Plaza Italia (Lima)

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Imagen de la Plaza Santa Ana (Plaza Italia), aproximadamente en 1900
Archivo:PalacioMinisterioGobiernoYPoliciaPeru.jpg
Antiguo Palacio del Ministerio de Gobierno y Policía en la Plaza Italia en los Barrios Altos, que fuera su sede central hasta junio de 1961. Foto de 1924

La Plaza Italia es un antiguo espacio público en el Cercado de Lima (Lima, Perú), en el sector de los Barrios Altos, a la altura de la cuadra 7 del Jirón Huanta.

Historia[editar]

Su trazado data desde los inicios de la fundación de Lima, a mediados del siglo XVI; no obstante, se encuentra fuera del damero de Pizarro, más bien se encargaba de enlazar el barrio de Santa Ana a este último. Justamente fue conocida como Plaza Santa Ana en relación a la Iglesia del mismo nombre situada frente a la plaza. Con la construcción del barrio o reducto del Cercado de Indias, posteriormente conocido como Santiago del Cercado, se trazan una serie de calles que darían origen a los Barrios Altos actuales. La plaza de Santa Ana formaba el punto neurálgico del este de la ciudad durante la época de la Colonia.

Don José de San Martín, en 1821, declara la Independencia del Perú en esta plaza; anteriormente lo había hecho en la Plaza de Armas y la plazuela de La Merced. A mediados del siglo XIX, en sus alrededores, se establece el barrio italiano más grande de la ciudad. En honor a uno de sus más grandes huéspedes, el naturalista italiano Antonio Raimondi, se le cambia de nombre a Plaza Italia tras la inauguración del monumento.

Alrededores[editar]

En sus alrededores encontramos los siguientes edificios:

  • Las iglesias de Santa Ana y San José.
  • Dos antiguos cines (sin funcionamiento): Una sala de estrenos, el Pizarro, y un cine de barrio, el Unión.
  • El Centro Educativo Estatal Nº 1168 Héroes del Cenepa.
  • La sede de la División de Investigación Criminal "Centro" de la DIRINCRI-PNP (que ocupa la parte que queda del antiguo edificio que, hasta junio de 1961, ocupara el viejo Ministerio de Gobierno y Policía).
  • El Museo Policial del Perú (que ocupa el edificio que, en los años 40 del siglo XX, ocupara la antigua Dirección de Administración de Policía y que, hasta fines de los años 90 del siglo XX, fuera sede de la Dirección de Inteligencia de la Policía Nacional del Perú).
  • La Comisaría de San Andrés (antigua 2ª Comisaría de la Guardia Civil del Perú).
  • A sólo una cuadra, la casona 'El Buque', la famosa Piedra Horadada y la Casa de la Moneda.
  • A dos cuadras, el Palacio del Congreso, el Mercado Central y el Barrio Chino.

Curiosidades[editar]

  • Históricamente es la segunda plaza de Lima, después de la Plaza de Armas.
  • Fue una de las 4 plazas donde se declaró la Independencia del Perú.
  • A finales de los 90, ex-alcalde Alberto Andrade Carmona, quien vivía muy cerca del lugar, le dio remodelación y un enrejado para protegerla.
  • En la década del 50, el famoso Pedro Infante visita el cine Pizarro. Debido a que se rebasó la capacidad del cine, el actor mexicano improvisó una presentación en la Plaza Italia.
  • A sólo unos metros de la Plaza Italia, en un inmueble del jirón Huanta, se realizó la terrible masacre de Barrios Altos.
  • En ella, algunos integrantes de Libido (banda) se reunían para improvisar sus primeras composiciones.
  • Los fines de semana se realiza un festival gastronómico promovido por la Municipalidad de Lima.