Prenocephale

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Prenocephale
Rango temporal: Cretácico superior
Prenocephale.jpg
Clasificación científica
Reino: Animalia
Filo: Chordata
Clase: Sauropsida
Superorden: Dinosauria
Orden: Ornithischia
Suborden: Neornithischia
Infraorden: Pachycephalosauria
Familia: Pachycephalosauridae
Género: Prenocephale
Maryanska and Osmolska, 1974
Especies

P. prenes
P. brevis
P. edmontonense

Prenocephale ("cabeza inclinada") es un género de dinosaurios marginocéfalos paquicefalosaurinos, que vivieron a finales del período Cretácico, hace aproximadamente entre 70 y 65 millones de años, en el Mastrichtiano, en lo que hoy es Asia. Prenocephale probablemente pesaría unos 130 kilogramos y llegaría a medir alrededor de 2,4 metros de largo. A diferencia de la cabeza plana del Homalocephale, la de Prenocephale era redondeada e inclinada. El domo de esta tenía una corona de espinas y protuberancias óseas. Vivieron en lo que es hoy Mongolia, en los bosques de las altiplanicies, no en los secos desiertos que hoy dominan ese paisaje.[1]

Como otros paquicefalosaurinos, Prenocephale era silo conocido por algunos cráneos y otros pocos huesos. Recientemente un nuevo especimen de Prenocephale ha sido descubierto en Mongolia, midiendo 1,6 metros de largo. este especiímen preserva elemntos de los miembros superiores y posteriores, la columna vertebral completa, la cola y costillas.[2] Este es un espécimen bueno que espera todavía en ser descrito pero se ha atribuido a Prenocephale sp. Por esta razón, las reconstrucciones que representan generalmente a Prenocephale con la distribución del plan básico del cuerpo común a todos los otros miembros de Pachycephalosauria, un cuerpo robusto con un cuello corto y grueso, brazos cortos y piernas largas. Los cortos y robustos brazos terminaban en manos con cinco dedos, algo extraño en dinosaurios del Cretácico. Su cabeza cullminaba pico corto y chato con el cual trituraba los componentes de sus dieta. Sus patas tenían tres garras y un dedo situado un poco más arriba, como las de las aves actuales.

Recientemente descubierto esqueleto de Prenocephale.

Aunque relacionado sin embargo más de cerca a Homalocephale, la cabeza de Prenocephale es comparable con la de Stegoceras, no obstante con la fenestra supratemporal cerrada. También, los pares de surcos sobre el supraorbital/prefrontal, junto con un parietal posterior que restringe la bóveda frontal ausentes en Prenocephale. Esto distingue de Stegoceras , siendo tales características comunes en este último. Se ha sugerido que Prenocephale es un pariente cercano de Sphaerotholus o que este es realmente un Prenocephale. Si éste es el caso, Prenocephale también habría vivido en Norteamérica además de en Mongolia.[3]

Imagen lateral del cráneo de un Prenocephale.

Como en el caso de la mayoría de sus parientes, los científicos no se han puesto de acuerdo sobre la dieta especifica de este animal. Sin embargo los dientes premaxilares y su boca no son tan anchos como en el Stegoceras, indicando diferencias en la dieta, posiblemente siendo el Prenocephale mas selectivo.[4] Algunos investigadores han suguerido que tenía una dieta omnívora, comiendo plantas e insectos. Por otro lado, la mayoría de los expertos consideran que Prenocephale y los otros paquicefalosaurianos comiesen semillas y frutos.

Imagen frontal del cráneo de un Prenocephale.

Prenocephale es miembro de Pachycephalosauria, aun gran grupo de dinosaurios con fuertes cabezas de finales del Cretácico. Inicialemente, las especies P. brevis, P. edmontonensis y P. goodwini fuewron identificadas como Stegoceras, pero hoy se las refiere a Prenocephale.[4]

Según lo propuesto por Robert Sullivan, P. brevis, P. edmontonensis y P. goodwini, forman un clado junto con la forma asiática P. prenes como un grupo hermano actualmente sin resolver. Tylocephale, ha sido interpretado como un taxón hermano del clado Prenocephale. La especie Sphaerotholus buchholtzae, podría resultar un sinónimo menor de P. edmontonensis.[5] [6] Todos poseen una fila distintiva de nodos en el escamoso y de áreas parietales el techo del cráneo.

Referencias[editar]

  1. Palmer, D., ed. (1999). The Marshall Illustrated Encyclopedia of Dinosaurs and Prehistoric Animals. London: Marshall Editions. p. 137. ISBN 1-84028-152-9. 
  2. «Prenocephale prenes Pachycephalosauria Fossil Dinosaur skeleton».
  3. Re: Sphaerotholus
  4. a b Pachycephalosauria
  5. Robert M. Sullivan (2003). «REVISION OF THE DINOSAUR STEGOCERAS LAMBE (ORNITHISCHIA, PACHYCEPHALOSAURIDAE)». of Vertebrate Paleontology: Vol. 23, No. 1, pp. 181–207. 
  6. Dinosaurian Ungulates (Ornithopods)
  • Sullivan, R. M. 2000. Prenocephale edmontonensis (Brown and Schlaikjer) new comb. and P. brevis (Lambe) new comb. (Dinosauria: ornithischia: Pachycephalosauria) from the Upper Cretaceous of North America. In: Dinosaurs of New Mexico. New Mexico Museum of Natural History and Sciences, Lucas, S.G. & Heckert, A.B., eds. 17,177-190.
  • Williamson, T. E. & Carr, T. D., 2003: A new genus of derived pachycephalosaurian from western North America. Journal of Vertebrate Paleontology: Vol. 22, #4, pp. 779-801

Véase también[editar]

Enlaces externos[editar]