Polo del frío

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El Polo del frío (en inglés: Pole of Cold) es el lugar de la Tierra donde se ha registrado la temperatura del aire más baja. Generalmente se consideran dos Polos del frío, uno en cada hemisferio.

Polo del frío del hemisferio sur[editar]

Lago Vostok (imagen compuesta) (NASA)

En el hemisferio sur, el Polo del frío o Polo Sur del frío, se encuentra actualmente en la Antártida, en la estación antártica rusa (antes soviética) de Base Vostok (78°28′S 106°48′E / -78.467, 106.800 (Vostok)). El 21 de julio de 1983 esta estación registró una temperatura de -89,2°C, siendo la temperatura más baja de origen natural que se ha registrado nunca en la Tierra. La ubicación de la estación Vostok, a una altura de 3.488 m sobre el nivel del mar, alejada de la influencia moderadora de los océanos (más de 1.000 km de la costa más cercana) y la alta latitud, que se traduce en casi 3 meses de noche polar civil cada año (de principios de mayo a finales de julio), se combinan para producir un ambiente donde la temperatura rara vez se eleva por encima de -25°C durante el verano y que con frecuencia cae por debajo de -70°C en invierno. En comparación, el Polo Sur, debido a su menor altitud, es, en promedio, de 5 a 10°C más caliente que Vostok, y la temperatura más baja jamás registrada en el Polo Sur es -82,8°C.

En general se cree que Vostok no es el lugar más frío de la Antártida, y que hay lugares (en particular, el Domo A) que son ligeramente más frío de promedio. Hay pocas estaciones de monitoreo en la Antártida y están bastante distantes entre sí; antes de 1995, Vostok era la única estación de investigación en la meseta antártica situada a más de 3.000 m, sin otras estaciones en varios cientos de kilómetros en cualquier dirección. Temperaturas por debajo de -89.2°C, si es que ocurrieron en otras partes, no se han registrado. La estación meteorológica automática en el Domo A fue instalada en 2005, y desde entonces ha registrado -82,5°C como la temperatura más fría hasta el momento (en 2010).

Polo del frío del hemisferio norte[editar]

En el hemisferio Norte hay dos lugares en la República de Saja (Yakutia), Siberia, Rusia que compiten por el honor de ser considerados el Polo del frío o Polo Norte del frío. Estos son Verkhoyansk (67°33′N 133°23′E / 67.550, 133.383 (Verkhoyansk)) y Oymyakon (63°15′N 143°9′E / 63.250, 143.150 (Oymyakon)).

En diciembre de 1868, y luego en febrero de 1869, I. A. Khudyakov hizo el descubrimiento del Polo Norte del frío mediante la medición en Verkhoyansk de una temperatura récord de -63,2°C. Más tarde, el 15 de enero de 1885 , S. F. Kovalik registró allí una temperatura de -67,8°C. Esto se convirtió en el nuevo récord mundial, y sigue siendo el récord actural del hemisferio norte. Esta medida fue publicado en los Annals of the General Physical Observatory en 1892; por error, se recogió como -69,8°C,[1] aunque se corrigió posteriormente. Todavía se puede encontrar ese valor incorrecto en alguna literatura.

En 1924, el científico ruso Sergey Obrychev registró la temperatura más baja -71,2°C. El 6 de febrero de 1933, en la estación meteorológica de Oymyakon, se registró una temperatura de -67,7°C.[2] La estación meteorológica se encuentra en un valle entre Oymyakon y Tomtor, a unos 750 m, rodeado por montañas que tienen unos 1.100 m, lo que hace que el aire frío se acumule en el valle: estudios recientes muestran que las temperaturas de invierno en el área aumentan con la altura hasta en en 10ºC.[3]

La práctica convencional es redondear la medición hasta una precisión del grado Celsius. En esta convención, los dos lugares compartirían el récord del hemisferio norte de -68°C. Por otro lado, algunos meteorólogos dicen que es un error comparar los datos medidos en años diferentes con diferentes equipos y con diferentes incertidumbres. Un procedimiento más correcto es comparar las temperaturas medias durante largos periodos de tiempo. En promedio, en los más de 70 años de observaciones simultáneas, la temperatura en Oymyakon parece ser menor que en Verkhoyansk .

Otro posible candidato es el monte Logan, en Canadá, que registró una temperatura de -77,5°C en mayo de 1991. Esta medida es muy controvertida, ya que se encuentra a una altitud muy elevada, a casi 6000 m.[4]

Véase también[editar]

Notas[editar]

Referencias[editar]

El artículo de la Wikipedia en inglés tiene una petición de referencias de enero de 2008.

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