Podzol

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Perfil del podzol.

El podzol (o espodosol según el Soil Taxonomy) es un tipo de suelo característico de climas fríos y húmedos (Canadá, Escandinavia y Rusia septentrional) o templado frío (vertiente atlántica de Europa), con abundantes precipitaciones, que se caracteriza por una alta lixiviación, que propicia que una gran cantidad de sustancias superficiales migren a niveles inferiores. El horizonte B se caracteriza por un alto depósito de óxidos, que confieren a esta capa unas tonalidades rojizas características.

Su nombre significa en ruso "debajo de las cenizas" (под/pod=debajo, зола/zola=cenizas).

El frío provoca una descomposición lenta de la materia orgánica, principalmente de árboles resinosos y brezos, los que dan lugar a la formación de un humus ácido (pH superficial de 3,5 a 4,5) que, de ser filtrante la roca madre subyacente (como son los casos de la arena y de la arenisca) ataca a la arcilla y la degrada. Las aguas infiltradas lixivian ese suelo y hacen descender más o menos profundamente su hierro y su alúmina. La parte inferior del primer horizonte consta entonces esencialmente de finos granos de cuarzo y adquiere el aspecto y el color de la ceniza. El horizonte B, en el cual se acumula el hierro, puede ser cementado por éste hasta formar un estrato concrecionado.

En un podzol se distinguen de arriba abajo las siguientes capas:

  • un horizonte superficial negro, fibroso, de materia orgánica parcialmente descompuesta,
  • una capa delgada de granos silíceos mezclados con humus,
  • un horizonte eluvial (o sea, lixiviado por las aguas), pulverulento como la ceniza y de su mismo color gris claro,
  • un horizonte de acumulación iluvial, subdividido en una delgada capa con hasta 10% de humus, y
  • un estrato pardo rojizo, rico en hierro y alúmina.

Existen variantes en las cuales puede faltar alguna de las capas reseñadas, salvo la gris característica del podzol.

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