Precio del petróleo

De Wikipedia, la enciclopedia libre
Saltar a: navegación, búsqueda
Gráfico de la evolución de los precios del petróleo a largo plazo (1861-2006). La línea naranja muestra el nivel de precios constantes, ajustado según la inflación. La línea negra muestra los precios corrientes.

El precio del barril de petróleo (el West Texas Intermediate, de referencia en EE. UU.) es el precio que se le da a un barril de petróleo, considerándose un barril como 159 litros de petróleo (42 galones). Debido a las características actuales de la economía mundial el precio puede oscilar o variar en relación a los tiempos de prosperidad y niveles de consumo, la especulación, cantidad de reservas disponibles y acontecimientos sociales importantes, sobre todo los de aquellos países productores. A lo largo de la historia los precios han oscilado dentro de un rango de los $20 a $150 dólares por barril aproximadamente.

Historia de precios y alzas históricas[editar]

Crisis del petróleo de 1973[editar]

La crisis del petróleo de 1973 (también conocida como primera crisis del petróleo) comenzó el 17 de octubre de 1973, a raíz de la decisión de la Organización de Países Árabes Exportadores de Petróleo de no exportar más petróleo a los países que habían apoyado a Israel durante la guerra del Yom Kippur. Esta medida incluía a Estados Unidos y a sus aliados de Europa Occidental. El aumento del precio unido a la gran dependencia que tenía el mundo industrializado del petróleo, provocó un fuerte efecto inflacionista y una reducción de la actividad económica de los países afectados. Estos países respondieron con una serie de medidas permanentes para frenar su dependencia exterior.[1]

Crisis del petróleo de 1979[editar]

La Crisis del petróleo de 1979 (también conocida como segunda crisis del petróleo, tras la producida en 1973) se produjo debido a los efectos conjugados de la revolución iraní y de la Guerra Irán-Irak. El precio del petróleo se multiplicó por 2,7 desde mediados de 1978 hasta 1981.

Precios internacionales del barril de petróleo Brent de mayo de 1987 a marzo de 2009. Se observa la enorme burbuja que estalló en julio de 2008 que según afirmó la cámara de senado estadounidense el 60% fue atribuible a la especulación.[2] [3] Fuente: Departamento de energía de Estados Unidos, Energy Information Administration.

Burbuja de precios 2004-2008[editar]

Características[editar]

El precio del petróleo rondaba los 25 dólares en septiembre de 2003. A mediados de agosto de 2009, el precio subió por encima de los 60 dólares por barril, estableciendo el récord absoluto el 29 de agosto de 2005, con una cotización de $70,85. Aunque los precios son mucho mayores que hace seis años, aún están lejos del máximo relativo (el precio ajustado a la inflación), que se estableció durante la crisis de 1980, llegando a superar los $90 por barril (en dólares actuales).

En Estados Unidos, los precios de la gasolina alcanzaron su máximo en septiembre de 2005, tras la crisis provocada por el Huracán Katrina. El precio del galón (3,78 litros) alcanzó los $3,04. El máximo anterior estaba en los $1,38 en marzo de 1981, que equivaldría a 3,03 dólares de hoy, ajustándolo a la inflación.

Por las misma fechas, en España, la gasolina sin plomo de 95 octanos ha llegado a superar la barrera de los 1,15 euros por litro. En España y Europa se toma como referencia el barril de crudo Brent, si bien la diferencia de cotización respecto al WTI suele ser de uno o dos dólares menos.

Desde abril de 2006, hasta el presente, el precio del petróleo ha roto su propio récord mes a mes, llegando en mayo de 2008 a más de 133,17[4] dólares por barril, mientras en el mercado de futuros ya se compra a 168,96 dólares por barril.

A comienzos de junio de 2008 el precio, tanto de los barriles WTI como Brent, superó los 140 dólares, con precios a futuro de 185 dólares.

El último precio máximo se dio el 11 de julio de 2008, y fue de 147.25 dólares el Brent, 146.90 dólares el WTI.[5]

Según informó en junio de 2009 Shukri Ghanem, representante Libio de la industria del petróleo ante la OPEP, el precio del petróleo llegaría a 90 dólares a fin de año.[6]

Causas[editar]

Los argumentos que se solían dar para explicar los precios eran los huracanes que han afectado al golfo de México (en especial el Katrina), donde existe la mayor concentración de refinerías de todo EE.UU. Los incendios y posibles intentos de ataques terroristas contra las refinerías fueron otro argumento. Sin embargo, muchos expertos creen que estos problemas pueden empujar al alza los precios de forma coyuntural, pero no explicarían el actual crecimiento, que parece ser bastante sostenido a medio y largo plazo.

