Polyrrhiza lindenii

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Orquídea Fantasma
Ghost Orchid.jpg
Polyrrhiza lindenii
Clasificación científica
Reino: Plantae
División: Magnoliophyta
Clase: Liliopsida
Orden: Asparagales
Familia: Orchidaceae
Subfamilia: Vandoideae
Tribu: Vandeae
Subtribu: Aerangidinae
Género: Polyrrhiza
Especie: P. lindenii
(Lindl.) Benth. ex Rolfe

La orquídea fantasma en inglés : Ghost Orchid (nombre binomial, Polyrrhiza lindenii) - no se debe de confundir con la "orquídea fantasma" euroasiática (Epipogium aphyllum) - es una planta perenne Hemicriptófito de la familia de las orquídeas, (Orchidaceae). Anteriormente incluida en Dendrophylax, esta orquídea se ha trasladado recientemente al género Polyrrhiza.[1]

Etimología[editar]

Nombres comunes :
Además de Ghost Orchid (orquídea fantasma), otros nombres comunes son Palm Polly y White Frog Orchid.

Sinónimos :

  • Aeranthes lindenii (Lindl.) Rchb.f. in W.G.Walpers, Ann. Bot. Syst. 6: 902 (1864).
  • Angraecum lindenii Lindl., Gard. Chron. 1846(1): 135 (1846).
  • Dendrophylax lindenii (Lindl.) Benth. ex Rolfe
  • Polyradicion lindenii (Lindl.) Garay, J. Arnold Arbor. 50: 467 (1969). (este nombre aún lo utilizan numerosos autores).

En la base de datos del "World Checklist of Monocotyledons" del Real Jardín Botánico de Kew aún se considera como nombre aceptado el de Dendrophylax lindenii, mientras que Polyrrhiza lindenii está considerado como una sinonímia homotípica[2] El epíteto "lindenii" se debe a su descubridor, el recolector belga de plantas Jean J. Linden quién vio esta orquídea por primera vez en Cuba en 1844. Más tarde fue encontrada en los Everglades de Florida.

Hábitat[editar]

Esta orquídea es epífita, anclada en una red formando un gran amasijo, enredada en los árboles. Se encuentra en bosques húmedos, y zonas pantanosas en la Florida al sureste de EE. UU., en las Bahamas y Cuba.

Una « ghost orchid » fue observada en el verano de 2007 en el Corkscrew Swamp Sanctuary, cerca de Naples, Florida.

Hay otros géneros de orquídeas que contienen plantas semejantes en Asia, Sudamérica y África. Más información se puede encontrar en "Jays Internet Orchid Species or Orchid Taxa" referida a estos Continentes.[3]

Esta es una orquídea en peligro de extinción. Se ven raramente en colecciones y se están vendiendo por un precio elevado. El cultivo de esta orquídea se ha demostrado como un fracaso fuera de su hábitat. Requiere condiciones de cultivo muy especializadas. Necesita ser cultivada en el exterior en su propia piscina genética además de requerir una humedad alta. Esta orquídea se enumera en el apéndice II del CITES y está protegida completamente por el estado de la Florida y leyes federales de protección.

Descripción[editar]

Esta orquídea epífita es una monocotiledónea excepcional, pues carece de tallo y hojas que se encuentran reducidos a las escalas. Consiste solamente en raíces planas, como cordeles, verdes. Estas raíces se utilizan para la absorción de la humedad y sus cloroplastos para la fotosíntesis. La capa externa, el velamen, se encarga de adquirir los nutrientes y el agua. También protege las capas internas.

Esta orquídea florece entre junio y agosto, con una a diez flores con fragancia que abren a la vez. La flor blanca es de 3 a 4 centímetros de anchura y de 7 a 9 cm de largo y se presenta en espiga que se eleva en tallo desde la raíz. El labio bajo produce dos largos pétalos que se tuercen levemente hacia abajo, asemejándose a las piernas traseras de una rana que salta. Sus brácteas son escarias, es decir, finas, secas, membranosas y con apariencia de papel.

Puesto que las raíces de esta orquídea se funden tan bien con el árbol, la flor parece a menudo flotar en medio del aire, de ahí el nombre de "orquídea fantasma".

La polinización la efectúa la polilla esfinge gigante, el único insecto local con la probóscide lo suficientemente larga. En este respecto se puede decir que este es el equivalente americano de la orquídea de Madagascar, Angraecum sesquipedale (Angraecum), que condujo a Charles Darwin a predecir que alguna especie de polilla, entonces aún desconocida por la ciencia, sería descubierta como la que la polinizase. La gente de su tiempo se mofaba de esto, pero algunos años más tarde tal polilla fue encontrada.

Curiosidades[editar]

La planta desempeñó un papel fundamental en el libro de no ficción The Orchid Thief (El ladrón de orquídeas), y en la película basada en el libro, Adaptation

Referencias[editar]

  1. BS Carlsward, WM Whitten, NH Williams - International Journal of Plant Sciences, 2003 - journals.uchicago.edu
  2. Classification by the World Checklist of Monocotyledons
  3. «Rare Ghost orchid found in Florida» (2007). Consultado el 30-07-2007.

Enlaces externos[editar]