Presa de Almendra

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Presa de Almendra
Salto de Villarino
Presa Almendra cota máxima.jpg
Vista de la presa desembalsando
Localización
País Flag of Spain.svg España
División Flag of Castile and León.svg Castilla y León
Subdivisión Bandera de la provincia de Salamanca.svg Salamanca
Bandera de Zamora.svg Zamora
Cuenca hidrográfica Duero
Río Tormes
Coordenadas 41°16′01″N 6°18′28″O / 41.26694, -6.30778


Coordenadas: 41°16′01″N 6°18′28″O / 41.26694, -6.30778
Datos generales
Estado En servicio
Propietario Iberdrola
Proyectista Pedro Mª de Guinea
Uso Hidroeléctrico
Obras 1963 - 1970
Día de inauguración 24 de nov. de 1970[1]
Datos de la presa
Nombre Presa de Almendra
Tipo Bóveda, hormigón
Altura 202 m
Long. de coronación 567 m
Cota de coronación 732 m
Cota de cimentación 530 m
Cota de cauce 547 m
Vía en coronación SA-315 y ZA-315
Población cercana Almendra y Cibanal
Datos de la central
Nombre Villarino
Potencia instalada 810 MW
Producción media 1.376 GWh anuales
Turbinas 6 turbinas Francis R
Población cercana Villarino de los Aires
Datos del embalse
Nombre Embalse de Almendra
Capacidad total 2.648 hm³
Superficie 7.940 ha
Poblaciones ribereñas Ver artículo

El embalse y la presa de Almendra (también conocidos como salto de Villarino) son una obra de ingeniería hidroeléctrica construida en el curso inferior del río Tormes. Está situada a 5 km de la localidad salmantina de Almendra y a 7 km de la zamorana población de Cibanal, en Castilla y León, España.

Constituye la presa más alta[2] y uno de los embalses más extensos de España.[3]

El tramo en el que se sitúa se conoce como los arribes del Tormes, una profunda depresión geográfica originada por la erosión milenaria del río.

Forma parte del sistema Saltos del Duero junto con las infraestructuras instaladas en Aldeadávila, Castro, Ricobayo, Saucelle y Villalcampo.[4]

La presa[editar]

La presa de Almendra es la más alta de España, posee una altura de 202 m,[2] es de tipo Bóveda y está construida a base de 2.188.000 de hormigón.

Panorámica de la Presa de Almendra.
Panorámica de la Presa de Almendra.

La central[editar]

La hidroeléctrica es muy peculiar. Está situada unos kilómetros más al oeste, en Villarino de los Aires, de ahí que a esta infraestructura también se la conozca como Salto de Villarino. En esta localidad se construyeron los poblados de La Rachita y Santa Catalina para dar cobijo a los trabajadores.

Es una obra que, tanto en su diseño como en su concepción, derrocha "grandes dosis" de ingenio. No es un salto hidroeléctrico al uso en el que tenemos una presa y debajo de ésta los grupos turbina-alternador, que producen energía eléctrica aprovechando la máxima altura entre el nivel superior del agua en el embalse y la cota de desagüe de las turbinas. Conviene aclarar que en un salto hidroeléctrico, más importante que disponer de un gran caudal de agua, es que ésta esté disponible lo más alta posible, dado que la producción eléctrica es casi proporcional a la altura desde la que podamos hacer descender el agua.

En el caso de Almendra-Villarino, las turbinas no se encuentran a pie de presa, con lo que conseguiríamos una altura de 202 m; sino que tiene una toma de agua casi en la cota inferior y esta discurre por un túnel excavado en la roca de 7,5 m de diámetro y 15.000 m de longitud. Esta galería casi al final se bifurca en dos de 5 m de diámetro y cada una de estas a su vez, en dos metálicas de 2,8 m, las cuales alimentan a cada uno de los cuatro grupos turbina-alternador; desaguando estos en el embalse de Aldeadávila, en el río Duero. Con esto se consigue obtener una altura de 410 m, con una superficie de embalse de sólo 8.650 ha; posiblemente para conseguir esa altura, en un salto convencional, se hubiese necesitado inundar la mitad de las provincias de Salamanca y Zamora.

Además, los grupos turbina-alternador son reversibles y pueden funcionar como motor-bomba aprovechando el excedente de energía en la red que se produce durante la noche debido a que, al descender el consumo no es capaz de absorber la producción de centrales que no se detienen durante la noche (nucleares, térmicas y eólicas principalmente) para invertir su funcionamiento y bombear agua desde el embalse de Aldeadávila (Duero) en la parte inferior, al de Almendra (Tormes) en la parte superior. De este modo el embalse de Almendra sirve como reserva para contener las aguas del Duero en momentos de grandes crecidas y se dispone de un mayor caudal turbinable cuando se produce un pico en la demanda. Es capaz de invertir el funcionamiento (producción de electricidad - bombeo) en un espacio de tiempo muy corto.

El embalse[editar]

El de Almendra es uno de los embalses más grandes de España.[3] Se extiende por 8.650 hectáreas de superficie por la que discurre el cauce natural del río Tormes a su paso por los arribes. La superficie de la cuenca vertiente es de 7.100 km². Posee una capacidad total de 2.648 hm³ de agua.

Su construcción supuso el abandono y posterior anegación de la localidad zamorana de Argusino. En la actualidad su territorio forma parte del municipio de Villar del Buey. Los términos municipales que se vieron afectados por el embalse son los de Almendra, Carbellino, El Manzano, Ledesma, Monleras, Roelos de Sayago, Salce, Sardón de los Frailes, Villar del Buey y Villaseco de los Reyes.

Véase también[editar]

Referencias[editar]

  1. «El jefe del estado inauguró ayer el complejo hidroeléctrico de Villarino» (en español). La Vanguardia. 1970. http://hemeroteca.lavanguardia.com/preview/1970/11/25/pagina-7/34322020/pdf.html. Consultado el 28 de febrero de 2012. 
  2. a b Luis Berga Casafont. «Forma y función en presas y embalses» (en español). Colegio de Ingenieros de Caminos, Canales y Puertos. http://www.ciccp.es/revistait/textos/pdf/09-Luis%20Berga%20Casafont.pdf. Consultado el 28 de febrero de 2012. 
  3. a b «Hidrografía» (en español). Castilla y León. http://www.jcyl.es/web/jcyl/ConoceCastillayLeon/es/Plantilla100/1137143575223/_/_/_. Consultado el 28 de febrero de 2012. 
  4. Escuela Politécnica Superior. Universidad de Burgos, ed. «Evolución de la ingeniería de presas en España. El caso de los "Saltos del Duero"» (en español). Sociedad Española de Presas y Embalses. http://www.seprem.com/paginas/SeccionTecnica/HistoriayPatrimonio/ICongresoHistoria/EVOLUCION_DE_LA_INGENIERIA_DE_PRESAS_EN_ESPANA-EL_CASO_DE%20LOS_SALTOS_DEL_DUERO.pdf. Consultado el 05 de marzo de 2011. «El complejo hidroeléctrico denominado “Sistema Duero”, o “Saltos del Duero”, comprende los saltos de Aldeadávila y Saucelle sobre el río Duero y el salto de Villarino sobre el Tormes, en la provincia de Salamanca, y los saltos de Ricobayo sobre el río Esla y los de Villalcampo y Castro sobre el río Duero, en la provincia de Zamora». 

Enlaces externos[editar]