Algunos expertos piensan que la cotización es puramente especulativa, y que el repunte actual se debe a que esta especulación se está extendiendo al largo plazo. Según esta teoría, los especuladores estarían adelantándose a un fuerte crecimiento de la demanda (previsto por el fuerte crecimiento de China e India), disminuyendo la oferta, o las dos cosas. Si al final la demanda no crece tanto como se espera, los precios actuales serían una burbuja y podrían bajar. Un estudio de Morgan Stanley de julio de 2005 afirma que los precios descenderían bruscamente si se confirmara la desaceleración del crecimiento de la demanda en Asia.

Precios internacionales del barril de petróleo Brent de mayo de 1987 a noviembre de 2011.

Fin de la crisis[editar]

En el año 2009 esta crisis terminó ya que la búsqueda de combustibles alternativos ha obligado a que la demanda disminuya, el día 6 de noviembre en la Bolsa Mercantil de Nueva York cae un 6.4%, el crudo para diciembre bajó 4,53 dólares, o un 6,94 por ciento, a 60,77 dólares el barril, su cierre más bajo desde el 21 de marzo cuando terminó en 59,61 dólares. El barril de crudo de la OPEP cerró 2008 al alza, al venderse el 31 de diciembre a 35,58 dólares, 0,65 dólares más que la jornada anterior, informó hoy el secretariado de la organización petrolera en Viena.

Según la Agencia Internacional de Energía, el petróleo tardará varios meses en recuperarse pues la demanda aún es débil y las reservas siguen aumentando.[7]

Precios desde 2008-2009[editar]

Después de que en diciembre de 2008 el precio estuviera por debajo de los 35 dólares por barril posteriormente ha ido en aumento gracias a la reactivación de las economías al salir de la recesión económica, el incesante aumento de la demanda por parte de las economías emergentes, los sucesos de la Primavera Árabe y la crisis diplomática por el programa nuclear de Irán de 2011-2012.[8] [9]

Problemas para la determinación de la volatilidad desde 2005[editar]

Teoría del pico del petróleo[editar]

Dado que las teorías anteriores no explican el alza del precio en su totalidad, ni la virtual meseta en la producción desde el año 2005, empieza a aflorar entre los economistas la Teoría del pico de Hubbert.[10] Sin embargo, considerando el Pico de la Producción de Petróleo los precios continuarán aumentando a largo plazo y serán altamente volátiles.

Especulación y gobiernos[editar]

La especulación petrolera se centra en los futuros del crudo. La mayor parte son empresas que buscan protegerse de las oscilaciones del precio como las aerolíneas, las empresas petroleras, los servicios públicos; aunque últimamente los fondos de cobertura y bancos de inversión ha invertido en petróleo y otras materias primas.[11]

En el 2009 se ha estado tratando de mantener la especulación petrolera. La Comisión de Mercado de Futuros de Bienes Básicos (CFTC) "anunció que realizará audiencias para evaluar la introducción de normas más severas en los mercados de futuros de petróleo. Las reglas, que causaron críticas inmediatas entre los corredores, buscarían poner límite a la influencia de los inversionistas especulativos, como fondos de cobertura y bancos de inversión, al restringir cuánto dinero puede colocar cada corredor en un commodity determinado en un momento dado."[11] Debido a la crisis económica, la UE señaló que el precio del petróleo menor a $80 el barril no afectará la recuperación económica mundial.[12] El avance del precio del petróleo durante el 2009 alarma a AIE ya que puede comprometer la recuperación económica.[13] Las naciones del G-8 expresaron su descontento por el alza del petróleo y pidieron al FMI, el Banco Mundial y la OCDE para estudiar cómo se puede intervenir para bloquear esta especulación, generada por los fondos de cobertura.[14]

Elasticidad de la producción de petróleo[editar]

Las reservas mundiales de crudo probadas se mantienen en secreto y no se pueden explotar de forma instantánea.[15] Así pues, las únicas herramientas que se tienen disponibles son el precio del barril de petróleo y el nivel de producción de petróleo. Existe dificultad para determinar la conexión y orden causal entre los precios y la producción (o si existe una causa subyacente no determinada). Dicho de otra manera, la producción mundial muestra un estancamiento desde 2004-2005 (meseta de la producción) pero no se ha establecido si se debe a una burbuja económica o si la burbuja se debe al estancamiento o si hay otra causa no detectada subyacente a los dos fenómenos. Esta dificultad se debe a que a precios altos se tratará de movilizar una mayor parte del recurso pero, por otro lado, por más incentivos económicos dados habrá límites geológicos y tecnológicos insuperables para seguir con una extracción a ritmo exponencial (véase tasa de retorno energético).

