Polemarca

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Dedicatoria de una columna por el polemarca Calímaco, antes y después de la batalla de Maratón, 490 a. C. (IG,I² 609).

Polemarca (en griego antiguo: πολέμαρχος, polemarchos) era un magistrado de la Antigua Grecia.

Atenas[editar]

En Atenas el polemarca era un alto comandante militar y ya aparece en la batalla de Maratón, donde tenía el mando del ala derecha de la falange. Con el tiempo el cargo dejó de ser militar y se convirtió (siglo IV a. C.) en un encargado o superintendente de los residentes extranjeros (en Atenas, los metecos), similar al pretor peregrino de los romanos. Aristóteles dice que el polemarca tenía la misma misión con los extranjeros que el arconte con los ciudadanos. El polemarca hacía un sacrificio cada año a Artemisa en conmemoración del voto hecho por Calímaco en Maratón en honor de todos los caídos.

Esparta[editar]

El cargo existía también en Esparta y en varias ciudades de Beocia, donde igualmente estuvo relacionado con asuntos militares, bien para dirigir ejércitos en el exterior o bien para ocuparse del ejército en casa, o ambas cosas.

Los polemarcas espartanos venían en rango cercanos al de los reyes cuando estaban de servicio en el extranjero, y generalmente eran miembros de alguna de las casas reales. Su número era de seis y formaban parte del consejo de guerra real. También tenían la custodia de las mesas públicas (sisitias) donde los militares comían en unión reforzando su espíritu militar. Sin embargo, disponían de un cierto poder judicial.

Tebas[editar]

En Tebas había dos polemarcas elegidos cada año en tiempos de paz, que tenían el poder ejecutivo del Estado y el mando de la ciudad con una fuerza a sus órdenes. Pero eran diferentes a los beotarcas. También existían en Tespias.

Otras ciudades[editar]

Se mencionan polemarcas en Etolia y Arcadia. En este último país, los polemarcas de Cinetias se ocupaban de las puertas de las ciudades y guardaban las llaves en su poder.