Presidente del Congreso Continental

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El presidente del Congreso Continental fue el máximo cargo del Congreso Continental, la convención de delegados que emergió como el primer gobierno nacional de los Estados Unidos de América durante la revolución estadounidense. El presidente era un miembro del Congreso elegido por los otros delegados para servir como moderador imparcial durante las reuniones del Congreso. Elegido para ocupar una posición mayormente ceremonial con mucha influencia, el cargo no tenía relación con el posterior cargo de Presidente de los Estados Unidos.[1]

Catorce hombres sirvieron como presidente del Congreso. El primero fue Peyton Randolph, elegido el 5 de septiembre de 1774. El último presidente, Cyrus Griffin, renunció en noviembre de 1788. El presidente John Hancock es recordado por su gran y marcada firma en la Declaración de Independencia, que fue adoptada y firmada durante su presidencia.

Historia del cargo[editar]

El primer presidente del Congreso fue Peyton Randolph, de Virginia, elegido el 5 de septiembre de 1774 para presidir el Primer Congreso Continental. Su mala salud le previno de ejercer su cargo en los últimos días de la sesión, y por tanto, Henry Middleton, de Carolina del Sur fue elegido para reemplazarle.[2] Cuando se convocó el Segundo Congreso Continental el 10 de mayo de 1775, Randolph fue elegido de nuevo como presidente, pero volvió a Virginia dos semanas después para presidir la Cámara de los Burgueses.[3] Middleton se negó a ocupar el cargo una vez más, y John Hancock, presidente del Congreso Provincial de Massachusetts, fue elegido al cargo. Hancock presidió el Congreso durante más de dos años hasta que volvió a Massachusetts.

Tras las negadas sugerencias de Robert Morris de que él debería suceder a Hancock, Henry Laurens, de Carolina del Sur fue elegido en noviembre de 1778.[4] Durante la presidencia de Lauren, el Congreso se embrolló en una amarga disputa sobre las actividades del diplomático Silas Deane. Laurens, crítico de Deane, renunció como protesta. Laurens esperó que el Congreso fuera a reelegirlo y a vindicar sus aciones,[5] pero en unas elecciones en diciembre de 1778 mostraron que solo cuatro estados votaron por él. Ocho estados votaron por John Jay, que se convirtió en el siguiente presidente (tan solo hubo doce votos porque un estado no tenía ningún delegado en aquél momento). Durante su presidencia, Jay también sirvió como juez supremo en la Corte Suprema de Justicia de Nueva York.[6]

Lista de presidentes[editar]

Nombre Estado/colonia Edad Inicio Fin Duración del cargo en días Experiencia previa
Peyton Randolph Virginia 53 5 de septiembre de 1774 22 de octubre de 1774 47 Portavoz de la Cámara de Burgueses de Virginia
Henry Middleton Carolina del Sur 57 22 de octubre de 1774 26 de octubre de 1774 4 Portavoz de la Cámara Común de Asamblea de Carolina del Sur
Peyton Randolph Virginia 54 10 de mayo de 1775 24 de mayo de 1775 14 Portavoz de la Cámara de Burgueses de Virginia
John Hancock Massachusetts 38 24 de mayo de 1775 29 de octubre de 1777 889 Presidente del Congreso Provincial de Massachusetts
Henry Laurens Carolina del Sur 53 1 de noviembre de 1777 9 de diciembre de 1778 403 Presidente del Congreso Provincial de Carolina del Sur
John Jay Nueva York 32 10 de diciembre de 1778 28 de septiembre de 1779 292 Presidente de la Corte Suprema de Nueva York
Samuel Huntington Connecticut 48 28 de septiembre de 1779 10 de julio de 1781 651 Juez Asociado del Tribunal Superior de Connecticut
Thomas McKean Delaware 47 10 de julio de 1781 5 de noviembre de 1781 118 Presidente de la Corte Suprema de Pennsylvania
John Hanson Maryland 66 5 de noviembre de 1781 4 de noviembre de 1782 364 Delegado de la Cámara de Delegados de Maryland
Elias Boudinot Nueva Jersey 42 4 de noviembre de 1782 3 de noviembre de 1783 364 Comisario de reclusos del Ejército Continental
Thomas Mifflin Pensilvania 39 3 de noviembre de 1783 3 de junio de 1784 213 General del Cuartel General del Ejército Continental
Richard Henry Lee Virginia 52 30 de noviembre de 1784 4 de noviembre de 1785 339 Miembro de la Cámara de Burgueses de Virginia
John Hancock Massachusetts 48 23 de noviembre de 1785 5 de junio de 1786 194 Gobernador de Massachusetts
Nathaniel Gorham Massachusetts 48 6 de junio de 1786 3 de noviembre de 1786 150 Miembro del Consejo de Guerra
Arthur St. Clair Pensilvania 52 2 de febrero de 1787 4 de noviembre de 1787 275 General Mayor, Ejército Continental
Cyrus Griffin Virginia 39 22 de enero de 1788 15 de noviembre de 1788 288 Juez del Tribunal de Apelaciones de Virginia

Referencias[editar]

  1. Ellis, 1.
  2. Sanders, 11.
  3. Sanders, 11-12.
  4. Sanders, 15.
  5. Sanders, 17.
  6. Sanders, 19.