Un dato indirecto que puede orientar sobre la causalidad es la elasticidad de la producción de petróleo. Antes de 2005 la producción era muy elástica pues a pequeños aumentos de precio se lograba mayor extracción. Mientras tanto, después de 2005 fue muy inelástica pues a grandes cambios del precio la producción tuvo cambios marginales.[15] [16] [17] Estos datos indican la precedencia del estancamiento de la producción a la crisis de precios. Sin embargo, el dato es indirecto pues la precedencia de uno de los dos fenómenos no necesariamente indica causalidad pues, como ya se ha mencionado, puede existir un tercer factor subyacente no determinado o analizado.

Véase también[editar]

Referencias[editar]

  1. Véase, por ejemplo, Alan S. Blinder, Economic Policy and the Great Stagflation (New York: Academic Press, 1979); Otto Eckstein, The Great Recession (Amsterdam: North-Holland, 1979); Mark E. Rupert and David P. Rapkin, "The Erosion of U.S. Leadership Capabilities," in Paul M. Johnson and William R. Thompson, eds., Rhythms in Politics and Economics (New York: Praeger, 1985)
  2. Wallace, Ed (27 junio 2008); «Oil Prices Are All Speculation», Business Week. Consultado el 22 de febrero de 2010.
  3. F. William Engdahl (Mayo de 2009). «Perhaps 60% of today’s oil price is pure speculation». Consultado el 22 de febrero de 2010. «Goldman Sachs and Morgan Stanley today are the two leading energy trading firms in the United States. Citigroup and JP Morgan Chase are major players and fund numerous hedge funds as well who speculate... In June 2006, oil traded in futures markets at some $60 a barrel and the Senate investigation estimated that some $25 of that was due to pure financial speculation. One analyst estimated in August 2005 that US oil inventory levels suggested WTI crude prices should be around $25 a barrel, and not $60.».
  4. El barril de petróleo superó los 132 dólares
  5. BBC.com, Oil hits new high on Iran fears
  6. Representante Libio: precio del petróleo llegaría a 90 dólares a fin de año
  7. «Otras noticias internacionales». The Wall Street Journal (14 de mayo de 2009). Consultado el 15 de mayo de 2009.
  8. Trevor Greetham (2011) La Primavera Árabe y sus implicaciones económicas sobre el precio del petróleo Finanzas.com
  9. David Page (2012) ¿Viene otra gran recesión? Europa se la juega en Irán Expansión.com
  10. La noticia de la semana no es el paro sino otra peor
  11. a b Alistair MacDonald y Guy Chazan (08 de julio de 2009). «Francia y el Reino Unido se unen a EE.UU. en su oposición a la 'especulación' petrolera». The Wall Street Journal. Consultado el 12 de julio de 2009.
  12. «Petroprecios no frenan desarrollo económico». El Financiero en línea (23 de junio de 2009). Consultado el 08 de julio de 2009.
  13. Reuters (29 de junio de 2009). «La AIE teme por los precios del crudo». CNNExpansión. Consultado el 12 de julio de 2009.
  14. Reuters (08 de julio de 2009). «G8 discute bloquear especulación en mercados petroleros: Italia». Reuters. Consultado el 12 de julio de 2009.
  15. a b Murray, James; King, David (enero 2012) Climate policy: Oil's tipping point has passed Nature 481, 433–435 doi:10.1038/481433a
  16. David J. Murphy (29 de marzo de 2012) Fossil fuels: Peak oil is affecting the economy already. Nature 483, 541 doi:10.1038/483541a
  17. Sandra Hines (enero 2012) Commentary in Nature: Can economy bear what oil prices have in store? University of Washington

wwwpetroecuador.com

Enlaces externos[editar]