fuera el geógrafo escocés Alexander Dalrymple, cuya aceptación estaba condicionada a una comisión brevet como capitán en la Marina Real. Sin embargo, el Primer Lord del Almirantazgo Edward Hawke se negó, llegando a decir que preferiría cortarse la mano derecha a darle el mando de un buque de la Armada a alguien no educado como marinero.[3] Esta decisión estuvo influenciada por la insubordinación anterior a bordo de la corbeta HMS Paramour en 1698, cuando los oficiales navales se habían negado a aceptar órdenes del comandante civil Dr. Edmond Halley.[3] El impasse se rompió cuando el Almirantazgo propuso a James Cook, un oficial de la marina con una formación en matemáticas y cartografía.[4] Aceptado por ambas partes, Cook fue ascendido a teniente y nombrado como comandante de la expedición.[5]

Preparativos y personal[editar]

Naves y provisiones[editar]

La nave escogida por el Almirantazgo para el viaje era un comerciante collier llamado Earl of Pembroke, bautizado en junio de 1764 en el puerto ballenero de Whitby en North Yorkshire.[6] Era una fragata sólidamente construida con un arco amplio, plano, una popa cuadrada y un cuerpo alargado en forma de caja con una bodega profunda.[7] Un diseño de fondo plano lo hizo bien adaptado para la navegación en aguas poco profundas y le permitió quedar varado para la carga y descarga de mercancías y para las reparaciones básicas sin necesidad de un dique seco. Su eslora era de 32 m, con una manga de 8,92 m y un desplazamiento de 36871/94 toneladas.[6] [8]

El Almirantazgo compró el Earl de Pembroke en mayo de 1768 por £ 2.840 10 s y 11 d[9] y navegó a Deptford en el río Támesis para estar preparados para el viaje. Su casco estaba forrado y calafateado, y se había instalado una tercera cubierta interna para proporcionar cabañas, un polvorín y trasteros.[10] Se proporcionó una lancha, una pinaza y una yola como botes del buque, así como un conjunto de 28 pies (8,5 m) barridos para permitir que el buque sea remando si no hay viento o pierde el mástil.[11] Después de la puesta en servicio en la Armada Real como HMS Endeavour, el barco recibe diez cañones de cuatro libras y doce cañones giratorios, para la defensa contra el ataque de los indígenas en el Pacífico.[12]

Las provisiones cargadas al principio del viaje incluye 6.000 piezas de carne de cerdo y 4.000 de carne, nueve toneladas de pan, cinco toneladas de harina, tres toneladas de chucrut, una tonelada de uvas pasas y cantidades diversas de queso, sal, guisantes, aceite, azúcar y harina de avena. El abastecimiento alcohol consistió de 250 barriles de cerveza, 44 barriles de aguardiente y 17 barriles de ron.[13]

Tripulación[editar]

Referencias[editar]

  1. Rigby y van der Merwe, 2002, p. 24
  2. «Secret Instructions to Lieutenant Cook 30 July 1768 (UK)». National Library of Australia (2005). Consultado el 21 de agosto de 2012.
  3. a b
  4. McDermott, Peter Joseph (6 de noviembre de 1878). «Pacific Exploration». The Brisbane Courier (Brisbane Newspaper Company Ltd). p. 5. Consultado el 21 de agosto de 2012. 
  5. Rigby y van der Merwe, 2002, p. 30
  6. a b A.H. McLintock, ed. (1966), «Ships, Famous», An Encyclopedia of New Zealand, Ministry for Culture and Heritage/Te Manatū Taonga, Government of New Zealand, http://www.teara.govt.nz/1966/S/ShipsFamous/Endeavour/en, consultado el 21 de agosto de 2012 
  7. Hosty y Hundley, 2003, p. 41
  8. Blainey, 2008, p. 17
  9. Knight, C. (1933). «H.M. Bark Endeavour». Mariner's Mirror (United Kingdom: Nautical Research Guild) 19:  pp. 292–302. 
  10. Hosty y Hundley, 2003, p. 61
  11. Marquardt, 1995, p. 18
  12. Marquardt, 1995, p. 13
  13. Minutes of the Royal Navy Victualling Board, 15 June 1768, cited in Beaglehole, 1968, p. 613

Enlaces externos[editar]